Predhodna direktiva

avtor Joel Marks

Mislim, da se s smrtjo in umiranjem ne ukvarjam bolj kot povprečna duša, vendar določena nizka stopnja tesnobe prežema mojo psiho zaradi dveh morbidnih dogodkov: izumrtja vrste zaradi asteroida in moje osebne smrti na bolnišničnem oddelku. Po razpravi o prvem v številkah 79 in 86 se bom tukaj lotil slednjega. „Vnaprejšnja navodila“ ali „življenjske oporoke“ glede oskrbe ob koncu življenja so vse bolj priljubljena in moja je nedvoumna: nočem ostati v stanju nemoči. Bolj srhljiva možnost je, da bi bilo zadrževanje zavestno, a tudi če bi bil nezavesten, bi se zadrževanje zdelo hujše kot nesmiselno, saj bi zmanjšalo mojo osebno finančno zapuščino in zapravilo družbene vire, ki bi jih lahko bolje uporabili drugje. Bil sem sredi izmene, ko sem prejel klic. Rekli so mi, naj se oglasim na kraju velike nesreče. Ko sem prispel, je bilo udeleženih več avtomobilov in tovornjakov. Nekatera vozila so gorela, v njih pa so ostali ujeti ljudje. Morali smo hitro delati, da smo jih spravili ven. Bila je kaotična scena, vendar smo naredili vse, kar smo lahko, da bi pomagali.

Čeprav vem, da mnogi delijo mojo intuicijo glede teh zadev, ostaja dejstvo, da nobena država na Zemlji nedvoumno sankcionira smrt, ki bi si jo želel v teh okoliščinah. Od tod moja tesnoba. Potreboval bi samo to, da bi me nekdo našel ležati na ulici ali doma in poklical rešilca, da bi končal v krempljih sistema, ki bo imel nato popoln nadzor nad mojim načinom izhoda. Reševalno vozilo bi lahko bilo tudi karavan, ki me pelje v zapor. Lahko pa se prijavim v bolnišnico, ne da bi se zavedal resnosti tega, kar me boli. In potem bi se zataknil. Oseba, ki je to naredila, je prekleti idiot. Ne morem verjeti, da bi bil nekdo tako neumen, da bi naredil kaj takega. To samo kaže, kako idiotski so.

To je trenutno v mojih mislih, ker sem bil priča temu, kar se je zgodilo dragemu prijatelju. Ker se je morala ukvarjati s številnimi zadevami, da bi zaključila življenje, se ni uspela ustrezno dogovoriti, da bi se pravočasno preselila v Ženevo ali na drug kraj, ki je prijazen do umirajočih, da bi se izognila odvozu v lokalni hospic, ko ni mogla več skrbeti zase. Nato se je njeno stanje postopoma slabšalo, vendar ob svojem času. Medtem je bila mesec dni puščena v stanju nepotvorjene bede – ni imela dovolj fizične bolečine, da bi upravičila popolno zadrogirano pozabo, ni želela, da bi ji dajali osrečevalna zdravila (če bi sploh delovala), nazadnje pa je zavračala vse obiskovalce, ker ni bilo ničesar več. želela govoriti s komer koli, priklenjena na svojo posteljo, medtem ko si je želela le, da bi šla ven na sprehod, obkrožena z drugimi umirajočimi, prešibkimi za branje, brez apetita, brez ničesar za premišljevanje, razen možnosti morebitne boleče smrti odpoved enega ali drugega organa in se končno izstradala do smrti, saj je nihče drug ni mogel zakonito ubiti. (In hvala bogu, da so ji dovolili stradati!) Nikoli ne bom pozabil njenega pogostega refrena po telefonu: Vse, kar si želim, je, da je tega konec.



Zagotovo obstaja veliko pomembnih premislekov, ki bi lahko nasprotovali temu, kar si kot posamezniki želimo v tej vrsti situacije. Povsem razumljivo je na primer, da mnogi zdravstveni delavci ne želijo pomagati drugim umreti, da ne omenjamo neposrednega ubijanja. To spominja na zavračanje številnih zdravnikov in medicinskih sester, da bi izvajali usmrtitve obsojenih zločincev, drugih, da bi izvajali splave, in na ugovornike vesti, da bi bili vojaki. Nihče ne sme biti prisiljen ubijati. Toda nihče ne sme biti prisiljen živeti. Zdi se, da je trenutni delujoči kompromis dovoliti ljudem umreti in včasih to nekoliko pospešiti, čeprav posredno v procesu ubijanja bolečine. Tudi te prakse niso univerzalne, a tudi ko so bile na voljo, niso pomagale moji prijateljici v njeni stiski.

Zdi se mi, da je rešitev očitna. Naj obstaja medicinska posebnost pomoči in povzročitve smrti. Kot katera koli druga specialnost bi bila za ambiciozne praktike prostovoljna. Bodoči zdravniki (ali medicinske sestre) Kevorkian se bodo morda počutili poklicane zaradi posebnega občutka poslanstva, da lajšajo ta zelo razširjen vzrok trpljenja po svetu.

Prednosti za bolnika, ki je v tej skrajnosti, in pravzaprav za vse nas, tudi na vrhuncu zdravja, bi bile pomembne, a na splošno običajne sodobne družbe. Vedeli bi, da če bi se soočili s posebno vrsto zdravstvene situacije, bi se zatekli k ustrezni vrsti medicinskega strokovnega znanja. Tako kot si večina med nami ne želi izpuliti lastnih zob in ni sposobna opraviti lastne srčne operacije, tako bi raje ne bili odvisni od lastnih naprav za hitro in enostavno smrt. Koliko bolje je imeti dostop do kompetentnih posameznikov s strokovno ali institucionalno podporo. Kako prijetno je vedeti, da obstaja alternativa skoku skozi okno ali streljanju s puško v usta, da ne omenjamo, da moramo prijatelja ali sorodnika obremeniti z nalogo, da nas ubije. Drug vir olajšanja bi bilo zmanjšanje možnosti neuspeha zaradi nevednosti ali neizkušenosti samega sebe ali prijatelja, kajti celo uporaba tablet ali zadušitev bi lahko šla po zlu in povzročila trajno psihično ali telesno pohabljenost in ne smrt.

Moj ideal v zvezi s tem je, da imamo prednost takšnih tanatoloških storitev še pred našo dokončno oslabelostjo. Rad bi vedel, da imam možnost, da po neki končni izjavi (ustrezno drugega mnenja) zapustim te vsakdanje prostore, ko sem na vrhuncu svoje igre. Zakaj bi bili mi, vrsta, ki ima znanje in sposobnost usmerjanja lastne usode v številnih okoliščinah, obsojeni na predvidevanje in doživljanje močno zmanjšane sposobnosti neodvisnosti in užitka, v neprijetnem ali neznanem okolju, kot naš zadnji način obstoja ? Rad bi bil polno delujoč, ko se zadnjič dobro zabavam s prijatelji, potem pa bi poklical dr. Kevorkiana, da opravi hišni obisk, ali pa bi me dal v njegovo zdravilišče.

Joel Marks je zaslužni profesor filozofije na Univerzi New Haven in štipendist Centra za bioetiko na Univerzi Yale. Vsekakor si oglejte njegovo spletno stran www.TheEasyVegan.com preden se odjavite.