Bralec afriške filozofije

William King razmišlja o zbirki esejev, ki prikazujejo raznolikost afriške filozofije.

Pred nekaj leti mi je Louis E. Wilson, moj nekdanji kolega, ki je predaval tečaje afriške zgodovine, pripomnil, da Afričanov ni. Namesto tega je trdil, da obstaja skupina različnih ljudstev, ki naseljujejo geografsko kopensko maso, imenovano Afrika, da imajo ta ljudstva različne zgodovine in kulture in da ni modro posploševati o vseh ljudstvih, ki tam živijo, kot da bili so ena sama monolitna gmota. Enako bi lahko rekli za temo afriške filozofije, kot pojasnjuje več avtorjev v tem berilu. Tako sem sita svojega dela. To počnem že leta in sem že prebolel. Ne prenesem tega početi še en dan. Tako je dolgočasno in monotono. Želim si, da bi nehal in počel kaj drugega.

Na kratko, ta zvezek vsebuje devet poglavij. Uvodno poglavje 'Categories of Cross-cultural Cognition and the African Condition', katerega avtor je Emevwo Biakolo, obravnava probleme, ki jih ustvarjajo evropske (antropološke) konstrukcije afriškega človeka in njegovega/njenega življenjskega sveta. Preizkuša, kako so te konstrukcije ovirale dojemanje filozofije v Afriki kot produkta delovanja Afričanov, ki se razlikuje od tega, da so le objekti, na katere se deluje. Sledi poglavje avtorja Christa Van Stadena, ki preučuje koncept kulture; njegove kompleksnosti, njegove zgodovine in načinov, na katere so ga uporabljali na Zahodu. V bistvu, nam pove, je kultura politični koncept in jo je treba razumeti kot takega, ker ima njena uporaba kot instrumenta analize tako predvidene kot nenamerne posledice. Glede na to Van Staden ponuja več predlogov za spremembo koncepta, preden se lahko uporabi v Afriki in v Afriki. Morda je najpomembnejše med njimi spoznanje, da je afriška kultura drugačna od zahodne kulture, ne pa nasprotna. Njegovemu poglavju sledi osem drugih, ki podrobno opisujejo obrise in manifestacije določenih filozofskih tem, in sicer metafizike, epistemologije, morale, družbene in politične filozofije ter estetike. Ko sem stal tam pred sodnikom, si nisem mogel kaj, da ne bi pomislil na vse stvari, ki so pripeljale do tega trenutka. Več let sem bil v težavah z zakonom, toda tokrat je bilo drugače. Tokrat sem vedela, da ni poti nazaj.

Vsakemu od esejev s pregledom poglavij sledi serija spremljevalnih branj (skupaj petindvajset), ki jih je napisalo petnajst delujočih filozofov. Sedem od teh oseb ponuja več kot en artikel. Na primer, K. Wiredu, najbolj ploden, ima izbor v kulturi, metafiziki, epistemologiji, morali in politiki. Drugi, D. N. Kaphagawani, se pojavlja v definicijah, metafiziki in epistemologiji. Preostalih pet ponuja po dva artikla. Tako ostane osem drugih pisateljev, katerih ponudbe se pojavijo v enem razdelku. Vsak del berila se zaključi z izbrano bibliografijo primarnih in sekundarnih referenc, ki dodatno osvetljujejo obseg in razpon razmišljanja na afriški celini. Sama knjiga se zaključi z glosarjem izrazov za tiste, ki niso seznanjeni s tem, kako se pomeni besed včasih raztezajo prek običajne rabe, in indeksom, ki olajša lokacijo oseb in subjektov v besedilu, če želimo iskati določeno postavko.



Pregledni esej Marlene Van Niekerk, 'Razumevanje trendov v 'afriškem razmišljanju' – kritična razprava', tretje poglavje zvezka in tisti, ki daje ton preostalemu delu, trdi, da potrebujemo novo prakso v obeh antropologijo in filozofijo. Ta nova praksa, ki je v bistvu širitev meja, ki določajo naše definicije tega, kar predstavlja misel, nam bo omogočila, da presežemo omejitve zahodnih paradigem. Sprejemanje takšne prakse nas bo pripeljalo do tega, da se bomo postavili na stran drugega, namesto da bi se še naprej distancirali od drugega, kot smo se v preteklosti. Ta 'novi' pristop nam omogoča, da sprejmemo veljavnost domorodne misli, ne da bi jo zavrnili prvi ker ne sodi v obstoječe kategorije tega, kar je bilo prej splošno sprejeto kot resnično, resnično, dobro, lepo, moralno in podobno. Pomaga nam tudi videti onstran umetnih omejitev, ki nam jih je naložilo prejšnje razmišljanje, včasih v našo škodo, in razumeti, da je resničnost družbeno konstruirana, ko si prizadevamo osmisliti svoje izkušnje. Po njenem mnenju bi praktiki te nove prakse morda zdaj lahko postavili bolj kritična vprašanja, na primer o posledicah kolonializma in o tem, kako so njegove številne razsežnosti, subtilnosti in neobčutljivosti, ki jih je poslabšala gospodarska marginalizacija, zadušile iskanje samega sebe. -odločnost. Zdi se, da Van Niekerk namiguje na to, da smo zaradi nekritičnega sprejemanja zahodne racionalnosti veliko bolj okrnjeni v našem razumevanju človeške izkušnje. Še posebej tistega, ki je brez kvasa zaradi vključevanja zgodovinskih izkušenj in ljudske modrosti tistih, ki jih tako zlahka odmislimo, ker so tako drugačni od nas, da ne moremo prepoznati, v čem smo si enaki.

Četrto (metafizika), peto (epistemologija), šesto (moralnost), sedmo (družbeno in politično) in osmo (estetika) obravnava bolj tradicionalne teme filozofije. Deveto poglavje, avtorja Augustina Shutteja, zagovarja vključevanje afriških vpogledov v našo človečnost [da bi] služilo kot pomemben korektiv prevladujočim oblikam sodobne evropske filozofije. To stori tako, da preuči Senghorjev pojem 'civilizacije univerzalnega', ki je bil prvič objavljen leta 1963 in zagovarja nujnost takšne, če želimo mir med narodi in preseči prepad med razvitimi in nerazvitimi narodi.

Kar zadeva metafiziko, Lesbia J. Teffo in Abraham P.J. Roux pišeta o zaželenosti biti kulturno specifičen in ne celinski. Nadalje opažata, da obstaja razlika med posplošenim pristopom k vprašanju eksistence, bistva, prostora in časa ter posploševanjem, ki bi lahko povzročilo lažno združevanje. Zato pozivajo k dodatnemu opisnemu delu, ki učinkoviteje locira reprezentativne ideje v njihovem družbenem okolju, čeprav priznavajo, da je osrednja značilnost vse afriške metafizike njen močan empirični okus.

Didier N. Kaphagawani in Jeanette G. Malherbe se po izjavi, da obstaja afriška filozofija, sprašujeta, v čem se razlikuje od drugih filozofij, s čimer nas pripeljeta do teme epistemologije (teorije znanja). Kako nekdo označuje afriško filozofijo – z vidika etnofilozofije, ali filozofske bistroumnosti, ali politično-ideološke filozofije, ali strokovne filozofije – odločilno vpliva na posameznikovo konceptualizacijo afriške epistemologije. To pomeni, sklepajo, da je afriška epistemologija v veliki meri vrsta družbene epistemologije, ki zahteva kritično zavest družbe, na katero se nanaša, s strani vsakega filozofa.

Približno enako lahko rečemo za poglavja Pietra H. Coetzeeja o morali ter družbeni in politični filozofiji. V afriškem kontekstu, piše, je moralna teorija usmerjena v perspektivo. To vodi do nekakšnega pluralizma in heterogenosti, ki fragmentira moralno geografijo, da bi zmanjšala njeno dojemanje kot monolitne celote. Podobno je pri obravnavi družbene in politične filozofije resničnost več kultur/etničnih skupin znotraj ene same politične unije. Če k temu dodamo zapuščino kolonizacije in vsiljevanja vrednot, norm, odnosov in prepričanj od zunaj, ki so zahtevali nekaj prilagajanja, če le preživijo, postane dokaj enostavno videti vrste težav, ki izhajajo iz poskusa pisanja politike, ki je neobčutljiv na drugačnost.

Na koncu je tu še poglavje Jennifer R. Wilkinson z naslovom 'Uporaba in zloraba afriške umetnosti'. Bistvo njenega argumenta, ki se ukvarja posebej z Južno Afriko, je, da veliko težav v središču ideje o afriški umetnosti ni le v vsebini, ki jo dajemo konceptu, ampak so simptomatične za širši proces konceptualne manipulacije. in kolonizacija. Podobno kot več drugih pisateljev, ki so tukaj vključeni, se vprašanje, ki ga postavlja, nanaša na to, kaj mislimo, ko neki predmet identificiramo kot umetnost. To je najbolj kritično, saj so koncepti, ki jih ima katera koli družba, odvisni od skrbi in praks te družbe. Tako ne moremo uporabiti kulturne sheme ene skupine za shemo druge brez spreminjanja in tvegamo nesporazum, ki ogroža komunikacijo med obema in spoštovanje načinov, na katere se razlikujeta, in v skladu s tem, kaj bi te razlike lahko prispevale k celoti. .

Pri tem delu mi je najbolj všeč njegova kompaktnost kot uvod v temo afriške filozofije. Jasno je, da je njegov namen razbliniti stereotipno predstavo, da ljudje v Afriki niso razmišljali o enakih vrstah eksistencialnih vprašanj kot vsa druga ljudstva na planetu. To je najlažje videti v reprezentativnih vzorčnih branjih, ki sledijo preglednim esejem in bibliografijam, ki spremljajo vsako poglavje v delu. Kljub temu to ni zvezek, ki bi ga priporočal nekomu, ki nima vsaj minimalnega delovnega znanja o afriški zgodovini in kulturi ter nekaj razumevanja, kaj je filozofija.

William King je profesor in koordinator afroameriških študij na univerzi Colorado v Boulderju

Bralec afriške filozofije . izd. od P.H. Coetzee in A.P.J. Roux, Routledge 16,99 GBP