Ali sem plagiator?: 'Teleporter na preizkusu' na preizkusu

avtor Joel Marks

Zagotovo je čas, da vašega moralnega kolumnista dvigne njegova lastna petarda. V številki 74 sem razpravljal o metafiziki teleportacije in bralca napotil na znanstvenofantastično (ali filozofsko-fantastično) zgodbo, ki sem jo napisal o tej temi in jo lahko preberete na: www.scifidimensions.com/Oct05/teleporter.htm. Videli boste, da na začetku zgodbe pripisujem priznanje Danu Dennettu. Ampak to je bila naknadna misel. Ko sem zgodbo prvič poslal v revijo, kjer je bila nazadnje objavljena, sem predvideval, da je to moja izvirna stvaritev. Predstavljajte si moje presenečenje, ko je nekdo drug, ki sem mu pokazal osnutek, omenil, da je podoben nečemu, kar je prebral v knjigi Dennetta in Douglasa Hofstadterja The Mind's I.

Tako sem bil prepričan, da to ne more biti tako, da se tega takrat sploh nisem potrudil preveriti. Zagotovo sem vedel, da sem se nekega dne usedel za računalnik in v navalu navdiha napisal celotno zgodbo v enem zamahu, pri čemer sem v glavi razdelal vse podrobnosti zapleta in argumente. Zagotovo sem vedel, da pišem o temi, ki obstaja v filozofski literaturi, čeprav nisem razmišljal kot zgodba, ampak kot miselni eksperiment. Teleportacija je motiv tako v filozofiji kot v znanstveni fantastiki, tako kot potovanje skozi čas in možgani v sodih.

Poleg tega sem bil pod izrazitim vtisom, da nisem nikoli bral Um je jaz , čeprav sem imel izvod v svoji osebni knjižnici. Končno nisem samo pokazal svoje zgodbe osebi, ki je omenila podobnost, ampak sem mu približno istočasno dal tudi izvod knjige – skorajda nekaj, kar bi storil, če bi poskušal prikriti dejanje plagiatorstva. Tako je moralo biti moje nezavedno sklepanje.



Šele po objavi zgodbe me je nenadoma zagrabil dvom. Predvidevam, da me je realnost objave dala misliti, da bi res moral dati piko na i. Tako sem šel v tretje nadstropje, kjer hranim večino svojih knjig, in hitro našel zvezek. Dolga leta je tam stal nedotaknjen. Samozavestno sem ga vzel s police in ga prelistal: nobenih znakov uporabe. Dokler nisem slučajno pogledal Dennettovega uvoda, kjer sem opazil nekaj majhnih s svinčnikom vrezanih obrobnih oznak, ki jih uporabljam namesto podčrtajev za označevanje pomembnih odlomkov. Začel sem brati … tam je bila moja zgodba!

Seveda ne v celoti, ampak v bistvu. Dovolj, da bi bilo primerno, da takoj stopim v stik z urednikom revije in zahtevam, da pripiše zasluge Dennettu. (Hvala bogu, da je bila spletna objava!) Nenadoma sem bil v koži Georgea Harrisona, ki je odkril, da je nezavedno posnel 'He's So Fine' Ronalda Macka pri komponiranju 'My Sweet Lord'; ali filozofa A.J. Ayer priznava 'nezavestno plagiatorstvo' emotivizma C.K. Ogden in I.A. Richards; ali glede tega filozofa Thomasa Nagela, ko je ugotovil, da je Timothy Sprigge prvotno zastavil naslovno vprašanje svojega slavnega eseja »Kako je biti netopir?« – ponatisnjenega v Um je jaz !

Torej, kaj naj naredimo iz tega? Kakor koli sebično, sem prepričan, da v resnici ne gre za moralno vprašanje. Da bi bilo tako, bi moral obstajati namen zavajanja ali vsaj namerno kopiranje. Spoznal sem tudi, da je čevelj zdaj na drugi nogi; na primer, nekoč sem zaznal 'nenavadno' podobnost med člankom v reviji drugega filozofa in člankom iz mojega izpred nekaj let. Ko sem se z njo soočil, se je prijazno oddolžila in me povabila na konferenco, ki jo je gostila. Ob drugi priložnosti sem se zavedel nedvomnega primera 'konvergentne evolucije' med mojo knjigo in knjigo nekoga drugega, pri čemer nobeden od naju ni mogel biti seznanjen z delom drugega.

Vendar pa ima trenutna epizoda zagotovo moralne posledice za obravnavo dejstva 'podobnosti' in njene domnevne vzročne zgodovine, ko je bila priznana. V zvezi s tem se spomnim šale, ki mi jo je povedal moj dober prijatelj Bill DeMayo:

Stranka je pravkar zaključila sestanek s svojim računovodjo, ki pravi, da bo honorar 100 USD. Stranka seže v denarnico in položi račun v računovodjevo roko. Ko stranka odide, računovodja opazi, da sta v resnici skupaj zlepljena dva bankovca po sto dolarjev. Takoj pri sebi pomisli, da se sooča z etičnim vprašanjem: ‘Ali naj povem partnerju?’ Računovodja se sooča z etično dilemo; ali naj svojemu partnerju pove za dodatni račun v višini 100 USD, ki ga je prejel od stranke. Po eni strani bi lahko računovodja obdržal denar in ga ne bi omenil svojemu partnerju. Po drugi strani pa bi lahko računovodja denar stranki vrnil ali dal njegovemu partnerju. Etična odločitev bi bila vrniti denar stranki ali ga dati njegovemu partnerju.

Ampak resno, ljudje: čeprav moje nezavedno dejanje samo po sebi ni bilo moralno napačno, je lahko šteti za plagiat. To bi bilo odvisno od tega, ali koncept plagiatorstva vključuje zavesten namen; zdi se, da pravni konsenz v vsakem primeru ni potreben, zato 'nezavedno plagiatorstvo' ni oksimoron.

V osnovi je pojav psihološki in so mu celo dali strokovno ime 'kriptomnezija'. Zanimivo je, da obstaja različica v zvezi s samim seboj: oseba lahko nehote reproducira svoje lastno delo. Moram reči, da sem to izkušnjo doživel že večkrat. Na primer, sposoben sem napisati cel moralni trenutek, le da pozneje odkrijem, da sem pred leti napisal praktično enak esej. To morda ni tako zelo presenetljivo. Kaj je Nenavadno v teh situacijah je, da človek pozabi na prejšnjo priložnost in tako naslednjega dejanja ne identificira kot ponavljajočega se.

Toda ne glede na to, ali se ponavljamo ali (v nekem smislu) kopiramo drugega, ali ni bistvo preprosto to, da so ljudje sposobni pozabiti stvari? Um je izjemno zapleten mehanizem, ki je večinoma skrit pred osebo, katere um je. Vendar pa sta družboslovje in nevroznanost začeli delati korake, da bi razvozlali to kompleksnost; in včasih so rezultati tako rekoč oprostilni. Tako bi morda 'futuristično' skeniranje možganov pokazalo, da nisem ohranil spomina na Dennettov uvod, ko sem pisal svojo zgodbo, zato sem si le izmislil zelo podobno zgodbo, ki je po naključju spominjala na njegovo. Sam menim, da to ni verjetno, vendar tega tudi ne morem izključiti.

Joel Marks je zaslužni profesor filozofije na Univerzi New Haven v West Havenu v Connecticutu in štipendist Centra za bioetiko na Univerzi Yale. Več njegovih esejev je na voljo na moralmoments.com . Avtor spoštljivo prosi, da nihče ne plagiira njegovega eseja o plagiatorstvu ali katerem koli drugem!