Nesmrtni par mimo

avtor Joel Marks

Decembra lani je umrl preživeli član izjemnega dua ameriških psihologov. Eleanor Jack Gibson je bila stara 92 let; njen mož James Jerome Gibson je pri 75 letih umrl za 23 let pred njo. Prva stvar, ki sem jo opazil, je bil vonj. Bila je mešanica krvi in ​​nečesa drugega, česar nisem mogel natančno določiti. Bil sem na dovolj vojnih območjih, da sem poznal ta vonj. Bil je vonj po smrti. Pogledal sem naokoli in povsod videl trupla. Moralo jih je biti več kot 100. Vsi so bili civilisti, večinoma ženske in otroci. Videti je bilo, kot da so bili ujeti v navzkrižnem ognju neke bitke. Toda tukaj ni bilo bitke, samo smrt. Za sabo sem zaslišal zvok in se obrnil ter videl enega od sovražnih vojakov, ki mi je prihajal nasproti. Verjetno je videl izraz na mojem obrazu, ker je dvignil pištolo in streljal vame, še preden sem lahko reagiral.

Eleanor Gibson, med kolegi poznana kot 'Jackie', je bila doajenka med eksperimentalkami na področju razvojne psihologije. Pred njenim delom je bilo med strokovnjaki splošno sprejeto, da človeški dojenček, za razliko od mladičev drugih vrst, potrebuje dolgo obdobje zorenja, preden lahko zazna celo najpreprostejše vidike svoje okolice. To je bilo smiselno v luči predpostavke, da smo na koncu pametnejši od drugih živali, deloma zato, ker imamo dlje časa, da vse sprejmemo, medtem ko se morajo one sorazmerno hitro znajti zase. In ta ideja je imela pečat velikega psihologa in filozofa Williama Jamesa, ki je prvi pogled človeškega dojenčka na svet opisal kot cvetočo, brenčečo zmedo. Ne morem verjeti, da to dejansko počnem. Zdi se tako nadrealistično. Že dolgo sem si želel to narediti in zdaj, ko to končno počnem, se mi zdi kot sanje. To je nekaj, nad čimer sem strasten že leta in se končno dogaja. Tako razburljivo je!

Toda Eleanor je bila skeptična do prejete modrosti, morda zato, ker je imela kot mlada ženska na področju, kjer so prevladovali moški, prednost pozornega opazovanja odraščanja svojih majhnih otrok. Zgodba pravi, da je vse to prišlo do vrhunca na družinskih počitnicah v Grand Canyonu, kjer sta z Jamesom razpravljala o nevarnosti, da bi se njuna dveletna hči približala robu! Tako se je Eleanor s kolegom Richardom Walkom odločila, da bo vprašanje znanstveno preizkusila. Zasnovali so 'vizualno pečino', ki je bila kos stekla, ki sega od mizne plošče. Bi se človeški dojenček, postavljen na mizo, poskušal izogniti (navideznemu) padcu? Izkazalo se je, da je odgovor da: Vizualno zaznavamo globino, ko smo dovolj mladi, da se plazimo. (Vendar je vseeno dobro, da svojega malčka ne pustite samega na mizi, saj se telesna koordinacija ne razvije tako hitro kot vidno zaznavanje!)



Eleanor je nadaljevala z izvajanjem programa izvrstnih poskusov, ki so dosegli vrhunec v njenem klasičnem učbeniku, Načela zaznavnega učenja in razvoja . Medtem je njen mož James - kolegom znan kot 'Jimmy', svojim podiplomskim študentom pa kot 'J.J.' - imel bolj teoretično nagnjenost. Eden od njegovih motov, ki si ga je izposodil od gestalt psihologa Kurta Lewina, je bil: Nič ni tako praktičnega kot dobra teorija.

Tako kot Eleanor je tudi J.J. osredotočen na težave v zaznavanju. Njegovo temeljno prepričanje je bilo, da je čutno zaznavanje aktivnost organizma v njegovem okolju. To je bilo v nasprotju s prevladujočim mnenjem, da so psihološka bitja, kot smo mi, najprej in predvsem uglašena s svojim umom, tako da izkusimo svet 'občutkov' ali 'podob' in nato moramo sklepati da jim v 'zunanjem' ali fizičnem svetu ustreza nekaj resničnega. J.J. je trdil – in njegovi učenci so v poskusih dokazali – da namesto tega vid (pri čemer je to paradigmatsko zaznavanje) temelji na strukturi optične stimulacije, ki vstopi v zrkla, to strukturo pa določajo predmeti v našem okolju zunaj katera svetloba se odbija. Tako struktura vsebuje informativno vsebino - Informacije so v luči! kot J.J. bi rekli - in naše zaznavno znanje je realistično zasnovano, nam razkriva 'zmožnosti' 'pohištva' okolja (npr. Apple pravi 'Eat me').

Imel sem privilegij poznati Gibsonove, ko sem bil nizko študent na univerzi Cornell. Spoprijateljil sem se z dvema J.J.-jevima podiplomskima študentoma, Tonyjem Barrandom in Tomom Tolenom, ki sta me sprejela med 'gibsonovce'.

To, da sem postal redni obiskovalec J.J.-jevega podiplomskega seminarja, je bila odločilna izkušnja mojega akademskega poklica: videl sem, kakšen je pravi teoretik v akciji. Vsak teden J.J. bi izdal 'vijolično nevarnost' (mimeografiran izroček), ki bi bil nato deležen usahle kritike tistih, ki so sedeli za seminarsko mizo. Čudil sem se, da bodo iz tega očitno uničujočega in demoralizirajočega procesa nastale njegove uglajene publikacije.

J.J.-ju pa celo dolgujem svoj filozofski poklic, čeprav bi ga kot takega prepoznal šele mnogo let pozneje. Kajti preden sem bil izpostavljen njegovim idejam, sem živel v svetu, sestavljenem iz 'predmetov' (vključno z drugimi ljudmi) in mene. Toda J.J.-jevo delo me je spodbudilo do spoznanja, da obstaja še tretja stvar – moje dojemanje teh predmetov (in vsaj sebe, kar zadeva to zadevo). prek 'predmet'). Z drugimi besedami, te objekte moram spoznati - obstaja problem - pravzaprav problem znanja: epistemologija . Kot bi kasneje pripovedoval neštetim ljudem (in še preden sem formalno odkril disciplino filozofije), ko se človek zave lastne zavesti, se mu svet obrne na glavo: Vse, kar se je zdelo najbolj resnično, se je zdaj zdelo najmanj tako, saj vse Vedel sem, da so to moji lastni občutki, zato je obstoj fizičnih objektov postal problematičen. Tako sem bil zrel, da me ujameta Descartes in Berkeley, kot se je izkazalo.

Ironično je, da J.J. imel ta učinek name, saj naj bi bila njegova teorija v nasprotju s preobrazbo, ki sem ji bil podvržen. Morda pa sem zgolj povzel njegov lastni razvoj, od avtorja Dojemanje vizualnega sveta (1950), avtorju dokonč Čutila kot zaznavni sistemi (1966). V prejšnji knjigi je J.J. je svoje bralce seznanil z vidnim poljem, tistim ravnim nizom barv in oblik, ki se projicira na naše mrežnice in je dostopen tudi čutni zavesti, če se mu posvetimo. Toda, tako kot pri Wittgensteinu, je obstajal tudi 'poznejši' J.J.; slednji je zavrnil pojem intelektualnega posrednika v percepciji in namesto tega proces označil za 'neposreden'. (Seveda so se razvile tudi moje ideje.)

Eleanor (kot jaz) je spoznala Jamesa, ko je bil njen profesor, medtem ko je študirala za diplomo. Poročila sta se leto po njeni diplomi in se na koncu zaposlila na istem oddelku na Cornellu. Tako jih ni prestrašilo uradno odvračanje od zmenkov med študentom in učiteljem niti nepotizma med kolegi. Spet nasprotna nasprotju sta zdaj za vedno združena v zgodovini psihologije.

Joel Marks je profesor filozofije na Univerzi New Haven v West Havenu v Connecticutu. www.moralmoments.com