Uvod v inkontinentalno filozofijo

Raymond Tallis izlušči nekaj načel.

Preden osupljenemu svetu predstavim to popolnoma novo vejo filozofije, moram izraziti zanimanje. Natančneje, tri interese. Prvič, osebni interes. Kot otrok sem trpel za nečim, kar se je imenovalo z impresivnim latinskim imenom 'nočna enureza' - alias 'močenje postelje'. Več kot pol stoletja pozneje se mi zdi zbuditi se suh še vedno čudež, za katerega sem hvaležna. Moje drugo zanimanje je poklicno. Dolga leta sem vodil kliniko za inkontinenco za ljudi, ki jim težave niso delale samo amfibijskih noči, ampak tudi dneve. Tretjič, izdal sem roman, oblikovan v metafizično komedijo, Odsotnost , (katerega prodajo bi rad povečal), ki je imel za junakinjo svetovalko za kontinenco. Ne vem kaj naj naredim. Počutim se, kot da sem čez glavo. Zadnje čase se počutim zelo pod stresom. Nisem prepričan, če lahko to počnem naprej. Počutim se, kot da sem čez glavo.

Morda se zdi perverzno iskati filozofsko razsvetlitev v tako neobetavnem materialu, kot je urin, ki konča na napačnem mestu. Nekaj ​​nastavitev konteksta je v redu. Ena od mojih dolgotrajnih skrbi je veliki prepad, ki nas ločuje od živalskega kraljestva – prepad, ki bi ga mnogi pisci radi zanikali ali vsaj zmanjšali. Zato so različne vrste biologizma, kot je 'evolucijska psihologija', pritegnile moj zlobni pogled. Namesto tega se strinjam z V.S. Ramachandran, ki v The Telll-tale Brain: A Neuroscientist's Quest for What Makes Us Human (2011) zatrjuje, da na velikem darvinističnem odru, ki ga imenujemo Zemlja ... ni bilo tako velikega preobrata kot mi od nastanka življenja in da ljudje presegamo opičjo dobo do enake stopnje, kot življenje presega posvetno kemijo in fiziko. Ne morem verjeti, da to dejansko počnem. Zdi se tako nadrealistično. Kmalu se bom podal na najbolj vznemirljivo potovanje v svojem življenju. Postal bom profesionalni fotograf. Vedno sem rad fotografiral, vendar si nikoli nisem mislil, da bi lahko s tem naredil kariero. Ampak tukaj sem, tik pred tem, da začnem svoje lastno fotografsko podjetje. Ne bi mogla biti bolj navdušena. Vem, da ne bo lahko, a sem pripravljen na izziv. Trdo bom delal in uresničil svoje sanje. Komaj čakam, da vidim, kaj bo v prihodnosti zame in za moj fotografski posel.

Naše razlike od zveri niso omejene na tiste precej višje dejavnosti, kot je komponiranje simfonij, razburjenje nad transkončnimi številkami ali zavzemanje za spremembe zakona o družbah. Razlike so prisotne v vsem, kar počnemo; in to vključuje skromen posel prizadevanja biti in ostati celina. Vse živali imajo čepe, vendar je naš odnos do naših čepov, tako kot do naših teles na splošno in tega, kar pride vanje in iz njih, edinstven. Uriniranje in nadzor nad njim je prav tako dober kraj za premor, ko razmišljamo o naši transcendentnosti opičjega staleža.



Osnove nadzora

Začnimo z malo osnovne urologije. Izločanje iz ledvic se zbira v mehurju, ki ga je treba v presledkih izprazniti. To se lahko zgodi kot refleks: stena mehurja se samodejno skrči, ko se raztegne čez določeno točko; hkrati pa se sfinkter na dnu mehurja sprosti, tako da gre urin proti jugu v posodo in ne nazaj proti ledvicam. Ta refleks je pod nadzorom centrov v hrbtenjači in spodnjem delu možganskega debla, tako da na primer žival ne odvaja urina, ko beži pred plenilcem. Vsaj pri 'višjih' živalih, kot smo mi, pa na reflekse možganskega debla vplivajo nevroni v možganski skorji. Lulati ali ne polulati je odvisno od nas.

Refleksi v središčih možganov, ki nadzorujejo samodejno praznjenje polnega mehurja, se imenujejo 'refleksi dolge zanke', ker vključujejo živčne poti, ki povezujejo hrbtenjačo z višjimi deli živčnega sistema. Pri nas, ljudeh, zanke postajajo čedalje daljše in vse manj refleksne ter vse bolj premišljene: koraki med vzpenjajočimi se živčnimi impulzi, ki sporočajo, da je mehur poln, in padajočimi impulzi, ki dajejo mehurju dovoljenje, da se spusti. , postajajo postopoma številčnejši in bolj razviti, ko segajo izven poti hrbtenjače, možganskega debla in možganskih hemisfer.

Pse seveda lahko naučimo urinirati na pravem mestu ob pravem času tako, da nanje kričimo – proces, ki vključuje nadzor pasjih živcev na več ravneh. Toda za nas biološki mehanizmi niso konec zgodbe. Sled postane hladna (ali suha) v čelni skorji. Smo edina živa bitja, ki urinirajo po opazovanju ure – katerih vzorci uriniranja so določeni z občutkom primernega časa in kraja za uriniranje ter oceno verjetnosti prihodnjih potreb po uriniranju. Jaz sem se na primer pred predavanji o inkontinenci prepričala, ali sem se polulala, ker sem vedela, da še nekaj časa ne bom imela možnosti za to.

Preudarnost te vrste je zanimivo mesto za preučevanje presečišča med neprostovoljnimi biološkimi mehanizmi in prostovoljno dejavnostjo. Ponazarja eno od velikih zgodb našega življenja: da telesne mehanizme podrejamo nemehanskim, pravzaprav nestandardnim ciljem; kovati zavestna premišljena dejanja iz bioloških dogodkov, ki jih ne izvajamo, ampak se zanašamo, da se bodo zgodili sami od sebe. 'Odrezati se za poševnico za vsak slučaj', ne kot odgovor na dražljaj, temveč na priložnost, da si nabere nekaj praznega prostora v svojem mehurju, je epistemološko zelo prefinjeno in vključuje številne plasti zavedanja neskončno zvitega polja možnosti, ki je svetu. Sama po sebi je vredna filozofske discipline: morda pisstemologije.

Razmislite o tem običajnem primeru. Peljete se po avtocesti in opazite, da so bencinski servisi z javnimi ugodnostmi ena in dvajset milj od tod. Nočete se ustaviti na prvi postaji, ker poslušate nekaj zanimivega na radiu. Računaš, da lahko 'zdržiš', kot se reče, do druge postaje. To prepričanje predpostavlja način telesnega samozavedanja, ki vam omogoča, da občutke, ki jih imate zdaj, pretvorite v oceno časa, ko boste obupani, in to povežete z vašim ugibanjem o tem, kako dolgo bo trajalo, da vozite dvajset kilometrov, ki temelji na prejšnjih izkušnjah, vašem branju ceste itd. To ni odvisno samo od edinstvenega odnosa do lastnega telesa kot predmeta znanja, ampak tudi od občutka, edinstvenega za ljudi, vzorcev posameznih dogodkov, določenih v kvantificiranem času; na občutku eksplicitno oblikovane prihodnosti, poseljene z možnostmi, dogodki in rezultati.

Javna nevšečnost

Toliko o zasebnem elementu te arhetipsko zasebne dejavnosti. Vendar obstaja presečišče med tem in javnim področjem, zajeto v pojmu 'javne ugodnosti'. Dejansko je za več milijonov državljanov Združenega kraljestva, ki imajo težave z mehurjem, domena za njihovimi vhodnimi vrati včasih videti kot zemljevid zatočišč udobja v nadvse neugodnem svetu. Ta prostor je izrazito neevklidski. Zagotavljanje, da bo vsebina vašega mehurja odložena na pravem mestu, le kvadratni čevelj od kvadratnih milj, ki ste jih morda prehodili, mobilizira impresivno mrežo verig praktičnih razmišljanj, vključenih v zanko, ki povezuje 'poln' signal iz mehurja z dejanjem uriniranja. Sama fizična pot – pomislite na parkiranje avtomobila, iskanje potrebnih kovancev v denarnici (ali nakup nečesa, da pridobite potreben drobiž), sledenje znakom do stranišča itd. – je neizmerno zapletena in nihče ne bi mogel slediti ji, če njena sestavna gibanja niso bila od začetka do konca osvetljena s premišljenim namenom, ki je imel jasno predviden cilj. To ponazarja bistveni značaj brezplačnih dejanj.

Posel uriniranja se neposredno dotika tudi naših predstav o zasebnosti in plasti, ki ločujejo naše prvoosebno bitje ednine od prvoosebnega množinskega bitja množic, katerih neprostovoljni del smo – Jaz-bitje od nas (ali malega)-bitja. Celo najbolje urejen javni pisoar je nekakšen napad na vašo samozavest. Ne morem komentirati življenja v Ladies, toda v Gentsu zahteva, da zavzameš svoje mesto med vrsto urinatorjev, kot baterijska kokoš (ali samec iste vrste), tvojo človečnost začasno zmanjša na živalskost – na kralja Leara. 'uboga, gola vilasta žival'. Zdi se, da se milijonsko napeta pripoved vašega življenja razmika kot pregradna dimna zavesa in razkrije se njena biološka podlaga.

Toda kakršen koli začetni občutek metafizične izpostavljenosti je preklican z olajšanjem ob preprečitvi globlje in osebne izpostavljenosti. Kot je nekoč rekel moj kolega urolog, urinska inkontinenca morda ni usodna, lahko pa pomeni družbeno smrt. Biti 'kratek' sproži prvinski občutek sramu: začetna vlažnost in poznejša pong postaneta signala, ki sta zakričala vsemu svetu, da človeku ni uspelo zadržati tistih telesnih tekočin, ki imajo tako velik pomen, ko izbruhnejo iz zasebnega življenja. sfero, ki ji pripadajo, v javne prostore in zavest tistega kolektiva tujcev, ki se imenuje 'javnost'. Tudi pravočasno uriniranje nekako razumemo kot vdor v pravilen tok dogajanja. To ni le nekaj, za kar se moramo opravičiti; to se imenuje 'biti opravičen'. (Seveda, ker smo ljudje, lahko to obrnemo sebi v prid in uporabimo uriniranje kot izgovor, da zapustimo sobo, da preverimo svoja sporočila ali spletkarimo s tretjo osebo ali se izognemo plačilu računa ali čakanju.)

Inkontinenca ponižuje, ker nas spominja na nemoč našega začetka in pravzaprav našega konca, ko se v Kangi ozremo nazaj na sušna leta vmes. Zato je seveda urin na napačnem mestu tema toliko humorja, nežnega in daleč od nežnega. Lahko se hvalimo, da smo se 'razjezili' ali 'napili' (tj. da smo se napili), da pokažemo, kako divji, drzni, neobičajni smo – vendar se ne hvalimo, da smo imeli 'nesrečo'. Smeh zaznava razliko med tem, kako stvari so in kako bi morale biti, in ga lahko izzove vrsta napake kategorije, za katero se zdi, da jo povzroči močenje hlač v odrasli dobi. Smeh sam po sebi ni brez nevarnosti in prav pride tistim, ki se norčujejo iz inkontinente, če se od smeha jezijo.

lacan stranišče

Vse živali izločajo – to je nujno za ohranjanje konstantnosti notranjega okolja telesa – le ljudje pa izločanje zapirajo v toliko plasti zasebnosti. Straniščna vrata, ki se lahko zaklenejo, so prav tako spomenik razliki med človeško in nečloveško zavestjo kot Mozartove simfonije. Strategije, ki jih lahko uporabimo, da naredimo svoje 'nežno žvenketanje' manj nežno kot opozorilo, ko slišimo, da se nekdo približuje stranišču, so resnično izjemen primer, kako biološke dogodke pretvarjamo v mišljene pomene. Kot je rekel tisti veliki filozof C.S. Pierce, je lahko karkoli znak, dokler ga nekdo uporablja ali interpretira kot znak.

Tistim bralcem, ki so upali na povezavo med inkontinentalno in kontinentalno filozofijo, ni treba iskati dlje od dela Jacquesa Lacana. Ta francoski strukturalist (in psihiater iz pekla) je govoril veliko nepreglednih neumnosti; vendar je bil na nečem, ko je opazil, da je naše javno življenje podvrženo zakonom urinarne segregacije – obstoj ločenih dam in gospodov je videl kot simboliziranje tega, kako z nasprotovanjem ustvarjamo pomene, vključno z identitetami. Kakor koli že, Inkontinentalna filozofija nakazuje, da so willy- (in druga) uhajanja in institucije, ki smo jih zgradili okoli njih, morda celo bolj razkrivajo kot Wiki-Leaks. Iskreno povedano. Ne bom se zajebal.

Raymond Tallis je zdravnik, filozof, pesnik in romanopisec. Njegova zadnja knjiga Opičja človeštvo: nevromanija, darwinitis in napačna predstavitev človeštva je pravkar zunaj.