Ob zahvali s papirnato vrečko

Raymond Tallis razmišlja izven vreče.

Prejšnji dan sem na poti iz trgovine pogledala vrečko, v kateri so bili shranjeni moji nakupi. Hvala, je pisalo, Prosim, pokličite znova. Tega povabila, naj se vrnem, nisem mogel pričakovati na podlagi moje izkušnje s prvim klicem, ki, če sem govoril neslužbeno, ni dal nedvoumnega vtisa, da je bil moj običaj cenjen. Papirnata vrečka je bila bolj vljudna kot oseba, ki je sužnjevala pri 'temnih, satanskih blagajnah', ki mi je služila. Ne morem verjeti, da bi mi to storili. Tako trdo sem delal, oni pa tega preprosto ne cenijo. Ne vem kaj bom naredil.

Nekaj ​​dni kasneje sem bil na vlaku in po rutinskih zahtevah, naj bom pozoren in naj poročam o kakršnih koli sumljivih predmetih ali vedenju – opominih, ki sem jih v zadnjih nekaj desetletjih prejel na tisoče – je sledilo še eno obvestilo, pred katerim je bilo ušesno maslo – taljenje zagorelih ding dongov, v smislu, da bo vlak prišel pozno. Sledilo je lepo artikulirano in iskreno opravičilo za to zamudo in morebitne nevšečnosti. Posnetek je domnevno sprožila programska oprema, ki je bila zasnovana tako, da zabeleži kakršno koli neskladje med dejansko in načrtovano lokacijo vlaka. Vsaka vpletena človeška zavest – v sejni sobi vlakov Virgin, v oddelkih za inženiring in skrb za stranke – se je že zdavnaj preselila k drugim stvarem. Bil sem tako jezen, ko mi je šef rekel, da moram ostati pozno in delati na predstavitvi. Mislim, ni tako, kot da že zdaj ne delam dovolj ur. In povrhu vsega želi, da vse naredim sam.

Ti primeri avtomatizirane vljudnosti – strojno generiranih manir – so me spomnili, kako pogosto nas naslavljajo besede, izruvane iz katerega koli zavestnega posameznika ali celo določljivega vira; z napovedmi brez nagovornikov, ki se opravičujejo, opominjajo in nam ukazujejo. Ko ga opaziš, ga vidiš in slišiš povsod. Steklenica, iz katere pijem pivo, mi svetuje, naj pijem razumno (namesto da mi gre recimo čisto iz glave); the can of zero calories pop mi čestita za tako zdravo izbiro. Ovitki me svarijo, naj ne zlorabljam njihove vsebine, in me vabijo, naj jih urejeno odstranim. Oznake na travi mi prepovedujejo hojo po travi pod njimi. Predpražniki in mesta me pozdravljajo – predpražniki brezpogojno, mesta, če vozim previdno. Avtobusi imajo na čelu natisnjeno opravičilo (Oprostite, ne obratuje). Glasba na čakanju na telefonu se v rednih intervalih prekine zaradi zagotovila, da je vaš klic za nas dragocen. Obvestila nas celo svarijo pred odstopanjem od tega obvestila, tj.



Ti primeri natisnjenega in vnaprej posnetega diskurza, ki nas nenehno napada, spodbujajo razmišljanje, ker so primeri tega, kar je filozof J. L. Austin (1911-60) imenoval 'performativi' - vendar izvedeno v odsotnosti izvajalca. Performativi so izjave, ki ne le opisujejo nečesa v svetu, ampak eksplicitno izvajajo tisto, o čemer govorijo. Austin je na koncu tako zaključil vse izjave so nekakšni performativi ali 'ilokucijska dejanja'. To vključuje celo opisovanje, obveščanje in pojasnjevanje: ko navedem dejstvo, izvedem govorno dejanje 'obveščanja'. Njegove izvirne primere performativov pa je odlikoval način, kako so nosili svoj status aktov na svojih rokavih. Izgovor stavka Opravičujem se ne samo poroča o opravičilu, ki je v teku, ampak ga dejansko izvaja. Seveda, kot se zavedajo celo čisto majhni otroci, obstajajo načini, kako reči opravičujem se na tak način, da se performativ sam ne izvede. V redu, opravičujem se, če vztrajate, da naredi nasprotno od tega, kar piše, in hvala lepa! unhvala en kup in pol. Kljub temu se zdi, da imajo eksplicitni performativi osebno pravico, eksistencialno obremenitev, ki je zgolj 'informativi' nimajo. Zato se zdi njihovo delegiranje nečutečim strojem in ontološkemu plebu, kot so papirnate vrečke, še posebej omembe vredno. Kakor koli že, ko sem filozof in ne zapravljam daru življenja v tem, da sem godrnjav starček, se mi zdijo zanimive. Kajti so precej eksotičen izraz naše človeške sposobnosti za eksografsko shranjevanje elementov, katerih primarni dom je človeška zavest. In tako sem prišel do svoje teme.

Zunaj in znotraj nas

Izraz 'eksografsko shranjevanje' je skoval Merlin Donald (r. 1939), kanadski psiholog, kognitivni nevroznanstvenik in globok mislec na področju filozofske antropologije. Torej, zahvaljujoč vljudnosti papirnatih vrečk, imam priložnost, da tega velikega misleca predstavim bralcem Filozofija zdaj .

Donald je dolgo razmišljal o koreninah naše izrazito človeške zavesti in sledil njenemu fascinantnemu potovanju do sedanjosti, kjer je na primer hvaležnost mogoče izraziti s papirnato vrečko ali vsaj na njej. Zahvale, pozdravi, opozorila, opravičila in tako v odsotnosti kogarkoli, ki bi se zahvalil, pozdravil, opozoril in se opravičil, so osupljive ilustracije naše sposobnosti, da se odložimo zunaj sebe – tega, kar bi lahko imenovali odlaganje človeške zavesti na nečuteče površine. Napisovanje – pisanje na lubje, papir ali elektronske medije – je najbolj očitna manifestacija tega, a to jemljemo preveč samoumevno. Da bi se popolnoma prebudili v njegovo osupljivo naravo, se moramo vrniti daleč nazaj in videti, kaj pisava in sploh govor predpostavljata, in preučiti nekatere faze v večmilijonskem potovanju od šimpanzov do ljudi.

Tako kot vaš kolumnist je tudi Donald navdušen nad velikostjo kognitivne vrzeli med ljudmi in našim najbližjim sorodnikom primatov, šimpanzi. To je vrzel, katere razsežnosti se številni misleci, zlasti evolucijski psihologi, namerno ali nenamerno upirajo priznanju. Razlog za to nenavadno vedenje je zmotna predpostavka, da bi priznanje edinstvenosti človeštva postavilo Darwinovo teorijo pod vprašaj in ogrozilo regresijo k preddarvinističnim, morda verskim, prikazom naše narave in izvora. Donald in vaš kolumnist se s to domnevo ne strinjata. Priznavanje velikega kognitivnega prepada med človeškimi osebami in primati razen človeka ne zahteva, da verjamemo, da je človeški organizem nastal z nedarvinističnimi procesi. Vendar pa to pomeni, da moramo nekaj razložiti: dati moramo nekaj pojasnil o tem, kako organizem H. modro mora biti tako drugačen; in to zahteva preučitev, v katerih temeljnih vidikih se ljudje razlikujejo od drugih primatov. To je poskusil Donald v seriji prispevkov k razpravi o evoluciji človeške zavesti. Najbolj dostopen kratek opis njegovih zamisli je njegov lastni »Précis of [njegova knjiga] Izvori modernega uma: tri stopnje v razvoju kulture in spoznanja ’ noter Vedenjske in možganske vede , 1993, 16(4). To je osnova tega, kar sledi. Močno vam priporočam, da si ogledate izvirnik na spletu, ker mu ne dam prav veliko pravice.

Donald identificira tri glavne kognitivne transformacije, s katerimi se je človeški um pojavil v milijonih let, potem ko je začel s kompleksom veščin, ki so domnevno podobne tistim, ki jih še vedno vidimo pri šimpanzih. Te preobrazbe so podlaga za prehod od nesimbolnih spoznanj živali do popolnoma simboličnih upodobitev, ki so od stene do stene v vsakdanjem človeškem življenju.

Prva transformacija je vplivala predvsem na motorično funkcijo. Ključni korak je bil, da so zgodnji hominidi pridobili sposobnost uporabe telesa kot reprezentacijske naprave. te mimetik spretnosti, ki so temeljile na abstraktnem (mentalnem) modelu telesa, so omogočale, da se sicer samodejna dejanja ustavijo, ponovno predvajajo in urejajo pod zavestnim nadzorom. Donald to mimetično sposobnost povezuje s samoukom in izpopolnjevanjem dejanja z namernim ponavljanjem. Podpira našo edinstvenost agencija , kar nam je omogočilo, da smo prebili primež okolja. (V trilogiji, ki se začne s Roka: filozofsko raziskovanje človeka , 2003, raziskujem tudi nastanek tega posebnega odnosa, ki ga imajo ljudje do svojih teles, tako da smo postali utelešeni subjekti s popolnoma razvitim občutkom za sebe in eksplicitno delovanje.) Zavestno izpopolnjena motorična aktivnost, ki temelji na mimetični sposobnosti bitja, ki je do neke mere oddaljeno od lastnega telesa, je osnova ne samo mišljenih pomenov, ki jih prenašajo kretnje, ampak tudi prve navade, ki tvorijo ozadje družbenega gledališča, ki podpira in strukturira skupinsko vedenje pri sodobnih ljudeh.

Ključna zmožnost, ki podpira mimetične veščine, je »samodejno namigo« – zmožnost dostopanja do vsebine lastnih epizodnih spominov neodvisno od okoliških pozivov, kar omogoča, da se dejanja sprožijo ne le na podlagi zunanjih, ampak tudi lastnih namigov. Človek je edino bitje, ki si razbija možgane. Ta zmožnost prostovoljnega dostopa do izkušenj in rezultatov ter njihovega pridobivanja je nujen pogoj za številne druge človeške kognitivne in motorične sposobnosti, vključno s samoučenjem z namenom razvijanja, popravljanja in spreminjanja kompleksnih vzorcev vedenja, ki sem jih že omenil.

Donald prepričljivo trdi, da je bila revolucija v neverbalnih motoričnih veščinah nujna predhodna prilagoditev za naslednjo kognitivno preobrazbo: leksikalni izum. Simbolna jezikovna uporaba se je v celoti pojavila pred morda 50.000 leti, tako da je jezik v našem sodobnem smislu relativno nov v primerjavi z zmožnostjo mimeze, ki je lahko stara do 1,5 milijona let. Pojav tega novega načina predstavljanja z besediščem in slovnico je bil odvisen od uveljavljene zmožnosti ustvarjanja vokalnih dejanj, ki jih je mogoče ponoviti in obnoviti. Bistvo je, da je po Donaldu jezik nastal pri ljudeh, ki so bili že kognitivno oddaljeni od svojih predhodnikov primatov. To lahko pojasni razočarajoče rezultate poskusov, da bi šimpanzi pridobili govor: nimajo kognitivne infrastrukture.

Donaldovo poročilo o nastanku in razvoju jezika je izjemno zapleteno (kot bi moralo biti) in v tem članku ni prostora, da bi ga ustrezno obravnavali. In tako pohitim k tretjemu prehodu, ki je najbolj neposredno povezan s tem, da se mi zahvali papirnata vrečka. Donald to imenuje 'eksternalizacija spomina'. To je predvsem posledica tehnološkega in ne biološkega razvoja, najmočnejšo spodbudo pa dobi v jeziku. Posledice eksternalizacije tistega, kar je notranje, poglabljajo notranje, to pa razširja zunanje. Med njegovimi številnimi izrednimi učinki je bil pojav skupne reprezentacijske kulture, ki ni več odvisna od individualnega spomina ali ga omejuje. Najjasnejši primer tega je relativno nov: skoraj neskončno raznoliki načini napis zbrani pod splošnim izrazom 'pisanje', posledice tega so bile dramatične. Najbolj neposredno in najbolj očitno je širjenje in združevanje razpoložljive preteklosti (in njenega zrcala prihodnosti) kot kopičenje znanja; razvoj teorij, ki temeljijo na informacijah, pripravljenih za pregledovanje, razmišljanje in zasliševanje; in posledično neomejeno povečanje človeških zmogljivosti, ki temeljijo na tehnologiji.

Najpomembnejša za naše trenutne skrbi pa je vzpostavitev kolektivnega javnega kraljestva. Odnos med individualnim umom in skupnostjo umov, ustvarjen iz tega, kar sem opisal v Opičnjaško človeštvo (2012), ko trilijon kognitivnih rokovanj postaja vedno bolj dovršen; misel se nahaja v večji omrežni strukturi, ki jo podpira zunanji pomnilnik. To ne omogoča le našega pobega iz meja individualne zavesti, ampak odpira možnost popolnega ločevanja predstav zavesti od utelešenih subjektov. In ta ločitev ima preobrazbeni učinek na naš odnos drug do drugega, kar je najbolj presenetljivo razvidno v načinu komuniciranja, v tem, kdo komunicira in s kom. Kdo in kdo je lahko abstraktno zasnovano občinstvo, ki ga definirajo določene situacije in nagnjenja domnevnih naslovnikov.

Kar me končno pripelje nazaj k hvaležnosti papirnatih vrečk. Tisti milijoni zahval – standardizirane reprezentacije simbolnih dejanj, ločenih od kakršnih koli teles; iz vseh govorečih ust; celo (ker so strojno odtisnjeni) iz pisalne roke – naslovljeni od nikogar posebej na nikogar posebej, so skrajni primer našega eksografskega načina bivanja. Dolgo potovanje kognitivne evolucije, ki vodi od naših predhodnikov primatov, je osvetljeno s tem skromnim primerom.

In zato sem jaz na vrsti, da se zahvalim – profesorju Donaldu. Njegove teorije so poudarile izjemno naravo človeških bitij in njihovo zmožnost eksternalizacije lastne zavesti. In hvala tudi papirnati vrečki za njeno natisnjeno hvaležnost, ki me spominja, kako imajo tudi na videz najplitkejše manifestacije naše skupne zavesti globoke korenine.

Najnovejša knjiga Raymonda Tallisa je Poletja nezadovoljstva: namen današnje umetnosti z Julianom Spaldingom (Wilmington Square). Njegova spletna stran je raymondtallis.com .