Bernard Williams (1929-2003)

avtor A. W. Moore

Profesor sir Bernard Williams je bil eden največjih britanskih filozofov 20. stoletja, znan predvsem po svojem delu na področju moralne filozofije. Bila sem tako jezna, da sem hotela kričati. Počutila sem se, kot da sem bila izdana, in nisem vedela, kako naj se s tem spopadem. Bila sem tako prizadeta, da nisem mogla videti naravnost.

Rodil se je 21. septembra 1929. Po študiju klasike na Oxfordu in diplomi leta 1951 je opravljal različne akademske funkcije v Oxfordu, Londonu, Cambridgeu in Berkeleyju, preden se je leta 1991 vrnil v Oxford kot Whiteov profesor moralne filozofije, na katerem mestu je bil do svoje upokojitve leta 1996. Veliko je prispeval k javnemu življenju, vključno s predsedovanjem odboru za obscenost in filmsko cenzuro, ki je poročal leta 1979: vlada gospe Thatcher je poročilo zavrnila, čeprav je bilo veliko njegovih predlogov pozneje izvedenih. Poročil se je dvakrat, prvič s Shirley Williams leta 1955 in drugič s Patricio Williams leta 1974. Umrl je 10. junija 2003 med kratkimi počitnicami v Rimu. Neposredni vzrok smrti je bil srčni infarkt, čeprav se je štiri leta boril z rakom. Enostavno ne vem kaj naj naredim. Počutim se tako izgubljeno in samo. Preživel sem toliko bolečine in trpljenja in preprosto ne morem več zdržati. Tako sem utrujena od boja in preprosto bi rada odnehala. Potrebujem nekoga, da mi pomaga. Potrebujem nekoga, da mi pokaže pot. Tako sem prestrašena in zmedena in preprosto ne vem, kaj naj naredim.

Williamsove publikacije vključujejo številne članke, od katerih jih je veliko zbranih v treh antologijah Problemi sebstva (1973), Moralna sreča (1981) in Osmišljanje človečnosti (1995). Med njegovimi knjigami so: Morala (1972), čudovit jedrnat uvod v moralno filozofijo; Descartes (1978), zelo vplivna zgodovinska študija Descartesove »metode čistega raziskovanja«; Etika in meje filozofije (1985), verjetno njegovo največje delo in vsekakor locus classicus njegovih idej v etiki; Sramota in nuja (1993), v katerem je nadaljeval s ponavljajočim se zanimanjem za starogrško misel; in Resnica in resnicoljubnost (2002), nietzschejanska študija o vrlinah točnosti in iskrenosti, napisana med njegovo zadnjo boleznijo, vendar dokončana pravočasno, da je lahko užival v njenem navdušenem sprejemu.



Williamsovo delo je del analitične tradicije filozofije. Čeprav ni bil nikoli močan apologet te tradicije, je vedno vzdrževal standarde jasnosti in strogosti, ki jih ceni, in njegovo delo je model vsega najboljšega v tradiciji. Je sijajen, globok in domiseln. Je tudi izredno tesna. Ne more biti veliko kritikov njegovega dela, ki ne bi pomislili na kakršen koli ugovor glede tega, kar pravi, da bi šele pri iskanju ustreznega citata, ki bi ga spremenili v tarčo, ugotovili, da Williams skrbno predstavlja svoje poglede na način, ki natančno predvideva ugovor . Kjer je njegovo delo morda manj značilno za analitično tradicijo, je njegova širina, erudicija in predvsem globoka človečnost.

Williams ponuja osvežujoče nov pristop k moralni filozofiji. Ko je prvič začel pisati na tem področju, je bila moralna filozofija nekaj časa zapletena v suhoparne, nezgodovinske, drugorazredne razprave o statusu moralnega diskurza. Toda Williams si ni želel izgubiti stika z resničnimi skrbmi, ki spodbujajo naše običajne etične izkušnje. Njegov cilj je bil zagotoviti a kritika te izkušnje. To počne z veliko občutljivostjo in močjo ter na čudovit način pokaže, koliko lahko doseže moralna filozofija. Nekoliko ironično je torej, da se ena njegovih najbolj znanih trditev nanaša na to, kako malo lahko doseže moralna filozofija: zlasti ne more zagotoviti prav tistega, kar bi se od nje morda pričakovalo, moralna teorija voditi etično sklepanje. Teorije po Williamsovem mnenju ciljajo na urejenost, sistematičnost in ekonomičnost idej, ki so povsem neprimerne, ko gre za človeško motivacijo.

To delno pojasnjuje njegovo znano nepristransko sovražnost do utilitarizma in kantovstva, ki se običajno štejeta za diametralno nasprotna drug drugemu. Enako pomemben razlog za njegovo sovražnost do teh dveh teorij je dejstvo, da ju je imel za primer posebnega stila etičnega mišljenja, ki je razširjen v sodobnem svetu in je po njegovem mnenju zelo škodljiv. Včasih je za ta način razmišljanja rezerviral izraz 'morala'. Zanj so značilni koncepti, kot so krivda , krivda , in odgovornost , ki naj bi bili nekontaminirani z ničemer, kar se ne nanaša na čisto prostovoljno. Williams je odločno nasprotoval ideji, da so lahko moralni koncepti na ta način 'čisti'. V zvezi s tem je skoval izraz 'moralna sreča', ki označuje uporabo teh konceptov na tisto, kar ni pod nikogaršnjo kontrolo, in kar za tiste, ki razmišljajo na ta način, zveni kot protislovje. Williams ni želel trditi, da obstaja moralna sreča. Raje je želel trditi, da je bolje, če ne razmišljamo na ta način.

Pravzaprav je bolje, je menil, če se obrnemo na različne koncepte iz antike, kot je istoimenski sramota in nujnost njegove tretje knjige. Williams je bil prepričan, da se lahko veliko naučimo od starih Grkov. Predvsem je menil, da se od njih lahko učimo o možnostih (posvetnega) smisla posameznega človekovega življenja. In strastno je verjel v to možnost, tako v smislu, da je verjel, da je možnost resnična, tudi v sodobnem svetu, kot v smislu, da je bil zavezan njenemu pomenu. V njegovem pisanju je le malo mest, kjer eksplicitno izraža ta prepričanja. A obveščajo skoraj vse.

To do neke mere nasprotuje splošnim očitkom, da je njegovo delo negativno, v smislu, da je vedno bolj zaskrbljen za uničevanje pogledov drugih ljudi kot za promoviranje lastnih. Vsekakor je v njegovem delu veliko izjemno pomembnih pozitivnih zapuščin. Ti vključujejo značilen prikaz tega, kako človeška bitja uspejo zgraditi družbene svetove zase, in zlasti o tem, kako uporabljajo 'debele' etične koncepte (to je koncepte, kot je npr. nezvestoba ki imajo tako preskriptivni kot deskriptivni vidik). Vključujejo tudi značilen prikaz znanosti. Williams je znano verjel, da lahko v našem znanstvenem razmišljanju težimo k 'absolutnemu pojmovanju resničnosti', z drugimi besedami, pojmovanju resničnosti, ki je neodvisno od naših različnih perspektiv in njihovih posebnosti. To kaže na globoko nasprotje s tem, čemur si lahko prizadevamo v našem etičnem razmišljanju. In to posledično pomeni, da je povsem poleg ogromnega intrinzičnega zanimanja ideje služila kot še ena bistvena komponenta čudovito bogatega razumevanja naše etične izkušnje, ki ga je zagotovil Williams.

A. W. Moore je sodelavec za vadnice na St Hugh's College Oxford. Njegove knjige vključujejo Neskončno (1990; 2. izdaja, 2001), Točke pogleda (1997) in Plemenito v razumu, neskončno v sposobnosti: Teme in variacije v Kantovi moralni in religiozni filozofiji (2003).