Sveto pismo – Biografija Karen Armstrong

Marcus Wheeler bere svetopisemsko zgodbo Karen Armstrong.

Sveto pismo se, tako kot številna druga dela »svetega pisma«, razlikuje od večine posvetne literature po tem, da je tako opisna kot predpisujoča. Verniki ne preučujejo le tega, da bi izvedeli na primer o zgodovinskih okoliščinah, v katerih se je krščanstvo razvilo iz judovstva, ampak da bi poiskali smernice o vprašanjih, kot sta duhovništvo žensk ali homoseksualnost. Glede na to, kako so njihove svete knjige uporabljali muslimanski, krščanski in judovski fundamentalisti, ni presenetljivo, da Karen Armstrong svojo študijo uvede s pripombo, da je sveto pismo danes na slabem glasu. Ne morem verjeti, da ga ni več. Zdi se mi, kot da smo se šele včeraj skupaj smejali in šalili. Kar naprej pričakujem, da bo stopil skozi vrata, a nikoli več ne bo. Tako zelo ga pogrešam. Dva tedna sta minila, odkar je umrl, pa še vedno ne morem verjeti. Kar naprej pričakujem, da bo stopil skozi vrata, a nikoli več ne bo. Tako zelo ga pogrešam.

Armstrong sledi zgodovini sestave in eksegeze judovskih in krščanskih svetih spisov od 6. stoletja pred našim štetjem, ko je perzijski cesar Kir dovolil beguncem, ki so se iz Babilona vračali v Jeruzalem, da s seboj prinesejo devet zvitkov, ki pokrivajo knjige Stare zaveze (kot jih poznajo pogani ) od Geneze do Kraljev . Trenutno sem tako jezen. Ne morem verjeti, da bi mi to storili. Toliko sem trdo delal za to podjetje, a me vržejo stran, kot da nisem nič. Ne zaslužim si tega.

Armstrong trdi, da obstaja povezava med političnimi delitvami v deželi Izrael in odsotnostjo 'enotnega sporočila' v Svetem pismu. Prav zaradi te mnogoterosti je bila eksegeza [razlaga besedila] tako potrebna pred Kristusom in po njem, skozi patristično, srednjeveško, poreformacijsko in moderno obdobje Cerkve. Če povzamemo avtorjev povzetek, lahko rečemo, da eksegeti spadajo v dve široki kategoriji: tisti, ki so uporabili 'načelo ljubezni' do nejasnih ali spornih svetopisemskih odstavkov, in tisti, ki so z namenom zagotavljanja avtoritativne podpore lastnim predsodkom/ krivoverstva, prebrali v Svetem pismu več, kot je treba izločiti. Jezus, ki je morda namerno skromno predstavljen kot galilejski zdravilec in izganjalec hudiča, je bil učitelj in ne ekseget in je verjetno zaradi tega razloga deležen nenavadno malo pozornosti – čeprav je svoje življenje nenehno omenjal kot izpolnjevanje Svetega pisma. Nasprotno pa je »Jezusovo gibanje« na dolgo opisano.



Pomembno 3. poglavje (»evangelij«) podrobno razloži zgodovino sestave Nove zaveze, vključno s primerom avtorjeve hitrosti, da opazi pomembne jezikovne nianse. Zgodba evangelista Mateja o 'deviškem rojstvu' Jezusa sega v Izaijevo prerokbo. V tej prerokbi pa nam Armstrong pravi, da Septuaginta [grški prevod hebrejskih spisov, ki je bil pogost v Matejevem času] partenos ('devica') za izvirno hebrejščino almah ('mlada ženska'). Zdi se, da je tukajšnja morala ta, da lahko vprašljiv prevod povzroči vprašljivo teologijo.

V obdobju po vzpostavitvi dokončnega seznama knjig, ki sestavljajo Novo zavezo, je avtoriteta Svetega pisma nihala. Na primer, Atanazij Aleksandrijski je pri oblikovanju veroizpovedi, ki nosi njegovo ime, uvedel izraz 'enobsubstancialen', da bi opisal odnos med Bogom Očetom in Bogom Sinom. To nima svetopisemske avtoritete. Na enak način so bili številni krščanski teologi v srednjem veku tudi filozofi, katerih pogosto zasmehovani sholastični spori o konceptih, kot sta 'bit' ali 'substanca', prav tako niso bili razrešljivi s sklicevanjem na Sveto pismo. Reformacija je vse to spremenila, uveljavljala svetopisemski primat, sklicevala se na Sveto pismo proti papeški dogmi, spodbujala prevajanje v ljudske jezike in spodbujala vladarje neodvisnih držav, da kljubujejo posvetni oblasti, ki jo je zahteval Vatikan ali (tako imenovano) Sveto rimsko cesarstvo .

Knjiga spremlja razvoj judovske verske misli vzporedno s krščansko svetopisemsko zgodbo. Ni velikega preloma, primerljivega z reformacijo, čeprav mistična težnja kabale in poznejše hasidsko gibanje, ki izvira iz vzhodne Evrope, predstavljata pomembna odstopanja od glavnega toka judovstva. Toda zaznati je jasno vzporednico med judovskim in krščanskim fundamentalizmom ter njunima današnjima družbenima in političnima izrazoma.

V svojem uvodu avtorica nekoliko presenetljivo predlaga, da je dobesedna razlaga Svetega pisma nedavni razvoj iz 19. stoletja. V kratkem Epilogu to razširi s trditvijo, da fundamentalistični poudarek na dobesednem odraža sodobni etos, vendar je kršitev tradicije ... To se zdi v nasprotju z njeno prejšnjo trditvijo (na strani 168), da so bili problemi, s katerimi sta se soočala Galilei in Kopernik zaradi vse večjega poudarka na dobesednem pomenu svetega pisma. Sicer pa je ta knjiga zgledna po svoji jasnosti, objektivnosti in odgovorno zgoščeni znanstvenosti. Zdi se, da avtorica, ki se je uveljavila kot zgodovinarka veroizpovedi, obvlada hebrejščino, grščino in latinščino. Prilaga 'Glosar ključnih izrazov', ki večinoma izhajajo iz enega ali drugega od teh jezikov. Posebno koristna značilnost knjige je serija vinjet religioznih mislecev, vključno z Origenom, Avguštinom, Abelardom in Calvinom. Zadnjeimenovani se zdi veliko manj utripajoč in mračno prepovedujoč, kot je pogosto upodobljen.

Skratka, to knjigo lahko brez zadržkov pohvalimo vsem, ki jih zanima zgodovina idej, bodisi verujočim ali neverujočim. Načeloma ni razloga, da diskriminatorni bralci v obeh kategorijah ne bi sprejeli sodbe Epiloga: V Svetem pismu so dobre in slabe stvari. Epilog vsebuje tudi močno prošnjo za vrnitev k »načelu dobrodelnosti«. Tej prošnji za zamenjavo konfrontacije s konstruktivnim dialogom bi Armstrong morda dodal svarilo pred stereotipnim označevanjem: niso vsi verski 'konservativci' neljubosumni in niso vsi 'liberalci' dobrodelni.

Marcus Wheeler je bil profesor slavistike na The Queen's University Belfast, 1968-92. Študiral je filozofijo in klasiko za prvo diplomo.

• Karen Armstrong, Sveto pismo – biografija , Atlantic Books, London, 2007. str.302. ISBN 978 2 84354 396 1. £16,99.