Knjige za začetnike

Jane O'Grady pregleda šest uvodnih knjig.

V nasprotju z neofitnim znanstvenikom ali jezikoslovcem ima oseba, ki začne s filozofijo, v nekem smislu že vse podatke, ki jih potrebuje – svoje intuicije ali »jasne in razločne ideje«, kot jih je imenoval Descartes, ki so končno pritožbeno sodišče pri sklepanju. Toda filozofija je tudi niz opredeljenih, prečiščenih, kumulativnih argumentov o problemih, ki so endemični za človeški obstoj, in nikoli zadovoljivih rešitev teh definiranih problemov, ki za vedno silijo v njihovo ponovno opredelitev. Je tudi razvita veščina samega argumentiranja. Vsak uvod v filozofijo mora predstaviti filozofska vprašanja na tak način, da se dotakne bralčevega že obstoječega, a začetnega občutka zanje, ne da bi trivializiral njihovo globino in kompleksnost.

V preteklosti so morda uvodni pouk filozofije in uvodne filozofske knjige, kolikor so obstajale, napačno predstavljali filozofijo predvsem kot vrsto ločenih vprašanj in velikih mislecev, ki jih včasih niso uspeli povezati med seboj ali z lastnimi skrbmi učencev. Dejstvo, da se je zdelo tako ločeno od preostanka njihovih življenj, lahko delno pojasni, zakaj nekateri bivši študenti filozofije trdijo (očitno pravilno), da so pozabili katero koli filozofijo, ki so se je naučili. Kot odziv na to izolacijo se je ameriško poučevanje filozofije v šestdesetih in sedemdesetih letih osredotočalo na lastne pomisleke študentov, kar je grozilo, da bo filozofske lekcije ali uvode zmanjšalo zgolj na razpršene razprave, izvabljanje in krepitev zmedenih že uveljavljenih mnenj, ne da bi študentom pomagali razviti svoje razmišljanje ali navduševanje z misleci, ki so združevali domiselno fluidnost in trdo natančnost. Uvode, napisane približno v tem času, je mogoče pogosto prepoznati, ne da bi pogledali datum izida, preprosto na podlagi tega, da vsebujejo manifest Črnega panterja in prikazujejo fotografijo dolgolasega moškega avtorja, ki sedi pod drevesom z dolgolasimi učenci čudno nedolžnega videza, oblečenimi v občutki.

John Hospers odlično Uvod v analitično filozofijo , napisan leta 1967 in pozneje revidiran, je očitna izjema od tega pravila in teh šest (večinoma ameriških) filozofskih uvodov je večinoma prevzelo njegovo metodo – obravnavanje filozofije kot razmejenih, a medsebojno povezanih vprašanj, z omembo in citiranjem glavnih filozofov, kjer je to primerno, in občasne geste do kronologije. Običajno se začnejo s poglavjem o tem, kaj je filozofija in njenem izvoru, pogosto nadaljujejo na razdelek o logiki in razmišljanju ter pred ali za poglavjem o 'metafiziki' (morda imenovanem 'Realnost') z enim o če, kaj in kako, vemo; nato nadaljuje z drugimi vejami filozofije. Večina jih je predragih za posamezne učence, vse pa tako ali drugače vsebujejo uporabno gradivo za učitelje, čeprav se ne spopadejo v zadostni meri z relativizmom – nujna opustitev, saj je zakoreninjen predsodek večine učencev.



Puristi lahko najdejo Ed L. Millerja Vprašanja, ki so pomembna: povabilo k filozofiji odveč, ne samo zaradi naslova, ampak zato, ker ima potrošniško navdušujoč format – trda sijajna platnica, svetleče strani, tabloidni časopisni vložki izrekov filozofov ali skritih biografij, slike filozofov, nekaj karikatur. Pravzaprav bi lahko besedilo – dobro napisano, sveže in jasno brez izogibanja zapletenosti – obdržalo svoje v bolj ortodoksno intelektualni obliki. In kar bi se na prvi pogled morda zdelo neupravičeno, mu služi na discipliniran način, ki pomaga pri razumevanju, risanke na primer niso toliko lahkotna olajšava kot živahno, dokončno sredstvo za povzemanje zmot. Vsako poglavje se konča z uporabnim povzetkom splošnih zamisli, testom in vprašanji. Še vedno imam pomisleke glede tega, ali knjiga pritegne preveč pozornosti nase kot na predmet in ali vzbuja bolj naklonjenost k zbiranju metuljev kot filozofskemu tipu, na splošno odvrača pozornost od zasledovanja abstraktnega mišljenja, četudi pomaga pri specifičnih primerih abstraktnega mišljenja; vendar si nisem mogel pomagati, da me je zapeljala njegova čutna privlačnost.

Velasquezova Filozofija je enakega značaja, a v celoti manj uspešen. Organizacija poglavij o metafiziki, epistemologiji in filozofiji duha ter gradivo, ki je vanje vključeno, se zdi poljubno, zmedeno in zmedeno, včasih plitko in le delno natančno – zmoten poskus pritegniti zanimanje, ko obstaja dober razlog za več standardna organizacija in material. Obstaja pa odličen poskus, da bi bralcem dali občutek filozofije tako po zgodovini kot po problematiki: vsako od osmih poglavij vsebuje 'zgodovinsko predstavitev' – prikaz (običajno) nekaj pomembnih filozofov, začenši s pred -Sokratiki za 1. poglavje, ki mu sledita Platon in Aristotel ter konča z Marxom in Rawlsom. In razdelki o Humu in Kantu so jasni in razsvetljujoči, tako kot večina gradiva o etiki in politični filozofiji.

Velasquezova neenakost je verjetno posledica njegovega pisanja knjige o tem, kar na nek način ni ena, ampak vrsta tem. Razmišljanja o filozofiji , zbirka esejev o različnih vejah filozofije, se izogne ​​temu problemu, saj je vsakega napisal univerzitetni predavatelj, ki pripada ustreznemu področju. Avtorji, ki so eseje pisali posebej za svoje študente, niso le učitelji filozofije, temveč poklicni filozofi, ki se lahko upravičeno sklicujejo na knjige in prispevke, v katerih razbijajo najnovejše polemike. In zato, poleg tega, da sem učenjak, Razmišljanja manjka mu drža učiteljskega opazovalca večine študentskih priročnikov in ima navaden občutek: Filozofija se ne zdi toliko utrjena tema preteklosti kot razprava, ki napreduje v prihodnost. Manj uvoda kot druge, saj zahteva višjo stopnjo resnosti in znanja od bralca, knjiga ni enako odlična, ampak jo je vredno imeti samo zaradi poglavja Filozofija uma, v katerem John Heil podaja stanje umetniški povzetek problema um/telo, ki je osupljivo jasen in jedrnat ter uspe predvideti in odpraviti bralčeve verjetne zmede. Dobro je tudi uvodno poglavje, ki pravzaprav uspe predstaviti rudimentarno logiko na nerazredčen, a privlačen način, ter poglavje o filozofiji religije.

Pregledati pet izdaj Solomonovih Predstavljamo filozofijo je videti zgodovino mode v mislih. Njegove prejšnje različice so se poklonile budizmu; tudi izdaja iz leta 1993 se priklanja politični korektnosti. Vendar pa ni zgolj norčik. Pojasnilo se nanaša tako kot na njegove knjige na 'številne nagrade za poučevanje', njegov izbor in eksegeza besedil pa pričata o tem – kombinacija objektivnega/znanstvenih z osebnim občutkom iskanja resnice, kar je redko pri poklicnih filozofih. in točno to, kar tovrstna knjiga zahteva. Tudi pogosto, čeprav menim, da pretirava z vključevanjem feministične in vzhodne filozofije, je njegova kombinacija tradicionalnega in nenavadnega razsvetljujoča. Še posebej dobro deluje v razdelku Filozofija uma, čeprav bi si želel, da ne bi vključil problemov s seboj in umom/telesom, ki so bili v prejšnjih izdajah ločeni.

Thirouxov Filozofija – teorija in praksa je dobro organiziran in vsebuje nekaj uporabnih povzetkov argumentov za in proti splavu, evtanaziji in drugim vprašanjem praktične etike. Toda Thirouxa je preveč, primarnih virov pa premalo – kar je še posebej žalostno, saj se včasih zdi, da dela elementarne napake. Tudi ko citira ali citira druge filozofe, so vir običajno citati ali povzetki v Hospersovi Uvod .

Drugi način uvajanja filozofije je, da jo predstavimo zgolj s pomočjo besedil. Prednost tega je, da se Thirouxovemu problemu izognete, saj vam uspe doseči, da ideje posredujejo tisti, ki so jih prvotno predlagali, namesto da bi jih posredoval neki neizogibno manj kot prvorazredni filozof (Bertrand Russell, v Problemi filozofije , kar je častna izjema). Perryjev in Bratmanov vzoren izbor klasičnih in sodobnih branj, razvrščenih po izdajah in s kratkim eksegetskim povzetkom petih od šestih razdelkov, oba predstavljata pretekle mejnike filozofije in prikazujeta, kako jih sedanji filozofi razlagajo in napredujejo od njih. Poleg tega, da vsebuje »Klasike epistemologije« – Descartesa, Locka itd. – postavlja sopostavitev »Nekateri paradoksi [jedrskega] odvračanja« Gregoryja Kavke z Benthamom o utilitarizmu in sledi izvlečku iz Aristotelovega dela. Nikomahova etika z Urmsonom o Aristotelovi zlati sredini in Nagelom o aristotelski ideji dobrega življenja. Spopadanje z določenimi besedili je dober način za študij filozofije, zlasti za tiste, ki so vajeni literarne analize, vendar so poleg samih besedil očitno potrebna tudi navodila in razlaga. Torej, za samouk ali preobremenjenega učitelja je lahko katera koli od zgoraj omenjenih knjig v pomoč kot dopolnitev teh branj.

Vprašanja, ki so pomembna: povabilo k filozofiji (3. izdaja) Ed L. Miller (McGraw-Hill, 601 str. £22,95 hb)

Filozofija: Besedilo z branji (4. izdaja), avtor Manuel Velasquez (Wadsworth, 574 strani, 30,50 £),

Razmišljanja o filozofiji: Uvodni eseji , ur. Leemon McHenry in Frederick Adams (St Martin's Press, New York, 227 strani, 9,99 GBP)

Predstavljamo filozofijo: besedilo z integriranim branjem (5. izdaja) Roberta Solomona (Harcourt Brace Jovanovich, 950 str., £23,00)

Filozofija – teorija in praksa avtor Jacques P. Thiroux (Macmillan Publishing Company, New York, 563 str, 41,95 £ hb, 27,50 £ pb)

Uvod v filozofijo: klasična in sodobna Branja (2. izdaja) izd. John Perry in Michael Bratman (Oxford University Press, 870 str., 32,50 £)

Jane O'Grady je (z A.J. Ayerjem) souredila Blackwell Dictionary of Philosophical Quotations