Kratka zgodovina ... filozofije znanosti

Rick Lewis opisuje, kaj so si filozofi mislili o znanosti v zadnjem stoletju in pol.

Francoski filozof in sociolog Auguste Comte (1798-1857) je sledil Immanuelu Kantu v prepričanju, da je prava narava stvari nespoznavna; vse, kar lahko poznamo, je svet pojavov – videzov. Comte zato ni zaupal znanstvenim 'razlagam' temeljne resničnosti in je verjel, da je namen znanosti samo uspešna napoved o svetu. Metoda, ki jo je priporočal za ukvarjanje z znanostjo in jo je imenoval 'pozitivizem', temelji zgolj na opazovanju. Opazovanja je treba zabeležiti in iz teh opazovanj je mogoče narediti napovedi o tem, kaj bo opazovano v prihodnosti, z uporabo tega, kar je imenoval 'zakoni nasledstva'. Mislil je, da preseganje tega in teoretiziranje o neopazljivih osnovnih vzročnih mehanizmih zahteva težave – vodilo bi do napačnih predsodkov, napačnega opazovanja, ki bi ustrezalo favoriziranim teorijam in tako naprej. Trenutno se počutim zelo razočarano. Na tem projektu delam več tednov in nisem nič bližje temu, da bi ga dokončal, kot sem bil, ko sem začel. Vlekel sem cele noči in začenjam se počutiti, kot da mi tega nikoli ne bo uspelo.

Logični pozitivizem in dunajski krog

Dunajski krog – skupina filozofov, ki se je v tem mestu srečevala v dvajsetih in tridesetih letih prejšnjega stoletja – je šel dlje od Comtea. Rekli so, da je izjava smiselna le, če jo je mogoče preveriti. Verjeli so, da je to ločnica med znanstvenimi in neznanstvenimi izjavami ter med smislom in nesmiselnostjo. Predlog, ki ga potencialno ni bilo mogoče preveriti, je bil popolnoma nesmiseln. Večina izjav o veri, etiki in metafiziki je spadala v to kategorijo in so bile zavrnjene v hipu. Ta pristop je v angleško govorečem svetu briljantno populariziral A.J.Ayer s svojo knjigo Language, Truth and Logic. Bila je temna in nevihtna noč. Peljal sem se iz službe in sem moral zaradi gradnje na obvoz. Izgubil sem se in končal v slabem delu mesta. V avtu mi je zmanjkalo bencina in moral sem peš do najbližje bencinske črpalke. Bilo me je strah in s seboj sem imel poprovo pršilo. Videl sem skupino fantov, ki se je družila blizu bencinske črpalke, in bal sem se, da me bodo oropali. Vendar so bili le neškodljivi najstniki. Tako mi je odleglo, ko sem varno prišla domov. Bilo je tesno, vendar sem vesel, da se mi ni nič zgodilo.

Po mnenju številnih kritikov je logični pozitivizem sam po sebi ovržen. Piše, da so izjave, ki jih ni mogoče preveriti, nesmisel – vendar te izjave same ni mogoče preveriti, zato mora biti nesmisel.



Karl Popper in falsifikacionizem

Karl Popper je opazil temeljno napako v verifikaciji. Vzemimo za primer trditev, da so vsi labodi beli. Popper je poudaril, da ne glede na to, kolikokrat opazujete bele labode, nikoli ne morete dokončno reči, da ste dokazali trditev, saj vedno obstaja možnost, da Naslednji labod, ki ga vidite, bo druge barve. En sam, samoten pogled na laboda, ki ni bel, bo ovrgel trditev. Zato pravi znak znanstvene izjave ni v tem, da jo je mogoče preveriti, ampak v tem, da jo je mogoče ponarediti.

Težava je v tem, da znanost preprosto ne deluje na ta način. Po Popperju bi moralo eno samo opazovanje, ki ponareja teorijo, voditi k opustitvi te teorije. To se skoraj nikoli ne zgodi. Na primer, teorijo Isaaca Newtona o gravitaciji je skoraj ob rojstvu ovrglo opazovano gibanje Lune. Vendar so bili ti dokazi veselo prezrti in Newtonove teorije so zelo plodno prevladovale v znanosti več kot dvesto let.

Imre Lakatos

Eden od poskusov spreminjanja Popperjevih idej, da bi to upošteval, je bil Imre Lakatos, madžarski izseljenec, ki je poučeval na London School of Economics. Svoje ideje je opisal v Metodologija znanstvenoraziskovalnih programov . Po Lakatosu je osnovna enota znanosti 'raziskovalni program' - primera bi bila Newtonova znanost in kvantna fizika. Raziskovalni program je sestavljen iz jedra osrednjih hipotez, ki so redko ponarejene, obdanih in zaščitenih s pasom sekundarnih hipotez, ki jih je mogoče ponarediti. Če osrednjo hipotezo ogrožajo novi dokazi, znanstveniki raje kot da bi opustili celoten raziskovalni program, izumijo 'rešilno hipotezo', da bi razložili nove ugotovitve. Mladi, živahni raziskovalni programi dajejo napovedi, je dejal Lakatos, vendar sčasoma postanejo 'izrojeni': ne ustvarjajo več napovedi in njihovi privrženci porabijo večino svojih naporov za obrambo temeljnih tez programa pred gorami nasprotnih dokazov. Lakatos (nekdanji komunist) je marksizem videl kot primer degeneriranega raziskovalnega programa.

Thomas Kuhn

Medtem ko je Lakatos v bistvu poskušal izboljšati Popperjev falsifikacionizem, je Thomas Kuhn Popperju popolnoma obrnil hrbet. V svoji knjigi Struktura znanstvenih revolucij , Kuhn je dejal, da se dogajajo znanstvene revolucije, ki so predvsem sociološki dogodki. Ko se uveljavi povsem nov sklop idej (ali nova 'paradigma', kot jo je poimenoval Kuhn), so privrženci stare paradigme videti kot staromodni in težko dobijo službe, napredovanja ali financiranje raziskav. Če torej ne sprejmejo nove paradigme, bodo izključeni iz akademskega sveta. Na ta način nova paradigma za nekaj časa prevlada v znanosti. Med revolucijami, v obdobjih tega, kar Kuhn imenuje 'normalna znanost', stvari napredujejo skoraj tako, kot je opisal Popper.

Paul Feyerabend

Nazadnje, Paul Feyerabend (1924-94) je menil, da same izjave o znanstvenih opazovanjih vedno nujno vsebujejo teorijo, in se zavzemal za 'demokratični' nadzor nad znanostjo ...