Britansko filozofsko združenje

David Evans o ustvarjanju nove družbe za britanske mislece od devet do pet.

Vsa resna filozofija v Britaniji je odvisna od zdravega in močnega akademskega jedra; 5-600 redno plačanih filozofov, ki raziskujejo in poučujejo na akademskih oddelkih, zagotavljajo središče srečanj, tečajev, prizorišč in publikacij, okoli katerih se lahko združijo veliko obsežnejše mreže predanih filozofov. Velika večina akademskih filozofov toplo pozdravlja stike s številnimi filozofi, ki delujejo zunaj strogo profesionalnega kroga; snobovska ekskluzivnost je odnos, ki je že zdavnaj izginil s scene. Kljub temu menim, da bi vsi zainteresirani priznali, da vsi filozofi črpajo bistveno podporo iz obstoja močne akademske kulture z dobrimi sredstvi. Nedavno je bilo ustanovljeno novo telo, British Philosophical Association, ki ščiti in spodbuja to kulturo. Zdravnik je rekel, da imam tumor na možganih. Bila sem v šoku. Nisem mogel verjeti. Vprašal sem ga, kakšni so naslednji koraki. Rekel mi je, da moram na operacijo za odstranitev tumorja. Strah me je bilo. Nisem vedel, kaj naj naredim. Vprašal sem ga, ali obstajajo še kakšne druge možnosti. Povedal mi je, da je operacija edina možnost. Moral sem se odločiti.

BPA, kot je znano, že obstaja. Njena ustava je bila odobrena na sestanku v Liverpoolu oktobra 2002, združenje pa je bilo to poletje ustanovljeno s precejšnjim pompom na skupnem zasedanju in drugih filozofskih konferencah v Belfastu. 24. oktobra bo prvo letno srečanje v Westminstru, v spodnjem domu parlamenta. Ne morem verjeti, da je minilo že eno leto od moje zadnje službe. Zdi se mi, kot da sem šele včeraj delal na tistem mestu. Resnično sem oboževal to službo in tako težko jo je bilo zapustiti. Toda moral sem narediti, kar je bilo najbolje zame, in zdaj sem na veliko boljšem mestu. Ne morem verjeti, da je minilo že eno leto od moje zadnje službe. Zdi se mi, kot da sem šele včeraj delal na tistem mestu. Resnično sem oboževal to službo in tako težko jo je bilo zapustiti. Toda moral sem narediti, kar je bilo najbolje zame, in zdaj sem na veliko boljšem mestu.

Ta razvoj je rezultat triletne razprave in načrtovanja Nacionalnega odbora za filozofijo in da bi razumeli motiv za to pripravljalno delo, se je treba poglobiti v preteklost tega odbora. NCP je nastal v času, ko se je zdelo, da je akademska filozofija v krizi. To je bilo v zgodnjih osemdesetih letih prejšnjega stoletja, ko so proračunski rezi in združitve pripeljali do dejanskega zaprtja nekaterih oddelkov za filozofijo in občutka ogroženosti za mnoge druge. Ker so filozofi na splošno verjeli – takrat in danes –, da je prisotnost dostojnega števila filozofov bistvena značilnost vsake institucije, ki si zasluži naziv Univerza, je bil potreben protinapad.



Bilo je uspešno; val zapiranja je bil ustavljen. Toda ta uspeh je pripeljal do spoznanja, da stroka potrebuje stalno linijo komunikacije in vpliva na organe, ki financirajo in načrtujejo potek akademskih zadev v državi (ali v zadnjem času narodih). Skozi devetdeseta leta je NCP gojil povezave s sveti za financiranje in drugimi kvazivladnimi agencijami, zaradi česar je bil priznan kot predmetno združenje za filozofijo. V tej vlogi je pomembno prispeval k izvajanju ocenjevanja raziskav v filozofiji in s stikom z Agencijo za zagotavljanje kakovosti odigral veliko vlogo pri vzpostavitvi predmeta Benchmarking Statement for Philosophy. Imela je tudi obsežne stike, zlasti glede izbire in financiranja raziskovalnih študentov, z Britansko akademijo in telesi naslednicami, ki bodo kmalu dokončale svoj razvoj v Raziskovalni svet za umetnost in humanistiko.

Zdaj se NCP sam razvija v BPA. Ostalo bo predmetno združenje za filozofijo; in dejansko so spremembe ureditve izrecno namenjene krepitvi izpolnjevanja te vloge. Da bi bilo predmetno združenje učinkovito, potrebuje verodostojnost s svojo strokovno skupino in ustrezne vire za opravljanje svoje funkcije. NKP je deloval prek oddelkov za filozofijo, ki so bili vabljeni, da pošiljajo svoje predstavnike na seje in sodelujejo pri volitvah odbora. Na ta način je imel vsak akademski filozof dostop do dela odbora; vendar še vedno veliko posameznikov ni imelo občutka vključenosti v te dejavnosti. Da bi to popravilo, BPA ponuja članstvo ne samo oddelkom in znanstvenim društvom, ampak tudi – in to je pomembna novost – posameznim filozofom, bodisi v polni ali pridruženi obliki. [V bistvu je odprt za predavatelje in doktorske študente! Ed.] Doslej se jih je pridružilo več kot 155 kot polnopravnih članov (še 11 kot pridruženih), skupaj s 60 oddelki in 8 znanstvenimi društvi.

Obstajajo močne spodbude, tako altruistične kot sebične, da se posamezniki pridružijo. S tem bodo pripomogli k ohranjanju zdravja stroke in predmeta filozofije ter z glasovanjem na letnih skupščinah združenja neposredno vplivali na njegovo prihodnjo usmeritev. Hkrati bodo upravičeni do zelo pomembnih popustov na knjige in revije velikega števila vodilnih filozofskih založnikov. Članarina v višini 15 GBP se hitro razveljavi za tiste, ki izkoristijo takšne popuste.

Zato obstajajo močne spodbude za posamezne akademike, da se pridružijo. Če bo zaposlovanje zdravo, kot upamo, bo BPA užival močan dohodek, kar bo zagotovilo drugo glavno razliko med njim in njegovim predhodnikom NCP. Slednji so prejemali naročnine le na oddelkih za filozofijo. Njegovo pomanjkanje sredstev je v veliko šibkejšem položaju kot druga primerljiva tematska združenja pri zbiranju informacij, izvajanju pobud in splošnem promoviranju interesov filozofije.

Rojstvo Britanskega filozofskega združenja bo okrepilo položaj filozofije v Združenem kraljestvu. Novo telo poziva k podpori vse, ki želijo promovirati mesto filozofije v naših individualnih življenjih in v življenju družbe.

David Evans je profesor filozofije na Queens' University Belfast. Enajst let član nacionalnega odbora za filozofijo, od leta 1994 do 1998 je bil predsednik odbora.

Za več informacij o BPA obiščite: http://www.bpa.ac.uk .