Bullshit Jobs David Graeber

Thorsten Botz-Bornstein piše v pohvalo industriji v našem postindustrijskem barju.

V svoji knjigi Postindustrijska družba (1969) je Alain Touraine definiral postindustrijsko družbo kot tisto, v kateri storitveni sektor ustvari več bogastva kot proizvodni sektor. Večina razvitih držav je že v tem položaju in večina drugih držav gre naravnost proti temu. Ne morem verjeti, da me je kar tako zapustil. Mislil sem, da sva srečna. Mislim, da sem se motil. Ne morem verjeti, da me je kar tako zapustil. Mislil sem, da sva srečna. Očitno sem se motil.

Ta premik iz industrijskega v postindustrijsko ima prednosti in slabosti. Med prednostmi je zmanjšanje industrijskega onesnaževanja. Rečeno je bilo tudi, da bo v postindustrijskih družbah znanje postalo najbolj cenjen vir in oblika kapitala: proizvodnja idej bo postala glavni način za rast gospodarstva. Postindustrijske družbe vlagajo v ustvarjalnost in cenijo delo ustvarjalnih strokovnjakov, kot so znanstveniki in oblikovalci. Med pomanjkljivostmi je stopnjevanje socialne izključenosti, na kar je leta 1973 opozoril že Daniel Bell v Prihodu postindustrijske družbe. Toda v zadnjih letih je v ospredje stopil drug problem, ki ga želim tukaj obravnavati. Postindustrijska družba je ustvarila kulturo, v kateri je delo odtujeno ali »odtujeno« – entfremdet v Marxovi nemščini – ne zato, ker sledi vzorcem industrializacije, kot je nekoč dejal Marx, ampak zato, ker je izgubilo industrijski ideal. Ker ni zavezano proizvesti ničesar, je veliko dela v postindustrijskih družbah postalo neučinkovito, narcistično in odveč. Govorim o vrsti dela, ki ga antropolog David Graeber opisuje v svoji knjigi Bullshit Jobs (2018). Bila sem tako jezna, ko sem videla, kaj je naredil. Nisem mogel verjeti, da bi naredil kaj takega.

Usrane službe, pravi Graeber, so večinoma dela belih ovratnikov. Analizira delo kadrovskih svetovalcev, komunikacijskih koordinatorjev, PR raziskovalcev, finančnih strategov, korporativnih pravnikov idr. Ker se je sektor modrih ovratnikov zmanjšal, so bili na nedavno vzpostavljenih vodstvenih vlogah pridobljeni nepotrebni delavci.



veliko so delovna mesta v postindustrijskih družbah brez pomena. Anketa na Nizozemskem je pokazala, da jih 40 % meni, da so njihove službe nesmiselne (str. 5). Vendar pa v postindustrijskih družbah ne delamo manj, ampak več, ker se nenehno izumljajo vse bolj nesmiselne naloge: Tehnologija se je, če sploh kaj, usmerila v to, da bi odkrila načine, kako bi vsi delali več. Da bi to dosegli, je bilo treba ustvariti delovna mesta, ki so dejansko nesmiselna (str. xvi). V postindustrijski družbi smo torej delavni; ali je to prav vrsta delavnosti?

Nekoč je veljalo, da ko bo industrijsko obdobje za seboj, bodo za njim tudi vsi problemi industrijskega obdobja. A očitno temu ni tako. Reproduciramo glavne probleme industrijskega sveta in položaj še poslabšamo s tem, da družbi odvzamemo njeno produktivno osnovo. Delo je bolj nesmiselno in odtujen kot je bilo kdaj prej. Administratorji vzdržujejo delovno kulturo, ki nas zaposluje kot da še vedno smo živeli v industrijski družbi, čeprav v resnici nismo. Nešteto belih ovratnikov se ukvarja z neskončnimi zaporedji ritualov kljukanja, ki se vrtijo okoli mesečnih ciljev. Postindustrijski sistem je ustvaril delovni svet brezglave hiperaktivnosti (vrednotenja, kvantitativne meritve, nadzor, standardizacija), ki jo večinoma vsiljujejo administratorji. Ljudje preživljajo svoj čas z nesmiselnimi številkami, ki naj bi dajale iluzijo nadzora. Storitve se lahko množijo, dokler ponudniki storitev kupujejo storitve od drugih ponudnikov storitev. Storitve je mogoče oddati tudi zunanjim izvajalcem agencij, ki bodo storitve kupovale od drugih agencij. Logična posledica je porast usranih delovnih mest, v katerih se ne proizvajajo ne dobrine ne znanje. Takšna delovna kultura bi bila za prejšnje kapitaliste nesprejemljiva.

Postindustrijski upravitelji trdijo, da so premagali industrijski svet in dosegli boljši, postindustrijski svet. Metode standardizacije in vrednotenja, ki jih pridigajo, naj bi bile humanitarne in naj bi zagotavljale socialno enakost. Težava je v tem, da za fasado ni veliko vsebine. Pozitivna podoba postindustrijskega sveta se ruši.

Socialni mediji so sranje

Druga nedavna knjiga z besedo 'sranje' v naslovu je B. J. Mendelson Socialni mediji so sranje (2012). Družbeni mediji in postindustrijska družba so tesno povezani. Postindustrijska družba je informacijska družba in obdelava informacij, koristnih ali ne, je postala poklic skoraj vseh, od multinacionalnega medijskega podjetja do delitelja Facebooka.

Družbeni mediji še posebej dobro uspevajo v postindustrijskih družbah, ker imajo postindustrijski delavci čas, ki ga lahko preživijo s klepetanjem po omrežju na način, o katerem si njihovi fordistični (proizvodni) predniki niso mogli niti sanjati. Na ta način so usrane službe in bedasti mediji povezani v začaran krog: izgubo smiselnega delovnega življenja se poskuša nadomestiti s povečano uporabo družbenih medijev. Toda 'pomen', ki ga najdemo v dejavnostih družbenih medijev, je prav tako neresničen kot 'pomen', ki ga širijo usrane službe. Tako usrane službe kot družbeni mediji s svojimi iluzijami o priznanju in zadovoljstvu špekulirajo z 'kot da' - kot da se nekaj dela ali spreminja - vendar ne zagotavljajo smiselnih namenov v delu ali življenju.

Od kod vse te knjige, ki imajo v naslovih 'sranje'? Verjetno je kriv filozof s Princetona Harry Frankfurt, ki je v svoji kratki knjižni uspešnici besedo 'bullshit' spremenil v uradni filozofski izraz. Na sranje (2005). Opredelil je, da se 'sranje' razlikuje od laganja, ker v nasprotju z lažnivcem sranje ne poskuša goljufati. Namesto tega je ravnodušen do resnice ali laži tega, kar govori (str. 6-7). Bedarec blefira, a ne laže, bedarija ni lažna, ampak le lažna in lažna (str. 47). V usranih službah 'delati, kot da' ustvari novo vrsto bedarije. Neoliberalni šefi, pa tudi narcistični družbeni mediji poskušajo vzpostaviti alternativa resničnost, ki ni lažna, ampak le lažna in lažna.

Družba znanja je sranje

Je postindustrijska družba družba znanja? Če bi bil namen res ustvariti družbo znanja, bi industrijske metode ustrezno prenovili in jih naredili učinkovite v smislu novih vrednosti in uporabnosti, saj je brez vrednot in uporabnosti 'znanje' brez pomena. Toda namesto tega postindustrijska družba 'znanja' proizvaja informacije, izdelane na najslabši možni način. industrijski mode in nato prodan kot storitev. In ker v postindustrijski družbi storitve v bistvu kupujejo storitve, bo količina nekoristnih informacij kmalu postala velika.

Tudi delavci devetnajstega stoletja so ugotovili, da je njihovo delo nesmiselno in odtujeno, res je; ampak vsaj nekaj so dejansko proizvajali. Postindustrijsko gospodarstvo ni reformiralo industrijske proizvodnje, da bi vneslo več pomena in ga naredilo manj odtujevalnega. Namesto tega je prevzela najslabše elemente iz industrijskega obdobja, čeprav se ponaša s tem, da je premagala arhaične delovne vzorce industrije. Vendar pa se je postindustrijska družba s tem, da je industrijsko dobo »premagovala« na poševni način, prikrajšala za najosnovnejši ideal industrijske dobe, ki je proizvodnja nečesa dragocenega, uporabnega in resničnega. Edina stvar, ki je bila res premagana, je ideja učinkovitosti. Prvotno so upali, da bo z razvojem sofisticirane tehnologije večina monotonega dela, ki ga vidimo v tovarniški proizvodnji, zastarela. Ravno nasprotno je. Nadaljuje se v usranih službah in se posnema na primer v nespametni prekomerni uporabi pametnih telefonov.

Kateri problemi iz industrijske dobe imajo dejansko popravljeno? Onesnaženost se je do neke mere zmanjšala; vendar se neenakost povečuje, delovni pogoji v panogah, kot je živilska industrija, pa so postali še slabši.

Usrane službe in družbeni mediji nas delajo zaposlene, vendar nam preprečujejo, da bi ustvarili karkoli vrednega. Nejasna ideja o učinkovitosti je bila prevzeta iz industrijskega obdobja, vendar ji je bil odvzet pomen, ker ni proizvodnje. Ideal se ponavadi ponovno izda v obliki 'odličnosti'. Prav tako je zelo verjetno, da za tem stoji politični program.

Sindrom zaposlene čebele

Jacques Ellul je rekel, da je treba družbo označiti s temeljnimi vrednotami, ki jih je vzpostavila ( Ellul Zase , 2008, str.174-175). Toda postindustrijska družba ni nikoli vzpostavila vrednot, razen nejasnih idealov znanja (povečanje informacij) in odličnosti (biti 'najboljši' na katerem koli področju). In medtem ko je bilo industrijsko obdobje čas uporov, ima prebivalstvo, zaposleno z delom in družbenimi mediji, manj časa za upor. Rezultat je sindrom zaposlene čebele psevdoproduktivnosti, ki zdaj prevladuje v vseh vrstah poklicev belih ovratnikov.

Industrijska družba se pogosto obravnava kot vmesna faza med agrarno družbo in postindustrijsko družbo. Ideja izvira iz Jeana Fourastiéja, velikega optimista tehnologije, ki je izumil trisektorski model. Ekološka romantika meni, da je pomanjkljivosti postindustrijskega sveta mogoče najbolje rešiti z iskanjem navdiha v sektorju 1, agrarni družbi. V industrijski družbi nihče ne išče vrlin. Industrijska družba je bila popolnoma diskreditirana: 'industrija' pomeni onesnaževanje, mehanizacijo, množično proizvodnjo nizke kakovosti in neenakost. En cel industrijski svet – sovjetski blok – je propadel. Polet v čisto nov utopični postindustrijski svet se zdi najbolj logična izbira. In če nam uspe uvoziti nekaj elementov iz predindustrijskega obdobja, bomo morda imeli razmeroma dobro življenje?

Vendar pa obstaja nekaj dragocenih vrlin, ki nam jih lahko ponudi industrija, kot so produktivnost, učinkovitost in ideal kolektivnega dela. Toda postindustrijska družba je te vrline opustila. Poleg tega napake industrijske družbe niso bile popravljene, ker verjamemo, da smo to dobo za vedno zapustili. Napake se bodo ponovile na drugi ravni. V tem smislu je postindustrijsko nadaljevanje industrijskega. Namesto da bi industrijsko družbo izboljšali z učenjem na njenih napakah, uvajamo naključne vrline iz agrarnega predindustrijskega obdobja, kot so ekološke ideje in alternativni posli.

Če pogledamo bližje, bi bila izboljšana industrijska družba zelo podobna temu, kar so mnogi ljudje mislili kot idealno postindustrijsko družbo naj videti (vendar nikoli). Henri de Saint-Simon, francoski filozof iz zgodnjega devetnajstega stoletja, je skoval izraz 'industrializem', ki pomeni industrijski način proizvodnje, ki zagotavlja ekonomsko in politično premoč ( Katekizem industrialcev , 1824). Novi industrijski način naj bi nadomestil neproduktivni razred, aristokracijo. Saint-Simonova vizija je tako optimistična kot poznejši opisi postindustrijske družbe Daniela Bella. Zato je ironično, da Graeber navaja 'menedžerski fevdalizem' kot najbolj temeljni vzorec novih delovnih mest v storitvenem sektorju, ker ta delovna mesta niso posledica ekonomskih potreb, temveč potrebe menedžerjev po podrejenih. Poleg tega je menedžerski fevdalizem pomešan s tem, kar je Christopher Lasch imenoval 'menedžerski narcizem', in ustvarja absurdno delovno kulturo psevdo-marljivosti. Končamo z najhujšimi elementi industrijskega in predindustrijskega obdobja.

Dobrodošli v enaindvajsetem stoletju.

Thorsten Botz-Bornstein je izredni profesor filozofije na Zalivski univerzi za znanost in tehnologijo v Kuvajtu.

Bullshit Jobs: Teorija , David Graeber, 2018, 18,99 $ hb, 368 strani, ISBN: 978-1501143311