Komet prihaja

Tim Madigan posluša prošnjo Pierra Bayla k verski strpnosti iz 17. stoletja.

Kometi, ki uvažajo spremembe časov in stanj, Vihtejo svoje kristalne pramene na nebu, In z njimi bičajo hude uporne zvezde, ki so privolile v Henryjevo smrt! Kralj Henrik Peti, preveč znan, da bi dolgo živel! Anglija še nikoli ni izgubila tako vrednega kralja. Kometi, ki uvažajo spremembe časov in stanj, Vihtejo svoje kristalne pramene na nebu, In z njimi bičajo hude uporne zvezde, ki so privolile v Henryjevo smrt! Kralj Henrik Peti, preveč znan, da bi dolgo živel! Anglija še nikoli ni izgubila tako vrednega kralja.

– Shakespeare, Henrik VI., prvi del

Nedavno je bilo nočno nebo polno meteorjev in asteroidov, ki so se neprijetno približali Zemlji ali celo pristali na nas, kot je to storil meteor iz Čeljabinska v Rusiji februarja 2013. Komet Lovejoy (ali C/2011 W3 za manj romantične) je očaral opazovalce zvezd večji del leta 2011 in pozneje. Toda kaj pomenijo takšna nebesna videnja? Ali so to napovedi stvari, ki prihajajo, sporočila jeznega Boga, ki nam govori, naj se pokesamo, ali morda napovedi pogube?



V svojem delu iz leta 1683 Različne misli ob kometu , se je francoski filozof Pierre Bayle (1647-1706) lotil prav teh vprašanj in se norčeval iz priljubljenih vraževerij, povezanih s paniko zaradi predmetov na nebu. Kot anti-Chicken Little je trdil, da morajo imeti vsi takšni videzi naravno osnovo in jih ne bi smeli razlagati kot nič drugega. Niso sporočila božanskega bitja. Bayle je šel še dlje in izkoristil priložnost za trditev, da bi bila družba ateistov prav tako krepostna – če ne bi več krepostna – kot družba vernih vernikov.

To je bilo milo rečeno precej neortodoksno stališče za tisti čas. Bayleovi argumenti so močno vplivali na tako skeptične in humanistične pisce, kot so David Hume, Voltaire in Ludwig Feuerbach [glej ' Kratka življenja ’ ta številka – Ed], mnogi pa ga imajo za očeta razsvetljenstva. Ironično, Bayle je bil najverjetneje predan kalvinist, ki je iskreno verjel, da je večina ljudi obsojenih na pekel. Richard Popkin, ki je obširno preučeval Bayleove spise, je končno sklenil, da biografski podatki nakazujejo, da je bil Bayle, razen neke čudne zasebne šale, predan nekaterim vidikom francoske reformirane cerkve. Vztrajal je pri njegovi pripadnosti in ji je razglasil svojo iskreno pripadnost ( Enciklopedija filozofije , Vol. 1, str.61, Macmillan, 1967). Kljub temu je Bayle ponudil eno najbolj pogumnih in dobro argumentiranih obramb tolerance, kar jih je bilo kdaj napisanih, in še vedno ima provokativen vpliv za svobodo misli in ideje o ločitvi cerkve od države.

Kometi in polemike

Pojav kometov še vedno pogosto povzroča precejšen strah in trepet. To lahko potrdim tudi sam, saj sem leta 1996, ko sem bil urednik pri Brezplačno povpraševanje Revija sem prejel članek od prijatelja po imenu Thomas Bopp, amaterskega astronoma, ki živi v Arizoni. Skupaj z Alanom Haleom, direktorjem Southwest Institute for Space Research, je soodkril oddaljeni komet, za katerega so ugotovili, da se bo najbolj približal soncu marca 1997 in bo eden najsvetlejših, kar jih je kadarkoli videlo s prostim človeškim očesom. Gospod Bopp je napovedal, da bo komet z ustreznim imenom 'Hale-Bopp' verjetno vzbudil veliko pozornosti. Njegov strah in namen njegovega stika z mano je bil, da bi bilo veliko poročanja na neumni strani: namesto da bi dogodek uporabil kot način nadaljnjega znanstvenega izobraževanja, tako da bi bil 'trenutek poučevanja', da bi spodbudil ljudi, da izvedo več o kometov in drugih podobnih nebesnih teles, je menil, da bodo priljubljeni mediji njegov pojav verjetno uporabili kot priložnost za oživitev starih vraževerij o koncu časov ali napovedih prihajajoče katastrofe.

Njegov članek smo objavili konec leta 1996 in imel sem priložnost srečati ga na njegovem osebnem observatoriju in si ogledati Hale-Boppa na njegovem teleskopu, malo preden je prišel v splošno zavest. Nobeden od naju ni ugibal kako čudne stvari bi postale, ko bi Hale-Bopp postal bolj znan. Najbolj zloglasna povezava je bil kult Heaven's Gate, skupina za usodni dan s sedežem v San Diegu, ki je menila, da se za kometom skriva NLP, in ki je naredil množični samomor, da bi se nekako vkrcal nanj.

Če bi lahko imel nenaden pojav kometa leta 1997 tako nenavaden učinek, si predstavljajte, kako so bili zgodnji pojavi zasnovani pred dnevi teleskopov in astronomskega znanja. Mnogi ljudje v Bayleovem času so goreče verjeli, da so kometi čudežni dogodki, ki jih je odredil Bog, da bi porušili red vesolja z nekim Božjim namenom. Ta zasnova je bila glavna tarča Bayleove kontroverzne prve knjige. Prvotno napisan leta 1682 kot anonimna serija pisem o Velikem kometu iz leta 1680, jih je leta 1683 objavil v knjigi pod svojim imenom. Bil je takojšnja prodajna uspešnica in ga je naredil za znano osebnost v teoloških razpravah njegovega časa. (Bayle bo kasneje postal še bolj znan po svojih Zgodovinski in kritični slovar , ki je imela izjemen vpliv na razsvetljenstvo.)

Bayle je pisma sprva pisal pod psevdonimom, medtem ko je poučeval v Sedanu v Franciji in se pretvarjal, da je kartezijanski katoličan, ki je pisal profesorju na Sorboni. To je preslepilo oblasti – nekaj, v čemer je postal zelo dober (v svojem Slovar , je svoje najbolj kontroverzne izjave zapisal v opombe, upravičeno menijoč, da se jih cenzorji najverjetneje ne bodo potrudili prebrati). V pismih je trdil, da se morajo kometi pokoravati astronomskim zakonom, ki jih še niso odkrili. Razloge za takšne pojave na nebu bi najbolje razumeli astronomi in ne duhovniki. To je primerjal s prestižem poganskih svečenikov, ki so bili obsedeni z astrologijo in so navajali neumne argumente, zakaj in kdaj so se pojavili kometi. (Treba je opozoriti, da je bilo to delo pred delom Edmonda Halleyja petindvajset let.)

Njegovo Različne misli temelji na priljubljeni histeriji o kometu, vendar je bogato delo in nasprotuje vsem vrstam vraževerja in dogme. To ni presenetljivo, saj je bil Bayle v središču verskih polemik svojega časa. Njegov oče je bil kalvinistični pastor in kot protestant je bil v katoliški Franciji preganjan zaradi svojega prepričanja. Pierre je najprej hodil v kalvinistično šolo, kasneje pa je obiskoval jezuitski kolegij, kjer se je spreobrnil v katolištvo. Na protestante je bil velik družbeni pritisk, da to storijo, pa tudi finančne in družbene nagrade za tiste, ki so to storili. Zdi pa se, da je Bayla motivirala predvsem intelektualna integriteta; kar dokazuje dejstvo, da se je kmalu zatem vrnil h kalvinizmu! Ni presenetljivo, da ga je to naredilo persona non grata s katoliško in protestantsko skupnostjo v Franciji in je pobegnil v kalvinistično Ženevo. Res se je za nekaj časa vrnil v Francijo, a se je modro preselil na bolj strpno Nizozemsko, kjer naj bi preživel preostanek svojega življenja.

Moralni komentar

Kmalu postane jasno v njegovem Različne misli da dela primerjave med starimi poganskimi in sodobnimi krščanskimi avtoritetami. Njihovo način delovanja sta si podobna: oba sta skrivnostna, se poslužujeta znamenj in čudes, da bi okrepila svojo moč, razlagata svete spise sebi v prid in preganjata tiste, ki se razlikujejo. Oba sodelujeta v starodavni logični zmoti, znani kot po tem, torej zaradi tega ('po tem, torej zaradi tega' [dogodka]), in če se njihove napovedi izkažejo za napačne, jih preprosto ignorirajo in gredo naprej. Če so pogani poniževali bogove tako, da so jih naredili zavezane njihovim zločinom, tako tudi Bayleove sodobne oblasti, tako katoliške kot protestantske, ponižujejo Boga.

Bayle nato postavi zanimivo vprašanje o pogostih kometih, ki se pojavljajo med leti 1665-1680: Ali bi se morali takšni znaki pojavljati tako pogosto? Ali ne izgubijo veliko svoje moči, ko se jih tako navadimo? In zakaj točno jih zdaj vidimo toliko? Ali zato, ker so pogostejši ali zato, ker jih je znanstveni napredek olajšal opaziti? Predvsem, zakaj komete sprva vidijo le astronomi, ki pogosto niso preveč verni? Zakaj bi jim Bog dovolil, od vseh ljudi, prvi pogled, saj je malo verjetno, da bodo svetu pridigali kesanje? Bayle modro ugotavlja, da bodo neverniki najmanj verjetno, da bodo nebeški pojavi navedli, da bi spremenili svoja zla.

Tukaj je v sredini dela Različne misli da Bayle poda svojo najbolj kontroverzno točko. Zagotovo bi morali biti ljudje, ki ne verujejo v Boga, bolj verjetno ravnali nemoralno, glede na to, da nimajo občutka, da je Božje oko uprto v vsa njihova dejanja? In vendar Bayle ponuja ogromno število poročil o krepostnih nevernikih od antike do danes; in enako število poročil o verskih grozotah. Križarji, na primer, so bili predani katoličani, vendar so zagrešili neizrekljive grozote, vse v imenu Boga.

V Bayleovem argumentu je fascinanten paradoks: očitno je čutil, da pravi ateist naj bodi libertin, tako kot pravi kristjan naj bodi krepostna. Dejstvo, da gredo dokazi pogosto v drugo smer, je dokaz, meni, da večino ljudi ves čas motivirajo njihove strasti, ne razum (tema, ki bi jo David Hume, ki je dobro poznal Bayleovo delo, prepričal poberi). Mnogi liberalni protestanti so sprva domnevali, da se strinja z njimi, da je treba vraževerje odstraniti iz vere in krščanstvo demitologizirati. Toda tudi njih je napadel, češ da razum in vera nista združljiva in da poskusi, da bi teologijo utemeljili na logiki, nikoli ne bi uspeli. Pozneje se je šalil, da je seveda dober protestant, saj je protestiral proti vse kar je kdo mislil ali naredil.

Glede na perverzno naravo človeških bitij, je trdil Bayle, je morda vse, na kar lahko resnično upamo, zanašanje na Božjo milost. Na srečo za vse nas je Bog v srca vseh ljudi položil čut za vrline in slabosti. Bayle je razmišljal predvsem o tem, kako najbolje gojiti takšno občutljivost, saj je živel v času, ko so verska prepričanja lahko določala človekov obstoj. Leta 1685 je francoski kralj Ludvik XIV. ukazal preklic Nanteškega edikta, kar je pomenilo, da so protestanti v tej državi izgubili vse svoje pravice. Medtem ko je Bayle modro pobegnil v Amsterdam, je njegova družina ostala v Franciji in zaradi tega močno trpela. Njegovega brata so zaprli in mučili ter umrl deloma zaradi Pierrovega pisanja; nekaj, kar je Pierra mučilo do konca življenja.

Bayle je postal močan zagovornik strpnosti. Šel je dlje od svojega sodobnika Johna Locka in se zavzemal za univerzalno toleranco veroizpovedi vseh skupin: Judom, muslimanom, katoličanom in celo ateistom bi moralo biti dovoljeno živeti v miru. Če je Bog resnično dober in pravičen, bo poskrbel, da bodo vsi prejeli ustrezne nagrade in kazni v prihodnjem svetu. Za nevernike ni bilo treba ohranjati pekla na Zemlji.

Ko se torej Zemlji približujejo kometi in meteorji, je prav, da razmislimo o paradoksalnem Pierru Baylu, ki je ohranil dobro voljo v časih fanatizma in uspel v enaki meri razburiti racionaliste in vernike. Njegov zgovoren in iskren zagovor strpnosti je še vedno na mestu v našem času, ko sektaške razlike še naprej razplamtevajo strasti. Ko gre za zlobno vedenje, ugotavlja, da napaka ni v naših padajočih zvezdah, ampak v nas samih.

Moto Tima Madigana je Kar naprej opazujte nebo!