Consciousness: Creeping Up on the Hard Problem avtor Jeffrey Gray

Norman Bacrac se zave zaslug nove knjige Jeffreyja Graya.

Bralci Philosophy Now, ki želijo biti na tekočem s trenutnim razmišljanjem o naravi zavesti, bodo našli to razkošno knjigo psihologa profesorja Jeffreyja Graya, ki je žal umrl malo pred objavo, polno diagramov, barvnih ilustracij in kristalno jasnih razlag najnovejših ugotovitve v nevroznanosti. Rezultate raziskav možganov, upravičeno vztraja Gray, bi morali poznati in upoštevati vsi, ki filozofirajo o umu. Nekateri od teh rezultatov postavljajo pod vprašaj običajne intuicije glede aktivne vloge, ki jo ima zavest v človeških dejavnostih. Ne morem verjeti, da me je kar tako zapustil. Mislil sem, da imamo nekaj posebnega. Verjetno sem se samo zavajal. Ne morem verjeti, da me je kar tako zapustil. Mislil sem, da imamo nekaj posebnega. Verjetno sem se samo zavajal. Resnično boli biti tako zapuščen, brez pojasnila in brez opozorila. Kot da mu sploh ni bilo mar zame.

Na primer, natančne meritve časa so pokazale, da je dober teniški igralec za vrnitev hitrega servisa nehote že ocenil smer, v katero bo žogica šla, in aktiviral ustrezne mišice, preden je žogica sploh zapustila serverjev lopar. Laboratorijski poskusi so pokazali, da lahko možgani začnejo uveljavljati odločitev četrt sekunde, preden se je človek zaveda kot svoje svobodne izbire. Gray razpravlja o posledicah tega za človeško odgovornost. Bila sem izčrpana. Noge so me ubijale, imela pa sem še dve uri časa. Bil sem šele na polovici svoje izmene in že sem bil pripravljen odnehati. Sovražil sem to službo, vendar sem potreboval denar. Nisem vedel, koliko časa bom še lahko vztrajal.

Eksperimentalni rezultati nadalje kažejo, meni Gray, da sta lahko dve pomembni sposobnosti, za katere se pogosto šteje, da zahtevata domnevno dodatno moč zavesti, dejansko zmožnosti popolnoma nezavednega možganskega procesiranja. To so: kako lahko um poenoti informacije iz različnih virov, razpršenih po možganih, in njegova sposobnost odzivanja na pomen podatkov in simbolov, tj. kaj so približno . V filozofiji se to imenuje 'problem vezave' oziroma 'intencionalnost'.



Vendar Gray noče priznati, da za zavest ni nalog, in je predlagal dve: če (nezavedni) detektorji delovanja možganov zavesti predstavijo svoje napake ali 'napake', lahko prihodnje predstave koristijo z ustreznimi prilagoditvami. Drugič, neobdelani vizualni podatki nihajo prehitro, da bi bili kaj dosti uporabni, vendar se »mi« ne zavedamo njihovega sunkovitosti. Grey pravi, da je to zato, ker zavest to zgladi. Obe sposobnosti sta očitno biološko uporabni – po Grayju kažeta, da ima zavest vrednost preživetja. Lahko bi poudaril, da bi bile te sposobnosti še vedno biološko ugodne, tudi če bi šlo za prilagoditve, ki bi jih dosegli možgani brez pomoči zavesti.

Gray priznava neizogiben odziv na vse predloge, kot sta njegova dva zgoraj. Večina nevroznanstvenikov, vključno z Grayem, ima močno antipatijo do Descartesovega dualizma – da zavest obstaja neodvisno od možganov in lahko deluje nanje; namesto tega verjamejo, da je zavest nekako posledica osnovnih možganskih procesov, imenovanih 'nevronski korelati zavesti'. Takoj, ko so ti NC dejansko najdeni v možganih ali celo domnevno, oni lahko vidimo, da nosi delo, ki je bilo prej dodeljeno zavesti, kar se je zgodilo z domnevnimi funkcijami, opisanimi na začetku tega pregleda. To ima veliko prednost ohranjanja kontinuitete fizičnih dogodkov v možganih (ki bi jih motil poseg nematerialnega uma), čeprav za ceno, kot nekateri menijo, da postane zavest odvečna. Ali ne bi odkritje njihovih NC-jev lahko poslalo v pogubo Grayevi predlagani funkciji zavesti?

Kljub temu je Gray pripravljen na tri dodatne človeške lastnosti, ki zahtevajo vzročno vlogo zavesti: naš jezik, naša znanost in naše spoštovanje lepote. Tako jezik kot znanost potrebujeta javno soglasje, na katerega se morata zanašati pri zavesti zaznave. (Gray verjame, da so nekatere živali, brez jezika ali znanosti, zavestne: kaj bi to lahko naredilo zanje?) Cenjenje slike, sonate ali pesmi, meni Gray, se zdi le spoštovanje njihovih qualia (osnovnih enote zavestnega doživljanja). Strinjam se, vendar priznava, da so ravno tiste qualia, ki so estetsko cenjene, produkt možganske dejavnosti, zakaj torej ne bi bila tudi sama qualia izkušnje spoštovanja prav tako možganski produkt? Tukaj ni jasno, ali Gray trdi, da »lepa« qualia povzroča »spoštovanje lepote« qualia neposredno ali prek povzročanja NC slednjega. Morda bodo prihodnje raziskave možganov odgovorile na to vprašanje z razkritjem vzročne poti med NC vsakega niza kvalia.

Toliko o Grayevem boju, da bi pobegnil iz epifenomenalistične pasti, ne da bi padel v dualistično jamo. (str.111)!

kako ali zavest nastane v možganih, glede na to, da je in ni lastnost vse materije? David Chalmers je to poimenoval 'težek' problem, Gray pa razpravlja o različnih ponujenih rešitvah. Zavrnil je dualizem; niti ne misli, da je zavest mogoče preprosto obravnavati kot enaka svojim NC. Kar se tiče splošno razširjenega pojma funkcionalizem , da bo vsaka nastavitev, ne glede na to, iz česa je sestavljena, ki izvaja dano funkcijo, zgolj na podlagi tega , ustvarjajo posebne qualia – to zamisel, pravi Gray, je treba 'opustiti'. To je zaradi pojava sinestezije – primerov, ko so qualia različni, čeprav je funkcija enaka. Grey gre v precejšnje informativne podrobnosti o zelo špekulativni Penrose-Hameroffovi teoriji kvantne zavesti, ki vključuje mikrotubule, ki ustvarjajo zavest. Glede njegovih obetov je neobvezujoč, čeprav odobrava njegovo metodologijo. Na splošno verjamem, da mu uspe (z eno izjemo, ki je omenjena spodaj) pri svojem namenu, da očisti tla napačnih predstav, se prikrade, vendar ne razreši težkega problema.

Gray priznava, da je usklajevanje vzročne vloge zavesti s popolnostjo fizike težko. Rekel bi nemogoče. Njegova knjiga pa je nenavadna, ker precej pozornosti posveča vprašanju učinkovitosti zavesti. Vsi, ki verjamejo, da bodo nadaljnje raziskave osvetlile naravo zavesti – vključno s tistimi, ki zanikajo njeno vzročno učinkovitost – lahko medtem priznajo njeno najvišjo vrednost in uživajo v jeziku in znanosti ter cenijo lepoto.

Norman Bacrac je urednik revije Etični zapis .

Zavest: Prilaščanje k težkemu problemu avtor Jeffrey Gray (Oxford University Press 2004). ISBN 0198520905 341 stran 29,95 £/54,50 $ hb.