Poraba in produkcija kulture

Dzifa Benson primerja biti producent z biti potrošnik pop kulture.

Nismo bili filozofi, bili smo perverzneži - Howard Stern, Zasebni deli .

Ker živim v Londonu 21. stoletja, ugotavljam, da ima popularna kultura v mojem življenju pomembno vlogo. A ker sem pesnik, pisatelj in izvajalec, mi to predstavlja nekaj težave. Kako se uskladim kot potrošnik pop kulture s samim seboj kot proizvajalcem umetnosti? Sem nepopustljiv potrošnik, vendar tudi proizvajam neko kulturo, ki se bo na koncu odrazila v meni. Ali lahko uživanje pop kulture pokvari 'visoko' umetnost in s tem pokvari kakršno koli 'pravo' kulturo, h kateri si lahko prizadevam v svojem pisanju? Nisem filozof, sem perverznež - in ponosen sem na to. Nekateri bi lahko rekli, da je z mano nekaj narobe, da sem bolan ali zvit. Toda oni so samo obsojajoči nesramneži, ki ne prenesejo majhne spolne avanture. Vem, kaj mi je všeč, in rad delam. In ni me sram priznati. Seveda, nekatere stvari, ki jih počnem, bi nekatere ljudi lahko šokirale ali jim bile gnusne. Ampak to je njihov problem, ne moj. Začnem premikati meje in rušiti tabuje. Vzburja me, da šokiram ljudi in pritiskam na njihove gumbe. In če sem zaradi tega perverznež, potem naj bo tako.

Visoko in nizko

Kaj sploh je popularna kultura? No, najprej, kaj je kultura? Na splošno gre za zbirko artefaktov in vedenj, ki izhajajo iz znanja ali prepričanja in ga prenašajo. Webster's Dictionary daje to nadaljnjo definicijo: integriran vzorec človeškega znanja, prepričanja in vedenja, ki je odvisen od človekove sposobnosti učenja in prenašanja znanja na naslednje generacije. Chambersov slovar opisuje kulturo kot stališča in vrednote, ki informirajo družbo. Iskanje še natančnejše definicije me je pripeljalo do The Concise Routledge Encyclopedia of Philosophy, ki pravi: kultura obsega tiste vidike človeške dejavnosti, ki se prenašajo družbeno in ne genetsko. Bistveno dodaja, da obstaja tudi občutek kulture kot tistega, skozi katerega se artikulirajo najvišja duhovna in umetniška stremljenja ljudi. Nisem filozof, sem perverznež. Vedno me je navduševal seks in vse, kar je povezano z njim. Rad o tem govorim, razmišljam in seveda to počnem. Ni me sram priznati, da me vzburjajo pogovori o seksu ali poslušanje drugih ljudi, kako govorijo o seksu. Obožujem vznemirjenje in vznemirjenje, ko poslušam umazano govorjenje ali ko sam govorim umazano. Spodbuja me kot nič drugega. Nekateri morda mislijo, da sem zaradi tega slaba oseba, vendar mi je vseeno. Vem, kaj mi je všeč, in ni me strah v tem uživati. Seks je ena najbolj naravnih in najlepših stvari na svetu in ni razloga, da bi se sramovali uživanja v njem.



Nekatere od teh besednih zvez - 'prepričanje', 'integrirane' in 'naslednje generacije' - dajejo vtis, da je bistvena sestavina kulture dolgoživost. Družbenega fenomena ni mogoče vključiti v kulturno krajino ljudi ali postati 'prepričanje' v kratkem času. Ali pa lahko? Razmislite o mobilnih telefonih, ki so zdaj tako zelo del vsakdanjega obstoja, tako zelo del naše kulture. Tudi to vsakodnevno udobje je trajalo nekaj let, da se je prijelo in postalo tako sestavni del življenja. Del 'naslednjih generacij'. Websterjeva definicija je skoraj samoumevna. Da bi se prepričanje prenašalo skozi generacije, mora postati dovolj razširjeno in močno, da se upre spremembam v kulturni krajini. Težko si je predstavljati, da bodo generacije, ki prihajajo za nami, zavračale uporabo mobilnih telefonov. Tehnologija bi se lahko izboljšala, vendar bo princip mobilne komunikacije ostal zaželen. Ima dolgo življenjsko dobo.

Toda dolgoživost, zlasti za kulturo, ki je prestala preizkus stoletij, pogosto povezujemo z besedami 'visoko', 'klasično' ali 'umetnost'. V ta oklepaj lahko uvrstimo opero, konvencionalno gledališče, arhitekturo, klasično glasbo, slikarstvo, poezijo, literaturo, kiparstvo. »Ljudska umetnost« je ponavadi usklajena s tradicijo in je tako tudi dolgoročna kultura. Tukaj bi lahko našteli stvari, kot so ganski tradicionalni plesi; pernati, perlasti kostumi ameriških staroselcev ali škotska glasba na dude. Velik del druge umetnosti, proizvedene v naši globalizirani, zahodni družbi, je tisto, kar sestavlja popularno kulturo: pop, rock, hip-hop, soul glasba; šport, moda, kuhanje, sleng; množični mediji, grafična umetnost, pornografija, večina televizije in filma; žanrska fikcija, kiberkultura itd. Če pogledamo ta seznam, se zdi, da je lahka dostopnost pogoj za 'družbeni fenomen', da postane pop kultura. Visoka kultura diši po ekskluzivnosti, medtem ko popularna kultura opira na inkluzivnost. V primerjavi z visoko in ljudsko kulturo je pop kultura demokratična – ni vam treba odšteti veliko denarja za nakup zgoščenke Jennifer Lopez, vendar se večina ljudi ne more pohvaliti, da je videla najnovejšo opero Philipa Glassa. Glede na vse to bi opredelil popularna kultura kot izdelki, želje in ideje, ki so najbolj dostopni in jih ima večina ljudi v danem času in družbi. V primerjavi z visoko kulturo ima pop kultura način učinkovitejšega kroženja, zaradi česar je zdaj prevladujoča oblika kulture. Vendar pa je znano, da posvečeni dosežki visoke kulture segajo tudi v folk in pop kulturo s prisvajanjem s strani mainstreama. Tu pride na misel Shakespeare: veliko njegovih fraz je postalo običajni jezik. Razmislite tudi o jazzu, ki je združitev ljudskega izročila afriških ritmov in visoke umetnosti klasične glasbe.

Mislim, da tu nastopim tudi jaz. Prevladujoči način izražanja, ki ga imam, je pisanje in izvajanje poezije. Veliko ljudi meni, da je poezija nekoliko akademska, nekaj v višjih slojih kulture, celo nekaj suhoparnega. Nasprotno, rad bi, da moje besede dosežejo čim več ljudi na čim bolj zabaven način; bolj kot to, rad bi, da moje ideje odmevajo pri čim več ljudeh. To ne pomeni, da želim, da ima moja poezija nekakšen osnovni skupni imenovalec, ki je všeč vsem, ali da ustvarjam svoje delo z množično privlačnostjo v ospredju mojega uma, kot cilj sam po sebi. Toda visoka kultura je pogosto rezervat mrtvih belcev, jaz pa nisem nič od tega. Kot pravim, tudi visoka kultura ni tako dostopna, če nimaš denarja ali izobrazbe. Želim ustvarjati 'visoko' umetnost, vendar ne želim, da bi moje občinstvo menilo, da je moja umetnost nedostopna ali nima vpliva na njihova življenja. Zato je smiselno, da se za komunikacijo s čim več ljudmi obrnem na nekaj, kar je lažje prenosljivo in kar je najpomembnejše, razumljivo: nekaj, kar lahko uporabim za povezovanje s svojim občinstvom, tako da preneha razmišljati o nečem znanem z drugega zornega kota. Z uporabo popularne kulture, ki jo absorbiram, lahko morda bolj učinkovito pritegnem občinstvo.

Zato sem v svojo pesem 'Bottom Power' vključil imena sodobnih pop pevk, ki so znane po svojih zadnjicah – Beyoncé, Kylie in J-Lo. Pesem, ki s humorjem obravnava vprašanja rasizma in telesnega fašizma, sledi zgodbi Saartje Bartmann, 'hotentotske Venere', ki je živela v poznem 18. stoletju. Bila je prikazana in zasmehovana v cirkusih v Londonu in Parizu ter označena kot manifestacija subčloveške narave temnopoltih preprosto zato, ker je imela izjemno štrlečo derriere, ki je značilna za hotentotske ženske. S sklicevanjem na pop zvezde bi lahko Saartje povezal z 21. stoletjem in ljudem omogočil, da vidijo, kako je to, kar se je nekomu zgodilo takrat, še vedno pomembno danes, ko se lotim poskusa modnih revij, da bi homogenizirale, kako naj bi ženska izgledala . To mi je tudi omogočilo, da sem se s komadom zelo zabaval.

Proizvajalec in potrošnik

Woody Allen je nekoč rekel, da ne želim doseči nesmrtnosti s svojim delom ... Želim jo doseči tako, da ne umrem. Kljub temu se mi zdi, tako kot večini umetnikov, zamisel, da bi moje delo trajalo čez obdobje mojega življenja, precej zapeljiva. Torej obstaja določena ironija v uporabi 'nizke' kulture (pop kulture) za razvoj nečesa, kar velja za 'visoko' kulturo (poezija), in upanju na dolgo življenjsko dobo spremljajoče visoke kulture. Ne smemo pa pozabiti, da se poezija ni začela kot visoka umetnost. Po istem principu pred petdesetimi leti v resnici ni bilo stvari, imenovane 'pop kultura', kot jo poznamo.

Rada mislim, da je vse, s čimer se srečam, mlin na moj ustvarjalni mlin. Kolikor je le mogoče, poskušam ostati odprt za radosti visoke, ljudske in pop kulture, ne da bi dajal vrednostne sodbe o vrsti kulture, ki jo uživam. Ideja je vedno imeti v mislih različne namene različnih kultur in se znebiti vsakršne samozavesti ali kulturnega snobizma, ki obdaja izkušnjo, ne glede na to, ali gledam Da Vincijevo Devica z otrokom s sveto Ano in svetim Janezom Krstnikom , televizijska oddaja, kot je Heroji ali kak film Intervju z vampirjem . Te pritegnejo mojo stran, ki tudi rada bere stripe in grafične romane. Enako uživam pa tudi v plesu Agbadza (tradicionalni ples ljudstva Ewe iz Gane) in v treningu boksa. Koreografiji plesa in boksa sta si precej podobni, vendar mi ena omogoča, da se povežem s svojimi koreninami skozi zelo osebno izkušnjo ljudske kulture, druga pa mi pomaga izboljšati kondicijo, reflekse in koncentracijo. Te različne subkulture – stripi, filmi, slike, ples in šport – omogočajo vstop v vzporedna, a zelo različna vesolja. Visoka, pop in folk kultura žgečkajo zelo različne kosti, a uživanje je pri vseh enako prisotno.

Enako je z glasbo. Poslušanje vrhov in padcev, bombastičnosti in liričnosti različnih stavkov Rahmaninova Rapsodija na temo Paganinija povzroči tako oteklino v prsih kot ples na poživljajočo hišno skladbo v nočnem klubu. Uživam v zagrizenih kitarah pri pesmi 'I Bet You Look Good On The Dancefloor' skupine Arctic Monkey, zaradi katere želim kričati kot upornik, prav tako kot občutek nostalgije po bolj nedolžnem času, ki me prevzame, ko poslušajo ABBA 'Dancing Queen' se pojavi na radiu. Pesem je lahko posebna, ker vas spomni na kraje, ljudi ali čase v vašem življenju. Je kaj škode v tem? Obstajajo ljudje, ki zavračajo določene vrste glasbe, ker niso modne. Takšni ljudje dajejo vtis, da dajejo večjo vrednost temu, kar si drugi mislijo o njihovem okusu, kot užitku, ki bi ga sami lahko deležni. Drugi ljudje mislijo, da če je skupina všeč več kot desetim ljudem, to pomeni, da je skupina zagotovo razprodana, ni »ohranjanje realnosti«. Ironija je, da skupina, tako kot jaz, verjetno preprosto želi, da čim več ljudi sliši in ceni njeno delo.

Oblačila so tudi del pop kulture in takojšnji označevalec tega, kateremu plemenu se oseba uvršča. Tukaj pravim, da je 'usklajen z' in ne 'pripada', ker je izbira, kako se šiviljsko predstaviti, zelo samozavestna dejavnost. Pomislite na razkošno uporabo rdečih in modrih oblačil s strani tolp Bloods in Crips v LA-ju. Te barve nakazujejo zvestobo vsaki tolpi, prav tako pa vzbujajo strah v vsakogar, ki jim stoji na poti. Tudi oblačila so zame teater. So priložnost, da svojemu nastopu dodam plast, način za sporočanje idej brez uporabe besed, za informiranje in ustvarjanje umetnosti. Na primer, nosil sem baskovski klobuk in cilinder, okrašen z rdečim in črnim perjem, ko sem gostil posebno noč čarovnic literarnega kabareta, ki ga organiziram. Rdeče in črno perje je značilno za voudounskega prevarantskega boga Legbo, katerega duha sem priklical tisto noč. (Religija Voudoun izvira iz ljudstev Anlo-Ewe v Zahodni Afriki. Jaz sem Anlo-Ewe.) Zdaj se zavedam, da je bil to popoln primer, kako je lahko nekdo hkrati proizvajalec in potrošnik neke vrste kulture: Vsrkal sem element ljudske kulture, ki mi je bil oseben, in to znanje uporabil za produkcijo poezije, okrepljene z vidiki gledališča. Upajmo, da je kumulativni učinek besed, kostuma in fizičnosti zagotovil, da je moje sporočilo preneseno. Vsaj zaradi tega sem izstopal!

Kultura in Zeitgeist

Paul Whitehouse, komik in ustvarjalec Hitra oddaja povedal Radio Times da nikoli ne gleda dnevne televizije: To bi bilo, kot da bi pred poldnevom odprl pločevinko jabolčnika. Ne vem za jabolčnik; toda med številnimi pisci, ki jih poznam, je gledanje dnevne televizije popolna premestitvena dejavnost, ki se je lahko lotimo, hkrati pa se izogibamo polnjenju prazne strani z besedami. Sprašujem se, koliko 'kulture', ki jo vidijo, pride v njihovo pisanje? Zagotovo kakšna ideja ali besedna zveza s televizije včasih pride v moje pesmi ali zgodbe. Nekateri bi rekli, da ni nič takega kot televizija – verjetno prevladujoč prevodnik pop kulture do vzpona interneta –, kar vam omogoča, da ocenite duh časa: pogledate družbo, ki gleda vase. Zdi se, da se britanske dnevne gledalske navade vrtijo okoli kuhanja, starin in lastnine. Verjetno bi lahko nemoteno gledali le kuharske programe s skakanjem s kanala na kanal. (Prvotno sem mislil, da bo veliko programov tudi o vrtnarjenju ... toda morda so vsi vrtnarji na prostem in izkoriščajo dan.) Če bi poskušali zaznati duh časa samo s pomočjo dnevne televizije, bi imeli zaključiti, da prebivalce Britanije konec leta 2007 povezuje skupni interes, da vohljajo po domovih drugih ljudi, ugotavljajo, koliko lahko zaslužijo z babičinimi predmeti, in uživajo hrano, za katero so prej mislili, da je eksotična.

Imam nekaj takega kot dnevni TV guilty pleasure. To se imenuje Identiteta in predstavlja jo tista neverjetna ikona pop kulture, Donny Osmond (tudi oddaje iger so v mešanici pop kulture). noter Identiteta , mora edini tekmovalec povezati petnajst neznancev z njihovo identiteto. Tekmovalec mora pokazati sposobnosti opazovanja, sklepanja, intuicije in zdravega razuma, da osvoji 10.000 £. Zavedam se, da ni Mojster oz Univerzitetni izziv , vendar moji možgani dobijo malo vadbe – v redu, morda lenobni razteg – poskušajo izpeljati te identitete. Ni me (pre)sram povedati, da uživam, in če sem čez dan doma, se ga veselim. Toda ali to kakor koli pomaga, ko gre za mojo ustvarjalnost ? Rad tako mislim. Opazovanje, kako deluje govorica telesa in kako ljudje dajejo namige o sebi, ne da bi se tega zavedali, je dobra praksa za branje ljudi. To pomaga izostriti moje portretiranje izmišljenih likov v pisanju in izvedbi. Lahko pa seveda gledam ljudi na ulici, brez manipulativnega vpliva TV montaže. Toda včasih nič ni boljše od udobja lastnega doma, še posebej, če se tisti dan počutite mizantropsko.

MySpace in Facebook (ali MyFace in Spacebook, kot ju jaz imenujem) sta razmeroma nova pojava, ki imata popularno kulturo za vrat. Seveda imajo svoje nasprotnike; a kot neodvisna umetnica, ki se skuša prebijati skozi nemirne vode umetniške kariere, sta MySpace in Facebook postala marketinška orodja. Kako drugače bi lahko reklamiral, kar počnem, ne da bi odštel ogromno dolarjev? Nasojniki bi radi verjeli, da so uporabniki orodij za družabna omrežja, kot je ta, preveč zaposleni s sklepanjem virtualnih prijateljev, da bi šli ven in našli prave. Toda večina ljudi, ki jih poznam in ki uporabljajo ta omrežja, jih uporabljajo za, no, mreženje – oglaševanje svojega dela, vabljenje ljudi na zabave v »resničnem prostoru«, deljenje nasvetov o pisanju. In prijatelje, ki jih običajno vidim na spletnih mestih za mreženje, imam tako ali tako že leta. Pravzaprav imam zdaj več stikov s prijatelji, kot bi običajno dovoljeval zelo zaseden urnik.

Internet je omogočil, da se je odprl tudi moj ustvarjalni svet. Pred kratkim me je kontaktiral Courtauld Institute of Art, ki je želel, da naredim serijo performansov, povezanih z razstavo, ki se začne januarja. Rekli so mi, da so se odločili, da bo moje delo ustrezalo temi razstave, ko so slišali pesem, ki jo imam na MySpaceu. Naj poudarim, da so me našli. To je vrsta umetniške platforme in prepoznavnosti, ki je ni mogoče kupiti z denarjem – še posebej, če ga nimate.

Vprašanja in zaključki

Vprašanja ostajajo. Ali obstaja kultura, ki je tako visoka in priljubljen? Če pa je visoka kultura povezana z dolgo življenjsko dobo, popularno kulturo pa odlikuje množična potrošnja, ali bi lahko obstajala dobra umetnost, ki ni bila niti visoka niti popularna kultura, ker ni bila zelo priljubljena ali cenjena zelo dolgo? Iztegnil bom vrat in na obe vprašanji odgovoril z 'da'. Prvi odgovor je enostavno utemeljiti z eno samo besedo: šah. Drugo vprašanje je veliko bolj zapleteno za utemeljitev pritrdilnega odgovora, saj vključuje osnovna vprašanja: Kdaj nekaj postane umetnost? Kakšne spremembe v odnosu se sčasoma zgodijo, da se nekaj spremeni v umetnost? Zdaj so obravnavane upodobitve na stenah jam, v katerih je živel pračlovek Moder človek ’ prvi umetniški poskusi; vendar je dvomljivo, če so ti zgodnji ljudje svoje mazanje šteli za umetnost, namesto, recimo, za verske zakramente. In večina afriškega kiparstva, ki je zdaj doseglo status 'umetnosti', ni bilo ustvarjeno, da bi bilo umetnost, kot jo razumemo moderni. Namesto tega so bili utelešenja bogov in prednikov kot talismani za odganjanje zla. Bili so priljubljeni; vendar ne tako, kot je popularna pop kultura.

V zadnji številki Filozofija zdaj , William Irwin zagovarja približevanje filozofije ljudem. Govori o svojih prizadevanjih, da bi ljudi filozofsko opismenil, in sklene, da je najboljši način za to s pomočjo popularne kulture, pri čemer z žlico sladkorja pomagamo, da se zdravilo spusti. Na nek način je to tudi tisto, o čemer sem govoril v tem članku. Uporabil bom vsa možna umetniška sredstva, da bom lahko povečal svoje občinstvo. To pomeni, da zdaj začenjam sodelovati z vizualnimi umetniki in glasbeniki, da ljudje, ki sicer morda po naravi niso nagnjeni k poeziji, odkrijejo kaj novega, tudi če pridejo samo zaradi glasbe. Vsi zmagajo.

Dzifa Benson je polihistor pop kulture. Če želite poslušati njeno pesem, napisano za podkast Narodne galerije, maj 2007, pojdite na www.myspace.com/thedzifabenson.