Demokracija je bolna

Amy Pollard bere Platonovo Republika kot reformni dokument.

Predstavljajte si telovadnico z uniseks garderobami. Predstavljajte si vrtec, ki ga vaši otroci ne morejo nikoli zapustiti. Predstavljajte si storitev za zmenke, ki vas naključno poveže s partnerjem (vendar je storitev za zmenke skrivaj prirejena s strani države). Predstavljajte si tak svet in predstavljate se v Platonovi republiki. Trenutno sem tako jezen. Ne morem verjeti, da bi mi to storili. Toliko sem trdo delal za to podjetje, a me vržejo stran, kot da nisem nič. Ne vem, kaj bom zdaj.

Če imate na tej točki težave z jemanjem Platona resno, niste edini – tudi njegovi kolegi Atenci so mislili, da so socialni ukrepi, ki jih je predlagal v Republiki, nič drugega kot smešni. Ob starogrškem občinstvu, ki se je smejalo njegovi uniseks gimnaziji in prirejeni storitvi za povezovanje, se je treba vprašati, zakaj je Platon predlagal takšne ukrepe? Kaj za vraga delam tukaj? Ne morem verjeti, da sem obtičal na tem od boga pozabljenem mestu. Že leta delam na nogah in za kaj? To je sranje.

Možnost 1 : Platon namerava v Atenah uvesti nov politični sistem.



Možnost 2 : Morda Platon ne želi uvesti novega političnega sistema, ampak popraviti sedanjo, atensko demokracijo, ki jo ima za neracionalno, krivično in hudo bolno.

Platon je imel dober razlog za prepričanje, da je atenska demokracija bolna. Kot je prikazano v I. knjigi iz Republika , si atenski državljani niso mogli zamisliti dobrega mesta, še manj dobrega življenja, ker se niso mogli strinjati glede definicije pravičnosti in so bili zaslepljeni z mnenjem in nevednostjo. Mesto je postalo sofisticirano in je bolj cenilo gladko retoriko kot resnico. Mesto je celo usmrtilo njegovega učitelja Sokrata. Vendar atenska demokracija za Platona ni bila brez upanja. Trdil bom, da si ni prizadeval uničiti atenske demokracije, temveč jo bolj reformirati. zato Republika ne bi smeli brati kot praktičen vladni načrt, temveč kot reformni dokument. Oglejmo si torej, kako so Platonovi družbeni ukrepi in koncept idealnega vladarja nepraktični v resničnem življenju, a bi lahko pripeljali do demokratične reforme.

Platonove obsežne reforme

Plošča
Platon sodi v Atene

notri Republika (objavljeno c .380 pr. n. št.) Platon predlaga socialne ukrepe, ki jih noben Atence ne bi vzel resno. Na primer, predlaga, da bi morali biti deformirani dojenčki izpostavljeni vremenskim vplivom. To bi pomenilo evgeniški program, zaradi katerega bi demokratične Atene postale podobne protofašistični Šparti. Večina Atencev bi se umaknila kakršni koli povezavi s Šparto, mestom, ki so ga imeli pod seboj. Platon predlaga tudi poroko z loterijo, bolj ali manj storitev naključnih zmenkov. Samo, poročno loterijo bodo priredili vladarji mesta, da bodo vzgojili najboljše ljudi. Tam ni demokratične svobode. Nato Platon predlaga skupni vrtec – v bistvu vrtec, ki dela 24 ur na dan in vse dni v tednu –, kjer otroke vzgajajo in indoktrinirajo, ločeno od svojih bioloških staršev. To bi imelo za posledico prekinitev družinske enote, osnovnega temelja atenske družbe. Platon tudi meni, da bi bile nekatere ženske primerne za vladanje mesta, ker imajo razumno naravo, potrebno za vladanje, medtem ko bi bili nekateri moški neprimerni za vladanje, ker jim je manjkalo. Ideja, da bi ženske lahko veljale za intelektualno enake ali boljše od moških, bi šokirala vsakega atenskega moškega in omajala njihovo dolgoletno prepričanje, da so moški boljši. V knjigi V Platon predlaga enega svojih najbolj smešnih ukrepov: telovadnico, kjer moški in ženske telovadijo skupaj goli. Kot piše Platon, se morajo varuhinje sleči zaradi fizičnega treninga, saj bodo namesto oblačil nosile krepost ali odličnost ( Republika , 457b, prev. G.M.A. Grube). To bi bilo, kot če bi imeli garderobo uniseks.

Kulturno nihče v Atenah ne bi mogel vzeti resno Platonovih predlogov. Detomor, poroka na loteriji, uniseks goli treningi – Platonovi predlogi se še danes zdijo smešni. Izvajanje takih ukrepov v Atenah bi zahtevalo vsaj popolno prestrukturiranje družbe. Platonovi družbeni ukrepi torej niso le smešni, so tudi nepraktični.

Zakaj bi potem Platon predlagal te ukrepe? Morda je želel sprožiti državljansko razpravo o naravi demokratične vladavine v Atenah. Njegova zamisel o detomoru bi na primer sprožila razpravo o vlogi, ki jo ima osnovna narava posameznika pri oblikovanju pravične družbe, in o tem, kako ravnati z ranljivimi. Njegov koncept totalitarnega sistema dnevnega varstva bi izpodbijal tradicionalna prepričanja o vzgoji. Njegova trditev o ženskih vladarjih bi nekatere Atence privedla do vprašanja, ali spol določa primernost posameznika za vladanje. Skupaj bi takšne kontroverzne ideje povzročile, da bi se Atenci spraševali, kako učinkovito je njihova demokracija vodila državljane k pravičnosti in dobri družbi. Platonovi družbeni ukrepi torej dodajo šokantno vrednost Republika , kar bi lahko sprožilo državljansko razpravo, ki bi lahko pripeljala do demokratične reforme.

Idealen vladar

V knjigi VII iz Republika , Platon poda morda svoj najbolj smešen predlog: kralj filozof. Verjame, da lahko ljudje oblikujejo idealno mesto z oblikovanjem idealnih vladarjev. Prepričan je, da idealno mesto zahteva modre vladarje, ki so bili usposobljeni za filozofsko razmišljanje. Kot pojasnjuje, Dokler filozofi ne bodo vladali kot kralji v mestih ali tisti, ki se zdaj imenujejo kralji in vodilni možje, ne bodo resnično in ustrezno filozofirali, to je, dokler se politična moč in filozofija popolnoma ne ujemata … mesta ne bodo imela počitka od zla … niti, mislim, bo človeška rasa (473d). Kralj filozof je Platonov idealni vladar. Morda je danes diplomant Ivy League. Za Platona izhaja iz elitnega grškega družbenega razreda in se podvrže telesnemu usposabljanju in strogemu izobraževanju v glasbi, matematiki, dialektiki in političnih veščinah. Platonova osnovna logika je, da če popraviš duše vladarjev, popraviš mesto.

Na žalost je kralj filozof kot resnična figura nepraktičen. Na primer, kot vladar bi moral sprejemati praktične odločitve, ki bi bile v nasprotju z etičnimi ali drugimi filozofskimi ideali. Prav tako se lahko pojavi le pod točno določenimi pogoji, eden od njih je pravična mestna država. To je slaba novica za atensko demokracijo, ki še zdaleč ni bila pravična in še dlje od tega, da bi ustvarila pravičnega vladarja.

Toda Platon morda ni mislil, da je kralj filozof resnična osebnost. Kralja filozofa si je morda zamislil kot literarno sredstvo, ki predstavlja ideale modrosti, poguma, pravičnosti in zmernosti. Če ga gledamo kot metaforo, je kralj filozof natanko tista figura, okoli katere je mogoče voditi pravo politično razpravo o demokraciji in upravljanju. Moder je, ker ima zdravo presojo in išče znanje kot sredstvo za razumevanje dobrega. Je pogumen, ker vztraja v stiski. Pravičen je, ker deluje v skladu s svojo razumno naravo. Nazadnje je zmeren, ker ima samokontrolo. Kot literarni prijem bi kralj filozof zagotovo spodbudil ljudi k razpravi o tem, kako bi lahko atenski vladarji postali modri, pogumni, pravični in zmerni. Platonov idealni vladar bo torej popravil mesto, ko bodo ljudje brali o njem in si prizadevali posnemati njegove lastnosti, Atene pa bodo doživele obsežno notranjo spremembo, ki bo pripeljala do demokratične reforme.

Pnyx
Samo središče starodavne atenske demokracije: ploščad za govornike na Pnyxu.

Kaj Je Republika ?

Zdaj, ko smo govorili o nekaterih njegovih politikah, si poglejmo, kakšen dokument Republika je. Nekateri učenjaki menijo Republika je praktičen vladni načrt. Drugi tako mislijo Republika je samo fantazija. Namesto tega želim trditi Republika je reformni dokument.

Republika ni praktičen načrt. Besedilo je nedosledno, kar nakazuje, da Platon ni resno nameraval izvajati svojih socialnih ukrepov. Platon na primer vztraja pri tem, da vladarji goljufajo ljudi s prirejanjem poročne loterije (460a); nato navaja, da morajo biti vladarji brez laži – zavračati morajo laž, sovražiti jo in ljubiti resnico (485c). Še eno nedoslednost najdemo v tem delu besedila, ko Platon poveličuje svetost zakonske zveze in nato v isti sapi predlaga, da se zakonske zveze določi z žrebom. Prav tako je nedosleden, ko prepoveduje promiskuiteto in hkrati predlaga, da morajo najboljši možje seksati z najboljšimi ženskami čim pogosteje (459e). Takšne nedoslednosti kažejo na to Republika ni mišljeno kot praktični manifest za revolucijo.

Ob istem času, Republika ni le fantazija. Platonove literarne naprave niso zgrajene samo zaradi umetnosti. Namesto tega upa, da bo v Atenah sprožil pravo razpravo, ki bo vodila do prave družbene reforme. Sredi svoje argumentacije alegorizira, da so njegovi sodržavljani kot ujetniki v votlini, ujeti v temo in ne morejo videti luči resnice, ker so neizobraženi. Platon jih namerava izobraziti, prebuditi njihove duše v globljo resničnost, Obliko (dobrega). Republika je Platonov poskus doseči definicijo pravičnosti in dobrega, ki bo obnovila demokratični razum. Atence želi popeljati iz jame – v tem primeru zaradi nevednosti o tem, kaj je pravična družba.

Republika je reformni dokument, torej. Platon želi sprožiti razpravo, ki bo izobrazila in prebudila duše atenskih državljanov. Ko bodo sodelovali z njegovimi šokantnimi idejami, bodo razpravljali o naravi pravičnega mesta, ponovno razmislili o tradicionalnih prepričanjih in poskušali razumeti vrline modrosti, poguma, pravičnosti in zmernosti, ki se uporabljajo v politiki. Spoznali bodo, da mora za zmago pravice v mestu razum premagati nepremišljena mnenja. Takšna državljanska razprava bi pripeljala do bolj razsvetljene demokracije in jo sčasoma reformirala.

notri Republika , Platon oriše idealno mestno državo; zdaj si morajo Atene prizadevati posnemati njegove vrline. Čeprav morda ne namerava uvesti uniseks slačilnic in prirejenega servisa za zmenke, Platon upa, da bodo njegove radikalne ideje navdihnile Atence, da posnemajo vrline idealnega mesta in tako reformirajo atensko demokracijo. Ali je njeno demokracijo mogoče pozdraviti? Ali lahko njeni državljani poznajo pravo pravičnost? Platon tako misli. Čeprav Platon kritizira demokracijo, jo nazadnje skuša rešiti.

V enaindvajsetem stoletju, Republika še naprej vzbuja našo kritično domišljijo. Kot reformni dokument ima posledice ne samo za starodavno atensko demokracijo, temveč tudi za sodobno globalno demokracijo. Kot kritično beremo Republika , ne najdemo mrtve politične teorije, temveč živo, dihajočo razpravo, ki želi demokracijo in njene državljane pripeljati iz teme lažnih idealov na svetlobo.

Amy Pollard študira angleščino in filozofijo na Univerzi Saint Martin v Washingtonu.