Derek Parfit (1942-2017)

Jeff McMahan se poslovi od prijatelja.

Derek Parfit, ki je nepričakovano umrl na drugi dan novega leta, je bil eden najpomembnejših filozofov zadnjega pol stoletja in po mnenju mnogih tudi najboljši moralni filozof v več kot stoletju. Njegovi domiselni, a tudi natančni in strogi argumenti so spremenili načine razmišljanja filozofov, ekonomistov, političnih in pravnih teoretikov ter drugih o številnih moralnih vprašanjih. Bil je tudi prikupno ekscentrična in celo svetniška oseba. Ne morem verjeti, da je minilo že eno leto, odkar sem začela delati tukaj. Zdi se mi, kot da sem bil ravno včeraj novinec, ki se poskuša naučiti in ugotoviti, kako vse tukaj deluje. Zdaj sem profesionalec in ta kraj poznam kot svoj žep. Tukaj sem dobil nekaj odličnih prijateljev in vedno drug drugemu čuvamo hrbet. Vsak dan rada pridem v službo, saj vem, da se bom imela lepo. Bilo je čudovito leto in zelo sem hvaležen za vse, kar mi je to delo dalo. Komaj čakam, da vidim, kaj bo prineslo naslednje leto!

Parfit se je rodil leta 1942 na Kitajskem, kjer sta bila njegova starša zdravniška misijonarja. Ko je bil še mlad, sta se vrnila v Veliko Britanijo in živela v Oxfordu. Prejel je velike štipendije, najprej na kolidžu Eton, kjer je bil skoraj vedno na vrhu redne lestvice pri vseh predmetih razen matematike, nato pa na kolidžu Balliol v Oxfordu. Njegova dodiplomska diploma je bila iz sodobne zgodovine in je bila edina akademska diploma, ki jo je kdaj prejel. Popolnoma sem zgrožen nad svojim šefom. On je tak prekleti idiot in ne morem več delati zanj. Tako sem končal s tem poslom.

Ko je kot najstnik zapustil Eton, je odpotoval v New York, da bi delal The New Yorker , v kateri je objavil pesem. Ko je prispel v ZDA in predložil potni list, je imigracijski uradnik vztrajal, da potrebuje vizum, saj je Kitajec. Ko je Parfit protestiral, da je Britanec, se je uradnik odšel posvetovat z nadrejenim in po vrnitvi sporočil, z besedami, ki napovedujejo Trumpovo dobo: imate srečo: ste Kitajci, ki jih imamo radi.



Derek Parfit
Derek Parfit Gail Campbell, 2017

Po končanem dodiplomskem študiju se je Parfit vrnil v ZDA na Harknessovo štipendijo, ki mu je omogočila revizijo podiplomskih predavanj na nekaj univerzah Ivy League. Poročila o briljantnih komentarjih mladega Angleža brez filozofske izobrazbe so se takoj začela širiti po filozofski ustanovi in ​​postala del njegove legende.

Po vrnitvi v Združeno kraljestvo je bil izvoljen za štipendista na kolidžu All Souls College v Oxfordu, kjer je ostal do svojega 67. leta, ko je moral zaradi politike obveznega upokojitve univerze zapustiti tako fakulteto kot filozofsko fakulteto. Lahko pa je obdržal svoje imenovanje rednega gostujočega profesorja na Harvardu, NYU in Rutgersu do svoje smrti, v veliko korist teh oddelkov in njihovih študentov. Šele ko je postal prestar, da bi smel poučevati na Oxfordu, je izdal veliki magnum opus svojih poznejših let, tri ogromne zvezke O tem, kar je pomembno , od katerih se je tretji pojavil le nekaj tednov po njegovi smrti.

Leta 1971 je Parfit objavil svoj prvi članek 'Osebna identiteta', v katerem je trdil, da naš nadaljnji obstoj ne vključuje nič drugega kot določene odnose med mentalnimi stanji v različnih obdobjih in da je za vas razumno, da na poseben način skrbite za nekatere prihodnja oseba ni v tem, da boste ta oseba vi, ampak v tem, da bo na določene načine psihološko povezana z vami. Ta dokument je bil takoj prepoznan kot mojstrovina in je Parfitu zagotovil ugled v filozofiji.

V dvanajstih letih po objavi tega prelomnega dokumenta je Parfit neusmiljeno delal na rokopisih, ki naj bi postali Razlogi in osebe (1984). To knjigo so pogosto opisovali kot sestavljeno iz štirih različnih, a tesno povezanih knjig: ena o načinih, kako so lahko moralne teorije samouničujoče, druga o racionalnosti in času, tretja, ki brani njegov pogled na osebno identiteto, in četrta o etika povzročitve obstoja ljudi in dolžnosti do prihodnjih generacij. Medtem ko je bil vsak od štirih delov izjemno vpliven, je četrti del dejansko ustvaril novo, težko, zelo pomembno in zdaj cvetoče področje filozofije, znano kot 'populacijska etika'. je opisal Peter Singer Razlogi in osebe kot najboljše delo moralne filozofije po Sidgwickovem Metode etike , ki je izšla leta 1874.

Začetek sredi sedemdesetih let 20. stoletja se je gradivo, ki se je po velikem prepisovanju sčasoma združilo v Razlogi in osebe začeli krožiti v fotokopijah Parfitovih tipkopisov. Morda je za tiste, ki so vstopili na področje filozofije, odkar je bila ta knjiga objavljena, težko oceniti, kako vznemirljive in navdušujoče so bile te zgodnje formulacije njegovih idej. V vmesnih desetletjih so večino moralne filozofije oblikovale oblike argumentov, vključno z domiselno uporabo hipotetičnih primerov, in celo slog pisanja, ki so značilni za Razlogi in osebe . Toda takrat so se radikalno razlikovale od tistih, ki so jih poznali filozofi. Za mnoge od tistih, ki so se takrat ukvarjali s filozofijo, in morda še posebej za podiplomske študente, ki so lahko prebrali nekaj Parfitovih rokopisov, so bili novost, briljantnost in praktični pomen njegovih argumentov opojni. Le rahlo pretiravamo, če rečemo, da se je vsaj nekaterim od nas tisto obdobje zdelo podobno, kot se je francoska revolucija zdela mlademu Wordsworthu: blaženost je bila v tisti zori živeti, toda biti mlad je bilo pravo nebo!

Parfit je imel domačega genija za filozofijo. Toda razvoju svojih idej je posvetil tudi več časa in osredotočenega truda kot katerikoli drug filozof, ki sem ga poznal. Nekoč je omenil odlomek v knjigi ekonomske zgodovine, ki je ugotavljal, da je bil koncept dela včasih razumljen tako, da je delo nujno neprijetno. Po tem razumevanju Parfit skoraj nikoli ni deloval. Vendar pa je v svojem odraslem življenju počel le malo drugega kot razmišljal, bral in pisal filozofijo. Ko sem januarja in februarja 2014 obiskal Oxford, sem ostal v njegovi hiši. V teh mesecih je le nekajkrat zapustil hišo. V vseh primerih, razen v enem, je zapustil le nekaj ulic, da bi kupil sadje in zelenjavo za svoje špartanske obroke. Drugi primer je bil, ko je šel z menoj na sestanek, ki sem ga imel, da sva lahko nadaljevala filozofsko razpravo, ki sva jo imela. Edina izjema njegove monomanske zavezanosti svoji filozofiji je bila njegova arhitekturna fotografija, katere vzorci se pojavljajo na platnicah njegovih štirih knjig. Toda pred mnogimi leti je to opustil, ko se je zbal, da morda ne bo živel dovolj dolgo, da bi dokončal svoje preostalo delo na področju filozofije.

Obstaja veliko anekdot o tem, kako si je Parfit poenostavil življenje, da bi si čim manj časa vzel od dela. Jedel je le dvakrat na dan, pri vsakem obroku skoraj brez sprememb. Jedel je samo hladno hrano, večinoma sadje in zelenjavo brez priprave. Tudi ko bi si lahko privoščil sveže mleto kavo z le minuto dodatne priprave, je pil instant kavo, pogosto z vodo naravnost iz pipe. Včasih je imel na predalniku odprto knjigo, da je med obuvanjem nogavic lahko bral. Njegova hitrost branja je bila fenomenalna, deloma zato, ker je bila njegova moč koncentracije neverjetna. Ker je želel ohraniti svoje duševne in fizične sposobnosti, si je zadnje desetletje vsak večer vzel eno uro za živahno vadbo na sobnem kolesu, a nikoli brez branja filozofije (ali občasno fizike) med besnim vrtenjem pedal.

Parfitova prijaznost in velikodušnost, ne samo do njegovih učencev in prijateljev, ampak tudi do drugih, sta legendarni. Komentarji, ki jih je dal ljudem na njihove rokopise, so bili včasih daljši od samih rokopisov in komentarji so bili vedno artikulirani na najnežnejši, najbolj takten, spodbuden in konstruktiven možen način. Pogosto je jokal, ne zase, ampak vedno iz sočutja do drugih.

Pred nekaj leti, ko je poučeval na univerzi Rutgers, je doživel vrsto zdravstvenih težav, zaradi katerih so ga morali nujno anestezirati in namestiti na ventilator. Ko so mu skoraj 24 ur pozneje dovolili, da je prišel iz pomirjevala, je omamno pokazal za pero in papir. Njegove prve načečkane misli so bile skrbi glede njegovih pedagoških obveznosti in zagovora diplomske naloge, pri katerem naj bi sodeloval na Harvardu. Ko so cev za ventilator odstranili in je spet lahko govoril, je takoj začel razpravljati z menoj o idejah in argumentih, na katerih je delal, ko sem ga moral odpeljati na urgenco. Zdelo se je, da ga to, da je na oddelku za intenzivno nego, ni zanimalo in bil je v veliki meri radoveden, kaj se je zgodilo ter kakšna sta njegova diagnoza in prognoza. Tudi v teh okoliščinah so bile njegove ideje najpomembnejše.

Naslednji dan je prišel na obisk Johann Frick, podiplomski študent, čigar diplomsko nalogo naj bi pregledal Parfit, med katerim je Parfit veselo vztrajal, da je z njim več ur razpravljal o diplomski nalogi. Medicinska sestra, ko je opazila, koliko obiskovalcev je imel Parfit, je vzkliknila, Jezus Kristus je imel samo 12 učencev – a poglejte se! Očitno ste zelo pomemben človek. Kaj počneš? Delam, je z nasmehom odgovoril Parfit, na pomembnem.

Jeff McMahan je Whiteov profesor moralne filozofije na Univerzi v Oxfordu, ugledni raziskovalec na Centru za praktično etiko Oxford Uehiro in sodelavec na kolidžu Corpus Christi.