Nujna razmišljanja o politični filozofiji

Raymond Tallis razkriva razpad demokracije.

Zamikalo me je, da bi ta del poimenoval 'Kako sem se radikaliziral', a v sedanjem ozračju bi bilo nespametno. Dve potezi iskalnika tistih, ki so zadolženi za bdenje nad nami, in Bingo! pisarne Philosophy Now imajo morda nekaj nezaželenih obiskovalcev. Žalostna resnica je, da je vaš blagi kolumnist prvič po desetletjih stopil na ulice, korakal z drugimi enako razjarjenimi, vzklikal slogane, mahal z orožjem in transparente ter uveljavljal pravico do svobode zbiranja in izražanja pred njim. je prepozno.

Za tem mogočnim odvračanjem pozornosti od mojih običajnih filozofskih preokupacij je velika zgodba, ki jo želim deliti z bralci te kolumne, kot sem jo storil z vsemi, ki bi poslušali v pubu, ker je pomembna za politično filozofijo in Edmunda Burkea 'malih vodov' – od katerih bolj sedanje. Čeprav je večino tega, kar bom povedal, sprožila prodaja in razpad britanske Nacionalne zdravstvene službe (NHS), mednarodni bralci prosim ne nehajte brati tukaj, kajti za tem ideološko vodenim vandalizmom je nekaj, kar prizadene vse nas v zahodnih demokracijah: vedno večja politična moč pohlepnih in vse večji pohlep političnih razredov. Ovire med velikimi podjetji in vlado ter med interesi podjetij in političnim odločanjem so skoraj padle.

Demokracija in laži

NHS se topi kot polarni ledeni pokrov, saj se po delih razprodaja zdravstvenim multinacionalkam. Če tega ne ustavimo in obrnemo, bomo prejemali vedno manj zdravstvene oskrbe za vse višje stroške. Razmislite o ZDA: za zdravje porabi dvakrat več kot Združeno kraljestvo na prebivalca in ima v nedavni raziskavi dvanajstih razvitih držav najslabše rezultate. Nekaj ​​manj kot milijon ali 62 % vseh bankrotov v ZDA lani je bilo posledica zdravstvenih računov. Štiri petine tistih, ki jih je bolezen uničila, je bilo polno zavarovanih, a so bili dovolj neumni, da so zboleli za napačno boleznijo.



Ni pa to edini razlog, da je vaš kolumnist šel na ulice. Še bolj zaskrbljujoč je postopek, s katerim je bila NZS dana v prodajo. Laži in korupcija, ki stojijo za Zakonom o zdravstvenem in socialnem varstvu (HSCA) iz leta 2012, ključnim delom zakonodaje, bi Transparency International zardevali. Naj razložim.

Vse politične stranke vedo, da Britanci nasprotujejo privatizaciji NHS: 87 % v zadnji anketi. Privatizatorji so torej morali lagati.

Prva laž. Pred volitvami leta 2010 so konservativci in liberalni demokrati obljubili, da 'nič več reorganizacij od zgoraj navzdol' zdravstvene oskrbe. Na oblasti pa so uvedli največjo reorganizacijo v zgodovini NZS. To je stalo 3 milijarde funtov in neprecenljive količine časa zdravnikov, medicinskih sester, menedžerjev in drugih – denarja in časa, ki bi ga lahko porabili za zdravljenje bolnih.

Druga laž. Rekli so, da je cilj HSCA dati proračun NHS v roke lokalnim zdravnikom in postaviti paciente v središče odločanja o izbiri in razvoju storitev. Pravzaprav je zakon odpravil vso demokratično odgovornost. Zdravniki in bolniki so marginalizirani; in državni sekretar za zdravje ni več odgovoren za zagotavljanje celovitih brezplačnih storitev.

Tretja laž. Rekli so, da je reorganizacija nujna, ker je NZS prazen primer. Neodvisne mednarodne primerjave so pokazale nasprotno. Leta 2011 in ponovno leta 2014 je Commonwealth Fund, ugledni newyorški možganski trust, poročal, da je NHS najboljši na svetu glede kakovosti oskrbe, dostopa do oskrbe, vrednosti za denar in varnosti. Namesto da bi to kričal s streh, je Jeremy Hunt, državni sekretar za (ali proti) zdravju, neusmiljeno napadel NZS in grozil, da bo imenoval in osramotil tiste, ki delajo v službi, ki z manj sredstvi ne zagotavljajo več. (Da, lagali so tudi glede financiranja.)

Četrta laž. Rekli so, da HCSA nima nič s privatizacijo NHS. Pravzaprav je bil to njen primarni cilj. V letih 2013–2014 je 10 milijard funtov pogodb ali 70 % tistih, ki so bile na razpisu, prejeli zdravstveni zasebniki. (Drugih 30 % je šlo notranjim ponudnikom NHS). Storitve za raka in ob koncu življenja so naprodaj. Lokalne ordinacije splošnih zdravnikov so bile vedno zasebna partnerstva, vendar so njihove pogodbe sklenjene z NZS, veliki konglomerati pa se potegujejo za pravico do upravljanja teh pogodb.

Peta laž. Ni pomembno, pravijo, kdo zagotavlja zdravstveno oskrbo, le da je brezplačna ob potrebi. Oh ja res je. Privatizacija zamenja sodelovanje v korist bolnikov s konkurenco v korist delničarjev. Davkoplačevalski denar odvajajo multinacionalke, ki si v žep pospravijo ogromne dobičke, ki jih hranijo v morskih oazah izven dosega davkarja. Britansko zdravstveno varstvo bo razdrobljeno na ločene elemente, ki jih bodo vodile različne profitne organizacije, ki nimajo interesa sodelovati v času, ko imamo večinoma starejšo populacijo bolnikov, ki potrebujejo tesno povezane storitve. Obstajajo že boleči primeri zasebnih ponudnikov, ki blokirajo sodelovanje med bolnišnicami, z dragimi sodnimi postopki, ki spravljajo v strah pred Bogom vse, katerih glavni cilj je izboljšati revne ljudi. Milijarde se že zapravljajo v razpisnih postopkih in administrativnih stroških (31 % zdravstvenih izdatkov v ZDA). Zdravniki in medicinske sestre se bodo iz javnih uslužbencev, za katere so potrebe pacientov najpomembnejše, spremenili v zveste moške in ženske, ki želijo prodajati izdelke; in poklicne zaveze bodo nadomestile trdoumne pogodbe. Nekaterim bolnim ljudem bo odrečena oskrba, ki jo potrebujejo, medtem ko bodo drugim prodali donosna zdravljenja, ki jih ne potrebujejo. Javna odgovornost bo zakopana pod 'poslovno zaupnostjo'.

Morda mislite, da bi moral odrasti. Politika in laži gredo skupaj kot gin tonic. Razlog, zakaj tega ne bom kar prebolel, je, ker je prodaja NZS razkrila obseg britanskega napredovanja v banana republiko. Šokanten delež tistih, ki so oblikovali HSCA, in tistih, ki so ga izglasovali v statutarnih knjigah, je osebno pridobil s širitvijo zasebnega zdravstvenega varstva. To je vključevalo na desetine kolegov in poslancev, ki so podprli zakon pri njegovem težkem prehodu v zakon. Parlamentarci in svetovalci so se spremenili v lobiste in direktorje podjetij, ki prodajajo zdravstveno varstvo. Ministri in javni uslužbenci so drseli sem ter tja skozi vrtljiva vrata, ki povezujejo javni in zasebni sektor.

Lahko pride še hujše. V teku so pogajanja o čezatlantskem partnerstvu za trgovino in naložbe (TTIP) – veliki pogodbi med EU in ZDA. Zaradi TTIP bo konkurenca za vse storitve obvezna. Noben del NHS ne bo varen pred privatizacijo. Ključni del TTIP je poravnava investicijskih državnih sporov, ki bo podjetnikom v zdravstvu omogočila, da tožijo vlade, če menijo, da so bili njihovi dobički oškodovani zaradi vladnih odločitev. V skladu s pogoji podobne pogodbe tobačni velikan, katerega izdelki so ubili milijone ljudi in škodovali mnogim drugim, trenutno toži avstralsko vlado zaradi zakonodaje o navadni embalaži, za katero menijo, da je škodila njihovi prodaji, zlasti mladim – kar je res, in je bil bistvo zakonodaje.

In zato je vaš kolumnist stopil na ulice in celo (Bog pomagaj) na Twitter (nekaj, česar se bojim, da Wittgenstein ne bi odobril); zakaj piše in deli letake, polni kuverte, trka na vrata in je na splošno škodljivec. Toda z veseljem boste vedeli, da se ni povsem odpovedal filozofskemu razmišljanju. Zato bi rad z vami delil nekaj misli, ki sem jih imel, ko sem se skupaj z več tisoč drugimi pridružil darlingtonskim mamam na zadnji etapi njihovega 'pohoda za NZS' od Jarrowa do Londona – na pohodu blizu Ministrstva za zdravje, kjer je veliko del umazanega dela je bil opravljen. (Poglejte marec – navdihujoč je.) Globoko se me je dotaknila ta raztrgana vojska in spektakel toliko ljudi, ki so se pripravljeni zavzemati za vrednote, ki jih naši politični gospodarji in denarci, ki jih vodijo, ne poznajo. Čutil pa sem tudi grozljiv občutek nemoči. Finančniki mesta in neoliberalni privatizatorji niso bili tam, da bi zagovarjali svoje trditve. Ni jim bilo treba: njihov primer je potekal gladko. Pustili so, da denar govori. Bili smo vile proti nevidnim strojnicam upravljavcev hedge skladov, ki so (v nasprotju s Shelleyjevo slavno trditvijo) nepriznani zakonodajalci sveta.

Zamajanje filozofskih temeljev

Ko sva vstopila na Trafalgar Square (za nekaj odličnih govorov – Owen Jones je bil veličasten), sem imel goreč prepir. Moj sogovornik je bil Edmund Burke, konservativni politični filozof iz 18. stoletja, ki je ljubljenec torijevske stranke in na nek način boter ideje o 'veliki družbi' Davida Camerona (začetnice povedo vse). Velika družba nasprotuje veliki vladi in torijci neskončno citirajo en odlomek iz Burka:

Ljubiti majhne vodove, ki jim pripadamo v družbi, je prvo načelo ... javne naklonjenosti. Je prvi člen v nizu, po katerem gremo proti ljubezni do domovine in človeštva. Rad imam svoj mali vod, ker je del tega, kar sem. To je skupina ljudi, ki si delijo podobne vrednote in prepričanja in na katere se lahko zanesem v stiski. Vem, da ko sem s svojim vodom, sem z ljudmi, ki jim je mar zame in ki mi bodo pomagali doseči moje cilje.

Darlingtonske mame so se mi zdele paradigma malih vodov; združenje, ki je ustanovljeno za skupno namen obrambe nečesa, kar cenijo in kar samo izraža te vrednote. Toda soočeni z vlado, ki je uporabila retoriko, da bi 'spravila državo s hrbta ljudi', da bi utrla pot privatizaciji javne sfere (proti volji ljudi), imajo Darlo Mums malo možnosti, da bi stvari spremenili. Egoistična neoliberalna dogma, da bodo neomejeni trgi in privatizacija vsega prinesla najboljši izid za vse, še vedno prevladuje v razmišljanju političnega razreda, ne glede na svetovno katastrofo v letih 2007–2008, ki jo je ta dogma povzročila, in žalostne rezultate drugih privatizacije v Veliki Britaniji (plin, elektrika, železnice). Denar govori in njegov glas preglasi vse druge. Lobisti, ki kosijo s podkupljivimi zakonodajalci, imajo tiho besedo in posel je sklenjen.

Burkejevo nasprotovanje reorganizaciji družbe od zgoraj navzdol v korist lokalnega delovanja na lokalni ravni je bilo oblikovano po dogodkih v Franciji, o katerih je tako briljantno meditiral v Razmišljanja o revoluciji v Franciji (1790). Videl je, da bi poskus zgraditi družbo iz nič v skladu z navidezno racionalnimi načeli neizogibno vodil v katastrofo. Imel je prav; vendar so njegove ideje ugrabili tisti, ki sovražijo kakršno koli kolektivno delovanje, zlasti če vključuje plačevanje davkov. (Zato velika družba in ne velika vlada.) Razpad NHS je bil tako predstavljen kot osvoboditev ljudi iz monolitne, stalinistične organizacije. Mali vodovi se niso strinjali. NHS predstavlja eno najbolj temeljnih britanskih vrednot: spodobnost, ki priznava, da bi morali deliti tveganja, ki izhajajo iz loterije življenja. Od tod zaveza k javno zagotovljeni univerzalni zdravstveni oskrbi, ki je brezplačna, ko jo potrebujemo.

Niti privatizacija NZS niti vrednote, ki so pri tem poteptane, v osrednjih medijih niso bile ustrezno obravnavane. Večina novinarjev (ali 'žurnalistov') je pogoltnila in povrnila vladna sporočila za javnost. Javno financirani BBC se je izognil preglobokemu raziskovanju zaradi strahu pred povračilnimi ukrepi, ko bo podaljšanje licenčnine odobrila vlada. Ti neuspehi tega, kar je Burke poimenoval četrta oblast (mediji novic), so prispevali k temu, kar je (za spremembo filozofa) Friedrich Engels opisal kot 'lažna zavest'. Pojasnjuje, zakaj bodo mnogi volili stranke, ki bi lahko povzročile finančni propad njih ali njihovih otrok, če bi bili dovolj neumni, da bi zboleli.

Možje denarja, ki vsemu poznajo ceno in ničemur, vladajo vse več naših življenj. Demokracija umira. Od tod moja radikalizacija. Če me zaradi nemočnega besa pripelje v zapor, bi morda, tako kot Bertrand Russell, to videl kot priložnost, da več časa posvetim filozofiji.

Raymond Tallis je bil 20 let profesor medicine in 38 let zdravnik NHS. Skupaj z Jacky Davis je souredil knjigo NZS SOS: Kako je bila NZS izdana in kako jo lahko rešimo (Oneworld 2013).