Enciklopedija etike

Kenneth Shouler hvali Lawrencea in Charlotte Becker za izdelavo enciklopedije etike, ki je resnično enciklopedična.

Ko gre za dobre enciklopedije, je velikost pomembna. Založnik je nekoč dejal, da je namen ustvarjanja teh knjižnih velikanov oblikovati dela osupljive temeljitosti. Poleg tega, da zadovolji željo ljudi po popolnosti, ima takšna celovitost marketinški učinek, saj naredi konkurenco nepredstavljivo. To zagotovo velja za Enciklopedijo etike (2. izdaja, Routledge, 2001), razen če si nekdo tam zunaj – v duhu velikih ambicij in precejšnjega mazohizma – upa porabiti svoj čas, da bi presegel njenih 1977 strani. Ne vem, kaj naj storim. Počutim se, kot da sem čez glavo in da se ne bom mogel prebiti skozi to. To je tako preobremenjeno in preprosto želim odnehati.

Za ta tri zvezki tour de force sta bila dva človeka odgovorna za levji delež dela. Lawrence Becker, Kenan, profesor humanistike in zaslužni profesor filozofije, College of William and Mary, pa tudi sodelavec Univerze Hollins; in Charlotte Becker, upokojena knjižničarka kataloga, sta uredila in organizirala 581 vnosov v drugi izdaji (v primerjavi s 435 v prvi). Res sem jezen na svojega šefa. Ne morem verjeti, da bi tako kričal name pred vsemi. Še nikoli v življenju nisem bil tako nespoštovan. Šla bom v njegovo pisarno in mu povedala svoje misli.

Poleg povečanega števila vnosov se je povečala tudi velikost opreme druge izdaje, kar daje kompletu veliko večji občutek. Prva izdaja (dva zvezka, 1462 strani) se je ponašala z zdravo velikostjo 7 x 10 palcev. Druga izdaja je zrasla na 8 1/2 x 11 palcev.



Zdi se, da širina tem ni pustila neprevrnjenega etičnega kamna. Komplet se začne s »Petrom Abelardom« in konča z »Delo, etika.« Naključno listanje po straneh z dvema stolpcema odkrije tako pričakovane kot nepričakovane bisere: »morala, osredotočena na agenta«, »odtujenost«, »budistična etika ,« »Hinduistična etika«, »Zlato pravilo«, »logika in etika«, »Samoprevara«, »šport« in celo »mučenje.« Poleg tega je druga izdaja izboljšala – na primer vnos za »deontologijo«. ' ki je manjkal na prvem.

V nasprotju z drugimi referenčnimi deli tukaj širina ne gre na račun globine. Vnosi v povprečju obsegajo od 1000 do 4000 besed, plus bibliografija (bibliografski vnosi so dovolj temeljiti, da lahko nekdo, ki si želi več informacij, skoči na skoraj katero koli mesto, ki ga želi). Vnos »Zgodovina zahodne etike« je bil tako dolg, da so založniki prve (Garland, 1992) in druge izdaje lahko izoblikovali ločen zvezek s 60.000 besedami za objavo. Druga »Zgodovina« (Routledge, 2003) ima razširjeno bibliografijo in glosar. V obeh izdajah so vpisi signirani. Poleg tega sta vključena tabela (seznam) gesel in dve indeksi – predmetno in citatno. Slednje je v referenčnih knjigah redko.

Druga izdaja vključuje tudi vnose za nekatere moralne filozofe, ki so umrli od prve izdaje, vključno z Elizabeth Anscombe (1919-2001), Williamom Frankeno (1918-1994), H.L.A. Hart (1907-1997) in Iris Murdoch (1919-1999).

Zgodba o Enciklopedija je enako proces kot končni rezultat. Zamisel za delo je prišla od Garyja Kurisa iz založbe Garland jeseni 1986. Prva večja težava je bila oblikovanje tabele vnosov s pomočjo uglednega uredništva. Lawrenceov prvotni predlog je bil referenčno delo s približno 350 vnosi. Ko je uprava povedala svoje, je število naraslo na 1200 možnih vnosov, preden so ga zmanjšali na velikost, ki je na koncu šla v tisk. Člani odbora so tudi predlagali avtorje in se strinjali, da bodo sodelovali kot strokovni ocenjevalci predloženih prispevkov. Vse delo odbora je bilo neplačano. Dogovorjen je bil štiriletni časovni načrt.

Nato sta se Lawrence in Charlotte Becker (ki sta poročena 37 let) lotila ogromnega kupa kopij. Materiali za prvo izdajo so bili zbrani, preden je kdorkoli dobil e-pošto. Vsa korespondenca je bila v tiskani obliki. Vnose je bilo treba skenirati na disk, tiste, ki so prispeli elektronsko, pa je bilo pogosto treba pretvoriti iz ekscentrične programske opreme za obdelavo besedil. Profesor Becker je spomnil, da je le približno tretjina vseh prispevkov prišla na disk. Zaradi tega je bilo treba velik del urejanja in preverjanja več kot milijona besed opraviti na papirju.

V vseh primerih, razen v nekaj primerih, je Lawrence lahko filozofom dal eno leto časa za predložitev in večina se je držala velikodušnega roka. Približno 10 odstotkov avtorjev na koncu ni moglo izvesti prispevkov, ki so jih prvotno sprejeli, tako da je to zahtevalo še en krog naročil in rokov.

Do druge izdaje (pogodba je bila podpisana leta 1996) je Charlotte standardizirala oblikovanje. Na primer, pretvorila je vse elektronske datoteke v isti program za obdelavo besedil. Njena naloga urejanja je bila pomembna za to knjigo, ki je narasla na približno 1,5 milijona besed: zagotavljala je tekoče glave (pogosto za lastne namene urejanja kopij); standardiziral bibliografije, da ustrezajo obliki Chicaškega priročnika; vstavljene letnice rojstva in smrti za nežive filozofe in letnice za ločene zgodovinske dogodke; sestavil sezname 'glej tudi', ki sledijo vsakemu vnosu; in naslovi vnosov z velikimi črkami, kjer so se prvič pojavili v besedilu vsakega vnosa. Naredila je tudi majhne spremembe v besedilu, kjer je bilo besedilo bodisi nejasno ali napačno, in naredila opombe za poizvedbe avtorjev. Nato je na novo oblikovan in popravljen izpis vsakega vnosa poslala avtorju v odobritev. Prepisala je samo posamezne stavke ali odstavke v peščici vnosov, za katere sva ona in jaz menila, da jih je treba spremeniti samo zato, da bi ustrezali precej širokim smernicam za enciklopedijo, pravi Lawrence Becker.

Tudi druga izdaja je utrpela katastrofalne prekinitve. Leta 1999 je delo za skoraj celo leto prekinilo kar nekaj nepričakovanih bolezni, smrt v družini in požar (povzrok strele), ki je uničil drugo nadstropje hiše Beckerjevih. Izgubili so veliko knjig, skoraj vse papirnate zapise prve izdaje, in živeli drugje, medtem ko so hišo obnavljali. Na srečo so bili shranjeni vsi zapisi in podatki za drugo izdajo.

Kritična obvestila so bila pozitivna. Filozofi ga imajo radi in ga uporabljajo. Knjižnice ga hranijo. Recenzenti so bili večinoma velikodušni, četudi so imeli pri nekaterih člankih ali nekaterih uredniških odločitvah konkretne prepire. Obe izdaji sta prejeli nagrade knjižničnih revij.

Navsezadnje je vrednost takih del osebna. Le malo bralcev – tudi tistih, ki imajo na voljo skoraj neskončno časa – obravnava enciklopedije kot knjige, ki se 'od začetka do konca'. Namesto tega skakljajo naokoli. Pregledal sem vnose o 'dolžnostih do samega sebe', 'samoprevari', 'športu', 'internalizmu-eksternalizmu' in še k številnim filozofom – vključno z Josephom Butlerjem, Michaelom Martinom, Jean-Paulom Sartrom in Earlom iz Shaftesburyja – ki so pisali o teh temah. Do sedaj sem našel vse, kar sem iskal.

Kenneth Shouler je bil odgovorni urednik in pisec za Totalna košarka: Najboljša košarkarska enciklopedija (Toronto: Sports Media Group, 2004). Poučuje filozofijo na kolidžu Iona.

• Enciklopedija etike , 2. izdaja (New York: Routledge, 2001) 295,00 $ hb.