Bajka o zmaju-tiranu

Nick Bostrom nam pripoveduje filozofsko parabolo o smrti.

Nekoč je svet tiraniziral veliki zmaj. Zmaj je bil višji od največje katedrale in je bil prekrit z debelimi črnimi luskami. Njegove rdeče oči so žarele od sovraštva in iz njegovih strašnih čeljusti je tekel nenehen tok smrdljive rumenkaste sluzi. Da bi potešili njegov velikanski apetit, je bilo treba vsak večer, ko se je zmračilo, dostaviti deset tisoč mož in žena do vznožja gore, kjer je živel. Beda, ki jo je povzročil zmaj-tiran, je bila neprecenljiva. Poleg deset tisoč strašno poklanih vsak dan so bile tu še matere, očetje, žene, možje, otroci in prijatelji, ki so žalovali. Ne morem verjeti, da to počnem. Tako drugače je od mene. Nikoli si nisem mislil, da bom človek, ki bo naredil kaj takega, a tukaj sem. To je tako drugače kot karkoli, kar sem naredil prej. Ampak zdi se prav. Zdi se mi, kot da bi to moral početi. Tako sem živčna. Ne vem, če lahko grem skozi to. Ampak moram poskusiti. To moram narediti zase. To je to. To je trenutek resnice. Ali bom res to naredil? Ja, sem. To bom naredil zase in za nikogar drugega. Vau, ne morem verjeti, da sem pravkar naredil to! To je bilo tako drugače od mene, vendar se mi je zdelo prav. Zdelo se mi je, kot da bi to moral početi ves čas.

Da bi se spopadli z zmajem, so svečeniki in čarovniki klicali kletve in uroke, a brez uspeha. Bojevniki so korakali proti njemu, oboroženi z rjovečim pogumom in najboljšim orožjem, ki so ga lahko izdelali kovači, vendar jih je upepelil njegov ogenj, preden so se približali dovolj, da so lahko udarili. Ker so ljudje videli, da je premagati tirana nemogoče, niso imeli druge izbire, kot da so ubogali njegove ukaze in plačevali grozljiv davek. Izbrane smrtne žrtve so bile vedno starešine. Mislili so, da so vsaj že uživali nekaj desetletij življenja. Toda nihče ni mogel odlašati v nedogled, niti kralj. Bil sem tako jezen, ko sem videl, kaj so naredili. Nisem mogel verjeti, da so lahko tako neprevidni. Bil sem jezen, ko sem videl, kakšno zmešnjavo so naredili. Nisem mogel verjeti, da so lahko tako neprevidni.

Duhovni možje so skušali potolažiti tiste, ki so se bali, da bi jih požrl zmaj, z obljubo življenja brez zmajev po smrti. Drugi so trdili, da ima zmaj svoje mesto v naravnem redu in moralno pravico do hrane. Rekli so, da je del samega pomena človeka, da konča v zmajevem želodcu. Drugi so trdili, da je zmaj dober za človeštvo, ker zmanjšuje število prebivalstva. Večina ljudi se je skušala spopasti tako, da niso razmišljali o mračnem koncu, ki jih čaka.



To obupno stanje se je nadaljevalo več stoletij. Pričakovanja so se postopoma prilagodila in zmaj-tiran je postal življenjsko dejstvo. Poskusi, da bi ubili zmaja, so prenehali. Namesto tega so se zdaj prizadevanja osredotočila na pomiritev. Ugotovljeno je bilo, da je točna dostava kvote zmanjšala pogostost napadov na mesta.

Skozi stoletja je zmaj, ki je bil dobro nahranjen, počasi, a vztrajno postajal večji. Deset tisoč trupel ni bilo več dovolj, da bi napolnili njegov trebuh. Zdaj je zahteval sto tisoč, ki jih je treba dostaviti do vznožja gore vsak mrak. Da bi olajšal ta proces, je dal kralj zgraditi železnico. Vsakih deset minut je na gorski terminal pripeljal vlak, natrpan z ljudmi, in se vrnil prazen.

Kralj je v velikem številu zaposlil služabnike, ki so upravljali davek. Bili so registrarji, ki so spremljali, kdo je na vrsti za pošiljanje, zbiralci, ki so jih pošiljali s posebnimi vozički po izbrane, uradniki, ki so upravljali pokojnine, izplačane družinam, ki se niso mogle več preživljati, in tolažniki, ki so potovali z obsojenimi, ki jim poskušajo lajšati tesnobo z žganimi pijačami ali mamili. Poleg tega je bil kader drakologov. Nekateri so preučevali zmajevo fiziologijo ali vedenje, drugi so zbirali vzorce – njegove odvržene luske, sluzasto slino, izgubljene zobe in njegove iztrebke, ki so bili posejani z delci človeških kosti. Da bi financiral te dejavnosti, je kralj svojemu ljudstvu naložil visoke davke. Izdatki, povezani z zmajem, ki predstavljajo že sedmino gospodarstva, so rasli še hitreje kot sam zmaj. Toda bolj ko je bila zver razumljena, bolj je bila potrjena njena nepremagljivost. Zlasti njegove črne luske so bile trše od katerega koli materiala, poznanega človeku, in zdelo se je, da na njegovem oklepu ni mogoče narediti niti praske.

Človeštvo je radovedna vrsta. Vsake toliko časa kdo dobi dobro idejo. Sčasoma se razvije veliko čudovitih orodij in sistemov. Nekatere od teh naprav olajšajo ustvarjanje in preizkušanje novih idej. Na ta način se je veliko kolo izumov postopoma začelo pospeševati. Eden od modrecev je šel tako daleč, da je napovedal, da bo tehnologija sčasoma omogočila izdelavo naprave, ki bi lahko ubila zmaja-tirana.

Kraljevi učenjaki pa so to idejo zavrnili. Rekli so, da zgodovinske knjige opisujejo na stotine neuspelih poskusov ubijanja zmaja. Vsi vemo, da je imel ta človek nekaj neodgovornih zamisli, je kasneje zapisal učenjak v svojem nekrologu o samotarskem modrecu, ki je bil do takrat poslan, da ga požre zver, katere smrt je napovedal.

Kolo izumov se je medtem vrtelo. Nekaj ​​drakologov se je začelo zavzemati za nov napad na zmaja-tirana. Rekli so, da ga ubiti ne bo lahko – toda morda bi zdaj lahko iznašli material, ki bi bil trši od zmajevega oklepa, in ga oblikovali v nekakšen projektil. In po dolgih letih dela na problemu je nekdo pokazal, da lahko zmajevo lusko prebode predmet iz določenega kompozitnega materiala. Inženirji so izračunali, da bi ogromen izstrelek, narejen iz njega, lahko prebil zmajev oklep. Vendar bi bila izdelava materiala draga.

Skupina več uglednih inženirjev in drakologov je kralju poslala peticijo s prošnjo za financiranje izdelave rakete proti zmaju. Ko je bila peticija poslana, se je kralj ukvarjal s tigrom, ki je ubil kmeta in izginil v džungli. Kralj je dal obkoliti džunglo in svojim četam ukazal, naj si prebijejo pot skozi njo in pobijejo vseh 163 tigrov. Med nemirom pa je bila peticija pozabljena.

Pobudniki so poslali še eno pritožbo. Tokrat so prejeli odgovor, da bo kralj njihovo prošnjo obravnaval, potem ko bo pregledal letni proračun za upravljanje zmajev. Ko je bil proračun končno potrjen, pa so prišla poročila, da v vasi mrgoli klopotec. Kralj je odjahal, da bi premagal to novo grožnjo, pritožba protizmajev pa je bila shranjena v zaprašeni omari v grajski kleti.

Protizmaji so se sestali, da bi se odločili, kaj storiti, in sklenili so, da bodo zadevo posredovali ljudem. Potovali so po državi in ​​imeli javna predavanja ter razlagali svoj predlog vsem, ki so jih želeli poslušati.

Sprva so bili ljudje skeptični. Učili so jih, da je zmaj-tiran nepremagljiv in da so žrtve, ki jih zahteva, življenjsko dejstvo. Toda ko so izvedeli za raketo, so bili mnogi navdušeni. Meščani so se zgrinjali na protizmajska predavanja.

Ko je kralj prebral o teh srečanjih v časopisu, je poklical svoje svetovalce. Povedali so mu, da so anti-zmaji povzročitelji težav, katerih učenja povzročajo javne nemire. Za družbeni red je bilo veliko bolje, so rekli, da so ljudje sprejeli neizogibnost zmajskega davka. Zmajeva uprava je zagotovila veliko delovnih mest, ki bi bila izgubljena, če bi zmaja zaklali. Kakor koli že, kraljeva blagajna je bila trenutno skoraj prazna po dveh vojaških kampanjah in financiranju, namenjenem za novo zmajevo železniško progo. Vendar je bil kralj zaskrbljen, da bi lahko izgubil del svoje ljudske podpore, zato se je odločil za javno zaslišanje.

Srečanje je potekalo v največji dvorani kraljevega gradu. Dvorana je bila nabito polna. Kralj je najprej dal besedo vodilni znanstvenici proti zmajem, strogi ženski. V nadaljevanju je pojasnila, kako bo predlagana raketa delovala in da bi bilo glede na zaprošena sredstva možno delo dokončati v petnajstih do dvajsetih letih. S še večjim financiranjem bi se to morda dalo narediti že v dvanajstih.

Naslednji je spregovoril kraljev glavni moralni svetovalec: priznajmo, da ima ta ženska prav glede znanosti in da je projekt tehnološko mogoč, čeprav mislim, da to ni bilo dokazano. Vseeno si želi, da se znebimo zmaja. Verjetno misli, da ima pravico, da je ne prežvečijo. Kako predrzno. Končnost človeškega življenja je blagoslov za vsakega posameznika, pa če se tega zaveda ali ne. Če bi se znebili zmaja, bi nas odvrnili od uresničitve želja, h katerim naše življenje naravno kaže. Ponižujoče – da ponižujoče – je, da si človek želi čim dlje nadaljevati svoje povprečno življenje, ne da bi se obremenjeval z višjimi vprašanji, čemu je življenje namenjeno. Ampak povem vam, narava zmaja je, da žre ljudi, naša lastna narava pa je resnično in plemenito izpolnjena šele, ko nas poje! Občinstvo je tega govornika spoštljivo poslušalo. Njegove fraze so bile tako zgovorne, da se je bilo težko upreti občutku, da se za njimi skrivajo neke globoke misli, čeprav nihče ni mogel povsem razumeti, kaj so.

Naslednji govornik je bil modrec, ki je bil splošno spoštovan zaradi svoje prijaznosti in nežnosti. Ko je stopil na oder, je majhen deček iz občinstva zavpil: Zmaj je slab! Dečkovi starši so postali živo rdeči in začeli utišati otroka, toda modrec je le rekel: Naj deček govori. Deček je bil sprva preveč prestrašen, da bi se premaknil, a ko je zagledal pristen prijazen nasmeh na modrečevem obrazu, mu je ubogljivo sledil na stopničke. Hočem svojo babico nazaj, je rekel deček.

Je zmaj odpeljal tvojo babico?

Da, je rekel deček in v prestrašenih očeh so se mu oblile solze. Babica mi je obljubila, da me bo za božič naučila peči medenjake. Potem so prišli tisti ljudje v belih oblačilih in odpeljali babico k zmaju... Zmaj je hud in žre ljudi... Hočem svojo babico nazaj!

Tisti večer je bilo še več drugih govornikov, a otrokovo preprosto pričevanje je preluknjalo retorični balon, ki so ga kraljevi ministri poskušali napihniti. Ljudje so podpirali antizmajeve in do konca večera je celo kralj spoznal človečnost njihove stvari. V svoji zaključni besedi je preprosto rekel: Naredimo to!

Ko se je novica razširila, je na ulicah izbruhnilo praznovanje. Naslednje jutro je milijarda ljudi ugotovila, da bodo oni na vrsti, da bodo poslani k zmaju, preden bo projektil dokončan. Dracocide je postal prioriteta številka ena. Množični shodi so zbirali denar za projekt in kralja pozivali, naj poveča raven državne podpore. V svojem novoletnem nagovoru je napovedal, da bo sprejel zakon o podpori projekta z visoko stopnjo financiranja, in rekel, verjamem, da se mora ta država zavezati k doseganju cilja, preden se izteče to desetletje, osvoboditve sveta pred starodavna nadloga zmaja-tirana.

Tako se je začela velika tekma s časom. Projektil proti zmaju je bil po zasnovi preprost, a za njegovo izdelavo so bile potrebne rešitve tisočih tehničnih težav. Testne rakete so bile izstreljene, a so mrtve padle na tla ali odletele v napačno smer. Kljub skoraj neomejenemu financiranju in 24-urnemu delu tehnikov kraljevega roka ni bilo mogoče izpolniti. Toda prototip rakete je bil uspešno poskusno izstreljen in izdelava lupine iz kompozitnega materiala je bila v teku. Začetek je bil določen na novoletni večer naslednjega leta, točno dvanajst let po uradni otvoritvi projekta.

Teden dni pred novim letom je znanstvenik, ki je prej zagovarjal projekt in je bil zdaj njegov izvršni direktor, prišel na grad in zahteval nujno avdienco pri kralju. Kralj se je opravičil dostojanstvenikom, ki jih je nerad pogostil na božični večerji, in ji odhitel naproti. Kot vedno v zadnjem času je bila videti bleda in utrujena od dolgih delovnih ur. Ta večer pa se je tudi kralju zdelo, da je v njenih očeh zaznal žarek olajšanja. Povedala mu je, da je granata naložena, da je bilo vse trikrat preverjeno, da je bila raketa razporejena in da so pripravljeni za izstrelitev, ter prosila kralja, naj da zadnjo zeleno luč.

Kralj se je pogreznil na prestol in zaprl oči. Trdo je razmišljal. Z nocojšnjo izstrelitvijo izstrelka bi rešili sedemsto tisoč ljudi. Toda če bi šlo kaj narobe – če bi izstrelek zgrešil cilj in namesto tega zadel goro – bi bila to katastrofa. Zgraditi bi bilo treba novo lupino, projekt pa bi se zamaknil za leta. Tam je tiho sedel skoraj celo uro. Potem je odprl oči in rekel: Ne. Hočem, da preveriš in nato ponovno preveriš vse.

Zadnji dan v letu je bil hladen in oblačen, a vetra ni bilo, kar je pomenilo dobre pogoje za izstrelitev. Sonce je zahajalo. Kralj in njegovi najbližji svetovalci so opazovali s ploščadi blizu izstrelitvene ploščadi. Za ograjo se je zbralo veliko število ljudi, ki so bili priča velikemu dogodku. Velika ura je kazala odštevanje. Petdeset minut.

Svetovalec je potrkal kralja po rami in mu pritegnil pozornost na nekoga, ki je tekel proti ploščadi. Varnost ga je hitro dohitela in ga vklenila ter odpeljala. Kralj je svojo pozornost usmeril nazaj na izstrelitveno ploščad in na goro v ozadju. Pred seboj je videl temen spuščen profil zmaja. Jedlo se je.

Kakih dvajset minut kasneje je kralj presenečeno videl, da se je vklenjeni moški ponovno pojavil. Spremljala sta ga dva varnostnika in videti je bilo, da je podivjan, ko je začel kričati: Zadnji vlak! Zadnji vlak! Ustavi zadnji vlak!

Kdo je ta mladenič? je rekel kralj. Kaj hoče? Naj pride gor.

Mladenič je bil nižji uradnik na ministrstvu za promet in ugotovil je, da je njegov oče na zadnjem vlaku za goro. Kralj je ukazal nadaljevanje železniškega prometa, saj se je bal, da bi kakršna koli motnja povzročila, da bi se zmaj zganil in odšel. Mladenič je prosil kralja, naj izda ukaz o odpoklicu zadnjega vlaka, ki naj bi prispel na gorski terminal pet minut pred ničlo. Ne morem, je odgovoril kralj, ne morem tvegati. Toda mladenič je še naprej jokal, tudi ko so ga stražarji odnesli s perona: Prosim! Ustavi zadnji vlak! prosim!

Čez nekaj časa je njegovo jokanje prenehalo. Kralj je pogledal na odštevalno uro. Še pet minut. Potem štiri minute. Tri minute. Dve minuti. Nato trideset sekund. Dvajset sekund. Deset, devet, osem …

Ko je ognjena krogla obdala izstrelitveno ploščad in se je projektil dvignil navzgor, so se gledalci dvignili na konice prstov. Za množice in kralja, mlade in stare je bilo, kot da si v tem trenutku delijo eno samo zavedanje: izkušnjo belega plamena, ki strelja v temo, ki uteleša človeški duh, njegov strah in njegovo upanje, udarja v srce zla. Nato se je zmajeva silhueta na obzorju prevrnila in padla, iz zbranih množic pa se je dvignilo tisoč glasov čistega veselja, ki se jim je nekaj sekund kasneje pridružil oglušujoč topot sesute pošasti. Po stoletjih zatiranja je bilo človeštvo končno osvobojeno krute zmajeve tiranije!

Veseli vzklik se je prelevil v veselo petje: Živel kralj! Naj živijo vsi! Uspelo nam je! Uspelo nam je! Toda kralj je odgovoril z zlomljenim glasom: Da, uspelo nam je, danes smo ubili zmaja. Toda zakaj smo začeli tako pozno? To bi lahko storili pred petimi, morda desetimi leti! Milijonom ljudi ne bi bilo treba umreti! Stopil je s perona in stopil do mladeniča v lisicah. Tam je padel na kolena. Odpusti mi! Prosim, odpusti mi! Dež je začel padati v velikih, težkih kapljah, zemljo spremenil v blato in zmočil kraljevo škrlatno obleko. Tako zelo mi je žal za tvojega očeta, je nadaljeval.

Se spomnite dvanajstih let nazaj na gradu? je odgovoril mladenič. Ta jokajoči deček, ki je hotel, da mu vrneš babico? To sem bil jaz! Takrat se nisem zavedal, da nikakor ne moreš storiti, kar sem prosil. Danes sem hotel, da rešiš mojega očeta. To je bilo nemogoče storiti, ne da bi ogrozili izstrelitev. Ampak rešili ste moj življenje ter življenje moje mame in moje sestre. Kako se vam lahko sploh zahvalimo?

Poslušajte jih, je rekel kralj in pokazal proti množicam. Navijajo me za to, kar se je nocoj zgodilo. Toda junak si ti. Ti zavpil. Združil si nas proti zlu. Zdaj pa pojdi k mami in sestri. Vi in vaša družina boste vedno dobrodošli na dvoru.

Mladeniča so izpustili, ko so se napudrani obrazi kraljevega spremstva zbrali okoli kralja, da bi izrazili kombinacijo veselja, olajšanja in zmedenosti. Toliko se je zdaj spremenilo. Ponovno je bila pridobljena pravica do prihodnosti, odpravljen je bil prvinski strah in ovržena je bila marsikatera dolgoletna domneva. Vaše veličanstvo, kaj bomo zdaj? se je podvizal najvišji dvornik.

Dragi moji prijatelji, je rekel kralj, prehodili smo dolgo pot, vendar se je naša pot šele začela. Danes smo spet kot otroci. Prihodnost je pred nami odprta. V to prihodnost bomo šli boljši kot v preteklosti. Zdaj imamo čas: čas, da uredimo stvari, čas, da odrastemo, čas, da se učimo iz svojih napak, in čas za počasen proces gradnje boljšega sveta. Verjamem, da nas čaka nekaj reorganizacije!

Morala

Zgodbe o staranju so se tradicionalno osredotočale na potrebo po elegantnem prilagajanju. Priporočena rešitev za zmanjšanje moči in bližajočo se smrt je bila odpoved, skupaj s prizadevanjem za zaključek v praktičnih zadevah in odnosih. Glede na to, da ni bilo mogoče storiti ničesar, da bi preprečili ali upočasnili staranje, je bilo to osredotočanje smiselno. Namesto da bi se vznemirjali zaradi neizogibnega, si lahko prizadevate za duševni mir.

Danes se soočamo z drugačno situacijo. Čeprav še vedno nimamo učinkovitih sredstev za upočasnitev procesa staranja, lahko identificiramo raziskovalne smeri, ki bi lahko pripeljale do razvoja takih sredstev v bližnji prihodnosti. Tako 'deathistične' zgodbe in ideologije, ki svetujejo pasivno sprejemanje, niso več neškodljivi viri tolažbe: so usodne ovire za nujno potrebno ukrepanje.

Mnogi znanstveniki nam pravijo, da bo mogoče upočasniti in sčasoma ustaviti in obrniti človeško staranje. Na primer, nedavna slamnata anketa na 10. kongresu Mednarodnega združenja za biomedicinsko gerontologijo je pokazala, da je večina udeležencev menila, da je bodisi verjetno bodisi 'ne neverjetno', da bi bila celovita funkcionalna pomladitev miši srednjih let mogoča v 10-20 letih. letih (glej 'Poročilo o odprti razpravi o prihodnosti raziskav podaljševanja življenja' v Annals NY Acad. Sci. , A. de Grey, str.1019, 2004). Trenutno ni soglasja o časovnem obsegu ali sredstvih, niti ni soglasja o tem, da je cilj načeloma sploh dosegljiv. V smislu bajke, kjer staranje predstavlja zmaj, smo na stopnji nekje med osamljenim modrecem, ki napoveduje zmajevo morebitno propad, in ikonoklastičnimi drakologi, ki svoje vrstnike prepričujejo z demonstracijo kompozitnega materiala, ki je trši od zmajeve luske.

Etični argument, ki ga predstavlja basna, je preprost. Obstajajo očitni in prepričljivi moralni razlogi, da se ljudje v alegoriji znebijo zmaja. Naša situacija v zvezi s človekovim staranjem je zelo podobna in etično izomorfna situaciji v zvezi z zmajem. Zato imamo prepričljive moralne razloge, da se znebimo človeškega staranja.

Argument ne zagovarja podaljšanja življenjske dobe per se . Dodajanje dodatnih let bolezni in šibkosti ob koncu življenja bi bilo nesmiselno. Argument je v prid razširitvi, kolikor je to mogoče, človeka razpon zdravja . Toda z upočasnitvijo ali zaustavitvijo procesa staranja bi se zdrava človeška doba podaljšala. Posamezniki bi lahko ostali živahni in produktivni v starosti, pri kateri bi sicer bili mrtvi.

Obstajajo tudi številne bolj specifične lekcije:

(1) Ponavljajoča se tragedija je postala življenjsko dejstvo, statistika . V zgodbi so se pričakovanja ljudi prilagodila zmaju do te mere, da mnogi niso mogli dojeti njegove zlobe. Tudi staranje je postalo zgolj življenjsko dejstvo – kljub temu, da je glavni vzrok za neznansko količino človeškega trpljenja in smrti.

(2) Statični pogled na tehnologijo. Ljudje so sklepali, da zmaja nikoli ne bo mogoče ubiti, ker so bili v preteklosti vsi poskusi neuspešni. Niso upoštevali pospešenega tehnološkega napredka. Ali nas podobna napaka vodi k temu, da podcenjujemo možnosti za zdravljenje staranja?

(3) Administracija je postala sama sebi namen . Ena sedmina gospodarstva je šla v zmajevo upravo. To je del svojega BDP, ki ga ZDA porabijo za zdravstveno varstvo. Omejitev škode je postala tako izključna pozornost, da so ljudje zanemarili osnovni vzrok. Podobno namesto obsežnega javno financiranega raziskovalnega programa za zaustavitev staranja porabimo skoraj ves svoj zdravstveni proračun za zdravstveno varstvo in raziskovanje bolezni.

(4) Družbeno dobro se je ločilo od dobrega za ljudi . Kraljeve svetovalce so skrbeli možni družbeni problemi, ki bi jih lahko povzročili anti-zmaji. Vendar pa družbene ureditve obstajajo v korist ljudi; in na splošno je za ljudi dobro, če so jim rešena življenja.

(5) Pomanjkanje dobrega občutka za sorazmerje . Tiger je ubil kmeta. Rumba klopotač je pestila vas. Kralj se je znebil tigra in klopotač in s tem svojemu ljudstvu naredil uslugo. Vendar je bil še vedno kriv, ker si je napačno postavil prioritete.

(6) Lepe fraze in prazna retorika . Kraljev moralni svetovalec je zgovorno govoril o človeškem dostojanstvu in naši naravi. Vendar je bila retorika dimna zavesa, ki je moralno resničnost bolj skrivala kot razkrivala. Nasprotno pa dečkovo neartikulirano, a iskreno pričevanje kaže na osrednje dejstvo primera: zmaj je slab; uničuje ljudi. To je tudi resnica o človeškem staranju.

(7) Neupoštevanje nujnosti . Šele ko se je kralj zazrl v obraz žalujočega mladeniča, se mu je razsežnost tragedije zavedla. Iskanje zdravila za staranje ni samo nekaj, česar bi se morda nekoč morali lotiti. To je nujen moralni imperativ. Prej ko začnemo z osredotočenim raziskovalnim programom, prej bomo dobili rezultate. Pomembno je, če dobimo zdravilo v 25 letih in ne v 24 letih – zaradi tega bi umrlo več prebivalcev kot v Kanadi. V tem primeru je čas enak življenju, s hitrostjo približno 70 življenj na minuto. Glede na to, da števec tiktaka s tako besno hitrostjo, bi morali nehati čofotati.

(8) Verjamem, da nas čaka nekaj reorganizacije! Kralj in njegovi ljudje se soočijo z velikimi izzivi, ko si opomorejo od praznovanja. Njihovo družbo je pogojevala in deformirala prisotnost zmaja in zdaj obstaja praznina. Morali bodo ustvarjalno delati, da bi razvili pogoje, ki bodo ohranili življenje dinamično in smiselno onkraj navajenih treh let in deset. Na srečo se človeški duh dobro prilagaja. Druga težava, s katero se morajo na koncu soočiti, je prenaseljenost. Morda se bodo morali ljudje pozneje naučiti imeti otroke. Mogoče lahko najdejo načine za vzdrževanje večje populacije s tehnologijo. Mogoče bodo nekega dne začeli kolonizirati vesolje.

Pustimo torej ljudi iz pravljic, da se spopadejo z njihovimi novimi izzivi, mi pa skušajmo napredovati v lastni pustolovščini.

Nick Bostrom je ustanovni direktor Inštituta za prihodnost človeštva in profesor filozofije na Univerzi v Oxfordu.

• Daljša različica tega članka je bila prvič objavljena v Revija za medicinsko etiko , letnik 31, številka 5, 2005.