Poslovno pismo mojim študentom

John Corcoran se ozira na svojo kariero učitelja filozofije.

Dragi študenti,

Poslavljam se po več kot štiridesetih srečnih letih poučevanja logike na Univerzi v Buffalu. A to je le delno slovo. Ne bom več na UB, da bi poučeval tečaje ali seminarje, a nič drugega se ne bo spremenilo. Še naprej bom na voljo za samostojno učenje. Še naprej bom pisal povzetke in članke z ljudmi, ki so pri meni obiskovali tečaje ali seminarje. In še naprej bom spoštoval LogicLifetimeGuarantee, ki ste si ga prislužili z obiskom enega od mojih tečajev ali seminarjev logike. Kot se morda spomnite, v skladu s pogoji LogicLifetimeGuarantee stojim za vsem, kar poučujem. Če ugotovite, da karkoli ni zadovoljivo, se bom zavezal, da bom to popravil. Če kaj pozabiš, te bom spomnil. Če imate vprašanja, bom odgovoril nanje – ali postavil več vprašanj. In če potrebujete več podrobnosti o kateri koli temi, o kateri smo razpravljali, vam bom pomagal razširiti in poglobiti vaše znanje. Ostati v stiku. Ne morem verjeti, da je minilo že eno leto, odkar sem začela delati tukaj. Zdi se mi, kot da sem se šele včeraj učila in spoznavala vse. Čas res beži, ko se zabavate. Všeč mi je bilo vsako minuto dela tukaj in zelo sem hvaležen, da lahko delam s tako čudovito ekipo. Vsi smo postali kot družina in vem, da se bomo še naprej podpirali, ko bomo karierno rasli. Za nami je še eno odlično leto!

To priložnost želim izkoristiti, da povem nekaj o svojem intelektualnem razvoju in vam pustim nekaj nasvetov. V štirih letih, ko sem bil podiplomski študent, sem šel skoraj na vse filozofske kolokvije. Srečal sem več slavnih filozofov. Vsakega od njih sem vprašal: Kaj je vaš nasvet za podiplomskega študenta filozofije? Samo Paul Feyerabend je rekel nekaj nepozabnega. Njegov nasvet je bil najti nek temeljni problem, ki bi lahko služil kot sidro ali osrednja točka za vseživljenjsko filozofiranje. Čez nekaj časa sem ugotovil, da sem že našel tak problem: Kaj je dokaz? To vprašanje poraja vrsto epistemičnih, ontičnih, lingvističnih, logičnih, matematičnih in zgodovinskih vprašanj, ki me še vedno navdajajo z energijo. Bila sem tako jezna, da je imel živce tako govoriti z mano. Ne morem verjeti, da bi si upal tako govoriti z mano!



Ko se ozrem nazaj, se mi zdi, da me je prvih petindvajset ali več let življenja nekaj oviralo. Zdelo se mi je, kot da vozim z zavorami, nosim neuporabno prtljago ali drvim po blatnem močvirju. Misleč, da mi je bilo skrivnostno in neodplačno podeljeno prepričanje the resnica je bila strašno breme. Kar me je osvobodilo, je bilo premagovanje moje potrebe, da sem zvest prepričanjem, ki sem jih imel. Bal sem se dvomiti. Spomnim se, da sem razpravljal o svojem strahu pred dvomom z dvema mojima srednješolskima prijateljema; a šele na podiplomskem študiju sem videla, kako uničujoč je ta strah, in šele takrat sem ga premagala. Zdaj se zavedam moči ustvarjalnega dvoma. Zdaj vidim, da se dvoma ni treba bati in da se ga izogibati in da je to trdovratno prepričanje strašljivo.

Šele po delu na problemu dokazovanja sem odkril, da je dvom pogosto produktiven. Bistvena lastnost dokazov je njihova zmožnost odstraniti dvom – torej, če ni dvoma, je lahko zaznavanje dokaza onemogočeno. In brez zmožnosti dvoma so nekatera znanja težka ali celo nemogoča. Na primer, da bi našli dokaz za dano trditev (četudi tisto, za katero verjamemo, da je resnična), je včasih koristno ali celo potrebno dvomiti vanj. Ali so prostori res znano, da je res? Ali veriga sklepanja res pokazati, da sklep izhaja iz premis? Pravzaprav se najbolj neposredna metoda za preverjanje, ali je argumentacija dokaz, začne z dvomom o zaključku. Kako lahko nekdo dvomi v to, kar verjame ali misli, da ve, da je res? Zdi se paradoksalno reči, da lahko ljudje dvomijo o trditvah, v katere verjamejo ali jih celo poznajo. Toda matematiki to počnejo vsak dan (prav tako nematematiki). V matematiki pogosto dokazujemo trditve, ki 'ne potrebujejo dokazov'. Morda je bila pogostost ustvarjalnega dvoma v matematiki eden od razlogov, da se je Platon zdel matematika tako pomembna pri filozofskem izobraževanju.

Izkušnja ustvarjanja dvoma in izkušnja odstranitve dvoma dajeta moč, tako kot izkušnja dojemanja dvoumnosti, odkrivanja posledice ali zaznavanja ne sledi . Izkušnja proizvaja samospoznanje, samozavest in samozavest. Prav tako premaga izčrpavajočo odtujenost, ki jo povzroči indoktrinacija ali samoprevara, motivirana z zvestobo.

Ko sem dojel ustvarjalno vlogo dvoma in se osvobodil, da ga uporabim, namesto da bi energijo in čustva vlagal v zaščito predsodkov, ki so mi bili vsiljeni, sem lahko svobodno raziskal karkoli in sledil kateri koli poti. Postal sem avtonomen član skupnosti preiskovalcev in s tem postal kolegialen do ljudi, ki so bili ideološki sovražniki.

O tej temi sem razpravljal z Alfredom Tarskim. Dejal je, da je Jezusov moto Resnica vas bo osvobodila skoraj popolnoma nazaj: boljši moto bi bil Bodi svoboden, da bi našel resnico. Eden od mojih nekdanjih učencev je rekel, da je treba resnico osvobodi zamenjati z Dvom osvobodi.

Predmeti, ki sem jih vodil, so bili večinoma uvodni, brez predpogojev in predznanja. Predmet sem poskušal rekonstruirati od začetka. Poudaril sem prednost samoizobraževanja pred avtoritarno indoktrinacijo in poudaril sem večvrednost učenja razmišljanja pred tem, da ti govorijo, kaj misliti. Učencem sem skušal pomagati, da se povežejo z realnostjo logike, da bi lahko postali avtonomni presojniki trenutnega stanja logike. Eden od motov našega razreda je bil 'Zasmehuj smešne'. Študente sem spodbujala, da sami postanejo avtonomni člani skupnosti raziskovalcev ter da odkrijejo in sprejmejo svoje temperamente. Ni vsak študent pripravljen na intelektualno svobodo in ne odobrava je vsaka institucija.

V preteklih letih sem imel srečo, da sem imel koristi od številnih odličnih ustanov in številnih predanih študentov, vendar cenim Univerzo v Buffalu in njene študente nad vsemi drugimi. Ko sem se naselil tukaj v Buffalu, sem imel občutek, da sem prišel v svoj akademski dom: da je to moja vrsta institucije, to so moji kolegi, to so moji študenti. Bilo je zaupanje, predanost in usposobljenost, brez napuha, naklonjenosti ali pretvarjanja. Hvaležen sem vsem nadarjenim in energičnim ljudem, ki so naredili moja leta na UB tako bogata. Pogrešal bom Buffalo Logic Colloquium in zabavo na večerjah in zabavah po njem. Pogrešal te bom.

Predvsem to: bodi zvest samemu sebi.

S prijetnimi pozdravi,

John Corcoran

John Corcoran je leta 1970 ustanovil Buffalo Logic Colloquium.

• Podobno pismo z datumom novembra 2011 je bilo posredovano Oddelku za filozofijo UB v njegovem pozimi 2011 'Noûsletter'.