Filmi in eksistencialni strah

Dame in gospodje… 21. stoletje Filozofija zdaj s ponosom predstavlja prvo predvajanje v novi seriji filozofskih filmskih člankov avtorja Thomas Wartenberg . V tem obroku gleda na Ameriška lepota , Klub borilnih veščin in Biti John Malkovich .

Če bi sodili samo po naslovnicah New York Timesa, bi se zdelo, da življenje v Ameriki teče gladko. Kljub pogostim padcem in vzponom na delniškem trgu poročajo, da so Američani na splošno precej zadovoljni s svojim položajem. Zdi se, da Američane najbolj skrbi, kako zaslužiti na internetu in ali se lahko pridružijo naraščajočim vrstam novih internetnih milijonarjev in milijarderjev. Bila sem tako jezna, ko mi je šef povedal, da moram delati čez vikend. Ves teden sem se razbijal in hotel sem se samo sprostiti. Hotela sem mu odpovedati, a sem se odločila ostati mirna.

Vendar pa številni nedavni filmi kažejo, da stvari ne gredo tako dobro, kot nas morda prepričujejo naslovi novic. Dejansko imajo ti filmi več skupnega s povojnim Parizom, domovino francoskega eksistencializma, kot z optimističnim svetovnim nazorom, ki ga tako široko beležijo ameriški mediji. Lepotica po ameriško, Borilni klub in Biti John Malkovich – če naštejem tri aktualne filme – nakazujejo, da v osrčju ameriškega moškega ni vse v redu. Šla sem domov po živila, ko sem ga zagledala. Naslonil se je na svetilko, kadil cigareto in gledal naokoli. Takoj sem ga prepoznal. Minila so leta, a tega obraza ne bom nikoli pozabil. Začela sem stopiti do njega, potem pa sem se ustavila. Nisem vedel, kaj naj rečem. Nisva se videla, odkar me je zapustil. Za trenutek sem stala tam in ga samo gledala. Videti je bil tako drugačen kot zadnjič, ko sem ga videla. Očitno je dal skozi marsikaj. Toda čeprav se je spremenil, je bilo na njem še vedno nekaj tako znanega. Končno sem se odločil, da grem k njemu in se pogovorim z njim. 'Hej,' sem tiho rekla, nisem bila prepričana, ali se me bo sploh spomnil. Obrnil se je in me pogledal, njegove oči pa so se razširile od presenečenja. 'Hej,' je rekel nazaj po kratkem premoru. Samo za trenutek sva stala tam in se nemo gledala. Toliko sva si morala povedati, a nobeden od naju ni vedel, kje začeti. Nazadnje je prekinil tišino in me vprašal, kako mi je šlo vsa ta leta.

Vzemi Ameriška lepota , film, ki je dominiral na nedavni podelitvi oskarjev. Raziskovanje Sama Mendesa o odtujenosti ameriškega moškega srednjega razreda igra Kevin Spacey kot Lester Burnham, štiridesetletnik, ujet v zakonu, ki ga ne veseli več, oče hčerke, za katero se zdi, da ga sovraži, in delavec na delovnem mestu, ki se mu zdi popolnoma dolgočasno in moralno kompromitujoče in od katerega pričakuje, da ga bodo odstranili zaradi učinkovitosti. Med filmom Burnham pride do spoznanja, da se mu ni treba sprijazniti z rutinami, ki so zaznamovale njegovo življenje, da lahko preprosto reče Ne, vsem stvarem, ki ga ujamejo. Zato pusti službo (vendar ne prej, kot prejme veliko plačilo za svoje vedenje o zlorabah svojega šefa); poskuša spremeniti svoj zakon in odnos s hčerko; in se zaljubi v enega od hčerinih prijateljev.



Ameriška lepota je izjemen po prikazu praznine ameriških sanj. Na videz ima Burnham vse: dobro plačano službo, privlačno ženo in inteligentno hčerko ter prijeten dom v predmestju. Film je neusmiljen v svojem komičnem razkrivanju resničnosti, ki stoji za tem videzom, in na primer pokaže, da se Burnhamova žena Carolyn, ki jo odlično igra Annette Bening, tako obupno oklepa videza, da pravzaprav ne more več doživljati pristnih čustev. Tudi ko jo Burnham prisili, da ponovno izkusi nekoč skupno strast, Carolyn ne more dovolj dolgo odložiti svoje nevrotične pozornosti na videz svojega doma, da bi se podredila plimi čustev, ki grozi, da jo bo preplavila. Ameriške sanje so, vsaj v tem filmu, sestavljene iz prevar in laži, ki tiste, ki jim sledijo, postavijo na tekoči trak.

Ko pa je kot subjekt postavila odtujenost ameriškega moškega, Ameriška lepota Zdi se, da želi omejiti možnost, da je v jedru ameriških sanj nekaj globoko gnilega. Soočen z možnostjo, da bo Burnhamovo odkritje praznine lastnega življenja povzročilo splošnejšo obsodbo ameriške želje po več, film predlaga estetski odnos do življenja kot rešitev za Burnhamovo tesnoba . Kot izve od hčerinega fanta, je življenje lažje prenašati, če se preprosto distanciraš od konkretnih rezultatov katerega koli dogodka – tudi navsezadnje lastne smrti – in preprosto zaznaš lepoto in skrivnostnost vsega tega.

Ta 'rešitev' za težave z odtujenostjo je tista, ki Američane pritegne veliko, saj je zmagoslavje filma tako na blagajnah kot v krogu nagrad očitno. Možnost, da zavzamemo drugačen odnos do svojega življenja, odnos, ki priznava in vendar presega odtujenost, ki je lastna sodobnemu ameriškemu življenju, je zelo mamljiva. A s tem, ko gledalcem ponuja takšno možnost, Ameriška lepota preusmeri svojo kritiko Amerike z družbenih institucij, ki jih tako spretno satirizira, na ameriškega moškega, čigar zavest je sprva prikazal kot mesto kritičnega odnosa.

Klub borilnih veščin (David Fincher) se sprva zdi izrezan iz istega kalupa kot Ameriška lepota . Tudi tu najdemo Američana, katerega življenje se začne razpletati. Osrednji lik filma, znan samo kot Pripovedovalec (Edward Norton), živi življenje, ki se mu vse bolj zdi brez pomena. Njegovo delo – leti na kraj nesreče, da bi ugotovil, ali bi bilo ceneje poravnati se ali se boriti proti zahtevku na sodišču – je utelešenje nesmiselnosti. Praznina njegovega osebnega življenja ga pripelje do tega, da se v skupinah za samopomoč predstavlja kot sotrpin, da bi dosegel nek človeški stik, pa čeprav stik, ki temelji na laži.

Ko pripovedovalec na potovanju sreča skrivnostnega Tylerja Durdna (Brad Pitt), se izkaže, da imata veliko skupnega. Po tem, ko nekaj časa preživita v baru, odkrijeta, da jima bavljenje na parkirišču prinaša večje zadovoljstvo, kot sta ga imela v svojih plitvih življenjih. Zamisel o uprizarjanju takšnih spopadov na podzemnih lokacijah – Fight Club iz naslova filma – se je izkazala za priljubljeno, saj se dotika frustracij ameriških moških iz vseh družbenih slojev. Dejansko se vedno več moških zgrinja na Durdenovo stran, ko ugotovijo, da njihova življenja dobivajo smisel zaradi sodelovanja v obrednih zabavah, ki jih spodbuja.

Tu spet najdemo idejo, da ameriški moški ne morejo najti smisla v svojem življenju po običajni poti vzpona po korporativni lestvici. Ampak za razliko od Ameriška lepota , Klub borilnih veščin ne zanima ga estetiziran pristop do življenja. Dejansko trdi, da tisto, kar potrebujejo ameriški moški, da bi našli svoje življenje izpolnjeno, je vrnitev na bolj primitivno in atavistično raven lastnih želja. Razlog, da se moški zgrinjajo v Durden in Pripovedovalčeve borilne klube, je ta, da jim ta prizorišča omogočajo, da najdejo izhod za nasilne nagone, ki jih je naša kultura prisiljena zatreti.

Ampak ravno ko pomisliš na to Klub borilnih veščin daje glas nekaterim idejam moškega gibanja, film menja prestave. Borilni klubi se razvijejo v bolj zlovešče fašistično gibanje, ki namerava uničiti korporativni kapitalizem z vrsto zločinov in bombnih napadov. Ko se enkrat premakne po tej poti in kljub nekaterim precej bizarnim, a intrigantnim preobratom pripovedi, film izgubi stik s svojo skrbjo za odtujenost ameriških moških. Kljub temu strašljivi prizori ameriških moških iz vseh družbenih slojev, ki najdejo izpolnitev s pretepanjem drug drugega v zapuščenih kleteh, ostajajo strašljiva podoba še dolgo po tem, ko smo pozabili, kako se film premakne onkraj tega.

Craig Schwartz (John Cusack), junak Spika Jonzeja Biti John Malkovich , je še en človek, ujet v življenje, ki mu zagotavlja minimalno preživetje. Njegove težave, čeprav so na nek način podobne tistim Burnhama in Pripovedovalca, imajo eno pomembno razliko: Schwartz je propadli čarovnik. Posledično mora delati delo, ki ga ne mara, in živeti v gromozanskem kletnem stanovanju s svojo precej nenavadno ženo Lotte (Cameron Diaz), ki ljubi živali. Schwartzevo življenje spremeni njegovo odkritje predora, ki ljudem omogoča vrhunsko voajeristično vznemirjenje: vsak, ki vstopi v predor, zasede zavest igralca Johna Malkovicha kot nekakšen notranji voajer v življenju tega čudaškega zvezdnika, preden ga zavržejo. neslovesno na avtocesti New Jersey. Schwartz in njegova sodelavka Maxine (Catherine Keener) to odkritje spremenita v dobičkonosen posel, tako da ljudem pustita plačati za vznemirjenje, da so za trenutek John Malkovich.

Zlovešča plat Schwartzovih želja prevzame prevlado, ko se izkaže, da je mogoče storiti več kot le naseliti Malkovichovo zavest: Schwartz je sposoben prevzeti Malkovichovo telo. Ko to stori, postane hiperuspešen čarovnik, ki trguje z Malkovichovo slavo in lastnimi veščinami.

Ko sem film prvič videl, sem mislil, da gre za sijajen poskus analize moči, ki jo imajo filmi nad svojimi gledalci. Številni teoretiki filma trdijo, da užitek, ki ga uživamo v igranih filmih, izvira iz naše sposobnosti, da se poistovetimo z idealiziranimi liki, prikazanimi na platnu. Zakaj torej ne bi šli do konca in predstavili tehnologije, ki gledalcem omogoča bolj intimen občutek identifikacije, kar jim omogoča, da dobesedno postanejo del zavesti lika. S sprejetjem takšne pripovedi bi nam lahko film pokazal pravo naravo naše obsedenosti z zvezdami in njihovimi življenji, pa tudi s filmi, ki jih snemajo.

Toda ko sem bolj razmišljal o filmu, sem videl, da je povezan z drugima dvema filmoma, o katerih sem razpravljal. Za Biti John Malkovich osredotoča se tudi na življenje ameriškega moškega, čigar življenje nima smisla. V tem filmu pa je vir te praznine Schwartzova nezmožnost, da bi jo dosegel, dejstvo, da ne more uspeti kot čarovnik. Film nato pokaže, kako daleč je pripravljen iti, da bi uspel, tudi če to pomeni prevzem življenja drugega človeka. Zame pameten in humoren zaplet Biti John Malkovich skriva svojo globljo temo: občutek, da so ameriški moški tako zagnani k uspehu, da ne dovolijo drugim, da bi jim stali na poti.

Ko sem razpravljal o teh treh filmih, sem se osredotočal na načine, na katere vsi trije vsebujejo podobe sodobnega ameriškega življenja, ki se bistveno razlikujejo od optimistične retorike, ki se zdi tako razširjena v današnjem političnem življenju. Medtem ko tako Gore kot Bush Američanom govorita, da imajo stvari precej dobro, ti filmi posredujejo drugačno sporočilo. Američane prosijo, naj priznajo, da življenje v sodobnem svetu ni tako lahko in izpolnjujoče, kot se zdi po najnovejših povprečjih Nasdaq, da se odtujenost skriva v teh s preprogami prekritimi predmestnimi hišami, za katere se mnogi tako težko naselijo.

Obenem se zdi, da filmi niso prepričani, kako daleč naj potisnejo svojo kritiko ameriške družbe. Medtem ko vsi prikazujejo ameriške moške kot obremenjene s tesnoba in dolgočasnost , se zdi, da niso pripravljeni pripisati vzrokov za te občutke družbi, ki usmerja življenja toliko ljudi po poteh, ki se neizogibno samouničijo. Namesto kritike družbe se filmi nagibajo k razvoju pripovedi, ki postavljajo težave v značaje svojih glavnih likov.

Za filozofa je ideja, da je življenje v družbi ogroženo zaradi nesmiselnosti, znana. Morda je osrednja ideja, ki poživlja eksistencializem, gibanje, ki se je razvilo v Parizu po drugi svetovni vojni, a ima svoje korenine v Nemčiji zgodnjega 19. stoletja, ta, da sodobni svet s seboj prinaša krizo v zmožnosti ljudi, da najdejo smisel njihovega obstoja. Sartre, Camus, Merleau-Ponty in de Beauvoir so med drugim poskušali izoblikovati odgovor, ki bi bil pravičen do globine tega problema, medtem ko so še vedno ohranjali upanje na konstruiranje smiselnega človeškega življenja.

Kar je presenetljivo glede ponovnega oživljanja odtujenosti kot teme v novejših ameriških filmih, je, da to ni več velika tema na sodobni filozofski sceni. Morda zaradi postmodernega nezaupanja v idejo stabilnega jaza so filozofi neradi govorili o odtujenosti kot vsesplošni značilnosti našega življenja v sodobni družbi. Če je rdeča nit med temi tremi filmi več kot preprosto naključje, pa se lahko izkaže, da eksistencialni tesnoba se vrača.

Thomas Wartenberg je avtor Malo verjetni pari: filmska romanca kot družbena kritika ( Westview ) in sourednik Filozofija in film ( Routledge ). Poučuje filozofijo in filmske študije na kolidžu Mount Holyoke v Massachusettsu.