Hrana, veličastna hrana za razmišljanje

Tim Madigan o tem, kaj mu pomeni filozofija.

Hrana, veličastna hrana! Česa ne bi dali za ta dodaten kanček več – to je vse, za kar živimo. Zakaj bi nam bilo usojeno, da počnemo samo razmišljanje o hrani, čarobni hrani, čudoviti hrani, čudoviti hrani, čudoviti hrani! 'Food, Glorious Food' iz muzikala Oliver! Rad imam hrano! Za dober obrok bi naredil vse. Živim za hrano! Samo o tem razmišljam. Čudovita, čarobna, čudovita hrana!

Tim Madigan

Imel sem veliko srečo, da sem zadnjih petnajst let pisal redno kolumno za Philosophy Now, kar mi je omogočilo, da sem papeževal o vseh vrstah stvari, na katere bi se angeli bali stopiti. Moj urnik je v zadnjem času postal manj predvidljiv, zato umikam kolumno in predajam baklo novi generaciji mislecev, čeprav upam, da bom vsake toliko časa vztrajal s kakšnim člankom, dokler imam še nekaj možganskih celic. streljanje. Zadnje čase razmišljam o tem, kako sem sploh prišel v igro filozofije, in spodaj ponujam nekaj biografskih izpovedi.

Tako kot Molièrov lik, ki je osupel, ko odkrije, da že vse življenje govori prozo, sem bil tudi jaz presenečen, ko sem leta 1980, ko sem kot dodiplomski študent obiskoval svoj prvi filozofski tečaj na kolidžu Medaille v domačem mestu Buffalo v New Yorku, da Vse življenje sem filozofiral. Do takrat nisem imel pojma, kaj je filozofija in kaj filozofi počnejo (in skoraj 35 let po tem še vedno nisem zares prepričan, vendar sem vsaj pripravljen priznati svojo nevednost.) Presenečen sem bil, ko sem izvedel, da obstajajo ugledni ljudje – in včasih ne tako uglednih ljudi – v preteklosti, ki so postavljali ista vprašanja, ki so me vedno begala, a o katerih nikoli nisem mogel razpravljati z družino in prijatelji, ki so jih zavrnili kot nesmiselne ali begajoče: Kako naj veš, da Bog obstaja? Je imel čas svoj začetek? Zakaj se vsi ne strinjajo o tem, kaj je moralno? In če drevo pade v gozdu, ali bo zmečkalo veverico, ki teče okoli njegovega debla?



Kmalu sem obiskoval vse filozofske tečaje, ki so jih ponujali na Medailleu, od katerih je vsakega poučeval edini tamkajšnji profesor filozofije, Lee Nisbet. Še vedno se spomnim, kako je sedel z menoj v šolski jedilnici in mi predlagal, naj razmislim o prepisu na njegovo alma mater, državno univerzo New York v Buffalu, in študij filozofije. V Medailleu ni bilo več svetov, ki bi jih moral filozofsko osvajati, in začutil je, da se očitno še nisem nasitil hrane za razmišljanje. Takrat sem študiral politologijo in upal, da bom sčasoma dobil službo kot vladni birokrat, vendar je Leejeva prepričevalna moč zmagala in res sem zamenjal ter na koncu diplomiral, magistriral in doktoriral na SUNY-Buffalo.

Imel sem srečo, da sem obiskoval to institucijo v času, ko je imela zadrego zaradi bogastva filozofske ponudbe, kjer sem obiskoval tečaje na tako različnih področjih, kot so analitična filozofija, kontinentalna filozofija, marksizem, simbolna logika, Wittgenstein, budizem, medicinska etika, Hume in skeptik. tradicija, afriška filozofija, pragmatizem, srednjeveška filozofija, Heidegger in eksistencializem, feministična teorija, kitajska filozofija, humanizem in filozofija skozi literaturo. Oddelku je kot dobrodušen filozof-kralj predsedoval njegov dolgoletni predsednik Peter Hare (1935–2008). Medtem ko je imel lastno ozadje ameriško filozofijo, zlasti pragmatizem Charlesa Peircea in Williama Jamesa, je Hare globoko spoštoval vsa področja raziskovanja in imel zavidljivo sposobnost razumevanja z vsemi člani oddelka, kar je bil precej izjemen podvig. glede na prepirljivost, ki prevladuje med tako samozavestnimi misleci. Odločil sem se modro, da sem izbral Petra za svojega svetovalca pri disertaciji in si ne bi mogel želeti prijaznejšega, potrpežljivejšega ali bolj zahtevnega mentorja (glejte moj poklon njemu v Filozofija zdaj , številka 66, ' Spomin na Petra Hareja « za več podrobnosti o njegovem navdihujočem primeru).

Dokler leta kasneje nisem mogel vedeti, kakšno srečo sem imel, da sem bil deležen tako pluralistične izobrazbe, in kako koristno bi bilo vse to, ko bi končno dobil priložnost – redkost redkosti – postati redni profesor filozofije na univerzi St. John Fisher College, služba, za katero lahko odkrito rečem, da uživam veliko bolj, kot bi bil vladni birokrat. Ure in potovanja so zagotovo veliko boljši.

Odkar sem odkril svet filozofije, imam neizmerno željo, da bi z drugimi delil navdušenje, ki sem ga prvič občutil tako dolgo nazaj. Poleg poučevanja sem dolga leta delal kot urednik pri Brezplačno povpraševanje revijo, ki jo je vodil moj stari profesor SUNY-Buffalo Paul Kurtz, in, kot je omenjeno zgoraj, zadnjih 15 let pišem redno kolumno za Filozofija zdaj revija, publikacija, namenjena omogočanju dostopnosti filozofije tudi neakademikom. Pisal sem o številnih temah, vključno z Richardom Nixonom in Machiavellijem, filozofskim izvorom Sezamova ulica , etika in umetna inteligenca, televizijski lik Columbo kot sokratov lik, Immanuel Kant kot nogometni trener, Aristotel in Email, The Man on the Clapham Bus Revisited ter Abbott and Costello Meet Wittgenstein. Pri pisanju teh kolumn sem lahko črpal iz sinoptičnega znanja, ki sem ga pridobil iz svojih dobro utemeljenih let v SUNY-Buffalu, in svoje hubristične težnje, da se podajam na področja, o katerih ne vem ničesar in bi se jih moral izogibati. Kot molj, ki ga vleče plamen, se ne morem upreti filozofiranju o stvareh, ki me ne zadevajo, saj – če parafraziram Jacoba Marleyja v Božična pesem – človeštvo je moj posel! Hvaležen sem Filozofija zdaj ker ste mi dali to priložnost.

Pravzaprav me je Peter Hare prvi spodbudil, da stopim v stik z urednikom Rickom Lewisom. S Petrom sva se pogovarjala o tem, da bi poskušala sestaviti revijo, ki bi osvetljevala vsa področja filozofije in bila napisana na dostopen in vabljiv način. Kmalu po tem, ko sva začela razpravljati o tem, se je Peter vrnil s srečanja vzhodnega oddelka Ameriškega filozofskega združenja in mi povedal, da je srečal mladeniča po imenu Rick Lewis, ki je pred kratkim izdal prav takšno publikacijo. Ni bilo potrebe začeti na novo – vse, kar smo morali storiti, je bilo, da smo podprli Rickova prizadevanja, kolikor smo lahko. Ker sem lena sorta in vem, koliko dela je povezano z vodenjem revije, sem oddahnila in upoštevala Petrov dober nasvet, da se obrnem na Filozofija zdaj .

Z veseljem sem v preteklih letih večkrat obiskal Ricka in njegovo enako filozofsko predano partnerko Anjo Steinbauer v njuni pisarni v Londonu, v preteklih letih pa sva se srečevala tudi na različnih drugih lokacijah. Nestrpno pričakujem vsako številko Filozofija zdaj (tudi ko nisem v njem!), od katerih mi je vsaka dala bakanalsko količino hrane za prebavo. Prav tako sem bil vesel, da sem sodeloval na praznovanju 20. obletnice revije leta 2011 in veselim se, da bom tam na 25. ekstravaganci v 2016.

O Pitagori, velikem antičnem filozofu, je bilo rečeno, da je on skoval to besedo filozof – kar pomeni ljubitelj modrosti – za označevanje dejstva, da ni bil moder človek, kar pomeni tisti, ki ve vse, ampak tisti, ki se je želel naučiti čim več. Beseda 'filozofija' je torej hkrati ponižujoča in oplemenitena – vedno se moramo zavedati, kako malo v resnici vemo, a moramo biti tudi ponosni na to, koliko znanja smo dosegli. Filozofija zdaj je še naprej – kot je pronicljivo videl Peter Hare pred toliko leti – čudovito sredstvo za posredovanje informacij na kolegialen, poljuden in k razmišljanju spodbujajoč način, in z vsako številko dokazuje, da vodnjak filozofije vedno teče. Tako kot Oliver Twist na koncu zgornje pesmi, ko gre za hrano za razmislek I nenehno želite še nekaj in Filozofija zdaj z veseljem je na voljo. Uživajte v kosilu!

Ko gre za hrano za razmislek, je Tim Madigan požrešen argument.