Pozabljeni filozofi: Herbert Spencer

Tim Delaney o preživetju 'preživetja najmočnejših'.

Herbert Spencer se je rodil v Derbyju v Angliji 27. aprila 1820. Ni bil deležen formalne izobrazbe, ampak sta ga doma učila njegov oče učitelj in stric duhovnik. Njegove lekcije so bile močno znanstvene in bil je močan v matematiki in naravoslovju. Njegov stric Thomas ga je naučil načel filozofskega radikalizma, pa tudi togega kodeksa nasprotujočega protestantizma. Ko je leta 1853 Thomas Spencer umrl, je Herbertu zapustil veliko vsoto denarja; dovolj, da mu omogoči udobje živeti življenje neodvisnega učenjaka. V štiridesetih letih 19. stoletja je mladi Spencer začel objavljati znanstvene in politične članke v radikalnem tisku. V The Nonconformist se je pojavila vrsta nasprotujočih se dokumentov, vključno z 'Pravo sfero vlade'. Kazal je znake svojega razvijajočega se prepričanja laissez-faire. Njegove radikalne ideje so bile najbolje predstavljene v njegovi prvi in ​​morda najbolj briljantni knjigi Social Statics leta 1851. Spencer je najbolj znan po tem, da je skoval izraz 'preživetje najmočnejših' in po svojih delih o kulturni evoluciji. Res ne prenesem svoje službe. Tako je dolgočasno in sovražim svojega šefa. Želim si, da bi nehal in našel nekaj drugega.

Spencer je trdil, da se družbe, tako kot živi organizmi, razvijajo iz preprostih stanj v zelo zapletene oblike. Združil je Darwinovo teorijo naravne selekcije s svojim konceptom 'preživetja najmočnejših', da bi preučil, kako se družbeni sistemi razvijajo in/ali razpadajo. Trdil je, da močnejše družbe preživijo in rastejo, medtem ko šibkejše izginejo. Poleg tega si močnejše družbe zaslužijo preživetje, ker so sposobnejše nadaljevati napredek človeštva navzgor. To stališče je bilo v Veliki Britaniji in Združenih državah Amerike sredi 19. stoletja zelo privlačno, ker sta bogastvo in moč teh držav izgledala kot dokaz vrline. Kar je še pomembneje, pomagalo je opravičiti kolonializem, saj je impliciralo, da so razvite družbe dolžne nadzorovati manjše in izboljšati svojo civilizacijsko raven. Spencer je šel tako daleč, da je predlagal, da bi bila vojna lahko koristna, ker je omogočila bolj organizirani in 'naprednejši' družbi, da pomaga organizirati 'manjvredne' družbe. Zelo sem bil razburjen, ko mi je šef rekel, da moram znižati plačo. Komaj sem začela delati v podjetju in svoje delo mi je bilo zelo všeč. Nisem ga želel izgubiti, a tudi znižanja plače nisem želel. Bil sem raztrgan. Na koncu sem se odločil za znižanje plače. Ni bilo lahko, a nisem želel tvegati izgube službe.

Spencer je verjel, da evolucija družb ni le sledila vzorcu, ampak je nujno prinesla tudi najboljši možni rezultat. Tako bi lahko kakršno koli poseganje v ta naravni evolucijski proces s strani vlade imelo le negativne posledice za družbo.



Zato je bil Spencer proti vladnim socialnim programom in podobnim, ker bi fizično in duševno nesposobnim omogočili razmnoževanje in naselitev naslednje generacije. To pa bi povzročilo postopno degeneracijo družbe. Danes bi v 'civiliziranih' družbah večina ljudi to filozofijo težko sprejela. Nekateri pa vidijo odvisnost posameznikov od države kot slabost, ki jo je treba odvračati. Etični in politični boji o tem vprašanju se nadaljujejo.

Enačenje evolucije z napredkom je omogočilo 'naprednim' družbam, da so se imele za moralno večvredne. Spencer je zapisal Socialna statistika da napredek ni naključje, ampak nuja. Zagotovo morata izginiti zlo in nemoralnost; zagotovo mora človek postati popoln. (str.32). Spencer je verjel, da so bolj razvite oblike vedenja boljše od prejšnjih oblik, ne le v tem, da omogočajo boljšo prilagoditev človeka okolju, ampak tudi v tem, da so bolj prijetne za posameznika in manj škodljive za širšo skupnost. Ta samozadovoljen odnos je odražal viktorijansko dobo in prispeval k Spencerjevi privlačnosti.

Industrializacija je povzročila izginotje številnih razmeroma preprostih obrti in nastanek veliko bolj kompleksne delitve dela, skupaj s spremljajočo »odtujenostjo«, ki jo prinašajo industrijske oblike proizvodnje. Spencerjeva razlaga spremembe v smislu progresivne diferenciacije funkcij se je morda izkazala za privlačno tistim, ki niso bili zadovoljni z običajnimi utilitarističnimi shemami. Evolucijska nujnost je naredila intelektualno sprejemljivo tisto, kar se je morda zdelo etično vznemirljivo. Njegova teorija je pomagala zmanjšati občutek dislociranosti tistih, ki so korenito spremenili prejšnji življenjski slog.

Spencer ni imel težav z enačenjem družbene evolucije z napredkom. Živel je v času, ko so tehnološke inovacije preoblikovale družbo, za tiste, ki so se znali prilagajati spreminjajočemu se okolju, pa je to pomenilo večje materialno udobje, daljše življenje in širše priložnosti. Od časa Spencerja je bil dosežen napredek na mnogih področjih življenja, vendar še vedno opažamo iracionalne reakcije med tistimi, ki se bojijo sprememb in/ali tehnološkega napredka (npr. etičnih posledic, ki obdajajo kloniranje in genski inženiring).

Večino Spencerjevega življenja je užival pohvale kritikov za svoja dela in teorije. Toda ko se je intelektualna plima v poznem 19. stoletju obrnila, se je Spencerjeva sreča v Angliji obrnila z njimi. Čeprav je bil še vedno zelo cenjen znanstvenik, je izgubil veliko občinstva. A ko so se Angleži obrnili stran od njega, je nova ameriška javnost vneto sprejela njegovo ideologijo. Poleg tega so bili oboževalci njegove filozofije po vsej zahodni Evropi.

V zgodnjih letih ameriške sociologije so bile Spencerjeve ideje veliko bolj vplivne kot ideje Comta, Durkheima, Marxa in Webra. Za to obstaja več razlag. Prvič, Spencer je pisal v angleščini, drugi pa ne. Poleg tega Spencer ni pisal zelo tehnično, zaradi česar je njegovo delo postalo široko dostopno. Nekateri dejansko trdijo, da je to pomanjkanje tehničnih podrobnosti posledica Spencerjevega pomanjkanja formalne izobrazbe. Spencer je ponudil znanstveno usmeritev, ki je bila privlačna za občinstvo, ki ga je zanimala znanost. Ponudil je celovito teorijo, za katero se je zdelo, da obravnava celotno človeško zgodovino. Velik obseg dela, ki ga je ustvaril Spencer, je marsikomu ponudil marsikaj. Nazadnje in morda najpomembnejše, njegova teorija je bila pomirjujoča in pomirjujoča za družbo, ki je bila podvržena mučnemu procesu industrializacije. Družba je po Spencerju vztrajno napredovala naprej in navzgor. Spencerjev najbolj znan ameriški učenec je bil William Sumner, ki je sprejel in razširil številne Spencerjeve evolucijske ideje. Sumner je trdil, da neuspeh pri sprejemanju filozofije 'preživetje najmočnejših' pušča samo eno možnost: sprejetje doktrine 'preživetje najneprimernejših'.

Do njegove smrti leta 1903 se je Spencerjevo mesto filozofskega in sociološkega velikana zdelo varno. Samo v Ameriki je od leta 1860 do leta 1903 prodal 368.755 knjig, kar je neprimerljiva številka za tako težka področja, kot sta filozofija in sociologija. Vendar je njegova delnica nato hitro padla; do leta 1930 je bila Spencerjeva zapuščina napol pozabljena, njegova dela pa večinoma prezrta. Njegovo politika nevmešavanja filozofija se je zdela neprimerna v luči velikih družbenih problemov, svetovne vojne in velike gospodarske depresije.

Kljub prizadevanjem postmodernističnih mislecev, da bi diskreditirali samo idejo »napredka«, mnoge Spencerjeve ideje ostajajo pomembne še danes. V zadnjih nekaj desetletjih se je ponovno pojavilo zanimanje za Spencerja, ki ga je (med drugim) sprožil Jonathan Turner, ena od velikih osebnosti sodobne ameriške sociologije. Turner je leta 1981 zapisal: Lahko bi si upali, da so bila [Spencerjeva načela] v empiričnih raziskavah uporabljena veliko pogosteje kot načela, ki so jih razvili Marx, Weber in Durkheim. Nadalje lahko špekuliramo, da če bi sociološki teoretiki in raziskovalci začeli 20. stoletje s Spencerjevimi modeli in načeli v roki, bi bila sociologija verjetno bolj zrela znanost. (str.95). Turner še pravi, da upa, da bo znova vzbudil zanimanje za tega pozabljenega velikana. (Glej Birx in Delaney, 2002; in Delaney, 2002, za podrobnejši opis Spencerjevega ponovnega vzpona). Obstajajo trdni dokazi, ki podpirajo Spencerjeve evolucijske ideje v sodobni in prihodnji družbi, zlasti njegov koncept 'preživetja najmočnejšega'. Najprej je treba priznati težavo pri napovedovanju družbenih sprememb s katero koli stopnjo natančnosti. Edina stvar, ki se zdi gotova, je, da se bo proces globalizacije nadaljeval še nekaj časa. Naraščajoča družbena zapletenost, ki jo je predvideval Spencer sredi devetnajstega stoletja, se danes uresničuje na globalni ravni. Dokler nam je jasno, kaj mislimo z napredkom, so različne družbe so napreduje različno hitro, sam proces globalizacije pa sproža vse večjo stopnjo integracije sveta v eno samo ekonomsko enoto. In čeprav mednarodne meje še vedno obstajajo in ostajajo delne ovire za prosti pretok blaga, je manj verjetno, da bodo ovirale globalno izmenjavo informacij prek interneta. To postavlja ne le posameznike, temveč tudi različne sisteme in celotne družbe v neposredno konkurenco za vire, trge in vpliv.

Vzemimo praktičen primer preživetja najmočnejših. Zaradi hitrega razvoja računalnikov in predvsem pojava interneta je obvladovanje računalniških veščin nujno. Sektor zaposlovanja zahteva ta znanja. Zasebni podjetniki se zavedajo, da je znanje računalništva nujno. To pomeni, da mora človek imeti vsaj osnovno znanje o tehnologiji. Tisti, ki se temu spreminjajočemu se okolju ne znajo prilagoditi, so najbolj izpostavljeni tveganju gospodarskega propada. Posamezniki, ki se ne morejo ali nočejo prilagoditi, bodo na koncu brezposelni. Podjetja, ki se ne morejo ali nočejo prilagoditi, bodo propadla in izginila. Izbrani bodo proti in ocenjeni kot 'neprimerni' za okolje. In tako ta pritisk po prilagoditvi ali smrti dejansko spodbuja napredek (v tem posebnem pomenu besede) družbe. Z gospodarskega vidika je to dobra stvar.

Obstaja nešteto drugih primerov, ki kažejo, da se je treba prilagajati spreminjajočemu se okolju. To načelo velja za skoraj vsa družabna srečanja; kakor se spreminjajo norme in vrednote, se mora spreminjati tudi vedenje ljudi. V poklicnem svetu so te spremembe pogosto še bolj dramatične: zdravniki se morajo zavedati najnovejših dosežkov in tehnik; odvetniki morajo biti obveščeni o novih sodbah; uradniki organov pregona morajo uveljavljati nove zakone; in tako naprej. Študenti morajo ohranjati visoke ocene, saj tekmujejo s tisoči drugih, ki se prijavljajo na iste podiplomske šole in/ali poklicne priložnosti. Športniki in ljubitelji športa so že dolgo spoznali načelo preživetja najmočnejšega. V ekipi ostanejo le »najmočnejši«, saj se vedno najde kdo drug, ki je pripravljen prevzeti tvoje mesto. Na igrišču je za vsakega zmagovalca vsaj en poraženec.

Preprosto preživetje ne sme biti cilj; za uspeh se je treba naučiti. V družbi bo uspel le tisti, ki se prilagodi spremembam sistema.

Tim Delaney je sociolog na kolidžu Canisius v zvezni državi New York in je pred kratkim ustanovil novo društvo: Social Theory Society.


Izvedeti več

H. James Birx & Tim Delaney, Vrednote, družba in razvoj (Legenda, 2002).

Lewis Coser, Magistri sociološke misli (Harcourt, Brace & Jovanovich, 1977).

Bruce Curtis, William Graham Sumner (Twayne, 1981).

Tim Delaney, Klasična družbena teorija: raziskovanje in uporaba (Prentice Hall, 2003).

Herbert Spencer, Socialna statistika (Chapman, 1851).

Herbert Spencer, Sintetična filozofija Herberta Spencerja (Appleton, 1896).

Jonathan Turner, 'Pozabljeni teoretični velikan: modeli in načela Herberta Spencerja.' European Journal of Social Sciences 1981, 19 (59).

Jonathan Turner, Herbert Spencer: Ponovno spoštovanje (Sage, 1985).