Frankenstein živi!

Tim Madigan obravnava temeljne filozofske teme dolgoživega romana.

Frankenstein Mary Shelley je ostal v tisku vse od izida pred dvesto leti letos in je bil osnova za nešteto priredb. Medtem ko je večina romanov iz tako davnih časov pozabljenih, Shelley živi naprej. Zakaj je ostal tako priljubljen? Morda, vsaj deloma, zaradi filozofskih tem, ki jih obravnava: poseganje v naravo, opuščanje dolžnosti in pomen prevzemanja odgovornosti za svoja dejanja. Zgodba o rojstvu brez matere, ki jo je napisala mlada ženska, ki ji je lastna mati umrla nekaj dni po tem, ko jo je rodila, je morda predvsem preverjanje potrebe po ljubezni, da bi preživeli v krutem in neprizanesljivem svetu. Je tudi opozorilna zgodba o človeku, ki doseže, kar je želel, le da se njegovo ustvarjanje obrne proti njemu in vsem, ki jih ima rad. Odločen sem trpeti skozi svoje težave, ne glede na to, kako hude se zdijo. Odpustil bom vsem, ki mi storijo krivico, ne glede na to, kako temne so njihove namere. Kljuboval bom vsakomur, ki se zdi vsemogočen, ker vem, da imam moč ustvariti svojo resničnost. Vse bom ljubil in prenašal z milostjo in upanjem, dokler moji upi ne postanejo resničnost. To pomeni biti dober, velik in vesel; biti lep in svoboden. To je edino življenje vredno življenja.

Frankenstein
Pošast živi!
Delo Steve Lillie 2018. Obiščite stevelillie.biz

Grenko-sladka zmaga

Frankenstein je zgodba o človeku, obsedenem z ustvarjanjem življenja. Briljantnega in arogantnega raziskovalca, ki se posmehuje nevednosti svojih učiteljev, Victorja Frankensteina kljub temu mučijo vprašanja: od kod, sem se pogosto spraševal, izvira načelo življenja? To je bilo drzno vprašanje in takšno, ki je kdajkoli veljalo za skrivnost; vendar s koliko stvarmi smo na robu, da se seznanimo, če strahopetnost ali malomarnost ne bi zadržala naših poizvedb? To so bila prav tista vprašanja, ki so navduševala avtorico Frankensteina, osemnajstletno Mary Godwin, ki je delo začela pisati poleti 1816, ko je živela s svojim poročenim ljubimcem, pesnikom Percyjem Shelleyjem ob Ženevskem jezeru in si izmenjevala grozljive zgodbe z njunim prijateljem razvpiti pesnik Lord Byron in njegov precej zlovešči zdravnik John William Polidori. S Shelley sta bila v izgnanstvu, imela sta prepovedano ljubezensko razmerje, ki se je končalo z rojstvom otroka, katerega prezgodnja smrt je morda vplivala nanjo, da je napisala zgodbo o oživljanju mrtvih. Po samomoru Shelleyjeve žene sta se poročila, zato je knjigo (prvotno objavljeno anonimno) napisala Mary Shelley, ne Mary Godwin.

Pogosto pravijo, da je delo, ki ga je ustvarila Mary Shelley, svarilo pred prevzetnostjo, zlasti glede ljudi, ki poskušajo prevzeti vlogo Boga. Kot sam Frankenstein pove svojemu gostitelju Robertu Waltonu, sta se mi življenje in smrt zdeli idealni meji, ki bi ju moral najprej prebiti ... Nova vrsta bi me blagoslovila kot njenega ustvarjalca in vira; veliko srečnih in odličnih narav bi se zahvalilo meni. Ne samo, da je želel najti pot v večno življenje; prav tako je želel prinesti na svet novo življenje, ki bi ga častilo kot svojega stvarnika. Čeprav resnično ustvarja novo življenje, ga njegovo ustvarjanje namesto da bi ga častili, začne preganjati. Je bilo tukaj nekaj ironije v tem, da je Shelley svoj glavni lik poimenovala 'Victor'?



Na tem mestu se je dobro spomniti podnaslova romana: sodobni Prometej . Kako natančno je starogrški mit o Prometeju povezan s to zgodbo?

Prometej, ki se je usmilil turobnega, mrzlega stanja človeštva, je za nas bogovom ukradel skrivnost ognja, zaradi katere predrznosti je bil obsojen, da mu orel za vse večne čase vsak dan trga jetra. V svoji knjigi iz leta 1997 Prepovedano znanje , literarni kritik Roger Shattuck piše, da mit o Prometeju predstavlja človeško željo po prebijanju meja in izzivu omejitev narave: Ukradeno darilo ognja, pravi, je bilo različno interpretirano kot predstavljanje velikega števila ključnih človeških sposobnosti – mehanske umetnosti, znanost, jezik, domišljija, zavest sama ... Prometejeva kljubovalnost je postala naša odrešitev v epizodi, ki očitno ovrže pregovor, da je nevednost blaženost (str. 14). S tem, ko je Prometej ukradel ogenj bogovom in ga podaril ljudem, nam je simbolično dal dar razuma, sposobnost razmišljanja z lastno glavo in s tem ustvarjanja stvari, ki sicer v naravi niso obstajale, podobno kot so to lahko storili sami bogovi.

Vendar pa Shattuck še ugotavlja, da je mit tudi opozorilna zgodba. Ne samo, da so Prometeja zaradi njegove kraje strogo kaznovali bogovi, darilo na uničujoč način zlorabljajo tudi ljudje, ki namesto da bi preprosto izboljšali življenje za vse, ustvarjajo orožje, ki svetu prinaša nova gorja. Poleg tega Zevs v maščevanje za Prometejevo krajo pošlje Pandoro, ki osvobodi žalost in trpljenje tako, da odpre škatlo, ki ji je rečeno, naj pusti pri miru. Radovednost, veja daru razuma, ki ga je podelil Prometej, vodi v uničenje. Hudi učinki njenih 'daril' izničijo koristi, ki jih je podelil Prometejevo kljubovanje bogovom, navaja Shattuck (str. 15). Zgodbi o Prometeju in Pandori gresta torej z roko v roki, kar je Mary Shelley dobro vedela.

Kljubovanje zakonom narave

Frankenstein nadaljuje to dvojno temo dosežkov in uničenja. Pravzaprav bi lahko eden od razlogov za njegovo nenehno priljubljenost imenovali 'Frankensteinov impulz' – želja po spreminjanju narave, celo do te mere, da bi ustvarili nove oblike življenja. Victorja Frankensteina običajno obtožujejo, da ima karakterno napako prevzetnosti, pretiran ponos in ambicioznost ter poskuša biti kot Bog. In tako kot drugi znani izmišljeni liki, kot sta Ojdip ali stotnik Ahab, je njegov propad povzročil prevzetnost.

Toda ali je Mary Shelley obsojala prevzetnost? Pomembno je vedeti, da je avtor odraščal v svobodomiselnem gospodinjstvu. Njeni starši in njihovi prijatelji so bili veliki razsvetljenski racionalisti. Njen oče William Godwin je bil znan utilitaristični filozof in družbeni kritik, ki je bil v svojem času razvpit zaradi grajanja cerkve in klerikov ter zagovarjanja političnega anarhizma. Njena mati je bila Mary Wollstonecraft, avtorica zgodnjega feminističnega traktata Zagovor pravic žensk [glej Brief Lives to številko, Ed]. Godwin in Wollstonecraftova sta kljubovala konvenciji, tako da sta živela skupaj brez zakonske sankcije, privolila sta se v poroko šele, ko je Wollstonecraftova izvedela, da je noseča, da bi svojega otroka rešila pred stigmo nezakonskosti.

Mary je občudovala oba svoja starša zaradi njunega prometejskega duha in ni bila ena izmed tistih, ki bi trdila, da je treba zakone, vključno z zakoni narave, upoštevati brez dvoma. Ni bila vzgojena v verski tradiciji in očitno ni imela pomislekov, da bi ljudje igrali Boga, saj je zanjo vloga ostala neizpolnjena. Poleg tega Percy Bysshe Shelley (Maryjin ljubimec, ko je pisala Frankenstein in njen bodoči mož) je bil izključen iz Oxforda zaradi soavtorice pamfleta z naslovom Nujnost ateizma .

Znano je tudi, da se je močno zanimala za znanstvene raziskave svojega časa, zlasti tiste, ki so se ukvarjale z izvorom življenja. Kot naj bi zapisala v Uvodu v roman iz leta 1831: Mnogi in dolgi so bili pogovori med lordom Byronom in Shelley, ki sem jih predano, a skoraj nemo poslušala. Med enim od teh so razpravljali o različnih filozofskih doktrinah, med drugim o naravi principa življenja in o tem, ali obstaja kakšna verjetnost, da bo kdaj odkrit in sporočen ... Morda bi truplo oživeli; galvanizem je bil znak takih stvari: morda bi lahko sestavne dele bitja izdelali, združili in jim dali življenjsko toploto. V svoji knjigi iz leta 2018 Ustvarjanje pošasti: Znanost za Frankensteinom Mary Shelley , Kathryn Harkup pravi o galvanizmu, uporabi elektrike za stimulacijo mišic, da so senzacionalne demonstracije na truplih nedavno obešenih zločincev pokazale, da ima elektrika potencial za oživitev mrtvih. O pojavu galvanizma so razpravljali v zasebnih domovih in na modnih zborovanjih ter znanstvenih društvih; to je bila tema pogovorov, skupaj z drugimi medicinskimi in grozljivimi temami, v vili Diodati, ko je Mary dobila navdih za pisanje Frankenstein (str.19-20). Meje življenja in smrti, ki jih je Victor Frankenstein želel preseči, so bile veliko v mislih Mary Shelley, ko je pisala ta roman.

Znanost brez vezave

Prometej prinaša ogenj človeštvu
Prometej prinaša ogenj človeštvu avtor Heinrich Friedrich Füger c.1817

Več filmskih adaptacij Frankenstein so mu dali okultno in grozljivo lastnost, ki je v knjigi ni. Pravzaprav, Frankenstein je bolje opisati kot eno najzgodnejših del znanstvene fantastike in ne kot delo grozljivke. V njem ni nobenega nadnaravnega elementa. Victor Frankenstein ne živi v gradu v Transilvaniji, pomaga pa mu pomočnik grbavec. Namesto tega je študent medicine (niti ne zdravnik!) in izvaja svojo slavno stvaritev v sobi, ki je v bistvu njegova študentska soba. Obvladuje znane znanstvene zakone svojega časa in uporablja to prometejsko znanje za dosego svojih zastavljenih ciljev premagovanja smrti in oživljanja nove vrste.

Če lahko Victorju Frankensteinu očitamo – kot ga res lahko –, to ni zaradi prevzetnosti, temveč zaradi dveh lastnosti, ki so ga že citirali kot prezir, strahopetnosti in malomarnosti. Izvede svoj poskus, ne da bi povedal komu drugemu; in ko njegova stvaritev zaživi, ​​jo zavrne tako, da pobegne in upa, da bo stvor umrl. To zavračanje tega, kar je povzročil, in njegov neuspeh, da bi svoje ugotovitve delil z znanstveno skupnostjo ali ljudmi okoli sebe, na koncu vodi v tragedijo, saj se neljubljeno in slabo ravnano napačno bitje maščuje tako, da ubije vse Victorjeve ljubljene, ki bili v temi o njegovem obstoju. Zato je pomembno, da je Mary Shelley svoj roman podnaslovila Sodobni Prometej .

Tako kot Marija je bil njen mož očaran nad tem starodavnim mitom. Medtem ko je dokončala svoj roman, je Percy Shelley pridno delal na lastni mojstrovini, epski pesmi Prometheus Unbound . V njem Titan Prometej spozna, da tisto, kar ga stoletja drži priklenjenega na skale, ni Zevsova moč, temveč sovraštvo v njegovem srcu. Ko prekliče prekletstvo, ki ga je naložil na Zevsa, zamrmra, Želim, da nobeno živo bitje ne trpi bolečine, verige padejo z njega in Zevs pade s prestola. Narodi sveta, ki jih je navdihnilo Prometejevo sočutje, se združijo kot eno, pozabijo na svoje starodavno sovraštvo in končno uporabijo darove tehnologije, ki jim jih je podelil, za miroljubne namene. Kdo lahko pozabi zaključno kitico?:

Trpeti nadloge, za katere Hope misli, da so neskončne; Odpuščati krivice, temnejše od smrti ali noči; Kljubovati Moči, ki se zdi vsemogočna; Ljubiti in nositi; upati, dokler upanje ne ustvari stvari, o kateri razmišlja, iz lastne razbitine; Niti se spremeniti, niti omahniti niti se pokesati; To je, tako kot tvoja slava, Titan, biti dober, velik in vesel, lep in svoboden; Samo to je življenje, veselje, imperij in zmaga.

Prometheus Unbound , optimistična hvalnica potencialu človeških bitij, ki sodelujejo pri reševanju skupnih problemov, in slavljenje intelektualne drznosti, je bila objavljena leta 1820, dve leti pozneje. Frankenstein . Vendar je čutiti, da Mary Shelley ni delila moževega pozitivnega vrednotenja človeške narave. Precej bolj je previdna. Njen prometejski lik, Victor Frankenstein, ni dorasel svojemu vzorniku. Manjka mu sočutja do svojega ustvarjanja (morda odraz pomanjkanja vere v dobrohotno božanstvo, v katerem je bila vzgojena Marija) in se izogne ​​svoji moralni odgovornosti tako, da noče razkriti svojih poskusov skupnosti okoli sebe.

Svarila za naše čase

Vendar je napačno domnevati, da je ta zgodba, čeprav se konča tragično, jeremija proti znanstvenim raziskavam človeških možnosti. Namesto tega je etično preverjanje pomena razsvetljenega sočutja. Frankensteinov impulz, da uporabi svoje znanstveno znanje za ustvarjanje novih oblik življenja, sam po sebi ni bil napačen; vendar ga ni ublažil nujen občutek povezanosti s soljudmi. S tem, ko Frankenstein ni delil svojih ugotovitev in zavrnil življenje, ki ga je prinesel na svet, je zasejal seme lastnega uničenja.

Frankenstein je še vedno pomemben kot opozorilo za raziskovalno etiko, zlasti v zvezi s pravilnim ravnanjem z ljudmi in drugimi organizmi, nujnostjo, da se s svojimi poskusi seznanijo in jih preverijo ustrezne nadzorne agencije, in potrebo po jasnih morebitnih koristih so v zvezi s potencialno škodo, ki jo lahko povzroči predlagana raziskava. Končno in morda najpomembnejše, knjiga odpira pomembna vprašanja o osebnem značaju raziskovalca – ali je bil Victor Frankenstein res 'nori znanstvenik' ali bolje rečeno trpinčen genij, ki bi ohranil zdrav razum in življenje, če bi se le zaupal drugi o njegovih raziskavah? To ostaja odprto vprašanje, kot tudi, kaj bi se lahko zgodilo, če bi namesto zavrnitve bitja, ki ga je obudil v življenje, svojemu otroku dal ime in ga sprejel na svet kot svojega sina. Pedanti radi poudarijo, da je 'Frankenstein' ime ustvarjalca in se ne bi smelo uporabljati za opis ustvarjene 'pošasti' (ki v romanu ostane neimenovana). Ampak mislim, da je poetično pravičnost v dejstvu, da je v popularni kulturi 'Frankenstein' ime bitja, saj je v nekem smislu sin Victorja Frankensteina in ima vso pravico do tega imena. Kot bitje tako ganljivo reče svojemu stvarniku, ko se končno srečata iz oči v oči: Zapomni si, da sem tvoje bitje – jaz bi moral biti tvoj Adam, ampak jaz sem prej Padli angel, ki ga izganjaš iz veselja brez napake. Tisti, ki se želijo igrati Boga, morajo imeti moč in pogum, da živijo v skladu s to visoko ambicijo. Navsezadnje je Victor Frankenstein morda genij, vendar ni bog.

Mary Shelley nam je s črpanjem iz lastnega globokega poznavanja filozofije, literature, znanosti in zgodovine ter s špekulacijami o verjetnih načinih, na katere bi ljudje poskušali preoblikovati naravni svet, dala delo, ki je še vedno pomembno. Victor Frankenstein in njegova zavrnjena kreacija nista daleč stran od današnjih etičnih razprav o raziskavah fetalnega tkiva, podaljševanju življenja, kloniranju ljudi in umetni inteligenci. Frankenstein je nesmrten, kot je lahko vsak roman.

Tim Madigan je profesor in predsednik oddelka za filozofijo na kolidžu St John Fisher ter verodostojni 'doktor norosti', ki ga je potrdila univerza Monster Bash.