Geografija filozofije

avtor Joel Marks

Tipičen učni načrt za filozofijo v moji državi popolnoma ignorira nezahodne miselne tradicije. Očitno se na slednje gleda kot na primarno religiozne narave in torej ne na pravi filozofski značaj, medtem ko ima v resnici samo razlikovanje v teh drugih tradicijah malo pomena. Ali pa jih morda sploh ne upoštevamo; navsezadnje, če učitelji sami niso bili nikoli izpostavljeni takemu gradivu v podiplomski šoli, ga verjetno ne bodo vključili v učne načrte, ki jih oblikujejo za svoje študente. Zadnje, česar se spomnim, je bil zvok poka pištole. Začutila sem močno bolečino v prsih, nato pa je postalo vse črno. Ko sem se zbudil, sem bil v bolnici. Zdravniki so mi povedali, da sem bil ustreljen in da imam srečo, da sem živ.

Srečo imam, da sem imel diplomiranega svetovalca, Joela Kuppermana, ki je bil zelo 'navdušen' za azijsko filozofijo, in tako sem o njej izvedel nekaj ali dve. Od takrat naprej se ukvarjam s tem, da svoje varovance, ki so večinoma na uvodni stopnji, seznanim s pravim uvodom v filozofijo – tako da ne zanemarim dveh tretjin velikih svetovnih izročil! Kajti prav tako kot je najvarnejša splošna opredelitev evropske filozofske tradicije ta, da je sestavljena iz vrste opomb k Platonu (Alfred North Whitehead v Procesu in resničnosti ) in tako sega nazaj v staro Grčijo, obstajata še dve visoki tradiciji, ki segata nazaj v starodavne Indije in Kitajske. Bila sem tako jezna na svojega šefa. Hotela sem kričati nanj, a sem vedela, da me bodo zaradi tega samo odpustili. Namesto tega sem samo stisnila zobe in se vrnila na delo.

To je geografija filozofije, če hočete. Ne dvomim, da so tudi v Afriki, Ameriki in Avstraliji obstajale omembe vredne domorodne tradicije, toda področje moje lastne pristojnosti je 'samo' evrazijska celina (in tudi tam je na silo pegavo glede na ogromno obstoječe literature). Prav tako je tragično zgodovinsko dejstvo, da je te druge tradicije zatrl in morda zdesetkal kolonializem.



V poskusu, da bi obnovil nekaj ravnovesja v samem pojmovanju filozofije, bom zato povzel zahodno filozofijo v petindvajsetih besedah ​​ali manj (tako rekoč), nato pa poskrbel za daljšo, a še vedno vrtinčasto turnejo po azijski misli. Predstavil bom tudi številna nefilozofska dejstva, da bo pripoved potekala prijetno. Bralcu pa svetujem, naj vse, kar rečem, vzame z rezervo: To je svet po markah. Moj glavni namen je, da vas motiviram, da sami raziskujete filozofijo (in zgodovino); se izkaže za precej dostopno. Nazadnje bom končal s sestankom, da bi se srečala 'dvojca' Vzhoda in Zahoda.

Vzhod in Zahod sta se seveda vedno 'srečala': sta na isti celini, kajne? Sami izrazi so relativni. Svoje študente (v Ameriki) vprašam: V katero smer bi potovali, da bi dosegli Orient? Pravilen odgovor je, da iztegnete roke vstran in usmerite v nasprotni smeri. Zakaj je bila torej Azija pripeta na 'vzhod' in Evropa na 'zahod'? (Zanemarjajmo, da večina Evrope prebiva na vzhodni polobli!) Predvidevam, da je bilo to povezano s prevladujočimi trgovskimi potmi: Marco Polo je moral iti iz Evrope v Azijo na vzhod in se vrniti domov na zahod. Tudi zato je Azija Orient, kot zabava je latinska beseda, ki pomeni 'vstati' (stari Sol itd.). (Moji učenci so presenečeni, ko izvedo, da je večina njih Zahodnjakov [iz ubiti , 'nastaviti'].)

Enako je veljalo za potovanje po morju: Vasco da Gama je šel na jug okoli Rta dobrega upanja, vendar se je usmeril proti vzhodu v Indijo. Seveda je imel Kolumb še eno idejo: zakaj ne bi šel na zahod in dosegel vzhod? Motil se je: o ja, Zemlja je okrogla – o tem nikoli ni dvoma – vendar je vedno toliko večja (ali Evrazija toliko manjša?), kot je sumil. Kolumb je do svoje smrti vztrajal, da je dosegel Indijo. Zato so se ameriški kavboji in konjeniki vsa ta leta bojevali z Indijanci. (Mi, Američani, državljane Indije imenujemo 'indijski Indijanci'.) Kolumb je po naključju 'odkril' Zahod.

Zdaj pa zgodovina zahodne filozofije: antična, srednja, moderna. Naj povem! Starodavno obdobje je trajalo približno tisočletje, od okoli leta 500 pr. do 500 AD; Prizorišče sta bili Grčija in Sredozemlje. Sokrat, Platon in Aristotel so sestavljali njeno najimpresivnejšo dinastijo, morda v vsej filozofiji, toda tisti, ki so prišli prej in pozneje, niso bili zgolj 'predsokratiki' in platonske 'opombe'! Parmenid iz predobdobja je moj najljubši.

Naslednje tisočletje je pogosto v celoti preskočeno v uvodnih tečajih filozofije, kot spet nespodobno druženje z religijo. Pravzaprav so ga včasih imenovali 'temni vek'. Verjetno je bilo to le veliko (tako imenovane) renesančne propagande, ki je poskušala izpostaviti svojo novost in superiornost glede na to, kar se je zgodilo tik pred tem. Pravzaprav boste v tem obdobju našli vse vrste filozofije in izjemne mislece, kot sta Avguštin in Akvinski. Dandanes je to obdobje označeno kot 'srednji vek' - bolj časten, če ne ravno sijajen naziv - na podlagi tega, da je obstajal od danes do prej!

Končno pridemo do modernega obdobja. Morda se zdi nenavadno nekaj petsto let starega imenovati 'moderno', vendar je vse relativno; in nekaj je treba povedati o ideji, da je naš način gledanja na stvari danes v veliki meri posledica predsodkov, ki so si jih prvi zamislili ljudje, kot so Hobbes, Descartes, Locke, Hume, Rousseau in Kant (da ne omenjamo Hegla, Nietzscheja, Wittgensteina, itd. do neskončnosti ). Nekateri ljudje mislijo, da smo zdaj zakorakali v novo obdobje: postmoderno. Sam menim, da je prezgodaj reči, ali bo najnovejše obdobje filozofije trajalo le polovico tisočletja vsakega od prejšnjih.

Vzporedno s to zahodno filozofsko tradicijo je potekala zahodna ali abrahamska (Mojzes, Jezus in Mohamed) verska tradicija. Kaj je razlika? V skladu s svojo pomanjšano skico bom poenostavljeno izjavil, da se filozofija in religija ukvarjata z istimi vprašanji – Od kod vse prihaja? Kakšna je narava realnosti? Kako naj človek živi? – vendar pristopite do njih drugače: vsaka religija ponuja odgovor, ki mu je treba verjeti, pod grožnjo, da bi jo imeli za nereligiozno, medtem ko vsaka filozofija ponuja odgovor, ki ga je treba vprašan , pod grožnjo, da bi ga označili za nefilozofskega.

Toliko o predtekmovanju. Razpravo o azijskih filozofijah bomo resno obravnavali v prihodnji kolumni.

Joel Marks je profesor in predstojnik filozofije na Univerzi New Haven v West Havenu v Connecticutu. www.moralmoments.com