Gladiator

Stoiki na velikem platnu? John Sellars preučuje starodavno filozofijo, ki se pojavlja v Gladiator .

Vsakdo, ki ga bežno zanima starodavna filozofska šola stoicizma, bi ga pritegnil film Gladiator Ridleyja Scotta iz leta 2000. Kajti v Gladiatorju nas čaka čudovita igra Richarda Harrisa v vlogi stoičnega filozofa in cesarja Marka Avrelija, avtorja Meditacij. Prispel je rešilec in hitro so me odpeljali v bolnišnico. Bil sem pri zavesti in iz nje, vendar sem slišal govoriti zdravnike in medicinske sestre. Govorili so, da mi ne bo uspelo. Da bom umrl. Ampak sem se boril. Boril sem se kolikor sem mogel in uspelo mi je.

Proučevalce stoicizma je res pritegnil film in eden od njih – dr. William Stephens z Univerze Creighton v ZDA – je namignil, da prisotnost stoicizma v Gladiatorju ni omejena na ostarelega Marcusa. Stephens je trdil, da lahko glavni lik filma – Maximusa, generala, ki je postal gladiator, igra Russell Crowe – uteleša stoične vrline 'moči in časti'. V nadaljevanju bom predlagal, da je Maximusovo vedenje v resnici izrazito nestoično. Vendar bom predlagal tudi, da obstaja še en lik, ki se približa stoičnim idealom, ki jih je utelešal Marko Avrelij. Toda najprej je morda koristno, če se spomnimo na osrednje značilnosti zapleta. Ne morem verjeti, da to počnem. Tako drugače je od mene. Ampak preprosto si ne morem pomagati. Zasvojen sem z vznemirjenjem ubijanja. Občutek moči, ko vidim, da jim svetloba zapušča oči. To je kot nič drugega na svetu. In ne morem nehati.

Film se začne z bojem ostarelega Marka Avrelija in njegovih čet proti germanskim plemenom v srednji Evropi. Zavedajoč se, da se bliža koncu svojega življenja, Marcus snuje načrte za prihodnost Rima, tako da svojega zvestega generala Maximusa prosi, naj po njegovi smrti zaupa oblast, dokler senat ne bo pripravljen ponovno vladati in Rim vrniti v republiko. To seveda razjezi Marcusovega sina in dediča Commodusa, ki ni izgubljal časa, da je Marcusa zadušil do smrti in ukazal usmrtitev Maximusa in njegove družine nazaj v Španiji. Vendar Maximusu uspe pobegniti in pobere ga trgovec s sužnji, ki ga proda Proximu, mojstru provincialne gladiatorske šole. Medtem Commodus prevzame oblast v Rimu in odredi podaljšan festival iger v areni, da bi proslavil svoj pristop.



Kmalu Proximo preseli svojo šolo v Rim, da bi sodeloval pri teh igrah. Maximus in njegovi tovariši se izkažejo v areni in ko Commodus pride pohvalit te borce, izve, da je Maximus še vedno živ. Kmalu Maximus, številni senatorji in Commodusova sestra Lucilla načrtujejo strmoglavljenje Commoda in uresničitev Marcusovih sanj o obnovljeni republiki. Zaroto odkrijejo in Maximusa ujamejo pri poskusu pobega iz mesta. Commodus se sam spopade z Maximusom v areni, vendar poskrbi, da so možnosti v njegovo korist, tako da rani Maximusa pred začetkom tekmovanja. Toda Maximusu uspe ubiti Commodusa, s čimer se končno maščuje za umor svoje žene in sina, le nekaj trenutkov kasneje tudi sam pade mrtev. Commodusova sestra Lucilla in zvesti senatorji vrnejo Rim v republiko, kot je želel Marcus.

Kot sem rekel, Stephens trdi, da Maximus skozi te dogodke prikazuje stoične vrline 'moči in časti' in tako postane filmski dedič stoične filozofije Marka Avrelija. Toda ali je temu tako? Je Maximus res stoik?

V celotnem filmu Maximusovo vedenje vodi njegova želja po maščevanju Commodusu, morda deloma zaradi Marcusove smrti, bolj pa zaradi umora njegove žene in sina. Najpomembnejša stvar za Maximusa med kampanjo je možnost, da se vrne domov, kar dokazuje njegovo štetje dni, odkar je bil nazadnje tam, in njegove majhne glinene figure svoje žene in sina, ki jih nosi s seboj. Maksim zagotovo ne sledi trditvi stoičnega filozofa Epikteta, da je treba svoje bližnje odnose obravnavati tako, kot da se ne razlikujejo od drugih minljivih dobrin, kot je lončeni vrč. Maksim se ne sprijazni z okoliščinami, v katerih se je znašel, temveč s svojim novim gospodarjem Proksimom snuje zaroto, da bi mu omogočil, da stopi pred cesarja Komoda, da bi se strastno maščeval. Kot reče Commodusu, ko se prvič soočita drug z drugim v areni, oče z umorjenim sinom, mož z umorjeno ženo, jaz pa se bom maščeval, v tem ali naslednjem življenju. Kljub očitnemu pogumu in neustrašnosti ostaja Maximus nedvomno strasten, zaradi njegove strastne navezanosti na podrobnosti in želje po maščevanju, ko so mu te odvzete, pa je Maximus odločno nestoičen.

Stephensov argument v prid temu, da je Maximus dedič Marcusovega stoicizma, je, da Maximus uteleša stoično vzdržljivost v soočenju s težavami, ki kaže 'moč in čast' v vseh okoliščinah. To je dokaj pogosta podoba stoicizma; stoik je tisti, ki junaško vzdrži kljub težavam. To sodobno podobo stoicizma lahko izsledimo vse do humanista iz šestnajstega stoletja Justa Lipsija in njegovega poskusa oživitve stoicizma v od Constantia iz leta 1584. Do neke mere Lipsius sledi svojemu filozofskemu mentorju Seneki, čigar dela je uredil leta 1605, toda Lipsius dodaja tudi veliko svojega k svoji etiki vzdržljivosti, etiki, ki se zagotovo zgleduje po stoicizmu, ni pa nujno ortodoksna stoiška pozicija. Ta odnos pri Marcusu ni posebej izrazit Meditacije in ga ni nikjer v Razprave Epikteta, nedvomno Markusovega glavnega vira filozofskega navdiha. Marcus in Epictetus se bolj ukvarjata s potrditvijo tega, kar se zgodi, ne pa s popuščanjem ali vzdržljivostjo pred težavami. Kot je rekel Richard Sorabji, stoicizem ne pomeni škrtanja z zobmi, ampak videti stvari drugače, da vam tega ni treba. Čeprav se junaška vzdržljivost lahko pojavi v delih Seneke in pozneje pri Lipsiusu, nikakor ne gre za ortodoksno stoično držo. Vsekakor pa tudi v vedenju Maximusa ne najdem veliko junaške vzdržljivosti, saj se mu godi katastrofa za katastrofo. Namesto tega se preprosto bori za svoje življenje, ko se mora, in načrtuje, da bi ubil cesarja Komoda v maščevanje za smrt njegove družine.

Torej, Maksim ni stoik in v resnici ne uteleša filozofskega odnosa Marka Avrelija. Vendar menim, da je v filmu še en stoik, nekdo, ki je Marcusov filozofski dedič. To je Proximo, mojster gladiatorske šole, ki ga v svoji zadnji filmski predstavi igra Oliver Reed. Toda zakaj Proximo?

Prvič, prilagaja se okoliščinam, pa naj bo v Rimu ali v provinci, in preprosto dela po najboljših močeh, kjer koli že je. Natančno to je nasvet, ki ga daje stoik Epiktet. Proximo sprejme svojo vlogo 'zabavljača', namesto da bi se poskušal vmešati v politiko, pri čemer sledi Epiktetovemu nasvetu, da je treba večinoma delovati v kontekstu vloge, v kateri se znajdemo; a ko izve, da je Commodus ubil Marcusa, ta nova informacija aktivira Proximov višji občutek dolga in spoštovanja do človeka, ki ga je osvobodil.

Drugič, ni zaskrbljujoč nad smrtjo, vsakodnevni pokol v areni sprejema le kot del večjih fizičnih procesov, ki sestavljajo svet. Niti ga ne uživa niti ga ne obžaluje, ampak preprosto priznava, da je to del načina, na katerega deluje svet, v katerem živi.

Tretjič, Proximo je edini lik v filmu – vključno z Marcusom –, ki izreče vrstice, ki zvenijo, kot da bi jih lahko vzeli s strani Meditacije . Opominja Maximusa na minljivo naravo posameznega človeškega življenja in razglaša, da smo smrtniki le sence in prah, sence in prah Maximus, kar odmeva Marcusovo ponavljajočo se trditev v Meditacije da bi morali vse analizirati v smislu 'materije in vzroka'. Proximo pravi tudi svojim gladiatorjem, ki se nameravajo prvič boriti, da smo na koncu vsi mrtvi; na žalost ne moremo izbrati, kako, lahko pa se odločimo, kako bomo dosegli ta konec, da se nas bodo spominjali kot moški, kar odmeva Epiktetovo izreko, da je edina stvar, ki je odvisna od nas, naša notranja duševna drža. Zunanjim okoliščinam se moramo soočiti s pravilno držo, zavedajoč se, kaj je in kaj ni v naši moči. Le če bomo to storili, bomo – kot stoični modrec – vredni oznake »človek«.

Končno in morda najpomembnejše je tu Proximov plemeniti samomor, nekaj, kar so stoiki seveda znani po zagovarjanju v določenih okoliščinah. Kljub svojemu videzu brezsrčnosti – nekaj, kar tvegajo pokazati vsi pravi stoiki –, ko je žetoni pokončan, je Proximo pripravljen dati svoje življenje za večje dobro prihodnosti Rima, kar je morda edino dejanje v filmu, ki je resnično v redu. duh Marka Avrelija. Poleg tega, medtem ko čaka, da ga vojaki udarijo, ponavlja svojo izreko sence in prah in oblikuje končno meditacijo o minljivi naravi človeškega življenja, ki je vredna samega Marcusa. Pravi stoični junak Gladiator , torej je Proximo.

Dr. John Sellars je gostujoči sodelavec na Univerzi v Warwicku in član projekta Ancient Commentators on Aristotel na King's College London. Ta članek temelji na prispevku, ki je bil aprila 2003 predstavljen na konferenci ob stoletnici klasičnega združenja na Univerzi v Warwicku.