Ali je filozofija izgubila svojo pot?

John Salmon misli, da se lahko vrne na pravo pot.

Filozofija je izgubila svojo pot. V nekem trenutku je bila kraljica znanosti, vendar so znanosti zrasle in kot poredni otroci ugotovile, da je ne potrebujejo. Mnogi so nekoč mislili, da je vodnica v življenju, ki tekmuje z religijo, vendar ponuja bolj racionalno pot. Vendar se filozofija ni mogla kosati s čustveno močjo odrešitvene ponudbe. Potem se je filozofija zaljubila v fiziko in poskušala posnemati natančnost njenega raziskovanja. Vendar ni bilo sposobno odkriti niti enega novega dejstva. Ne morem verjeti, da se mi to dogaja. Tako trdo sem delal, zdaj pa so me izpustili. Ni pravično. Ne morem verjeti, da se mi to dogaja. Razbijal sem se, zdaj pa so me izpustili. Ni pravično.

Takrat je zapela sirena in povedala filozofom, naj se preselijo v varne, svete meje univerze. Sirena je pojasnila, da bi zadostna tehnična virtuoznost filozofom zagotovila cel oddelek v tovarni znanja. Obstajale bi službe in bili bi deležni enake časti kot znanstveniki (ali skoraj enake). Seveda bi morali poučevati nekaj učencev, vendar bi lahko preživljali čas v učilnici in razpravljali o tehniki brez sklicevanja na rezultate. Tako sem sita tega sranja. Že leta delam na nogah in kaj imam za to pokazati? Usrano stanovanje, kup dolgov in ni videti konca. Prekleto sem končal s tem življenjem. V življenju mora biti več kot to.

Tistim, ki imajo radi filozofijo, večina od nje razveseljuje: je sama sebi namen, ki ga je zabavno početi. Moralo pa bi biti tudi za nekaj dobro in je, če ga pogledamo v pravi luči. Kljub temu je filozofija vedno v krizi in njena smrt se pogosto napoveduje. Kljub temu je preživela in ponavadi preživi svoje morilce in pogrebnike. Razlog postane očiten že po kratkem premisleku: filozofija se v najboljšem primeru ukvarja z najtrdovratnejšimi in najtežjimi vprašanji človeškega življenja. Ko sprašujemo o naravi uma, temelju znanja, utemeljitvi morale, pravilni organizaciji skupnosti in dokončnosti smrti, smo na meji svojih zmožnosti. Imamo teorije, a doslej nismo našli načina, da bi jih potrdili. Bolje delamo, če kritiziramo drug drugega, vendar iz ruševin sistemov ne izhaja nobena pozitivna resnica. Razočaranje in cinizem sta na pretek, ko se filozofi predajo iskanju in se zadovoljijo z delom v logiki ali zgodovini mišljenja.



Ne bi smeli biti presenečeni nad našo nezmožnostjo odgovoriti na zadnja vprašanja obstoja in ne bi smeli biti razočarani, da so naše teorije le zbadanje v temo. Navsezadnje smo omejena bitja – dejstvo, ki ga trdimo ne kot opravičilo, temveč kot oceno naših možnosti, da dobimo končne odgovore. Vendar pa obstaja odlična priložnost, ki jo spregledamo: pri roki imamo laboratorij, da se nekaj naučimo o življenjskih težavah. Vsak od nas je preizkusni subjekt v velikem eksperimentu življenja. Vsak od nas je v položaju, da dobi odgovore, kaj je na svetu dragoceno in katera dejanja prinašajo zadovoljstvo na več kot le začasen način. Izbire, ki jih sprejemamo od zgodnjega otroštva naprej, razkrivajo in prenavljajo vrednote, ki so nam drage. Otroško ljubezen do sijočih predmetov kmalu nadomestijo trajnejše in zanesljivejše fascinacije. Zaupanje mladih v svojo moč ali privlačnost se umakne bolečemu občutku meja. Iskanje samega sebe pogosto obrodi obžalovanja vredne rezultate, tako kot brezglava predanost nedosegljivim nalogam. Kot so pragmatiki znova in znova poudarjali, je izkušnja niz eksperimentov. Da bi se iz poskusov kaj naučili, se moramo premakniti za stopničko ali dve onkraj burnih čustev: dovolj se moramo imeti v lasti, da pridobimo umirjeno razumevanje. Za mnoge je to nemogoče brez zdravilne distance, vendar je bolj verjetno, da se bo to zgodilo, če vstopimo v boj s predhodnim prepričanjem, da poskušamo nekaj, kar morda ne bo delovalo.

Mnogi poskusi so neuspešni in dobro je, da so. Mladi bodo morda poskusili nočno popivanje in do sredine naslednjega jutra vedeli, da je bolje iskati užitek na druge načine. Vedno se je treba česa naučiti, izogibati se ali posnemati. Na žalost niso vsi hitri študiji. Okoliščine so lahko tako prepričljive, da se je treba upreti spoznanju lekcije dogodka, vendar nekaterim ljudem uspe skozi življenje vedno znova delati iste napake. Posamezniki, ki ustanavljajo podjetja, ponavljajo naivne napake, druge žene/moži pa pogosto izgledajo in se obnašajo osupljivo podobno prvim.

Seveda ni nujno, da je tako. Mi lahko učiti se o svojih šibkostih in vrednotah ter s tem pridobimo orodja za boljše življenje. Bolj ko se zavestno lotevamo poskusov, večja je verjetnost, da bomo s podvigom pridobili, ne glede na to, ali bodo uspešni ali ne. Tu nastopijo filozofi. Ker so specializirani za analizo dokazov in preučevanje vrednot, lahko ponudijo nepristranski, globalni pogled na predlagane smeri delovanja. Pomagajo nam lahko predvideti verjetne posledice tega, kar počnemo, in razumeti človeške odzive na naše poskuse. Imajo koristne stvari za povedati o nevarnostih ideologij. Najpomembneje je morda to, da lahko črpajo iz obsežne tradicije uspešnih življenj, s sklicevanjem na katere lahko načrtujemo in izvajamo svoje.

Seveda je verodostojnost filozofov sorazmerna z vidno pomembnostjo tega, v kar trdijo, da verjamejo, za njihova življenja. To pomeni veliko breme za vse, ki bi želeli pomagati pri vitalnih odločitvah: tisti, ki potrebujejo pomoč, se lahko razumno vprašajo, kako uspešni so bili ti bil v življenjskih poskusih? To je najbolj strašljivo vprašanje za filozofe. Če ne želijo biti obsojeni kot goljufi ali šarlatani, bi bilo bolje, da bi lahko pokazali moč svojih idej, ki so jih uporabili predvsem v svojem življenju. Filozofi, ki priporočajo dobrodelnost, morajo biti sposobni pokazati, kako dobra dela spremenijo njihova življenja. Prijatelji demokracije se morajo vključiti v državljanske pogovore; pragmatiki v projektih izboljšav. Misleci, ki zavračajo pomen posameznikov, ne morejo narediti izjeme sami od sebe, in tisti, ki verjamejo v nesmrtnost, se ne morejo obnašati, kot da so domnevali, da smrt vse pokonča. Najpomembneje je, da osebe, ki trdijo, da so predane znanosti ali razumu, ne smejo delovati naključno ali neracionalno. V Združenih državah je več kot 12.000 priznanih filozofov in morda več kot 25.000 po vsem svetu. Koliko od tega osupljivega števila se lahko šteje za zglede razuma, katerih življenja bi lahko preučili z enakim dobičkom kot njihove nauke? Koliko ljudi bi se imelo razlog za strah, da se ne razlikujejo od običajnih ljudi, katerih besede in dejanja živijo v prijetnem nesoglasju?

Svet zdaj ni nič manj zmeden kot kdaj koli prej. Širjenje socialnih delavcev, svetovalcev, terapevtov, svetovalcev, psihologov, psihiatrov in življenjskih trenerjev priča o obupni potrebi ljudi po vodenju ali vsaj inteligentnem nasvetu. Bistveno delo filozofov je prav v tem, da dajejo takšne smernice, najprej zase, nato pa še za tiste, ki se počutijo potrta zaradi pritiskov sodobnega sveta. Filozofija ima dovolj virov za to nalogo: veliko velikih klasikov tega področja je priročnik za dobro življenje. Ponovno moramo usmeriti svoja prizadevanja in sanjsko teoretiziranje nadomestiti s konkretno pomočjo.

Prišel je čas, da razumemo, da ni vsako področje v tovarni znanja namenjeno odkrivanju novih dejstev. Fizične in družboslovne vede večinoma so, umetniška praksa in glasbena kompozicija pa ne. K tem ustvarjalnim področjem sodi tudi filozofija. Njihovi izdelki so čudovita umetniška dela in čudovita glasba; njegovi cenjeni rezultati so lepa ali vsaj zadovoljna življenja. Če bi se filozofija tako obrnila, bi lahko kdo kdaj razglasil smrt filozofije?

John Lachs je profesor filozofije ob stoletnici na univerzi Vanderbilt v Nashvillu.