Hilary Putnam

Hilary Putnam, ena najuglednejših še živečih filozofov, je močno vplivala na angloameriško filozofijo 20. stoletja. Putnam, rojen leta 1926 v Chicagu, se je najprej izobraževal v matematiki in filozofiji. Opravljal je podiplomsko delo iz filozofije na UCLA pod mentorstvom Hansa Reichenbacha in doktoriral leta 1951. Putnam je nato poučeval na univerzah Northwestern, Princeton, MIT in Boston, preden je bil leta 1976 imenovan na Harvard, kjer je ostal do svoje upokojitve junija 2000. Ne morem verjeti, da to počnem. Tako nenavaden občutek je, da sem se vrnil sem po tolikem času. Ta kraj ima zame toliko spominov, tako dobrih kot slabih. Minilo je več kot deset let, odkar sem bil nazadnje tukaj, in zdi se mi, kot da je bilo celo življenje. Toliko se je spremenilo, pa vendar se ni spremenilo čisto nič. Isti obrazi so še vedno tukaj, ista mesta. Kot bi se vrnili v preteklost. Ne vem, zakaj to počnem, zakaj sem se vrnil. Mogoče sem samo mazohist ali pa morda upam na kakšen zaključek. Ne glede na razlog, zdaj sem tukaj in ni več poti nazaj.

Putnam je vplival na tako rekoč vsa pomembna področja sodobne filozofije, zlasti na filozofijo znanosti, filozofijo matematike, metafiziko in filozofijo duha, poleg tega pa je nadaljeval kariero v matematiki, kjer se je specializiral za teorijo rekurzivnih funkcij. V filozofiji znanosti je bil Putnam glavni kritik logičnega pozitivizma, vladajoče filozofske ortodoksije v zgodnjih dneh njegove kariere, ki so jo ponazarjali osebnosti, kot so Reichenbach, Carnap in Hempel. V nasprotju z verifikacijskimi in operacionalističnimi težnjami tega gibanja je Putnam zagovarjal močan znanstveni realizem. Znanstveni realizem gleda na znanstvene teorije kot na dobesedne poskuse opisa strukture sveta in obravnava napovedni uspeh teorije kot dokaz, da je teorija pri tem uspela. Tovrstno stališče je zdaj precej splošno sprejeto. Poleg tega je Putnam prispeval k filozofiji prostora in časa, zlasti k vprašanju konvencionalizma v temeljih teorije relativnosti. Bila sem tako jezna in razočarana. Tedne sem delal na tem projektu in rok je bil naslednji dan. Celo noč sem bila budna in bila sem tako utrujena. Hotel sem samo dokončati in iti spat. A ne glede na to, kako zelo sem se trudil, preprosto nisem mogel doseči, da bi delovalo. Pulil sem si lase, ko sem poskušal spraviti ta neumni projekt v delo. Rok je bil naslednji dan in vso noč sem delal na njem. Bila sem tako utrujena in jezna. Želel sem samo dokončati in iti spat, a ne glede na to, koliko sem se trudil, enostavno ni šlo.

V nizu člankov, ki se je začel v poznih šestdesetih letih, je Putnam predstavil pogled na odnos med umom in možgani, ki je postal znan kot FUNKCIONALIZEM. Funkcionalizem je materialistično stališče, vendar za razliko od drugih oblik materializma zanika, da je mogoče mentalna stanja organizma preprosto identificirati z njegovimi osnovnimi možganskimi stanji. Namesto tega so duševna stanja stanja, ki igrajo posebno VZROČNO VLOGO v življenju organizma – in se lahko realizirajo s številnimi različnimi vrstami osnovnih fizičnih stanj. Torej po funkcionalizmu lahko organizem (na primer) boli, tudi če je njegova nevrofiziološka zgradba popolnoma drugačna od naše – tudi če je narejena iz silicija. Bolečina je preprosto stanje organizma, ki ga povzročijo določeni vplivi okolja, npr. pridejo v stik z ognjem in povzročijo v organizmu še nekatera druga duševna stanja, npr. strah in se obnašati na določene načine, npr. zmrznjen. Funkcionalizem je zdaj zelo razširjen koncept uma. Njegov vpliv ni očiten le v filozofiji, ampak tudi na področjih, kot so kognitivna psihologija, umetna inteligenca in nevroznanost.



V zadnjih petindvajsetih letih se je Putnamov filozofski pogled precej spremenil. Predvsem je zavrnil metafizični realizem svojega prejšnjega dela v korist stališča, ki ga imenuje 'notranji realizem', ki se verjetno bolj natančno obravnava kot oblika anti-realizma. Putnam je razlagal razliko med metafizičnim in notranjim realizmom na različne načine. Najpomembnejše nasprotje se nanaša na pojem resnice. Metafizični realizem vključuje korespondenčno teorijo resnice – idejo, da so naša prepričanja in izjave resnične le, če ustrezajo temu, kako je svet »sam po sebi« – medtem ko notranji realizem to idejo zavrača kot nekoherentno. Putnamovo nezadovoljstvo z metafizičnim realizmom odraža njegovo vse večjo naklonjenost pragmatistični tradiciji v ameriški filozofiji. Njegovo zadnje delo kaže tudi večjo skrb za humanistična in etična vprašanja kot prej.

'Filozofija Hilary Putnam' v seriji Library of Living Philosophers, ki jo je uredil Lewis Hahn, je objavila Open Court Press.