Zgodovina: preučevanje subjektivnega in nepomembnega

Ben Adams želi humanizirati zgodovino.

Zgodovina, kot jo preučujemo danes, se začne z najzgodnejšimi civilizacijami, ki so pustile vizualne in literarne dokaze, ki jih zgodovinarji lahko zbirajo, analizirajo in interpretirajo. Na splošno zahodni zgodovinarji začnejo z Mezopotamci, starimi Egipčani in zlasti starimi Grki (prejšnje kulture so običajno prepuščene arheologom in antropologom). To so bile verjetno prve civilizacije, ki so ustvarile kompleksna besedila, umetnost in arhitekturo, do katerih imamo v enaindvajsetem stoletju še vedno nekaj dostopa. Študija se nadaljuje skozi glavna zgodovinska obdobja z različnimi stopnjami prekrivanja, od klasičnega sveta do naše današnje postmoderne dobe. Zgodovinarji preučujejo izvorne dokaze, ki so jih pustili ljudje iz teh obdobij, da bi razumeli, kdo, kako, zakaj in kaj so bili. Nato nas naučijo tkati različne interpretacije drugih zgodovinarjev znotraj lastnih teorij in raziskav, da bi ustvarili uravnotežen, informiran in analitičen članek, knjigo ali dokumentarec. (To je zgodovinopisje.) Ključna področja analize so odvisna od konteksta in vključujejo politično, gospodarsko, versko, kulturno, geografsko, občasno rasno in tako naprej, saj vsako neposredno ali posredno vpliva na dokaze, ki jih interpretiramo, in nanje vplivajo. . Proza mora ostati nepristranska in stremeti k objektivnosti – odstraniti vse subjektivne pristranskosti ali predsodke, ki bi se lahko pojavili pred in med raziskovanjem. To je temeljna formula sodobnega zgodovinskega dela, rezultati tega dela pa postanejo glavni medij zgodovinskega znanja in razumevanja za širšo javnost in druge poklicne zgodovinarje.

To je logičen in inteligenten način izpeljave in sporočanja naših teorij in interpretacij preteklosti. Je pa preveč omejujoč in lahko nariše napačno sliko preteklosti tako profesionalnim kot rekreativnim bralcem, tako da se preozko osredotoča na določene dogodke ali posameznike in popolnoma ignorira druge na videz manj pomembne dogodke zaradi pomanjkanja dokazov ali zanimanja. . Nadalje, če želimo biti objektivni v zgodovinskem eseju, moramo biti ločeni od svojega študija, brez čustvenega odziva na dokaze in ohraniti toleranco in relativnost, prilagojeno zgodovinskemu kontekstu, tako da dokazov ne bodo kazili sodobni predsodki. Iz tega razloga je preučevanje novejših obžalovanja vrednih vidikov naše preteklosti, kot je na primer Tretji rajh, težko za študente in rekreativne bralce, saj se objektivnost v takih dogodkih zdi nemogoča. Vendar dlje ko gledamo nazaj, manjša je verjetnost, da nas bo preteklost čustveno prizadela. Francoska revolucija in Napoleonove vojne so desetletja grozile Evropo in Rusijo tako zaradi erozije tradicionalnih oblik monarhije kot zaradi milijonov izgubljenih življenj v krvavih bitkah za francosko hegemonijo. Miselnost med reformacijo, najpomembnejšim in razkolniškim dogodkom v evropski zgodovini, je sodobnemu Evropejcu, ki je razočaran nad organiziranimi verskimi strukturami, skoraj nepredstavljiva.

Vendar pa je absolutna nenavezanost, bodisi zaradi poskusa objektivnosti ali časovne distance, zaman in škodi zgodovinskemu preučevanju. Objektivnosti ni mogoče nikoli spoznati, ker smo vsi zelo subjektivna, čustvena, kontekstualna bitja, in to, kar pišemo, bo vedno odražalo to: to je tisto, kar nas dela ljudi in človečnost je tisto, kar preučujemo. Poskušati objektivno preučiti holokavst bi torej pomenilo odstraniti vsak človeški vidik dogodkov – poskusiti se ločiti od trpljenja in genocida več kot šest milijonov moških, žensk in otrok ter 'objektivno' odgovoriti na vprašanja, kako in zakaj se je to zgodilo, je nemogoče. Enako, ko se 'ločimo' od ljudi in dogodkov francoske revolucije ali reformacije, se odstranimo od bistva, zakaj so se ti dogodki zgodili – kako so vplivali na posameznike, skupine, skupnosti, dinastije, vojne, politiko, vero, do neskončnosti , in kaj so ti dogodki pomenili za milijone po Evropi, katerih razumevanje njihovih življenj, posmrtnih življenj in duhovnih avtoritet – njihovega celotnega vesolja – je bilo za vedno obrnjeno na glavo. O tem ne moremo pisati, če tega ne razumemo, in razumeti človeški obstoj pomeni imeti čustveno in intelektualno navezanost nanj. Zakaj ljudje umirajo za nekatere in ubijajo za druge? Zakaj Rothkova slika brez naslova nekatere moške in ženske spravi v jok, druge pa objokuje nered, ki ga je iz umetnosti naredil postmodernizem? Nismo nad čustva in iracionalnost – mi so te stvari. Torej pisati v gosti, brezstrastni prozi o temi, ki je komična, žalostna, spontana, lepa, zanikrna, sebična in jezna, saj človeštvu ne more nikoli uspeti prikazati kompleksnosti svojih številnih obrazov. Poglobitev v globoko razumevanje človeštva v njegovem kontekstu je edini način za pisanje in branje o preteklosti.



Kratka zgodovina zgodovine

Zgodovina kot niz dogodkov pokriva življenja milijard in milijard ljudi iz vseh držav na tisoče let. Dejanja, opustitve in vsakdanje življenje vsakega posameznika, od njegovega rojstva do smrti, ne glede na to, ali je cesar ali kmet, je zgodovina in vredna preučevanja sama po sebi. Na zgodovino gledamo kot na veliko gledališče – ​​oder za veličastne bitke, dialoge, ljubezen, smrti, muke in zmage. To stališče sodobni mediji v zgodovinskih dokumentarnih filmih in filmskem ustvarjanju samo krepijo, kjer so velike glasbene teme in visoko nabiti prizori ustvarjeni za zabavo, ne za natančnost. Prava zgodovina je lahko banalna, povprečna, tiha in skromna. Zgodovina (in tega nikoli ne smemo podcenjevati) je človeštvo; in človeštvo je lahko nepredvidljivo, dolgočasno, težko in strahopetno. Zgodovina ni film: ni glavnih vlog, prav tako ne manj pomembnih statistov, ki vijugajo v ozadju. Vsak posameznik, njegovo celotno življenje, njegove ljubezni, njegove strasti, njegova žalost in njegova smrt, so vplivali na ljudi okoli sebe, bi jih ganili do solz, do nasmeha, do jeze. To preučujemo: ljudi in njihove učinke na druge. Ne bi smelo biti pomembno, ali so bili kraljica ali sužnji, filozofi ali nepismeni. 'Utilitarna' vrsta velike zgodovine - kjer pomembno področje zgodovine za preučevanje zadeva moške in ženske, ki vplivajo na večino ljudi - je odveč. Učinke zgodovine ustvarja vsak posameznik na nešteto različnih načinov. »Veliki možje«, kot je o njih nekoč ironično zapisal Tolstoj, niso taki in vedno moramo biti pripravljeni postaviti večja in vodilna vprašanja, zakaj in kako. Citat vedno prepirljivega, a premetenega A.J.P. Taylor poudarja s primerom o vojnah:

Vojne so zelo podobne prometnim nesrečam. Imajo splošen in poseben vzrok hkrati. Vsako prometno nesrečo v skrajni sili povzroči izum motorja z notranjim zgorevanjem … [Toda] policija in sodišča ne tehtajo globokih vzrokov. Za vsako nesrečo iščejo konkreten vzrok – voznikovo napako, preveliko hitrost, vinjenost, pokvarjene zavore, slabo vozišče. Tako je tudi z vojnami. A.J.P. Taylor, Izvori druge svetovne vojne Ne morem si kaj, da ne bi razmišljal o vojnah na enak način kot o prometnih nesrečah. Oba imata splošni in poseben vzrok. In tako kot pri prometnih nesrečah, tudi pri vojnah policija in sodišča ne gledajo na širšo sliko. Bolj jih zanima iskanje posebnega vzroka za vsakega posebej. Morda napaka voditelja ali prehitra hitrost države ali vinjenost, pokvarjene zavore ali slabo cestišče. Toda ne glede na to, mislim, da moramo na vojne začeti gledati z drugačne perspektive.

In tako je tudi z zgodovinarji.

Um in svobodna volja Homo sapiens sapiens je motor z notranjim zgorevanjem zgodovine. Mi ustvarjamo kontekst – mi smo politika, religija, ekonomija, kultura – te stvari niso metafizične entitete na nebu, so resnične, to smo mi. Človeštva ni mogoče pravilno preučevati samo takrat, ko je najbolj veličastno ali zanimivo. Prav tako se ne moremo ločiti od ljudi iz preteklosti z vzvišeno objektivnostjo, ki odstrani bistvo našega študija. Da bi resnično služili preteklosti, moramo biti kot pisci naše zgodovine strastni, angažirani, čustveni, razumevajoči, subjektivni. Prav tako se moramo vprašati in poskušati odgovoriti na širša vprašanja zgodovine: njene vzroke in njen pomen za posameznike. Objektivnost in lokaliziranost morata nadomestiti empatija in celovitost; in preučevanje človeštva mora biti vedno v ospredju zgodovine.

Ben Adams je novinar založbe John Wiley & Sons Publishers in samostojni pisatelj.