Jatrogeno mučenje: ravno takrat, ko ste mislili, da imate dovolj skrbi

avtor Joel Marks

Z zdravnikom sva se pogovarjala o moji prihajajoči (manjši) operaciji zaradi bazalnoceličnega karcinoma. Potreben je le lokalni anestetik, vendar je injekcija le tega nekoliko boleča, mi je povedal. Zato je lahko tudi pomirjevalo primerno. Ampak odločitev glede pomirjeval je moja. Zato sem vprašal, kako boleča bo injekcija. Nič hudega, res, je odgovoril zdravnik; to je enaka bolečina kot med biopsijo (za katero nisem bil pomirjen), vendar traja dvakrat dlje ... mogoče pet sekund. Bila sem tako jezna, da sem ga hotela udariti. Bila sem tako jezna, da si nisem mogla pomagati, da ne bi udarila in ga udarila. Dobro se mi je zdelo, ko sem dal ven vso to jezo in videl presenečenje na njegovem obrazu.

No, to bi moralo biti zdržljivo. In postopek sedacije je zvenel nekoliko zapleteno – intravenska vstavitev, morda neprijetni učinki, kdo ve kaj? Zakaj bi se trudil? Ali je na dolgi rok celo neto zmanjšanje bolečine? Vendar me je zanimalo, zato sem vprašal, kaj se zgodi med sedacijo: Ali ne čutim bolečine? No, to ni ravno to, pravi zdravnik. Ste sproščeni ali celo zadremate za nekaj minut; vendar samo po sebi ni zdravilo proti bolečinam. Pravzaprav včasih ljudje jokajo ali kričijo, ko se končno vbrizga anestetik. Zelo sem bil jezen, ko mi je šef povedal, da moram delati čez vikend. Ne zdi se mi pošteno, da od mene pričakuje, da bom ves čas delal. Z njim se bom pogovoril o tem.

Zdaj, po mojem mnenju, se to sliši, če sploh kaj, hujše, kot da sploh ne bi bil pomirjen. Kajti zdi se, da sedacija ni nič drugega kot pacientova nezmožnost, da bi kar koli naredil proti bolečini, celo da bi priklical mentalne obrambne mehanizme, kot sem jaz, medtem ko sem prenašal pekočo bolečino injekcije anestetika za mojo biopsijo. Zdi se, da se človek odpira bolečini v vsej njeni bolečnosti – kar je komajda izboljšanje. V tem primeru lahko bolnik dejansko nakaže (z vzkliki), da čuti bolečino. Kako je torej lahko zdravnik sklepal, da je pomirjevalo dobro?



Odgovor mojega zdravnika: Ničesar se ne boste spomnili, in če se ne spomnite, se ni zgodilo.

Vau . Vidim, da je to razmišljanje privlačno ... za zdravnika. Kot 'nebolečega zobozdravnika' ga niti malo ne boli! In potem zdravniku omogoči nadaljevanje dela. Toda ali je res zagotovljena dobrobit bolnika? Zato sem zdravnika vprašal, kaj meni o tem vzporednem razmišljanju: kakršna koli bolečina, ki jo prestanemo v življenju, v resnici ni pomembna, ker se je po smrti (verjetno) ne spomnimo. Po njegovem principu se to ni zgodilo! Zdelo se mi je, da ta argument zdravnikov izrek zreducira do absurda.

Ah, ampak moj zdravnik je tudi subtilen filozof. S potezo, ki bi počastila Wittgensteina, je odgovoril, da se človek, strogo gledano, ne spominja stvari, ko je mrtev, saj moraš biti živ, da se nečesa spomniš ali ne.

Kljub temu me zdravnikova zagotovila ne prepričajo. Odločil se bom, da ne bom uporabil pomirjevala, hvala. Moram pa reči, da sem bil vesel, ko sem videl to realno uporabo tega, kar sem do zdaj imel za skrajno abstraktno epistemološko zbadljivko. Ali čutite bolečino, če se tega ne spomnite? na prvi pogled se zdi, da ni tako zelo drugačen od Ali padajoče drevo v gozdu oddaja zvok, če tam ni nikogar, ki bi ga slišal? Vendar trdim, da je vsaj to vrsto bolečine treba predstaviti pacientu, da bi presodil s svojimi filozofskimi očmi.

Izkazalo pa se je, da težava vendarle ni zgolj špekulativna. V zadnjih letih je bila splošna javnost obveščena s poročili o 'zavedanju o anesteziji', kar je enak pojav, le da se ne nanaša na sedacijo, ampak na popolno anestezijo, spomin, včasih na bolečino, pa se ohrani. Izrecno ga priznava Ameriško združenje anesteziologov. Ko sem bral o tem, sem ugotovil, da sem pozabil, da sem se spomnil (fuj!) prav takšne epizode med drugo manjšo operacijo. Med operacijo sem padel v zavest in opazil določen občutek v svoji notranjosti, kjer je kirurg tipal. Spomnim se tudi, da sem takrat razmišljal, da je to zelo zaskrbljujoče, saj bi lahko (kolikor sem vedel) izkušnja kadar koli postala strašno boleča in ne bi mogel pokazati svoje stiske; saj sem bil še vedno dovolj zadrogiran, da se nisem mogel premakniti ali govoriti ali morda celo zajokati.

V tem pogledu je bilo to kot moja pogostejša izkušnja, ko sem sredi dremeža postal zavesten, a se nisem mogel premakniti (ali kričati!), čeprav sem čutil slutnjo, da bi nekaj grozljivega lahko vstopilo na vrata moje spalnice, medtem ko sem bil nemočen. Ob analizi se sprašujem, ali so to res samo sanje, saj se mi zdi, da vidim okolico – vendar bi domneval, da imam med dremanjem oči zaprte. Ne dvomim pa v resničnost svoje kirurške zavesti. Obstaja tudi točka, da lahko nekaj, kar ni dostopno zavestnemu spominu, kljub temu pusti trajen pečat na psihi.

Medtem moj pogovor z mojim zdravnikom kaže, da imata kirurg in anestezist morda navado, da ga ignorirata, ker pacient ne bo ničesar spomnil, tudi ko pacient nakazuje, da čuti bolečino, medtem ko je domnevno desenzibiliziran. Pravzaprav je bilo z istim načelom utemeljeno tudi neuporabo anestezije med operacijami nedonošenčkov in obrezovanjem novorojenčkov. Toda to načelo je v resnici samo nepreverjena predpostavka. Zdravstvenemu osebju, ki ga ima, zato priporočam spremembo odnosa, kot koristen prvi korak k reševanju problema iatrogenega mučenja.

Joel Marks je profesor filozofije na Univerzi New Haven v West Havenu v Connecticutu. Več njegovih esejev je na voljo na moralandothermoments.blogspot.com .

[ jatrogeni pomeni 'izzvan z zdravnikovim zdravljenjem ali načinom' – ur.]