Identiteta in svoboda v biti in niču

Stephen Wang nadaljuje našo razpravo o teh bistvenih vidikih človeka z upoštevanjem tega, kar je o njih povedal Jean-Paul Sartre.

Zakaj nekdo naredi eno stvar namesto druge? Kaj pojasnjuje dejanje? Naši odgovori na ta vprašanja bodo pokazali na veliko različnih vzrokov, razlogov, motivov ali motivacij. V običajnem pogovoru med temi besedami ne ločimo zelo natančno. Toda zadovoljiv odgovor nam bo pogosto povedal nekaj o tem, kdo je oseba in kakšna je: ona zdravi bolnika, ker je zdravnik; Beži, ker je strahopetec; Skrbijo za svoje otroke, ker so predani starši. Te razlage se na nek način nanašajo na identiteto osebe, ki deluje. Tako lahko razumemo, zakaj človeška bitja delujejo tako, da gledajo na nekatere vidike svoje osebne identitete.

Jean-Paul Sartre pa s tovrstno razlago ni zadovoljen, saj meni, da gre od zadaj naprej. Po njegovem mnenju ni res, da delujemo na določen način zaradi svoje identitete. Nasprotno, z ravnanjem na določen način vzpostaviti identiteta. Namesto da rečemo, da beži, ker je strahopetec, bi morali reči, da je strahopetec, ker beži; namesto da bi rekli Skrbijo za svoje otroke, ker so predani starši, bi morali reči Skrbijo za svoje otroke, ker jim je mar za svoje otroke. Tovrsten opis je lahko protiintuitiven in se lahko celo zdi prisiljen. Seveda, če vzamem moj prvi primer, ona je usposobljena zdravnica, ne glede na to, ali bolnika zdravi ali ne.

V tem članku bomo videli, kaj Sartre počne in česa ne misli s to nerodno inverzijo vsakdanjega jezika. V svojih razmišljanjih o delovanju gre Sartre v samo bistvo tega, kaj pomeni biti človek. Trdi, da naša svobodna dejanja niso posledica naše identitete, ampak so njen temelj – in v naši naravi kot človeških bitjih je, da vedno presežemo to, kar smo, proti svobodno izbranemu jazu. Naše zaveze nam omogočajo, da postanemo ljudje, ki morda ne bi postali, in osvetljujejo niz prednostnih nalog, ki so morda ostale nejasne. Vendar nismo sužnji, ampak kreatorji svojega obstoja in naša svoboda nam omogoča, da nenehno preoblikujemo in gradimo svojo identiteto.



Sartre je začel svoje zapiske za svoje veliko zgodnje delo Biti in Nič (tukaj se včasih imenuje BN ) na tleh svojega taborišča za vojne ujetnike poleti 1940. Resno je začel pisati, ko je bil izpuščen poleti 1941, in nadaljeval v naslednjih nekaj mesecih v Parizu in na kolesarskih počitnicah po Franciji. BN je bilo verjetno dokončano oktobra 1942, kar je pomenilo, da je bilo to obsežno delo napisano v izredno kratkem času. Omeniti velja, da čeprav BN je bila objavljena poleti 1943, ko se je tok vojne v Evropi in Severni Afriki očitno obračal proti nacistični Nemčiji, napisana je bila v času okupacije, ko se je zdela zmaga vse prej kot verjetna in prihodnost Francije skrajno črna. Zaradi tega so Sartrove razprave o svobodi, prihodnosti in možnostih, da se rešimo iz zaprtja sedanjosti, toliko bolj osupljive.

Tesnoba svobode

V delu od Biti in Nič glede bojazen ('tesnoba'), Sartre poda dva primera posameznikov, ki ugotovijo, da je njihova identiteta negotova. Prvič, sprehajalec po pečinah . Nekdo hodi po pobočju nevarne pečine, po ozki poti, brez varovalne ograje. Zaskrbljen je. Ne gre za preprost strah, da bo pot popustila (izgleda dovolj trdna) ali da ga bo sunek vetra prevrnil (zrak je miren): to je strah, da bi se lahko prostovoljno vrgel in skočil v smrt . Ne zaupa vase.

Mnogi ljudje so imeli podobno izkušnjo z vrtoglavico. Po eni strani ob pogledu v brezno želimo živeti; po drugi strani pa se zavemo svoje popolne svobode. Opazimo, da 'volja do življenja' ni nespremenljiv del našega psihološkega ustroja. Bolj kot razmišljamo o tem, bolj se zavedamo, da nismo vezani na to, in postanemo vrtoglavi od možnosti, ki se odpirajo pred nami. mi lahko bodite lahkomiselni in skočite, brez razloga – in to je tisto, kar nas resnično grozi.

To je zelo poseben primer, ki pa ponazarja, kako je lahko naše zaupanje v našo identiteto nenadoma spodkopano. V najbolj običajnih situacijah nas lahko doleti 'vrtoglavica': morda nenadoma cenimo, da lahko nekaj naredimo drugače, da lahko premislimo o svojih prioritetah, da se lahko spremenimo, da nam ni treba biti oseba smo bili. Človeška identiteta je nestabilna. Običajno uživamo v varnosti, da se vztrajno premikamo naprej na podlagi kdo smo , a tu in tam nas prešine vzporedna zavest, da lahko bi bili kdo drug .

Izkušnja vrtoglavice je ena od oblik tesnobe: zavedamo se, da ne moremo zagotoviti ohranitve motivov, ki so vplivali na nas do te točke: identiteta ni prisilni jopič, ne določa vnaprej prihodnosti. V tem trenutku, na polovici nevarne poti, se lahko počutimo samozavestni; ampak v nekaj korakih, kdo ve, kaj bi lahko storili? če nič sili me, da si rešim življenje, nič preprečuje, da bi se padel v brezno. Odločilno ravnanje bo izhajalo iz mene, ki še nisem. Običajno seveda večina ljudi svoj sprehod zaključi varno. Toda Sartre želi, da spoznamo, da odločitev o previdni hoji ne določa naša identiteta. Namesto tega je odločitev sama tista, ki določa našo identiteto in nas zagotavlja nadaljevati biti ljudje, ki želijo živeti. To je subtilna razlika, katere pomembnost bo postala očitna.

Drugi primer tesnobe je reformirani hazarder . Ta oseba se je iskreno odločila, da ne bo nikoli več igrala na srečo. Sprejel je trdno odločitev, da odstopi. Sebe ima za a reformiran hazarder in se zanaša na to identiteto, da ga prebije skozi skušnjave, ki prihajajo. Toda ko se približa igralni mizi, se njegova odločitev topi:

Tisto, kar takrat v tesnobi dojema, je prav popolna neučinkovitost prejšnje resolucije. Tam je, nedvomno, vendar fiksirano, neučinkovito, preseženo s samim dejstvom, da se ga zavedam. Razrešitev sem še vedno jaz, kolikor nenehno spoznavam svojo istovetnost s samim seboj čez časovni tok, vendar to nisem več jaz – ker je postala objekt moje zavesti. Nisem podvržen temu, spodleti v poslanstvu, ki sem mu ga dal. Dejanje je vedno onkraj bistva; je človeško dejanje samo toliko, kolikor presega vsako razlago, ki jo lahko damo o njem, prav zato, ker je bilo vse, kar lahko v človeku opišemo s formulo 'to je', že s tem dejstvom. Z edinim dejstvo, da se zavedam motivov, ki navdihujejo moje delovanje, so ti motivi za mojo zavest že transcendentni predmeti; so zunaj. Zaman se jih bom trudil prijeti; Ubežim jim že s svojim obstojem. Obsojen sem, da večno obstajam onkraj svojega bistva, onkraj vzgibov in motivov svojega dejanja. Obsojen sem, da sem svoboden. Popolna, nenehna iskrenost kot nenehno prizadevanje, da bi se držal samega sebe, je po naravi nenehno prizadevanje, da bi se ločili od sebe. Človek se osvobodi samega sebe s samim dejanjem, s katerim iz sebe naredi objekt samega sebe. Odgovoren sem zase in ves čas nosim vso težo odgovornosti.

Identiteta, ki si jo je hazarder postavil kot prenovljenega, je krhka. Želi si, da bi ga omejevala in mu zagotavljala nov način življenja, vendar prav ta želja izda njegovo spoznanje, da sta zanj enako mogoča tako igranje na srečo kot tudi neigranje. Njegova sedanja identiteta kot razrešena in preoblikovana je iluzorna – v resnici je spomin na prejšnjo identiteto (kdo je bil v času razrešitve): že je presežena in razrešitev ne bo učinkovita, če ne bo ponovno narejena.

Hodilec po pečini je v stiski, ker ne more zagotoviti, da bo njegova trenutna odločenost živeti trajala vso pot; hazarder je zaskrbljen, ker ga njegova pretekla odločitev, da ne bo igral, ne vzdržuje v sedanjosti. Za oba lika že sama zavest o identiteti prihaja z ustrezno nenavezanostjo, saj se zavedata, da ju ta ne veže. Z iskanjem razlogov jih objektivizirajo in te razloge naredijo neučinkovite. To spoznanje je tisto, kar ohromi Matthieuja v Sartrovem romanu Doba razuma (1945). Matthieu želi opravičiti svoja dejanja in jih utemeljiti z dobrimi razlogi ali vsaj z neko silno željo; toda s preizpraševanjem svojih motivov, s poskusom ugotavljanja, ali so prepričljivi, se od njih distancira. Proces preučevanja njegovih motivov pokaže, da nimajo nobene zavezujoče moči nad njegovo prihodnostjo: iskanje obveznosti ga pripelje do svobode, ker razkrije dejstvo, da so tudi alternativni načini delovanja izvedljivi. Čeprav se zdi drago, je cena zavedanja identitete ustrezna osvoboditev od te identitete, z vedno prisotno odgovornostjo za nadaljevanje ali zanikanje te identitete. To odgovornost doživljamo skozi bojazen .

Tu ne gre le za dejstvo, da se naše identitete spreminjajo, saj tesnoba ne nastopi, ko je pretekla identiteta pozabljena in sprejeta nova. Namesto tega je tesnoba znak, da so ljudje 'ločeni od samih sebe', od identitet, ki sestavljajo to, kar so zdaj. Pregledujemo lahko sedanjost in ne le preteklost, in imamo stalno odgovornost, da s svojimi odločitvami ponovno ustvarjamo svojo identiteto.

Skozi tesnobo prenovljeni hazarder dojame trajni zlom determinizma. Teskoba je torej ena od manifestacij svobode in je značilna nenehno obnavljajoča se obveznost preoblikovati Jaza, ki označuje svobodno bitje. Sartre uporablja izraza 'jaz' in 'bistvo' za označevanje tistega vidika človeške identitete, ki je v vsakem trenutku podedovan iz preteklosti. »Jaz« ima zgodovinsko vsebino, ki jo je treba znova potrditi, prilagoditi ali zavrniti, takoj ko je prepoznana. Bistvo je to, kar smo bili in kar smo – je preteklost, ko posega v sedanjost in jo oblikuje: Zaradi tega dejstva je celota lastnosti tista, ki pojasnjuje dejanje. Upoštevati pa moramo dva Sartrova primera tesnobe: značilnosti, ki v vsakem trenutku tvorijo človekovo identiteto, so odvisne od tega, katero dejanje svobodno izbere, in ne obratno. Odločitev igralca je pomembna le, če se je drži; hodeča želja po življenju varuje le, če jo ohranja na vsakem koraku. Zato Sartre piše:

Tisto, kar takrat v tesnobi dojema, je prav popolna neučinkovitost prejšnje resolucije. Tam je, nedvomno, vendar fiksirano, neučinkovito, preseženo s samim dejstvom, da se ga zavedam. Razrešitev sem še vedno jaz, kolikor nenehno spoznavam svojo istovetnost s samim seboj čez časovni tok, vendar to nisem več jaz – ker je postala objekt moje zavesti. Nisem podvržen temu, spodleti v poslanstvu, ki sem mu ga dal. Dejanje je vedno onkraj bistva; je človeško dejanje samo toliko, kolikor presega vsako razlago, ki jo lahko damo o njem, prav zato, ker je bilo vse, kar lahko v človeku opišemo s formulo 'to je', že s tem dejstvom. Z edinim dejstvo, da se zavedam motivov, ki navdihujejo moje delovanje, so ti motivi za mojo zavest že transcendentni predmeti; so zunaj. Zaman se jih bom trudil prijeti; Ubežim jim že s svojim obstojem. Obsojen sem, da večno obstajam onkraj svojega bistva, onkraj vzgibov in motivov svojega dejanja. Obsojen sem, da sem svoboden. Popolna, nenehna iskrenost kot nenehno prizadevanje, da bi se držal samega sebe, je po naravi nenehno prizadevanje, da bi se ločili od sebe. Človek se osvobodi samega sebe s samim dejanjem, s katerim iz sebe naredi objekt samega sebe. Odgovoren sem zase in ves čas nosim vso težo odgovornosti.

Sartre to idejo povzame kasneje v BN , ki zaključi z enim svojih najbolj napačno razumljenih stavkov:

Tisto, kar takrat v tesnobi dojema, je prav popolna neučinkovitost prejšnje resolucije. Tam je, nedvomno, vendar fiksirano, neučinkovito, preseženo s samim dejstvom, da se ga zavedam. Razrešitev sem še vedno jaz, kolikor nenehno spoznavam svojo istovetnost s samim seboj čez časovni tok, vendar to nisem več jaz – ker je postala objekt moje zavesti. Nisem podvržen temu, spodleti v poslanstvu, ki sem mu ga dal. Dejanje je vedno onkraj bistva; je človeško dejanje samo toliko, kolikor presega vsako razlago, ki jo lahko damo o njem, prav zato, ker je bilo vse, kar lahko v človeku opišemo s formulo 'to je', že s tem dejstvom. Z edinim dejstvo, da se zavedam motivov, ki navdihujejo moje delovanje, so ti motivi za mojo zavest že transcendentni predmeti; so zunaj. Zaman se jih bom trudil prijeti; Ubežim jim že s svojim obstojem. Obsojen sem, da večno obstajam onkraj svojega bistva, onkraj vzgibov in motivov svojega dejanja. Obsojen sem, da sem svoboden. Popolna, nenehna iskrenost kot nenehno prizadevanje, da bi se držal samega sebe, je po naravi nenehno prizadevanje, da bi se ločili od sebe. Človek se osvobodi samega sebe s samim dejanjem, s katerim iz sebe naredi objekt samega sebe. Odgovoren sem zase in ves čas nosim vso težo odgovornosti.

Jezik se morda sliši pretirano (primerjajte, da sem svoboden ali vedno sem svoboden, z obsojenim sem, da sem svoboden), vendar je posredovana resnica jasna: ko se zavemo katerega koli vidika naše identitete, izgubi oblast nad nami in imamo izbrati, kako se nanj odzvati.

Iskrenost je samoprevara

Obstaja veliko načinov, kako se poskušamo izogniti sami sebi odgovornosti, ki jo prinaša bolečina. V Sartrovi shemi vsi spadajo pod naslov 'slabe vere' (samoprevare). Ena poučna vrsta slabe vere je 'iskrenost'. To je tehnični izraz v Sartrovem besednjaku: je poskus 'biti to, kar smo'; da se naše življenje ujema z našo identiteto; uskladiti svoja dejanja z našo domnevno notranjo resničnostjo. Toda takoj, ko opazimo kateri koli 'bistveni' vidik našega bitja, ki ga želimo pokazati, ugotovimo, da nismo niti identificirani s tem 'bistvom' niti vezani nanj. Razložiti ali opravičiti naše vedenje s sklicevanjem na to, 'kdo smo', pomeni že postaviti nekaj distance med našimi sedanjimi dejanji in preteklo 'identiteto', ki naj bi jih povzročila, z našim razmišljanjem o tej identiteti. Zahtevamo 'jaz' in takoj izdamo svojo distanco do njega:

Tisto, kar takrat v tesnobi dojema, je prav popolna neučinkovitost prejšnje resolucije. Tam je, nedvomno, vendar fiksirano, neučinkovito, preseženo s samim dejstvom, da se ga zavedam. Razrešitev sem še vedno jaz, kolikor nenehno spoznavam svojo istovetnost s samim seboj čez časovni tok, vendar to nisem več jaz – ker je postala objekt moje zavesti. Nisem podvržen temu, spodleti v poslanstvu, ki sem mu ga dal. Dejanje je vedno onkraj bistva; je človeško dejanje samo toliko, kolikor presega vsako razlago, ki jo lahko damo o njem, prav zato, ker je bilo vse, kar lahko v človeku opišemo s formulo 'to je', že s tem dejstvom. Z edinim dejstvo, da se zavedam motivov, ki navdihujejo moje delovanje, so ti motivi za mojo zavest že transcendentni predmeti; so zunaj. Zaman se jih bom trudil prijeti; Ubežim jim že s svojim obstojem. Obsojen sem, da večno obstajam onkraj svojega bistva, onkraj vzgibov in motivov svojega dejanja. Obsojen sem, da sem svoboden. Popolna, nenehna iskrenost kot nenehno prizadevanje, da bi se držal samega sebe, je po naravi nenehno prizadevanje, da bi se ločili od sebe. Človek se osvobodi samega sebe s samim dejanjem, s katerim iz sebe naredi objekt samega sebe. Odgovoren sem zase in ves čas nosim vso težo odgovornosti.

Seznam lastnosti, do katerih smo lahko iskreni, je širok. Poskušamo se poistovetiti ne samo s svojimi javnimi vlogami, temveč tudi s svojimi odnosi, čustvi, moralnim značajem, spolnimi preferencami. S sklicevanjem na te značilnosti si lahko damo razlog za ukrepanje, vendar moramo priznati, da se svobodno odločimo, da se bomo sklicevali nanje in da nas ne omejujejo.

Pojasniti je treba, da se Sartre dobro zaveda številnih dejavnikov, ki sestavljajo identiteto vsake osebe. Njegov cilj ni zanikati resničnost človeške identitete, ampak se vprašati, ali je to dovolj za odgovor na dejanja.

Vredno je razmisliti o nekaterih dejavnikih, ki sestavljajo našo identiteto Biti in Nič . »Faktičnost« je beseda, ki jo Sartre uporablja za nešteta dejstva o našem življenju, ki jih nismo izbrali. Ti sestavljajo smisel, v katerem je naše življenje dano, odkrito, podedovano in odvisno od okoliščin zunaj našega nadzora. Smo telesna bitja, v določenem času in kraju, z osebno zgodovino, živimo v specifičnih razmerah. Obstaja veliko nespornih dejstev o naših individualnih psihologijah. Sartre našteva različne značilnosti, navade, stanja itd., ki sestavljajo psihično enotnost našega ega. To ne vključuje le latentnih lastnosti, ki vplivajo na naše vedenje, kot so delavnost, ljubosumje, ambicioznost; in dejanska stanja, ki utelešajo določeno vedenje, kot je ljubezen ali sovraštvo; ampak tudi celoten vzorec dejanj. Naša dejanja kažejo enotne namene psihe. Človeška dejanja dobijo nekakšno objektivnost in naši nameni se odvijajo z neko kontinuiteto: boksarji trenirajo, znanstveniki raziskujejo, umetniki ustvarjajo, politiki izvajajo kampanje.

Naša individualna faktičnost je odvisna od določenega jezika, konkretne skupnosti, politične strukture in od tega, da smo del človeške vrste. Z drugimi besedami, smo naravna in kulturna bitja, ki ne določajo pogojev in dejstev našega življenja. Če potrebujemo to kompleksno okolje, da nam da identiteto, potrebujemo tudi odnose z drugimi ljudmi, da razumemo svojo identiteto. Samo s posredovanjem drugih lahko prijemo sebe. Na primer, cenimo se na nov način, ko smo znani, zaželeni ali ljubljeni: prepoznam, da sem, kot me drugi vidijo; Vidim se, ker me nekdo vidi, kot piše Sartre.

Na te različne načine Sartre razkriva neizmerno bogato razumevanje vsega, kar sestavlja človeško življenje. Globoko se ukvarja z vprašanji sociologije, kulture, jezika, psihologije in medčloveških odnosov. Vse to ustvarja faktičnost našega bitja, danost naše edinstvene identitete. Ne smemo pozabiti, da Sartre nikoli ne zanika, da imajo človeška bitja bistvo: Bistvo je vse o človeku, kar lahko označimo z besedami: tj. Za vsakega človeka so določene izvorne strukture nespremenljive.

Sartrovo filozofijo bi torej lahko imenovali 'kvalificirani esencializem', namesto da bi bila anti-esencialistično, njegova edina kvalifikacija pa je, da bistva ni nikoli dovolj. Sartre poudarja, da celota esenc, ki sestavlja našo identiteto, ne more ustrezno opredeliti človeka, ker je naša zavest o tej totalnosti sama po sebi bistveni vidik našega bitja. Imamo odnos do totalitete, odnos do nje, odgovornost zanjo. To je razlog, zakaj je človeška identiteta dvoumna, negotova in nezadostna, da bi pojasnila naša dejanja.

Pojasnila

Razčistiti bi morali nekatere morebitne nesporazume.

Prvič, kot smo že videli, nič ne kaže na to, da je naša identiteta odrezana od sveta vzrokov in vplivov. Ne glede na to, kako se odzovemo na faktičnost naših dispozicij, nam ta na primer ostaja prisotna kot dejanska nujnost, tudi če jo rekonstruiramo skozi svoje odločitve o tem, kako ravnati.

Drugič, Sartre si nikoli ne predstavlja, da je tesnoba prisotna v vseh naših dejavnostih. Priznava, da v večini vsakdanjih situacij delujemo brez tesnobe: običajno smo ujeti v stvari brez velikega premisleka, jemljemo za samoumevno določeno identiteto in določene cilje. Tudi sredi najbolj spontanega ali navadnega dejanja pa ostaja možnost, da to dejanje postavimo pod vprašaj.

Tretjič, Sartre ne misli, da je vse, kar počnejo ljudje, pod njihovim nadzorom. Sprejel bi, da so mnoga 'dejanja', ki jih človeška bitja 'počnejo', neprostovoljna (kolcamo, hodimo v spanju, zardevamo), mnoga so nagonska (jemo, ko smo lačni, razbijamo stvari v jezi, bežimo pred nevarnostjo), mnoga se odvijajo skoraj nezavedno (vozimo z osupljivo spretnostjo, ko smo na nekakšnem avtopilotu, zapojemo pesem, ne da bi ji namenili veliko pozornosti) in da ima veliko dejanj nepredvidene posledice. Ugotavlja na primer, da neprevidni kadilec, ki je iz malomarnosti povzročil eksplozijo smodnišnice, ni ukrepal. Sartre to preprosto pravi včasih zavedamo se, da je dejanje naše, in zavedamo se, da obstajajo alternativni načini delovanja. Dejstvo, da lahko zavzamemo pogled na določena dejanja, da lahko premišljujemo in se odločamo med alternativnimi možnostmi, kaže, da v teh primerih svobodno določamo smer svojega delovanja. Samo premišljeno dejanje, kot je to, je lahko človeško dejanje , 'človeško dejanje'.

Četrtič, Sartrovega argumenta ne spodkopava nekdo, ki vztraja, da je ta izkušnja nenavezanosti in svobode le iluzija: misliš, da si svoboden, a v resnici je vse določeno – celo tvoje prepričanje v svobodo je psihološko določeno. Sartrova metoda je fenomenološki . Začne s človeško izkušnjo in poskuša razjasniti, kaj najdemo v tej izkušnji. V tem primeru ne doživimo a psihološko prepričanje da smo nenavezani in svobodni; neko trdovratno prepričanje, ki tvori osnovo naše filozofije. Namesto tega doživljamo samo odmaknjenost. To ni sklep ali implikacija. Teskoba je izkušnja, ko moramo izbirati brez ustreznih razlogov za izbiro – biti svoboden. To je izhodišče Sartrove fenomenologije, izvirni podatki, na katerih je zgrajena njegova filozofija. Ne razkriva predsodkov v korist svobode. Nasprotno, vztrajati pri tem, da so vsa človeška dejanja določena, bi pomenilo vsiljevati predsodke izkušnjam in jim nasprotovati. Ta predsodek bi bil oblika slabe vere.

Sklepi

Sartrovo vizijo odnosa med identiteto in svobodo lahko povzamemo na naslednji način: Človek ima identiteto, vendar jo presega. Identificiramo se s svojimi mislimi, občutki in vrednotami, s svojimi okoliščinami, s celotno našo izkušnjo. Vendar se hkrati zavedamo te izkušnje in smo zato od nje oddaljeni. Imamo vprašanja, dileme, trenutke eksistencialne in moralne stiske, ki nam dajo vedeti lastno nepopolnost in pomanjkljivost. V sedanjosti obstaja temeljno pomanjkanje, ki paralizira naše misli in dejanja. Nič nam ne more popolnoma določiti smisla sveta ali smeri našega življenja. Vendar smo sposobni preseči vse, kar smo, in si zamisliti prihodnost, ki bo imela smisel za sedanjost. S svobodnim delovanjem za cilj, ki še ne obstaja, se usmerjamo k temu cilju in ga za nas uresničujemo. Tako osmišljamo svet in osmišljamo svoje življenje z aktivnim udejstvovanjem.

Človek ni niti sedanja statična identiteta niti neoprijemljivi prihodnji cilj. Konstituira nas svobodno izbran odnos med sedanjo identiteto in ciljem. Osebnost torej nujno vključuje tako dejstva, ki nas določajo, kot gibanje onkraj teh dejstev do tega, kar želimo postati. Vključuje bistvo in obstoj, lastništvo in samorazlastitev, introspekcijo in ekstazo, sedanjost in prihodnost, resnično in idealno, indikativno in pogojno. Vključuje, kaj je res in kaj bi lahko bilo. Po Sartrovem razumevanju konstituiramo svojo osebno identiteto tako, da sprejmemo, kdo smo, in svobodno presežemo to.

Stephen Wang je predavatelj filozofije in sistematične teologije na Allen Hall v Londonu.