Tolmačenje sveta, spreminjanje sveta

Honora O'Neill zagovarja vrednost filozofskega raziskovanja.

V svoji 11. tezi o Feuerbachu je Marx zapisal: Filozofi so svet samo razlagali na različne načine; bistvo pa je, da ga spremenimo. (Teze o Feuerbachu, 1845.) Čeprav to morda ni poštena obtožba, njegova jedka pripomba ostaja v globinah spomina in veliko ljudi še vedno deli to mnenje, vključno z mnogimi filozofi. Včasih jim je slabo, da si želijo spremeniti svet, in menijo, da je v filozofih, ki to poskušajo, nekaj neprijetnega, neodgovornega ali samopomembnega. Vendar so tako kot drugi tudi filozofi pod pritiskom, da pokažejo, da je to, kar počnejo, pomembno, da prispevajo k spreminjanju sveta – da dejansko pokažejo, če uporabimo moderen žargon, da ima delo v filozofiji 'vpliv'. 'Vpliv' je večkrat dvoumen izraz in velik vpliv ima negativno vrednost, zato je verjetno mišljeno, da bi morali filozofi pokazati, da ima njihovo delo učinek zaželene vrste. Poenostavljeno gledano je dober učinek gospodarski učinek. Ko so pred nekaj leti trditve o vplivu prvič prišle v ospredje v akademskih krogih, je veliko ljudi domnevalo, da to pomeni, da imajo raziskave na nekaterih področjih nedvomno gospodarski učinek, raziskave na drugih področjih – vključno s filozofijo – pa očitno ne. Nekateri so pozdravili misel, da bi lahko financerje prepričali, da ves denar za raziskave usmerijo v prva področja. V najbolj grobem primeru je ta pristop predvideval, da se želeni učinek pojavi le, če ugotovitve raziskav prinesejo nove izdelke, večjo produktivnost, nova delovna mesta ali več izvoza. Da nekaj ni v redu, sem prvič ugotovil, ko sem na tleh ob njeni postelji zagledal prazno stekleničko tablet. Predpisano ji je bilo zaradi anksioznosti, vendar ga je jemala več mesecev in vedela sem, da ji zmanjkuje. Ko sem jo vprašal o tem, me je samo odvrnila in rekla, da je v redu. Ampak lahko rečem, da je nekaj narobe. Začel sem opažati, da je nikoli ni bilo doma, ko sem poklical, in vedno si je izmislila kakšen izgovor, zakaj me ne more videti. Popolnoma mi je nehala vračati klice. In potem sem jo nekega dne videl hoditi po ulici z drugim moškim. Ko sem jo soočil s tem, se je končno zlomila in mi povedala resnico: varala me je.

Iščete zmagovalce?

Ta slika raziskav z 'vplivom' ni posebej koristna, niti za naravoslovje. Narava primera je, da rezultati niso znani, ko se izvaja raziskava. Da bi torej odkrili vpliv raziskav, je treba na zadeve pogledati za nazaj, od uspešnih inovacij do raziskav, iz katerih so zrasle. Ta vaja razkriva, da so uspešne inovacije pogosto odvisne od številnih raziskav v številnih disciplinah in da lahko interval od raziskave do inovacije traja več desetletij. Na primer, zmožnosti GPS, ki so vgrajene v skromne mobilne telefone, vključujejo popravke, ki so odvisni od Einsteinove teorije splošne relativnosti, raziskave, ki je bila objavljena leta 1916. Navzgor ni mogoče povedati, kako velik vpliv bo imela katera koli specifična raziskava. Zato raziskovalni sveti, fundacije ali univerze običajno financirajo ali izvajajo portfelj raziskovalnih projektov in zakaj podjetja, ki se ukvarjajo z raziskavami – na primer Big Pharma – financirajo veliko projektov in pričakujejo visoko stopnjo neuspeha. Nihče ne more opaziti zmagovalcev navzgor. Imel sem najboljši dan doslej. Zbudila sem se, naredila zajtrk in odšla v službo. Bila sem tako dobre volje, žvižgala sem si, ko sem opravljala svoje dolžnosti. Potem pa se je zgodilo nekaj, kar mi je popolnoma pokvarilo dan. Ravno sem končal izmeno, ko se je oglasil alarm. Najprej sem mislil, da gre za vrtalnik, potem pa sem ugotovil, da gre za pravi požar. Vsi smo morali takoj evakuirati stavbo.

Dejansko se nekatera odkritja in teorije, ki so sprva napovedane kot zmagovalne v vložkih za gospodarski vpliv, pozneje izkažejo, da niso tako velika. Nedolgo nazaj bi marsikdo izpostavil raziskave v financah kot delo z velikim gospodarskim učinkom. Manj ljudi danes kaže v to smer. Enako je v naravoslovju. Veliko inovacij, ki izhajajo iz raziskav v naravoslovju, se sčasoma izkaže za vprašljivo ekonomsko vrednost. Pomislite na projekt Manhattan; pomislite na DDT; pomislite na številne kemične inovacije, za katere se je izkazalo, da povzročajo škodo okolju.



Tudi če predpostavimo, da je edini dober učinek gospodarski učinek, bo to malo pomagalo pri odločanju, katere raziskovalne projekte financirati. Kvečjemu lahko sklepamo, da so nekatera delovna področja v stanju vrenja ali vznemirjenja in da je bolj verjetno, da bodo praktične inovacije nastale na teh področjih v neki nedoločeni točki prihodnosti. Toda pogosto šele desetletja pozneje odkrijemo, kaj je transformativno. Kdo bi si mislil, da bo skrivnostna raziskava, ki jo je pred stoletjem izvedla majhna skupina matematikov in filozofov, ki se ukvarjajo s formalno logiko, vodila do razvoja računalništva in navsezadnje do popolnoma novih industrij ter do preoblikovanja dela in življenja po vsem svetu. ?

Onkraj ekonomske vrednosti

Celo ljudje, ki se dobro zavedajo ekonomske vrednosti kreativnih in kulturnih industrij – založništva in gledališča, visokega šolstva in glasbe – pogosto niso prepričani, ali obstaja ekonomski razlog za podporo. raziskovanje v umetnosti in literaturi, glasbi in gledališču, zgodovini in filozofiji. Morda menijo, da naših življenj ne oblikujejo ugotovitve humanističnih raziskav, temveč predmeti teh raziskav – glasba in zgradbe, jeziki in literature, kulture in religije, ki jih raziskujejo akademiki. Tako je dokaj enostavno prepričati ljudi, da sta literatura in umetnost ter, da, filozofija, dragoceni in bi morali biti (delno) javno financirani; vendar jih je težko prepričati, da imajo raziskave v humanistiki tudi vrednost, v katero je vredno vlagati.

Moje lastno mnenje je, da so humanistične raziskave, vključno z raziskavami v filozofiji, dragocene zaradi osupljivih in globokih razlogov, ki presegajo ekonomsko vrednost in se jih ne bi smeli sramežljivo izraziti. Raziskovanje v humanistiki ima javno vrednost, ker oblikuje in preoblikuje posameznike in družbe: oblikuje in preoblikuje tisto, kar ljudje verjamejo in počnejo ter kaj cenijo. Spremembe lahko presenetijo tudi tiste, ki raziskujejo, in ko se enkrat zgodijo, se je težko spomniti, kako je bilo včasih. Zdaj ne moremo ponovno ujeti razumevanja naravnega sveta, ki se ga niso dotaknile znanstvene raziskave, opravljene skozi številne generacije. Prav tako si zdaj ne moremo predstavljati razumevanja človeškega sveta, ki ga ne bi globoko oblikovale raziskave humanistike, nakopičene v mnogih generacijah. Naše razumevanje krajev in preteklosti ter lastnega kraja in preteklosti ter lastne sedanjosti, naših političnih in pravnih institucij je prepojeno z raziskovanjem jezikov in besedil, umetnosti in artefaktov ter argumentov, ki zdaj oblikujejo naše spomine in dojemanje, naše razumevanje in občutenje, pravzaprav naš občutek za človeški svet. Ne lociramo se z navajanjem prostorsko-časovnih koordinat, temveč s kazanjem na človeške boje in prizadevanja: padec Berlinskega zidu; velika noč 1916; arabske pomladi. Svoj občutek sveta sporočamo tako, da prikličemo odmevne opomnike: prostrana polja Francije; prvi LP Beetlesov; the Oda radosti . Razlaga sveta ni majhen projekt, niti ni tak, ki bi ga lahko naredili, pobrisali prah in za vse čase postavili na stran kot dokončanega. Prav tako niso vse raziskave v humanistiki stvar interpretacije in reinterpretacije, kot razkrivajo primeri zgodovinskih in filozofskih raziskav. Prikovane smo zaradi težkih empiričnih raziskav preteklosti, kot je tista, ki je pokazala, da so nekatere nedavno odkrite kosti kosti Riharda III. Privlačijo nas argumenti, ki ponujajo razloge za resno jemanje svobode govora ali izpodbijajo trditve o čudežnih zdravilih.

Javna vrednost raziskav v humanistiki

Tako kot v naravoslovju je tudi v humanistiki veliko raziskav empiričnih. Njegov namen je ugotoviti, kaj je ali je bilo. Empirično raziskovanje v humanistiki, tako kot drugod, cilja na resnico; želi slediti, kam vodijo dokazi, in opozoriti, kje dokazov ni ali je nejasno. Tako kot drugo empirično delo je odprto za ovržbo: tako kot se mora lepa znanstvena teorija umakniti neprimernemu dejstvu ali eksperimentu, tako lahko lepo zgodovinsko analizo spodkopava na primer neprimeren dokument. Zgodovinske raziskave so pomembne, ker se brez njih družbe morajo zanašati na prejeta mnenja ali ideološke dogme – to vse prepogosto pomeni samolaskava in netočna poročila o pretekli slavi in ​​težavah, ki lahko mečejo nevarne sence na sedanje oblikovanje politik in samopodobo. Slaba zgodovina, nepremišljena ideologija in slaba uporaba zgodovinskih dokazov in argumentov lahko poškodujejo naše razumevanje preteklosti in razumevanje sedanjih možnosti.

Nasprotno pa raziskave v filozofiji na splošno niso empirične. Vendar pa tudi ta pomembno prispeva k samorazumevanju in zmožnostim posameznikov in družb. To počne na dva posebna načina. Filozofija je disciplina, ki naredi največ za raziskovanje in izboljšanje vzorcev in argumentacijskih standardov ter jih praktično preizkusi. Delo na veljavnosti in dokazovanju, na dokazih in standardih znanja je aktualno v celotnem kulturnem, družbenem in političnem življenju, zato ima nedvomno javno vrednost. Filozofija je tudi ena redkih disciplin, ki raziskuje normativno razmišljanje, naše razmišljanje o čem naj narediti (politična teorija in sodna praksa sta drugo). Pri normativnem razmišljanju ne gre za iskanje ugotovitve, kaj je res, temveč za ugotavljanje, katere standarde imamo najboljše razloge za sprejetje. Razprave, s katerimi se spreminja svet, se dogajajo v številnih kontekstih, toda sklepanje o tem, zakaj so določene spremembe pomembne in bi jih bilo treba narediti, ter sklepanje o standardih sklepanja sta oba zasidrana v filozofiji. To so vrste filozofskih raziskav, ki so prispevale k spreminjanju sveta. Veliki ustavni in pravni ideali, ki se ponavljajo v razpravah o politiki, so več kot muhavost ali prednost, so sedanji preživeli težko bojevanih argumentov o pravičnosti in svobodi, enakosti in demokraciji, v katerih so ostali nekoč cenjeni ideali spodleteli in ki se lahko izkaže, da jih je treba pregledati.

Filozofija je pomembna

Nihče ne raziskuje, razen v upanju, da bo nekoč kaj spremenilo, vendar ta razlika pogosto ni le stvar gospodarskih korist ali dobiček. Na primer, vpliv filozofskega raziskovanja – to je vpliv na odsotnost filozofskega raziskovanja – se pogosto pokaže, ko družbeno, politično in kulturno življenje nasede, ker ljudje iščejo niz ciljev, norm ali standardov, ki jih ni mogoče skupno zadovoljiti: na primer, ko ljudje zahtevajo enak dostop do dobrin, ki dajejo status (nagrade za vse !); meritokratski procesi z egalitarnimi rezultati; svoboda izbire s popolno varnostjo in številne druge nemogoče kombinacije. Razumevanje, zakaj ne moremo imeti vsega in katere spremembe so možne, so pogosto filozofske naloge in filozofsko delo je treba opraviti, kadar koli ljudje, institucije ali vlade zasledujejo nezdružljive cilje in standarde.

Filozofija je torej pomembna. Ne moremo predpisovati kanalov, skozi katere bo spremenilo svet, vendar lahko vidimo, da se spremembe ne bodo zgodile, če hranimo filozofske raziskave na naših trdih diskih ali v nejasnih akademskih revijah. Sodelovati moramo z drugimi. Nekaterim se zdi to obremenjujoče. Jaz to vidim drugače. Širše razprave pogosto vodijo do novih razumevanj za vse strani.

Izkušnje so različne; vendar menim, da prispevki filozofov niso niti zanemarljivi niti neuporabni – in tudi, da lahko sodelovanje v širših razpravah spremeni pogled na težo in bistvo njihovih filozofskih argumentov.

Baronica O’Neill trenutno piše predvsem o etiki komuniciranja, zaupanju in odgovornosti ter vlogi normativnega razmišljanja. Predseduje komisiji Združenega kraljestva za enakost in človekove pravice in je članica lordske zbornice.