Ali je psihologija znanost?

Peter Rickman nam pove, zakaj ni.

Bil sem nekoliko presenečen, ko sem slišal govornika na predavanju o psihologiji, ki je samozavestno trdil, da je psihologija znanost. Seveda, če bi znanost definirali širše, kot sistematično iskanje znanja, bi bila psihologija upravičena do te oznake. Vendar tu ne gre za terminologijo, ampak za stvar bistvenega pomena.

Ko govorimo o znanosti, mislimo predvsem na fizikalno znanost. Če bi mati rekla, da njen sin študira naravoslovje na Cambridgeu, bi poslušalcu najprej padla na pamet psihologija? Paradigma fizikalnih znanosti je fizika, saj njene elegantne teorije, ki temeljijo na obsežnem opazovanju in eksperimentiranju, zagotavljajo jasne razlage in zanesljive napovedi. Zagotavlja tudi temelje za tehnologije, ki so spremenile naša življenja. Človek na avtobusu Clapham morda ne razume zakonov fizike, vendar se z veseljem zanaša na prevozna sredstva, ki temeljijo na teh zakonih.

Posledično postanejo metode fizike model znanstvene metodologije. Zdi se, da različne discipline, ki se ukvarjajo s preučevanjem človeštva, kot so psihologija, sociologija in antropologija, tega zelo premalo. Koncepti in teorije teh disciplin niso dosledno usklajeni; in njihova uporaba ni primerljiva s fizikalnimi znanostmi. Čeprav so letala precej zanesljiva in milijoni ljudi uživajo v televizijskih programih, je še vedno preveč ločitev in duševnih zlomov. Po mestnih ulicah še vedno tavajo skupine nasilnih mladih.



Neopazne resnice

Številni preučevalci uma so iskali zdravilo za svoje neuspehe in pomanjkanje javnega spoštovanja v modeliranju metod psihologije po fizičnih znanostih. Ekstremen primer tega je biheviorizem . Zakaj se ne bi osredotočili na preučevanje opaznega človeškega vedenja, saj lahko preučujete gibanje padajočih teles in teoretizirate na podlagi teh dokazov? Navsezadnje smo ljudje vedenjska telesa. V tem pristopu so različne pomanjkljivosti, ena od njih je ponazorjena z dobro ciljno usmerjeno šalo. Dva biheviorista preživita noč in se strastno ljubita. Zjutraj eden reče drugemu: Dobro ti je bilo. Kako je bilo meni?

Pravilno izhodišče je priznati discipline, ki preučujejo človeško naravo, kot ločeno skupino, ki zahteva, če ne popolno alternativo znanstveni metodi, vsaj nekaj bistvene dopolnilne metodologije.

Dejstvo je, da večina dokazov, danih študentu človeštva, na podlagi katerih lahko teoretizira, ni opazna dejstva , ampak komunikacije . Te ne ustrezajo ničemur opaznemu. Z drugimi besedami, pred psihologom so izjave iz intervjujev ali izpolnjeni vprašalniki (npr. Bojim se smrti, V otroštvu sem bil zlorabljen ipd.), odgovori na teste, kot so Rorschachove slike, dnevniki ipd. . Podobno se sociologi poslužujejo intervjujev, vprašalnikov in pravnih dokumentov, zgodovinarji pa biografij, pisem, napisov na nagrobnikih, pripovedi očividcev bitk in revolucij in podobnega gradiva. Enako velja za druge človeške študije, kot sta socialna antropologija ali politika.

Vse to je precej očitno in nesporno. Omeniti ga je treba zaradi zelo razširjene napake, da se tisto, kar je sporočeno v tem gradivu, jemlje kot preprosti podatki, katerih pomen je jasen. Kar se tako prezre, je neizmerna kompleksnost procesa komunikacije. Na primer, vprašanje in odgovori so lahko napačno razumljeni ali pa anketiranci morda lažejo, da bi zadovoljili spraševalca, zaradi ponosa ali sramu ali preprosto zato, ker se želijo znebiti spraševalca. Neka gospa mi je priznala, da ko v volilnem času pridejo na vrata zborovalci različnih strank, vsem reče Ja, volila vas bom, in zapre vrata. Ali pa, če na vaša vrata pozvoni neznanec in vas vpraša, kako pogosto seksate, mu boste zagotovo povedali resnico? Zagotovo so bila komercialna podjetja poraženca, ko so poskušala prodati blago, ker je toliko ljudi poskušalo biti všeč, ko so odgovarjali na njihove vprašalnike.

Anekdota, ki sem jo citiral v eni od svojih knjig, ponazarja eno vrsto napačne komunikacije. Preiskovalec je bil zmeden, ko je moški v zaporu odgovoril z 'ne' na vprašalnik 'Ali ste imeli kdaj težave s policijo?' Odšel je k moškemu in ga vprašal: 'Kako to, da ste odgovorili tako?' Konec koncev prestajate zaporno kazen. Moški je odgovoril: Oh, mislil sem, da misliš težave .

Primer delnega nerazumevanja je znamenita študija Avtoritarna osebnost, ki je uspešno prikazala nekatere osebnostne lastnosti fašistov. Kasneje se je izkazalo, da navedene značilnosti niso bile omejene le na fašiste, temveč tudi pripadnike levih strank. Tu je bila interpretacija podatkov napačna zaradi politične naivnosti.

Iz tega sledi, da študije na ljudeh ne morejo naivno posnemati fizične znanosti. Če se nočejo sprijazniti s tem, da so neumni in zgolj anekdotični, se morajo torej sistematično posvetiti kompleksnim problemom komunikacije.

Hermes in hermenevtika

Obstaja starodavna disciplina, ki se ukvarja z razlago komunikacij. V stari Grčiji se je izobraževanje osredotočalo na študij literarnih besedil. Imenovali smo teorijo in metodološki pristop k razumevanju tovrstnih besedil hermenevtika , po Hermesu, glasniku bogov. S prihodom krščanstva so se pojavili prepiri in razkoli glede točnega pomena svetopisemskih besedil. Da bi pomagala rešiti te razlike v mnenjih, je hermenevtika nato postala veja teologije. Ta sistematična besedilna razlaga se je nadaljevala v antiki in srednjem veku vse do modernega časa. Schleiermacher, filozof, teolog in prevajalec Platona, je bil profesor hermenevtike, ki je razširil koncept te discipline. Ne le besedila, ampak vse druge vrste komunikacije so potrebovale tolmačenje in so bile lahko podvržene tovrstnemu pregledu. Wilhelm Dilthey, učenec nekaterih Schleiermacherjevih privržencev, je sistematično razvil Schleiermacherjev pristop in pokazal pomemben prispevek hermenevtike k študijam ljudi.

To ni kraj za celovit, sistematičen prikaz hermenevtike, je pa kraj za opozarjanje na nekatere posebne značilnosti njene metodologije, ki so zelo pomembne. Najprej je treba poudariti, da v nasprotju s fizikalnimi znanostmi fokus razumevanja hermenevtike ni razredi ampak posamezniki . Predvsem želimo razumeti pesem, ne poezije na splošno; določena oseba, ne skupina, ki ji pripada. Nasprotno pa v fiziki ali kemiji preiskovani primer ni bistvenega pomena. Ko je poskus končan, lahko vsebino epruvete zlijete v umivalnik: uporabna je samo toliko, kolikor pomaga oblikovati splošne zakonitosti. Toda v študijah na ljudeh posamezna preučevana stvar – lahko je to oseba, družina ali celotna skupnost – ostaja zanimiva. Primeri so klasična sociološka študija 'Middletowna' ali analize Sigmunda Freuda.

Fizični objekti so vsebinsko razloženi glede na razred, ki mu pripadajo. To je diamant, to je miza itd oni se obnašajo na takšne in drugačne načine. Toda takšne razlage človeških bitij – npr. ona je ženska, on je najstnik itd. – so neustrezne in pogosto upravičeno obsojene kot stereotipne. Namesto tega posameznike bolje razumemo tako, da jim postavimo njihov kontekst. Preprost primer zadeva način, na katerega je pravilen pomen besede določen samo s stavkom in splošnim kontekstom, v katerem se pojavi. Izrazi, kot sta 'klub' ali 'datoteka', imajo več različnih definicij, pomen pa je določen le v posamezni izjavi, v kateri se pojavijo. Podobno lahko gesto, kot je dvig roke, razumemo kot pozdrav, grožnjo ali kako drugače, glede na druge vidike okoliščin, ki spremljajo dejanje.

Vsak smiseln izraz je stičišče kontekstov. Vzemimo za primer pesem Johna Donnea 'The Sun Rising':

Zaposlen stari norec, neposlušno sonce, Zakaj nas tako, Skozi okna in skozi zavese, kličeš? Morajo teči letni časi ljubiteljev? Predrzna pedantna reva, pojdi grajati Pozne šolarje in kisle pripravnike, Pojdi povej dvornim lovcem, da bo kralj jezdil, Pokliči deželne mravlje v pisarne za žetev; Ljubezni, vse enake, Noben letni čas ne pozna ne podnebja, Niti ur, dni, mesecev, ki so cunje časa. Sem zaposlen stari norec, neposlušno Sonce, in ne vem, zakaj se obremenjuješ z menoj. Kličeš nas skozi okna in zavese – misliš, da bomo tekali za tabo kot četa šolarjev? Pojdi povej svojim dvornim lovcem, da bo kralj jezdil - pokliči podeželske mravlje v njihove žetvene urade; ljubezni ni mar za letne čase ali podnebje, ni za ure ali dneve ali mesece.

Njegova slovnica in besedišče sta očitno eden od njegovih kontekstov; toda kontekst je tudi zgodovina sonetov, Donnejeva osebnost ter pogoji in konvencije njegove dobe. Razumeti pesem z vpogledom – čeprav se na eni ravni zdi, da je takoj dostopna? – slediti moramo različnim kontekstom, kolikor je to plodno in izvedljivo.

Različne vrste disciplin

Zaradi različnih vključenih metodologij je razlikovanje med obema skupinama disciplin, fizikalnimi znanostmi in študijami o človeku, potrebno in upravičeno. Seveda obstajajo lastnosti, ki so skupne obema skupinama. Procesi, kot so preverjanje podatkov, oblikovanje in testiranje hipotez ipd., so potrebni za vse sistematične raziskave. Nekatere metode fizičnih ved so potrebne tudi v družboslovju. Verodostojnost rokopisov bo morda treba kemično testirati, analizirati vitalne statistike in podobno. Tipične metode študij na ljudeh tudi niso v celoti? odsoten iz fizikalnih znanosti. Na primer, v astronomiji je mogoče gibanje planetov razložiti glede na njihov kontekst, kot je njihov odnos do drugih planetov ali glede na ozadje zvezd.

Še vedno pa ostaja res, da človeška študija, kot je psihologija, ni znanost v enakem smislu kot fizika, kajti kar koli si deli z znanstveno metodo, prejme bistveno podporo tudi od hermenevtičnih metod. Ko se soočamo s komunikacijami, moramo ugotoviti ozadje, verjetno znanje in osebne motive komunikatorja.

Peter Rickman je bil dolga leta vodja (zdaj že zaprte) filozofske enote na City University v Londonu.