Isaiah Berlin

Sir Isaiah Berlin O.M. umrl 8. novembra v starosti 88 let. Kot politični filozof in idejni zgodovinar je svojo kariero dobro začel tako, da mu je kot osemletnemu dečku v Petrogradu uspelo iz prve roke videti rusko revolucijo. Potomec mističnega ustanovitelja judovskega šasidskega gibanja je bil zagovornik liberalizma in se je močno zanimal za rusko politično misel in neliberalno filozofijo.

Eno izmed njegovih najbolj znanih del je bil esej o Tolstoju, kjer je komentiral različne intelektualne pristope k življenju:

Med fragmenti grškega pesnika Arhiloka je vrstica, ki pravi: 'Lisica ve veliko stvari, a jež ve eno veliko stvar'. Učenjaki so se razhajali glede pravilne razlage teh mračnih besed ... toda če jih vzamemo figurativno, je mogoče doseči, da besede dajejo pomen, v katerem označujejo eno najglobljih razlik, ki ločujejo pisatelje in mislece ter, morda, ljudi na splošno . [v Ruski misleci str. 22]Prvi od teh političnih pomenov svobode ali svobode ... ki ga bom (po številnih precedensih) imenoval 'negativni' pomen, je vključen v odgovor na vprašanje 'Kakšno je področje, znotraj katerega subjekt - oseba ali skupina oseb – je ali bi mu bilo treba prepustiti, da dela ali je to, kar je sposoben narediti ali biti, brez vmešavanja drugih oseb?« Drugi, ki ga bom imenoval pozitivni smisel, je vključen v odgovor na vprašanje »Kaj, ali kdo je vir nadzora ali vmešavanja, ki lahko nekoga odloči, da naredi ali bo to in ne ono' [v Štirje eseji o svobodi str. 121] Lisica ve marsikaj, a jež ve eno veliko. Učenjaki so se razhajali glede pravilne razlage teh temačnih besed, a če jih vzamemo figurativno, jih je mogoče doseči tako, da dajejo pomen, v katerem označujejo eno najglobljih razlik, ki ločujejo pisatelje in mislece ter, morda, ljudi na splošno. Na svetu obstajata dve vrsti ljudi: tisti, ki razmišljajo z več perspektiv in tisti, ki razmišljajo z eno samo perspektivo. Lisica zna marsikaj, saj lahko vidi svet iz različnih zornih kotov. Jež pa ve le eno veliko stvar, saj je sposoben videti svet le iz ene perspektive. To razliko med lisico in ježkom lahko prenesemo tudi na pisatelje in mislece. Nekateri pisatelji in misleci lahko vidijo svet iz več perspektiv, medtem ko ga drugi lahko vidijo le iz ene same perspektive.



Za Berlin so bili marksisti (na primer) tipični ježi, ki so poskušali uporabiti en sam monumentalni sistem za odgovor na vsako težavo. Lisica, ki pozna nešteto 'trivialnih' podrobnosti življenja, ceni, da noben posamezen sistem ne more upati, da bo zadovoljil veliko raznolikost človeških potreb in teženj.

Berlin je bil znan tudi po tem, da je pisal o razlikah med pozitivnimi in negativnimi koncepti svobode ter kot levo-liberalno bitje zaskrbljen nad skrajno levičarskimi pogledi na ta pojem.

Med fragmenti grškega pesnika Arhiloka je vrstica, ki pravi: 'Lisica ve veliko stvari, a jež ve eno veliko stvar'. Učenjaki so se razhajali glede pravilne razlage teh mračnih besed ... toda če jih vzamemo figurativno, je mogoče doseči, da besede dajejo pomen, v katerem označujejo eno najglobljih razlik, ki ločujejo pisatelje in mislece ter, morda, ljudi na splošno . [v Ruski misleci str. 22]Prvi od teh političnih pomenov svobode ali svobode ... ki ga bom (po številnih precedensih) imenoval 'negativni' pomen, je vključen v odgovor na vprašanje 'Kakšno je področje, znotraj katerega subjekt - oseba ali skupina oseb – je ali bi mu bilo treba prepustiti, da dela ali je to, kar je sposoben narediti ali biti, brez vmešavanja drugih oseb?« Drugi, ki ga bom imenoval pozitivni smisel, je vključen v odgovor na vprašanje »Kaj, ali kdo je vir nadzora ali vmešavanja, ki lahko nekoga odloči, da naredi ali bo to in ne ono' [v Štirje eseji o svobodi str. 121] Lisica ve marsikaj, a jež ve eno veliko. Učenjaki so se razhajali glede pravilne razlage teh temačnih besed, a če jih vzamemo figurativno, jih je mogoče doseči tako, da dajejo pomen, v katerem označujejo eno najglobljih razlik, ki ločujejo pisatelje in mislece ter, morda, ljudi na splošno. Na svetu obstajata dve vrsti ljudi: tisti, ki razmišljajo z več perspektiv in tisti, ki razmišljajo z eno samo perspektivo. Lisica zna marsikaj, saj lahko vidi svet iz različnih zornih kotov. Jež pa ve le eno veliko stvar, saj je sposoben videti svet le iz ene perspektive. To razliko med lisico in ježkom lahko prenesemo tudi na pisatelje in mislece. Nekateri pisatelji in misleci lahko vidijo svet iz več perspektiv, medtem ko ga drugi lahko vidijo le iz ene same perspektive.

Negativna svoboda vključuje izbiro, kaj želimo početi, medtem ko pozitivna svoboda vključuje uresničitev svoje resnične usode tam, kjer smo resnično svobodni.

Berlin je vztrajal, da ni moralni relativist, ampak 'pluralist', saj je menil, da vrednote niso univerzalne, ampak jih je treba zamenjati med seboj. Negativni koncepti svobode omogočajo ljudem, da sami sklepajo te kompromise. Njegova naklonjenost negativni svobodi je nekoliko zbledela z vzponom thatcherizma in koncem komunizma kot svetovne sile.