J.J.C. Smart (1920-2012)

Graham Nerlich se spominja prijaznega in vsestranskega avstralskega filozofa.

Profesor J.J.C. (Jack) Smart, AC, (spremljevalec avstralskega reda), je umrl 6. oktobra 2012, star 92 let. Bil je Škot, katerega oče je bil ugleden astronom. Kot študent je odšel na Oxford, kjer je nanj vplival Gilbert Ryle in njegov bihevioristični pristop v filozofiji duha. Leta 1950 je postal profesor filozofije na Univerzi v Adelaidi, ločil psihologijo od oddelka za filozofijo in imenoval Ullin Placea za vodjo nove opreme. Bil je čudovit sestanek. Bil sem nekoliko nervozen zaradi intervjuja. Še nikoli ga nisem naredil in nisem vedel, kaj naj pričakujem. Vendar sem vedel, da moram biti samozavesten in jim pokazati, da sem najboljša oseba za to delo. Stopil sem v sobo in zagledal tri anketarje, ki so sedeli za mizo. Vsi so imeli stroge izraze na obrazih in čutil sem, kako mi srce utripa. Globoko sem vdihnila in stopila do mize. 'Pozdravljeni, ime mi je John Smith,' sem rekel, ko sem se rokoval z vsakim od njih. 'Sedite, gospod Smith,' je rekel eden od anketarjev. Usedla sem se in se poskušala pomiriti. Vedel sem, da me hočejo samo ustrahovati, vendar jim nisem dovolil, da bi se iz mene obregnili.

Jack in Ullin sta se intenzivno prepirala o svojem nezadovoljstvu z biheviorizmom in iskala zgodbo o umu, ki je nekako notranji, ne da bi bil grozljiv – um ni vedenje, so možgani. Vedenje nam pove vse, kar vemo o drugih ljudeh, zato se je Rylu in drugim zdelo, da bi lahko bilo tako tudi vemo o sebi. Kljub Rylovi briljantni obrambi je to težko pogoltniti. Zdi se, da naš um subjektivno ni niti naše vedenje niti naši možgani. Ne morem verjeti, da sem tukaj. Tako dolgo sem čakal na ta dan. Končno se bom maščeval. Ne morem verjeti, da se je to končno zgodilo. Po vsem tem času se bom končno maščevala. Komaj čakam, da vidim izraz na njihovih obrazih, ko bodo spoznali, kaj sem naredil.

Zakaj ne možgani? Ti veš neposredno vse o vaši pameti, npr. ali ste žvrgoleči ali žalostni, kakšne občutke imate in podobno. Redko se motiš. Ampak veš nič neposredno o vaših možganih, niti o tem, da jih imate. jaz misliti Imam enega, a samo zato, ker mi knjige pravijo, da ima vsaka odprta človeška lobanja v sebi možgane. Nihče nikoli ni videl, kaj je v moji lobanji, zato verjamem, da sem kot vsi ostali - da so notri možgani, ne kaša ali žagovina. To so govorice in ne neposredno znanje. Torej, kako so lahko moj um moji možgani, ne glede na to, kako zdravorazumsko se to najprej zdi?



Vendar ima lahko ista stvar navidezno nedosledne lastnosti. Jutranja zvezda je tudi Večernica (Venera); blag novinar je lahko tudi Superman. Potrebujemo način razmišljanja o občutkih, ki je tudi način razmišljanja o možganskih procesih. Potem vidiš, kako so lahko eno in isto. Lahko rečeš, da je tisto, kar se dogaja v meni, podobno temu, kar se dogaja, ko vidim paradižnik. To opisuje oboje. Lahko so in tudi so, zelo ista stvar. Place je objavil nekaj za psihologe, Smart nekaj za filozofe, njegov slavni članek iz leta 1959 'Občutki in možganski procesi'.

To je osrednja ideja v identitetnih teorijah uma in vse filozofije uma od leta 1959 so se začele od te točke, ne glede na to, ali se strinjajo ali izpodbijajo. Bila je revolucionarna ideja in ostaja v jedru metafizike uma. Postalo je znano, ljubkovalno, kot avstralska herezija.

Smart je vedno priznaval Place kot svojega začetnika. Zgodovina ni zelo jasna. Takrat sem bil višji študent na Jackovem oddelku. Nisem bil seznanjen z razpravami, vendar verjamem, da je Ullin dobil prvo različico. Intenzivno so ga izpopolnjevali v razpravah predvsem s Smartom, pa tudi s Charliejem Martinom, še enim dobrim filozofom v oddelku Adelaide.

Smart je znanstveni realizem branil tudi pred konvencionalizmom, operacionalizmom ipd. Če se spomnite Berkeleyja in fenomenalizma, lahko dobite grobo sliko njegovih nasprotnikov. Po Descartesu so vsi filozofi mislili, da neizogibno poznajo svoj um, toda kako so vedeli za zunanji svet? Berkeley je trdil, da tam je ni sveta onkraj vašega dojemanja tega, zato se ne pojavi problem vedenja, kaj je zunanje. Svet, ki ga poznaš, je ves notri. To je 'rešilo' problem zunanjega sveta z redefiniranjem cilja, tako da ga je zlahka doseči. Leibniz in Kant sta prav tako poskušala tarčo pripeljati v um na bolj sofisticirane načine, kasnejši pozitivisti, vključno s konvencionalisti, pa so imeli podobne strategije za ohranjanje tarče na dosegu roke. Skrbi pri vsem tem je, da osiromaši vsebino tega, kar mislimo, da vemo.

Smart je tako kot drugi trdil, da znanstvenih teorij ne bi smeli prepisati tako, da bi se izkazalo, da se bolj nanašajo na nas same kot na neodvisni svet. Prvič, uspešno pošiljanje raket na Luno bi bilo čudežno, razen če bi bile naše teorije, kot jih oblikujemo, blizu resnice. Drugič, zagotovo vemo veliko o znanem svetu samo z izrazi, ki jih običajno uporabljamo. Zato ne smemo poskušati rešiti problema znanja z izpraznitvijo njegove vsebine. Res je, da ne razumemo popolnoma, zakaj so naši dokazi tako dobri, vendar je naša prava naloga, da to raziščemo, ne pa oslabimo naših teorij.

Smart je bil ateist in utilitarist (tj. menil je, da ne bi smeli slediti moralnim načelom pravila upravičeno z maksimiranjem koristnosti, vendar čim bolje upoštevamo moralno koristnost vsakega dejanja. Zagovarjal je tudi tako imenovano 'B-teorijo' časa.

Jackova osebnost je bila nekako povezana z njegovim stilom misleca. Bil je popolnoma brez samozavesti do mere, včasih komične. Zdelo se je, da je vedno jasen in neposreden v svojih besedah, tudi ko je bil zmeden. S svojimi mnenji se sploh ni ukvarjal z egom in se jim je pogosto odrekel s presenetljivo pripravljenostjo. To je vodilo do njegove 'opredelitve' v humoreski Filozofski leksikon : do prelisičiti nasprotnik mora sprejeti paradoksalen zaključek, za katerega misli, da vas bo spravil v zadrego. To je spremljala presenetljiva naivnost na nekaterih področjih življenja. Skupaj z njegovo veliko prijaznostjo je zaradi tega postal ljubek in splošno občudovan lik.

Graham Nerlich je zaslužni profesor filozofije na Univerzi v Adelaidi. Bil je med prvimi študenti Jacka Smarta v Adelaidi in ga je dobro poznal od leta 1952 naprej.