John Humphrey Noyes: Filozof biblijskega komunizma

David White razmišlja o življenju polnem seksa in pridig.

Tisti, ki sploh poznajo njegovo ime, Johna Humphreyja Noyesa (1811-86) povezujejo s skupnostjo Oneida, eksperimentom skupnega življenja v tradiciji krščanskega perfekcionizma. Podjetje, ki se je razvilo iz skupnosti, je prvotno izdelovalo pasti za živali, kasneje pa je postalo znano po namiznem priboru. Njen sedanji potomec, Oneida Limited, na svoji spletni strani vključuje kratko zgodovino komune, vendar ni bolj natančen kot pravi: Imenovali so se perfekcionisti in, ker so bili logični in dobesedni, so nadaljevali z nadomeščanjem majhne enote doma in družine ter individualna lastnina, večja enota skupinsko-družinskega in skupinsko-družinskega življenja. Pravzaprav, kot je splošno znano, so vsi odrasli moški veljali za moža vsake odrasle ženske in so lahko zaprosili za spolne odnose. Uživaj, saj je bil za njih namen seksa užitek, izgradnja skupnosti in duhovni napredek.

Zgodba o skupnosti Oneida (1848-80) je bila večkrat povedana, pogosto s skrbnostjo in občasno s presežkom senzacionalizma ali preudarnosti. Ne glede na to, kaj je povedano, se v zgodbi izgubi izjemna filozofska spretnost, s katero je enemu človeku, ki je deloval sam in včasih proti močnemu nasprotovanju, uspelo uspešno ustanoviti skupnost, ki temelji na združitvi verskega navdušenja in spolne strasti. Od mnogih, ki so v začetku 19. stoletja eksperimentirali z alternativami običajni poroki, so bili samo mormoni, ki so se začeli v Palmyri na severu zvezne države New York, manj kot 100 milj od Oneide, enako uspešni. Toda Mormoni so bili sprva pregnani iz New Yorka in sčasoma prisiljeni, da so se javno odpovedali svoji poligamiji.

Sram, ki je še vedno povezan s kakršnim koli odstopanjem od prevladujoče spolne norme, zlasti kar zadeva monogamijo, je razvidno iz razčiščenih poročil o skupnosti, ki jih najdemo v literaturi podjetja, v zgodovinskih knjigah, namenjenih šolskim otrokom, in v turističnem gradivu. Dvorec v Oneidi, kjer je nekoč živelo več kot 300 ljudi, še vedno stoji in sprejema obiskovalce. Ko je izvirna skupnost cvetela, so redno prihajali turisti in Noyes je nadaljeval z neusmiljeno promocijsko kampanjo, predvsem iz tiskarne v Brooklynu, 340 milj stran. Arhiv Univerze Syracuse hrani spletne faksimile večine Noyesove razlage svoje filozofije, vendar je dejavnik sramu vodil sodobno podjetje namizne posode, da je uničilo številne papirje, pisma in dnevnike prvotnih prebivalcev hiše.



Ena od obtožb, zaradi katere je Noyes na koncu pobegnil v Kanado, je bilo zakonsko posilstvo. Nobenega dvoma ni, da je imel Noyes spolne odnose z dekleti, ki so bile zakonsko mladoletne, in da njegova obramba nikoli ne bi obveljala na sodišču; toda jasnost in prepričljivost njegovega razmišljanja je filozofsko zanimiva. Ne pozabite, da je bil seks v Oneidi duhovna transakcija, zato je bilo potrebno, da je mlade iniciiral nekdo, ki je bil duhovno napreden, in skoraj vedno je to pomenilo, da so bili kronološko starejši za več kot nekaj let. Pare je moral odobriti odbor, vendar je Noyes deviška dekleta dejansko rezerviral zase in za svoje prijatelje.

Zdaj razmislite o njegovem argumentu. Prvič, Noyes se je pritožil, da omejevanje seksa na običajne zakonske dogovore ne zagotavlja spolnega apetita ravno takrat, ko je najmočnejši. Trdil je, da se puberteta začne pri štirinajstih, vendar je bila povprečna starost za poroko štiriindvajset let. Tako se po dogovoru večina ljudi sooči z desetletjem spolnega stradanja ravno v času, ko si najbolj želijo seksa. (Ženskam je bilo to še težje, saj so imele še manj možnosti izbire časa za poroko kot moški.) Seveda se ljudje ne držijo prepovedi spolnih odnosov zunaj zakonske zveze, vendar je to neskladje vir prostitucije, bolezni in samozadovoljevanje. Zagovorniki konvencionalnega sistema bi lahko poudarili, da je nosečnost pri tako mladih letih, kot je štirinajst let, problematična, fizično in ekonomsko. Toda Noyes je pomislil na ta ugovor. V sistemu Oneida je bila kontracepcija strogo uveljavljena in če je prišlo do nosečnosti, slučajno ali z dovoljenjem, je otroka priskrbela skupnost v okviru svojega komunističnega programa.

Glavni minus, ki ga Noyes v svojih spisih ne omenja, a je bil pogosto izpostavljen kot ugovor, je, da si mladostniki, ki si tako močno želijo seksati, to želijo imeti z nekom svojih let, ne z nekom dvajset ali trideset let. starejši. Noyes bi odgovoril, da so samo on in še nekaj moških imeli veščine, potrebne za spolno iniciacijo mladih deklet, in da bi morali mladi moški vaditi z ženskami po menopavzi, dokler se ne naučijo, kako se izogniti ejakulaciji. Noyes je verjel, da je praksa 'moške kontinence', kot jo je imenoval, uporabna kot način za povečanje spolnega užitka in kot metoda kontracepcije. Razpoložljivi ohranjeni dokazi podpirajo Noyesa. Noyes je verjel, da tako ženske kot moški bolj uživajo v seksu brez ejakulacije, saj si moški najbolj želijo večkratne penetracije, ženske pa si najbolj želijo dolgotrajnega ljubljenja. Moška ejakulacija ponavadi skrajša sejo. Morda je še pomembneje to, da je Noyes verjel v samokontrolo. Pri moških je spolni odnos pod nadzorom do zadnje faze; tako je sposobnost izogibanja ejakulaciji primer velike vrline samokontrole, ki so jo filozofi občudovali že od antike.

Po Noyesovem pripovedovanju seks postane oblika duhovne umetnosti, daleč od živalskega nagona. Toda Noyes je jasno priznal, da spol služi dvema funkcijama, amativni in reproduktivni, in da je treba te funkcije regulirati na različne načine. Za razliko od Shakerjev, ki so se v celoti zanašali na novačenje, da bi ohranili skupnost, je skupina Oneida dovolila reproduktivni spol po potrebi in sčasoma začela program evgenike. Na splošno se je Noyes sredi 19. stoletja uveljavil kot pionir na področju pravic žensk in reproduktivne svobode.

Če o moralistu razmišljamo kot o ideologu konvencionalno odobrenega vedenja, potem Noyes ni bil moralist. Nekdo, ki mora pobegniti iz države, da bi se izognil sodnemu pregonu, je slab kandidat za zagovornika sprejetega moralnega standarda. Vendar obstaja še en način razumevanja moralista. Moralist je odgovoren za poučevanje ljudi o tem, kako povečati svoje zadovoljstvo z življenjem, kot so poskušali filozofi, kot sta Ralph Waldo Emerson in Bertrand Russell. Noyes je na tem področju blestel, deloma v drznosti svoje vizije, pa tudi v strogosti svojega branja Svetega pisma in v uspehu pri vpeljavi celotne sheme v resnično življenjsko skupnost, ki je bila ekonomsko samozadostna in je preživela. že več kot trideset let v prvotni obliki. Kar je resnično izjemno, je, kako ekspliciten in radikalen je bil Noyes pripravljen biti v tiskanem gradivu, razdeljenem javnosti.

Religija in racionalizacija

Noyesa redko omenjajo kot filozofa, priznavajo pa ga kot pomembnega utopičnega misleca. Njegovo monumentalno Zgodovina ameriških socializmov (1870) je bil takrat dobro sprejet in ga še naprej spoštujejo. Razumeti Noyesov filozofski dosežek pomeni razumeti racionalno osnovo skupnosti. Noyes se odloči predstaviti zgodbo Oneida v Zgodovina s pomočjo obsežnih odlomkov iz njegovih knjig Berean (1847) in Svetopisemski komunizem (1848). Pravzaprav je do Oneide vodilo kar nekaj cest, ki pa so razdeljene v tri kategorije: svetopisemske, naravoslovne in osebne.

Noyesovo osebno življenje je dobro znano. V prvih šestih letih zakona sta John in Harriet Noyes doživela srce parajočo izkušnjo petih težkih nosečnosti, štiri so se končale s mrtvorojenostjo. Torej je imela njegova zavezanost kontracepciji trdne temelje.

Toda Noyesovo spolno življenje je bilo veliko več kot njegova ljubezen do Harriet. Noyes je bil človek ogromne spolne energije in ambicij. Poleg tega je Noyes še posebej hrepenel po sosedovi ženi, Mary Cragin. To ni bilo Marijino prvo igranje z moškim, ki ni njen mož, toda z Noyesom je bila duhovna in fizična vez še posebej močna.

Noyes je bil globoko zaljubljen v svojo ženo. Ni bil naključni prešuštnik. Ljubil je tudi Marijo, globoko in duhovno. Ugotovil je, da je njegov spolni nagon premočan, da bi ga pustil na stran zaradi spoštovanja prevladujočih konvencij ali odobravanja sosedov. Če bi bilo treba, bi zamenjal sosede. Noyes je bil tudi globoko in iskreno veren in je sprejel božje zapovedi, kot so predstavljene v Svetem pismu, ki je jasno prepovedovala prešuštvo. Večina ljudi bi na tej točki obupala. Ali krepko grešiš, ali trpiš, ali se ločiš, ali pa dobiš drugega Boga. Vse to je bilo za Noyesa nemogoče. Zdi se, da sta samoprevara in zamegljenost edini izhod in večina opisov Noyesovega razmišljanja se ne more upreti namigovanju, da je dovolil, da so njegove genitalije preglasile njegove možgane.

Ker je ohranjeno pričevanje protislovno in ker se implikacije ključnih izrazov skozi čas spreminjajo, je zdaj nemogoče vzpostaviti natančno kronologijo Noyesove teorije in prakse. Toda ne glede na natančno logiko njegovega odkritja se zdi logika utemeljitve v Noyesovi teoriji jasna. Natančno branje Noyesove lastne racionalizacije (to tukaj uporabljam kot nevtralen izraz) nakazuje kumulativni argument, ki temelji na konvergenci premislekov o človeški naravi, natančnem branju Svetega pisma in pravkar pojasnjenih močnih osebnih motivih.

Svetopisemski argument, kot je navedeno v Svetopisemski komunizem poglavje 2, predlog 5 in naslednji, je namenjen pokazati, da običajna zakonska zveza ni institucija nebeškega kraljestva in mora dati mesto kompleksni zakonski zvezi. Noyes predstavi svoje revizije pojma zakonske zveze kot razlago svetih spisov – kar tudi so – vendar lahko revizije vidimo tudi kot filozofsko analizo osebnega problema z Mary, ki ga je bil Noyes odločen rešiti.

Prva glavna predpostavka kompleksne zakonske zveze je odprava izključne lastnine ene ženske enemu moškemu. Noyes podpira odpravo ekskluzivnosti s pozivom na Matej 22:23-30, v katerem Jezus uči, da v vstajenju ni zakonske zveze, in na Janez 17:21, kjer Jezus svojim učencem naroči, naj molijo, da bi bili vsi eno. Noyes jemlje ta verz, da od vernikov zahteva popolno skupnost interesov, pri čemer najde dodatno podporo za enotnost Kristusovih članov tudi v drugih svetopisemskih odlomkih.

Druga glavna premisa v Noyevem argumentu za bolj zapleteno kot preprosto poroko in tudi za komunizem je prav tako vzeta neposredno iz svetega pisma: vsi, ki so verovali, so bili skupaj in imeli vse skupno; in prodali svoje imetje in dobrine ter jih razdelili vsem, kakor je kdo potreboval (Apd 2,44-45); Množica tistih, ki so verovali, je imela eno srce in eno dušo; niti nobeden izmed njih ni rekel, da je karkoli od tega, kar ima, njegovo; vse pa so imeli skupno (Apd 4,32); Tukaj je enotnost, kot je enotnost Očeta in Sina: vse moje tvoje in vse tvoje moje (Jn 17,10). Noyes je na podlagi teh trdil, da so zasebna lastnina in pravice do ekskluzivnosti odpravljene v Božjem kraljestvu. Suženjstvo v smislu, da si ena oseba lasti drugo, je odpravljeno. Zakonska zveza v smislu spolne izključnosti je ukinjena, ker močno razdvaja skupnost. Toda ljubezen, vključno s spolnim odnosom, še zdaleč ni odpravljena, je tako dobra stvar, da je v Božjem kraljestvu lahko le več ljubezni kot v sedanjem razdobju. Odprava prisvajanja je vključena v samo naravo pravega odnosa do Kristusa v evangeliju, trdi Noyes. Njegov izjemen argument v podporo je treba citirati na dolgo in široko, da bi dobili polni učinek:

Svojilno čustvo, ki se izraža s svojilnim zaimkom mine, je v bistvu enako, ko se nanaša na osebe, kot kadar se nanaša na denar ali katero drugo lastnino. Ljubiteljstvo in pridobitništvo sta le različna kanala enega toka. Konvergirajo se, ko jim sledimo do njihovega izvora. Slovnica nam bo pomagala ugotoviti njihovo skupno središče; za svojilni zaimek moje je nastal iz osebnega zaimka jaz; in tako posesivni občutek, bodisi ljubeči ali pridobitveni, izhaja iz osebnega občutka, to je veja egoizma. Zdaj je egoizem odpravljen z evangelijskim odnosom do Kristusa. Velika skrivnost evangelija je življenjska združitev s Kristusom; zlitje sebe s svojim življenjem; ugasnitev zaimka jaz v duhovnem središču ... Velika razlika med kristjanom in nevernikom, med nebesi in svetom je, da v enem kraljuje Mi-duh, v drugem pa Jaz-duh. Iz jaz-a prihaja moje, iz jaz-duha pa prihaja izključno prisvajanje denarja, žensk itd. Iz nas prihaja naše, iz Mi-duha pa prihaja univerzalna skupnost interesov... Odprava ekskluzivnosti je vključena v ljubezen- odnos med vsemi verniki, ki ga zahteva izrecna zapoved Kristusa in apostolov ter celotna nota Nove zaveze ... Od nas se zahteva, da se goreče ljubimo. Svetovna moda prepoveduje možu in ženi, ki sta sicer prisvajana, da bi se goreče ljubila. Če pa ubogajo Kristusa, morajo to storiti; in kdor koli bi jim to dovolil, a bi jim vendarle prepovedal (iz katere koli druge podlage kot iz trenutne smotrnosti), da izrazijo svojo enotnost, bi 'precedil komarja in pogoltnil kamelo'; saj je enotnost src veliko pomembnejša od katerega koli zunanjega izraza, kot je kamela večja od komarja. Kristus je rekel: »Po tem bodo vsi spoznali, da ste moji učenci, če boste imeli ljubezen med seboj.« Apostol Pavel pa pravi: »Za izpopolnjevanje svetih, za delo službe, za izgrajevanje Kristusovo telo: dokler ne pridemo vsi v edinost v resnici.« Prav tako pravi: »Eno telo in en Duh sta, kakor ste tudi poklicani v enem upanju svojega klica; En Gospod, ena vera, en krst; En Bog in Oče vseh.''

Noyesova argumentacija vključuje tudi naslednje točke: Vse izkušnje (razen v romanih) pričajo, da spolna ljubezen ni naravno omejena na pare. Druge poroke so v nasprotju s teorijo ene ljubezni, pa vendar so pogosto najsrečnejše poroke. In ne glede na to, ali je resnica morda prikrita, moški in ženske vsepovsod ugotavljajo, da njihova dovzetnost za ljubezen ni izgorela v enem poročnem potovanju ali potešena z enim ljubimcem. Nasprotno, skrivna zgodovina človeškega srca bo potrdila trditev, da je sposobno ljubiti poljubno število krat in poljubno število oseb in da bolj ko ljubi, bolj lahko ljubi. To je naravni zakon, ki je izrinjen izpred oči in obsojen s skupnim soglasjem, vendar ga skrivaj poznajo vsi. Poleg tega ima konvencionalno, ekskluzivistično pravilo zakonske zveze nezaželene posledice: 1) Izzove skrivno prešuštvo, dejansko ali srčno. 2) Povezuje neprimerljive narave. 3) Loči ujemajoče se narave. 4) Spolnemu apetitu daje le skromen in monoton dodatek in tako proizvaja naravne razvade revščine, krčenja okusa in skopuha ali ljubosumja. 5) Kot že omenjeno, ne poskrbi za spolni apetit ravno v času, ko je najmočnejši. Tako zakonska pravila pomenijo sprevrženost narave.

Noyes se nato ponovno obrne na razodetje in trdi, da je ponovna vzpostavitev resničnih odnosov med spoloma stvar, ki je po pomembnosti druga stvar za spravo človeka z Bogom. Na začetku sta bila Adam in Eva v odprtem, neustrašnem duhovnem druženju, najprej z Bogom in nato drug z drugim. Njihova transgresija v padcu je povzročila dve ustrezni odtujenosti: prvo, odtujenost od Boga, ki jo je nakazal njihov strah pred srečanjem z njim in skrivanjem med drevesi v vrtu; in drugič, odtujenost drug od drugega, ki se kaže v njunem sramu zaradi svoje golote in njunem skrivanju drug pred drugim z oblačili. To sta bili dve veliki manifestaciji izvirnega greha. Prvo, kar je torej treba storiti, da bi odrešili človeka in družbo, je doseči spravo z Bogom; in druga stvar je doseči pravo združitev spolov. Z drugimi besedami, v velikem podvigu vzpostavitve nebeškega kraljestva na zemlji je vera prva tema, ki nas zanima, spolna morala pa druga.

Ponovno razmišljanje o seksu

Poleg morda presenetljive praktičnosti zapletene poroke eksperiment Oneida kaže, da se je nekoč v zgodovini preprosto razumevanje svetih spisov morda zamenjalo za tisto, ki je okrepilo spolne preference, ki so jih ljudje že imeli iz virov, ki niso Sveto pismo.

Vsi spolni odnosi v skupnosti Oneida so temeljili na privolitvi. Spolne zveze so bile regulirane in evidentirane. Nekateri pari, ki jih je odobril odbor, so si morda privoščili neodobreno noč ali dve, vendar so bili znaki, da so postali par, razlog za odpustitev. Postavitev dvorca je bila takšna, da je bilo enostavno spremljati, kdo koga 'intervjuira'. (Ne moremo reči 'spati z', saj so se morali posamezniki po spolnem odnosu umakniti v svoje sobe.) Čeprav je torej treba veliko povedati o zapleteni zakonski zvezi tako v svetopisemskem kot v naravnem smislu, je sistem zahteval oster ureditev. To je moralo povzročiti splošno nezadovoljstvo, če že ne resno zlorabo. Obe točki sta bili postavljeni proti Noyesu z nekaj utemeljitve.

Vendar pa je treba priznati, da je John Humphrey Noyes utemeljitelj moderne filozofije ljubezni in seksa. Svoje premise in sklepe je formuliral jasno, sklepal prepričljivo, podvrgel vse svoje teorije preverjanju realnosti v praksi in razdelil tiskane različice teh argumentov čim širši javnosti. Noyesa je doletela tudi 'usoda filozofa', da je bil prisiljen zapustiti svojo domovino.

David White poučuje filozofijo na St John Fisher College v Rochesterju v New Yorku in je urednik Dela škofa Butlerja (2006).

Bibliografska opomba Dober kraj za začetek branja primarnega gradiva o Oneidi je 'Prvo letno poročilo združenja Oneida' (1849). To je na voljo na univerzi Syracuse na library.syr.edu/digital , skupaj s številnimi drugimi ustreznimi dokumenti.