Jordy Michaels preskoči velik razkorak

Kratka zgodba avtorja R.J. Dent .

Imenovali so jih delilci, a vsi so bili hazarderji. Bilo jih je osem – pet moških in tri ženske. Od te osmerice je bil Jordy Michaels nedvomno najboljši med njimi. Jordy je bil tisti, ki je osvojil največ denarja; Jordy je bil tisti, ki je postavil tri nove rekorde – in sam podrl dva; Jordy je bil tisti, ki je večinoma našel najboljše ločnice, ne glede na to, ali so bile v New Yorku, Mexico Cityju, Chicagu, Torontu ali kjer koli drugje. Ne morem verjeti, da sem tukaj. Zdi se mi, kot da sem bil še včeraj v šoli, zdaj pa sem profesionalec. Noro je, kako čas beži. Zelo sem hvaležna, da imam to priložnost delati v svoji sanjski službi. Vsak dan se mi zdi, da se učim nekaj novega in si postavljam izzive na načine, za katere nisem mislil, da so možni. Popolnoma obožujem to, kar počnem, in počutim se tako srečnega, da se lahko vsak dan zbudim in počnem nekaj, do česar sem strasten. Ni vedno enostavno, vendar je tako vredno. Videti rezultate svojega trdega dela in vedeti, da sem kaj spremenil, je najboljši občutek na svetu.

Po Jordyju je bil Alec Murdoch verjetno najboljši od ostalih. Murdoch je bil edini, za katerega je Jordy menil, da je kakršen koli izziv njegovi nadvladi. Jordy je opazoval Murdocha, kako gre skozi svoje običajne vaje raztegovanja prstov, prepričan, da ga bo nekega dne Murdoch zamenjal, tako kot je Jordy nekoč zamenjal žalostno objokovanega Wayna 'Wings' Stubleyja. Na koncu so bili vsi zamenjani – taka je bila narava stvari. Sem v coni. Sem osredotočen. Pripravljen sem sprejeti vse, kar mi pride naproti. Pripravljena sem na vse. Tole imam.

Leanne Garibaldi še ni štela. Bila je nova v tem – še vedno je preveč nerodno tvegala tik pred skokom – pretirano modno delo z nogami, površna uporaba gibov rok – in držala je glavo preveč mirno. Kljub temu bo nocoj njena četrta delitev in Jordy je vedela, da je šele začela definirati svoj slog. Če ji bo uspelo zdržati deset, je Jordy vedel, da ji bo šlo dobro v prihodnosti – tako kot je bilo. Ko je Jordy pogledal njen okrogel obraz, je dvignila pogled in ujela njegov pogled. Kratko je prikimala, nato pa pogledala stran.



Anthony Penrose, ki si je grel roke na gredi ventilatorja, je bil nemiren, delno zaradi tega, ker je bil nagnjen k spazmodičnim, a hudim artritičnim napadom v rokah. Ni se prijavil na vsa tekmovanja, še posebej pozimi, toda spomladi, poleti in jeseni je bil tam z drugimi delilci, dal svojih dva tisoč dolarjev v cilinder, nato pa šel iskat svojega številka, napisana nekje na strehi in stala na njej, dokler ni prišel na vrsto. Osmerico so sestavljali Edward Summers, Miranda Frazier, Nicola Mills in Tom Patmore. Ti zadnji štirje so bili približno enakih sposobnosti.

Nekoč je bilo devet razdelilnikov, vendar je Lewis Gimmell po treh minutah in pol padel s strehe poslovnega bloka v Seattlu. Dve uri kasneje se je osem preživelih zbralo v hotelskem baru. Jordy je ostalim povedal, da bo začel iskati novo lokacijo. Sčasoma ga je našel - tokrat v Pittsburghu. Vsi skupaj so si jo šli ogledat in verjeli, da je Jordy pogledal – vendar se je ni dotaknil – strehe nasprotne stavbe. Ni se ga dotaknil, je pa veliko pogledal.

Kar je videl, je bilo dvanajst metrov široko prostranstvo globokega niča, ki je potrpežljivo čakalo med dvema visokima poslovnima stavbama – niča, ki je prinašalo smrt neprevidnim, prestrašenim in neumnim. Prinašal je tudi slavo, nagrade in obliko identitete za hitre in žive.

To je velika ločnica, je rekel Murdoch, zvenelo je, kot da resno misli. Ja, Leanne se je strinjala. Dobro delo, Jordy. Hvala, je odgovoril Jordy. Imeli so prav. Bil je velik razkorak.

Jordy ga je nekaj časa gledal in malo razmišljal o svojem pristopu, nato pa je premaknil pogled na črno požarno lestev, kjer je stala majhna skupina ljudi, ki so trdili, da jih zanima pridružitev pregradam. Spomnil se je, kako je bil nekoč malo podoben njima, hrepenel je po tem, da bi se pridružil ekskluzivnemu klubu deliteljev – ki sploh ni bil ekskluziven in tudi ni bil klub – a imel le dovolj poguma, ne pa tudi denarja za Vstopnina. Potreboval je skoraj eno leto, da si ga je prislužil, večinoma tako, da je dosledno stavil na Stubleya. Svoj denar je dopolnil tako, da je enkrat stavil, da bo nov delilec padel v eni minuti. Zaradi te posebne stave je dobil osemsto dolarjev, a se je še vedno trudil, da o tem ne bi preveč razmišljal. Jordy je dvomil, da imajo mnogi od tistih, ki so bili nocoj tam, da bi jih opazovali, bodisi pogum bodisi denar – tam so bili zato, da bi videli smrt nekoga drugega, ne pa zato, da bi tvegali svoja življenja.

Vstopnina je pregnala pogumne, a neiznajdljive – prva delitev je bila vedno pet tisočakov – pokrila naj bi stroške poceni pogreba – za to nikoli ni bila porabljena. Po prvem dva tisoč naenkrat. Mnogi so trdili, da se želijo pridružiti, le malo tistih, ki so to trdili, pa je to tudi dejansko storilo. Jordy je ocenil, da bosta od skupine skoraj dvajsetih gledalcev le dva dejansko postala ločila. Videl je enega od dveh, ki ju je izpostavil – zdelo se mu je nejasno znano, stal je z oprtimi nogami, rokami ohlapnimi ob telesu, rokah ni bilo mrzlih zaradi mraza februarske noči v Pittsburghu – in vedel je dovolj o lastnostih, potrebnih za dobrega – pomeni živeti – delilnik za prepoznavanje drugega bodočega tekmeca.

Pozneje se bom pogovoril , je pomislil Jordy. Mogoče lahko vstopni znesek zaslužite tako, da stavite name. Ali pa tako, da staviš proti meni! Mogoče so to počeli vse leto.

Jordy, ki je natančno vedel, koliko je vreden v stavi, se je iztrgal iz nekoristnega sanjarjenja in zasedel svoje s kredo oštevilčeno mesto na strehi. Kot zadnji zmagovalni delilec je moral izbrati, kdaj bo skočil. Odločil se je za tretje mesto. Ostali so med seboj uredili tekaški in poskočni vrstni red. Pogledal je na drugo stavbo. Poznal je rob njene strehe, kot je poznal svoj obraz v ogledalu – ure in ure jo je preučeval od daleč, opazoval obliko betona, poskušal oceniti njegovo strukturo, se spraševal o njegovi temperaturi. Videti je bilo toplo. To je bil dober znak.

Pravila tekmovanja so bila preprosta. Vsak razdelilec se je po vrsti pognal do roba strehe, skočil čez pregrado na nasprotno stavbo in z rokami visel na kamniti ali leseni strehi, dokler je mogel. Potem so se potegnili. Če bi imeli moč. Nihče ni smel pomagati. Da bi se to prepričali, nikomur ni bilo dovoljeno v nasprotno stavbo, ko je bila izbrana, niti na vadbo. Vsi so skakali po vrsti in tisti, ki je najdlje obležal na strehi – drugi so skrbno merili čas – je iz klobuka z denarjem dobil osem tisoč dolarjev. Ostali so si razdelili preostanek. Prav tako so dobili vse, kar jim je uspelo osvojiti na stranskih stavah. Če je kdo padel, se je njegov denar za vstopnino razdelil med vse delilce razen zmagovalca.

Jordy je zmagal na triindvajsetih delitvah od enainštiridesetih, ki jih je preskočil. Ni slabo, je ponosno pomislil, a ponos je bil kratkega veka, saj je vedel, da se tekmovanj ne bo več dolgo udeleževal. Zadnje tri divizije, ki jih je preskočil, so bile težke. Močno je udaril v nasprotne stene, njegova ohlapna športna jakna ni nudila ravno veliko zaščite – ne da bi si želel omejitve in teže podložene jakne – videl je njihove pomanjkljivosti. v predzadnjem razdelku.

Jordy se je spomnil, kako se je v New Jerseyju nepričakovano pojavil nekdanji kaskader, ki je nekako slišal za tekmovanje. Nosil je svojo popolno zaščitno kaskadersko opremo in je zelo veličastno položil svojih pet tisoč dolarjev v cilinder.

Ta osem glavnih nagrad je tako dobra kot moja, je rekel samozavestno, toda Jordy – in nekateri drugi delilci – so v njegovem glasu slišali izrazit podtok strahu. Jordy ni stavil na to, da bo po treh minutah padel, kar je prav tako dobro, saj bi stavo izgubil. Nekdanji kaskader je zdržal tri minute in enaintrideset sekund, nato je padel in kričal. Jordy je tistega večera osvojil osem tisočakov, zato so si morali drugi razdeliti kaskaderjev denar.

Zaradi padca nekdanjega kaskaderja so se nekateri možni kandidati umaknili, tudi med gledalci. Včasih je bilo brutalno. Včasih je bilo vzvišeno. Vse je bilo stvar perspektive. Tri mesece po smrti nekdanjega kaskaderja je Lewis umrl, ko so se vsi pojavili v Seattlu in po vrsti preskočili razkorak, Jordy je preskočil četrti, Lewis šesti. Jordy je zmagal; Lewis je izgubil. Jordy je postal čemeren. Tega ni povzročila Lewisova smrt, ampak zavest o njegovi rahlo zmanjšani agilnosti – grozen sum, ki mu je nenadoma postal zares in boleče očiten. Bal se je morebitnih fizičnih omejitev lastnega telesa. Začel je imeti prve dvome.

Kot je imel zdaj.

Nehaj, se je ozmerjal. Ne razmišljajte o tem, česa morda še dolgo ne boste mogli narediti – pomislite na to, kaj zmorete – česa ste sposobni!

Kar je Jordy lahko naredil – česar je bil zelo sposoben – je visel z roba strehe – njegovo telo je bilo napeto in napeto – več kot pet minut. Nato so se mu roke začele pritoževati in moral se je povleči na streho, nato pa sprejeti čas, za katerega so se drugi dogovorili – ne da bi mu morali povedati, kako dolgo je tam visel – vedel je, da je do konca drugo. Bolečina je bila njegova ura. Premagati bolečino in zmagati je bilo njegovo prebujenje.

V redu, lahko začnemo? Miranda Frazier je nenadoma poklicala. Nocoj je skočila prva. Okoli nje so se gnetle druge pregrade, iz žepov plašča in jakne so se nenadoma pojavile štoparice.

Mislim, da okoli pet, je rekla. Drugi delilci so hkrati prikimali. Miranda je vedno računala okoli pet, vendar je vedno bingljala le okoli štiri.

Jordy jo je pozorno opazoval, ko se je pripravljala. Stopila je do roba strehe, izmerila razdaljo in zagon, potreben za preskok – čeprav je to verjetno vedela do najbližjega grama na kvadratni centimeter – nato se je vrnila na sredino strehe. Obrnila se je, se soočila z robom in stekla. Ko je prišla do roba strehe in skočila čez pregrado, ni izdala nobenega zvoka. Njene roke so bile iztegnjene in segale do roba strehe nasprotne stavbe. Zlahka ga je ujela in zanihala v steno, pri čemer se je zlahka odbila – ne premočno. Jordy je zagnal štoparico, saj je vedel, da napetosti ne bo, dokler ne minejo štiri minute. Imel je prav. Štiri minute in trinajst sekund pozneje se je Miranda potegnila na nasprotno streho. Ločevalci so čakali, da se jim je spet pridružila, nato pa je bil na vrsti Murdoch.

Murdochova strategija je bila hiter prelet. Nekaj ​​časa je korakal gor in dol, nato pa se je obrnil in stekel do roba. Skočil je in zgrabil z enim polkrožnim gibom, očistil pregrado in zlahka prijel streho. Njegovo telo je treščilo v steno in druge pregrade so močno vdihnile, saj se je samo za trenutek zdelo, kot da bi ga udarec odtrgal. Toda vztrajal je pet minut in osem sekund, potem pa se je dvignil. Jordy, Leanne in dva gledalca so mu zaploskali, ko se je vrnil na njihovo streho. Bilo je lepo.

Naslednji je bil Jordy, ki ga je moral premagati s pet proti osem. Počasi, si je rekel. Dosegel sem pet in trideset vrhov. Pet-osem je malenkost.

Ni bilo.

Za začetek je skakal slabo, saj ni enakomerno razporedil svoje teže, ko je premagal razkorak. Z rokami je z lahkoto našel rob strehe – kamen je bil topel, kot je mislil –, vendar je zanihal prehitro in z obrazom, prsmi in nogami je trdo udaril v steno. Zaradi bolečine je skoraj izgubil oprijem. Počakaj ! si je rekel. Samo drži se! Še malo in spet boste zmagali . Zato je zdržal in se ni oziral na počasi naraščajočo bolečino, ki je začela razjedati njegovo telo. Začele so ga boleti roke v ramenih, komolcih in zapestjih, prsti so mu začeli boleče utripati. Da bi odvrnil misli od bolečine, se je pozorno osredotočil na sekundni kazalec svoje zapestne ure in videl, kako počasi beži eno minuto, nato dve minuti in nato tri. Videti je bilo, da se je za štiri minute nekoliko upočasnilo, nato pa še za pet. Veliko prej se je spet zavedel neznosne agonije, ki je pekla po zgornji polovici njegovega telesa. Takrat je skoraj obupal – skoraj je hotel izpustiti streho, toda njegov zaklenjen prijem prstov ni popustil njihovega prijema, tudi ko je mislil, da jih bo zlahka odtrgal – tudi ko je zavestno želel, da se odprejo.

Poskušal je preprečiti fizično travmo vse močnejše bolečine in bolečine, je še naprej strmel na uro. Sekundni kazalec še zdaleč ni dokončal in zabeležil petminutnega kroga – namesto tega se je še bolj upočasnil – vsaj tako se je zdelo, in se po polžje premikal od ene majhne zlate časovne oznake do druge. Prvič in zadnjič kot delilec ga je zagrabila panika. Ni dobro, ne zmorem! Ne zmorem! Ne zmorem!

Jordyjev um je znova in znova ponavljal negativni refren in ga kričal vanj, a mu ga je uspelo izključiti s pragmatičnim delom sebe, ki je sovražil tisti notranji – in neznačilni – ton jokajočega defetizma, ki ga je slišal tako jasno. Ko se je ravno hotel spraviti na streho, je videl, da se sekundni kazalec njegove ure sploh ne premika več.

Prav ta zadnja žaljiva sramota ga je spodbudila k odločitvi.

Jaz grem na šest!

Takoj ko se je odločil za to na videz mazohistično podaljševanje trpljenja, je intenzivna bolečina nenadoma začela bledeti, nato pa popolnoma izginila. Namesto tega je prišel val toplote, ki je preplavila njegove prej kričeče mišice in kite. Skupaj s to telesno toplino je prišla povečana mentalna jasnost. Nenadoma se je vse zdelo preprosto; ostal bi tam, dokler se ne bi bil pripravljen premakniti – in ko bi bil pripravljen, bi se premaknil. Šlo je preprosto za fiziko. Vse je fizika , mislil je. Gibanje je enako gibanju . Ponovno je pogledal na uro in videl, da je sekundni kazalec presegel mejo petih minut in bil na polovici šestminutnega kroga. Začutil je naval zmagoslavja, ki se mu je hitro širil od prsi do možganov. Naredil jih bom šest! Kdo pravi, da tega ni mogoče narediti? Jaz ne. Vem, da lahko, ker bom to naredil!

In je.

Do takrat so se njegova čutila zbistrila do intenzivnosti, ki je daleč presegala njihov običajni obseg – lahko je videl, slišal, vohal, čutil in okušal veliko več – in veliko jasneje – kot kdaj koli prej. Če bi ga vprašali, naj pojasni svoje trenutno telesno in duševno stanje, bi sogovorniku odgovoril z besedami: Sem šiba za led – ostra, čista, funkcionalna in smrtonosna – s katero sem se povzpel na Everest, ubil Trockega in izkopal zaklad Sierra Madre . Tam je brez napora obvisel kot šiba za led. Obvisel je trideset nadstropij s strehe poslovnega bloka v Pittsburghu, pri čemer je porabil zelo malo energije, nenadoma poln zavedanja, da bi se lahko z eno roko držal več ur in se nikoli ni bal, da bo padel do smrti.

Po sedmih minutah in treh sekundah se je odločil, da se povzpne na streho. Nihče ni navijal – bili so preveč osupli. Ko se je vrnil na streho, se je govor začel. K njemu je prišel Alec Murdoch.

Kar dobro, Jordy.

sranje.

Ne, res ... je rekel Murdoch. Način, kako ste ostali pri tem – naravnost odlično. Kaj je skrivnost?

Jordy mu je rekel.

Kopili za led ne umirajo, je rekel preprosto.

Murdoch je prikimal. Prav. Zelo res. Zmedeno je odtaval.

Ko je Murdoch odšel, je Jordy razmišljal o delitvi. To je bil seveda nov rekord – še nihče ni dosegel sedem-tri. Nihče.

Nato se je Jordyju zazdelo nekaj očitnega.

Jaz bom šel na osem , si je rekel. Zdela se je dobra ideja.

Ko so drugi preskočili ločnico, jim je Jordy povedal, kaj namerava storiti.

Prosili so ga, naj ne – ni hotel poslušati. Grozili so mu, da ga bodo izgnali – smejal se jim je. Ponudili so mu podkupnino – poudaril je, da gre za njegov denar. Nič, česar so se lahko domislili, da bi ga odvrnili, ni delovalo.

Jordy je bil neustavljiv. Počutil se je bolje – bolj živega – kot kdaj koli prej. Vedel je, da bo lahko preskočil ločnico in visel s strehe, kolikor dolgo bo hotel.

Čas ni več dejavnik. Denarja tudi ne. Prav tako ne delitev.

Kasneje, ko so vsi gledalci odšli, sedem ljudi stoji v zgodnjih urah prvega svita in opazuje, ali se lahko naučijo, kako Jordy Michaels preskoči veliko ločnico.

R.J. Dent živi, ​​piše in poučuje v Brightonu. Pisal je pesmi, kratke zgodbe, eseje in drame, trenutno pa piše in ureja svoj prvi roman.