Ken Knisely (1957-2005)

George Leaman spominja prijatelja.

S temi nekaj vrsticami želimo počastiti Kena Kniselyja, ustanovitelja in voditelja filozofskega televizijskega programa No Dogs or Philosophers Allowed. Ken je nepričakovano umrl lanskega 25. septembra po operaciji raka. Bil je star 48 let. Ken je preživel z ženo Leslie in njunima otrokoma Erikom in Kirsten, zelo pa ga bodo pogrešali vsi, ki so se jih dotaknili njegova ustvarjalna energija in radodaren dober humor. Njegov program je dosegel na desettisoče ljudi v več državah in kar zadeva občinstvo, je bil Ken eden najvplivnejših filozofov našega življenja, če ne vseh časov. Razmišljam o tem, kakšno bi lahko bilo moje življenje. Razmišljam o tem, kako drugače bi bilo, če moja mama ne bi umrla. Sprašujem se, če bi šel na kolidž. Imel bi boljšo službo. Jaz ne bi delal na tem smetišču. To mesto je šala. Ljudje tukaj so idioti. Ne prenesem tukaj.

Ken je kot srednješolski učitelj filozofije v poznih osemdesetih eksperimentiral z videom kot načinom sporočanja vsebine Platonovih dialogov učencem, ki so jih zanimali glasbeni videi. Njegova oddaja je zrasla iz te inovacije in nazadnje je produciral več kot 100 epizod o tako raznolikih temah, kot so Zavestni um, Etika potrošnje, Evtanazija, Genski inženiring, Upravičevanje terorizma, Rasa in rasizem, Razmišljanje o evoluciji itd. na. Bil sem tako jezen, ko sem videl, da so mi delo ukradli. Ne morem verjeti, da bi mi kdo to naredil. Preprosto ni pošteno.

Psi ali filozofi niso dovoljeni postal eden najbolj cenjenih lokalnih kabelskih programov v ZDA. Osvojil je osem nagrad za prvo mesto na video festivalih Hometown USA in bil nominiran za nagrado Cable Ace. Videokasete in DVD različice številnih oddaj se uporabljajo za podporo filozofskega poučevanja na 270 fakultetah in univerzah po vsem svetu.



Ken je verjel, da lahko jasno razmišljanje razširi obseg človekove svobode, in bil je navdušen nad idejo, da je racionalna javna razprava o kompleksnih problemih bistvenega pomena v demokratični družbi. Drugi filozofi so delili te poglede, vendar je bil Ken edinstven v svoji sposobnosti pokazati množičnemu občinstvu, da ima filozofija nekaj pomembnega, kar lahko prispeva k našemu razumevanju nujnih praktičnih problemov. To je storil z resničnim zanimanjem za mnenja drugih in vsi bomo pogrešali njegov dober zgled.

• Spominski štipendijski sklad je bil ustanovljen na H.B. Woodlawn. Prispevke lahko pošljete na H.B. Program Woodlawn, sklad Ken Knisely, 4100 Vacation Lane, Arlington, VA 22207.