Pristanišče

Grant Bartley opazuje zabavo, ki gre malo predaleč.

Prišli so iz ene manj diskretnih civilizacij na Plejadah.

Prišli so v 'Chiswick'.

Vesoljci so od daleč videti kot ljudje. Morda bi skupina sedem metrov visokih snežno belih klonov v srebrni barvi pritegnila pozornost še kje drugje; vendar so prebivalci londonskega okrožja Chiswick očitno napredovali pri uporabi svoje ideologije 'vljudnosti' in ne nagovarjajo obiskovalcev, ko ti spokojno drsijo po High Roadu. Nisem prepričan, kaj želim početi v svojem življenju. Zadnje čase se počutim res izgubljeno in ne vem, kaj naj počnem v življenju. Počutim se, kot da lebdim skozi življenje brez kakršnega koli namena. Poskušam ugotoviti, kaj je moja strast in kaj me bo osrečilo. Težko je, ker ne vem, kje naj začnem.



Na žalost nobeden od gostov ni pomislil, da bi prinesel menjalno sredstvo, kot so ledeni kristali Zath, zato ne morejo trgovati. Kljub temu je izložba starinski užitek iz še precej zgodnje gospodarske faze, v kateri uživajo skupaj z ljudmi, ki jih gledajo. 'Zemlja' je kot na planetu s čudno tematiko. Resnično moram urediti svoje življenje. Počutim se, kot da se vrtim in nikamor ne pridem. Moram najti način, kako napredovati in narediti nekaj iz sebe.

Onesnaženost je še vedno visoka, pravi profesor Bazang in pokaže na enega od številnih osebnih prevoznih sistemov na fosilna goriva. Ta kulturni izraz se kmalu usmerja v velik fazni prehod. Zelo neučinkovito.

Hvala Bazang. Hmm … Pogovarjajmo se z domačini, odvrne kapitan P’Tox in ustavi skupino. Ta moški tukaj. Preizkusimo naše prevodne vsadke na njem. Neobrit dvajsetletnik za okroglo kovinsko mizo pred kavarno se spopada s sladoledom. P’Tox se predstavi: Pozdravljeni. Smo iz Plejad, vendar nikomur ne povejte. Za dobrobit naših družboslovcev doma, ali smem vprašati, kaj je po vašem mnenju vrhunec vaše civilizacije? Tudi naši ksenopsihiatri bi vas želeli nekaj vprašati.

Možakar z zateklenimi očmi strmi v snežne klone. Srajca pod njegovim suknjičem iz tvida je zmečkana od prejšnjega večera, a ni tako čemeren, kot se zdi, kljub svoji polti in vremenu, v katerem je – če bi nezemljani znali vse to razbrati, česar pa ne. Ko se njegov čudni pogled in namrščena kombinacija umirita, odgovori: No, ta sladoled ni slab. Kaj je po vašem mnenju vrhunec naše civilizacije?

Hvala P’Toknixu, deluje! se namršči vodja odprave, se obrne k množici bledih v plastiko oblečenih angelov za njim in zašepeta: Vem, da nekateri med vami niste mislili, da se Visoki lahko uglasijo na nekaj tako primitivnega, kot je človeški um, vendar sem razumel vsako besedo tega človeka ! Lahko celo rečem, da misli na tisto energijsko spojino, ki jo ima v rokah primata!

M'xara, kapitanova življenjska sopotnica (trenutna), se vmeša: Vprašajte ga, ali so že odkrili usklajeno zavest. To bi bil znak, da ima njihova družba možnost, da se razvije onkraj naslednje velike diskontinuitete.

Brez skrbi, človek prekine, ni mu treba ničesar vprašati. Besede sem razumel. Morda bi lahko vaš brat poskrbel za prevod?

Kapitan dvigne dolgo in vitko roko in gostujoča skupina oblikuje še eno gručo visokega šepetanja. Nato P'Tox spregovori kot veleposlanik svoje rase in reče: Oprostite, toda vaši zadnji dve izjavi sta paradoksalni. Iz njih skupaj ne moremo razbrati nobenega jasnega pomena.

Ja, potem je morda res, da Skandinavci ne razumejo ironije, huh ? Če lahko tako rečem, sem se tega lotil tvoje civilizacija…

Ah ja, konkurenca. To dobro razumemo. Voditelj si spet zkrivi obraz. Zanima me, ali bi nam prihranili nekaj enot svojega časa in nas pospremili nazaj do našega prevoza, da bi nas skenirali in odgovorili na vprašalnik? Prosil sem naše vozilo, naj počaka na majhnem območju obdelane divjine nedaleč od tod. Prosimo, podpišite ta obrazec in se strinjate, da nas spremljate. Samo za stroge galaktične pravne namene – kot sem prepričan, da boste razumeli. Oh, tudi za namene zavarovanja.

V redu, zakaj pa ne? Resnica je bolj čudna od fikcije, kajne? odgovori moški in si oblizuje sladoled s prstov.

vrt

P’Tox iz uporabne torbice izcedi plastično blazinico. Blazinica se zvija s črnimi vijugami. P'Tox pokaže na dno zaslona s črno plastično iglo in nadaljuje: Prosim, če lahko tukaj samo označite svoj podpis, ter poda človeku iglo in blazinico.

Kaj pravi? vpraša človek in jih vzame.

Oh, obrazec samo pravi, da naša vrsta ni odgovorna za nič, kar se vam po naključju zgodi, ko ste v naši oskrbi, kot je kulturna travma ali ksenotoksika. Toda brez panike, ste v dobri ekipi. Poskrbeli bomo za vas. Zagotavlja tudi vseživljenjsko zdravljenje pri najboljših zdravnikih v spiralnem kraku Z9 – čeprav vedno mislim, da je ta del a bit pretiravanja. Vendar ga vseeno ne boste potrebovali. Kot pravim, imamo zelo varno plovilo. Izdelujemo jih na tisoče ciklov. In zagotovo nisi prvi staroselec, ki smo ga pobrali.

Moški skomigne z rameni in vzdihne: Ne prodajate se dobro, prijatelji, razen morda na področju skrivnostnega. Zato mislim, da bom šel s teboj, samo iz radovednosti. Ste najbolj zanimivi ljudje, kar sem jih srečal ves teden. Vstane, vrne svojo mokko, pusti denar na računu in sledi skupini atavističnih glam-rock-allstar klonov, ko se odpravijo proti Chiswick Parku.

Ko se tam približajo gozdičku, se na jasi v zraku prikaže portal. Njihovo vozilo je jasno nevidno. To nas bo popeljalo naravnost v plovilo, P'Tox sporoča Philu McGlassu, medtem ko hodijo proti vabeči žareči luknji na nebu.

Phil se je spraševal, ali so ga ugrabili za fetiš zabavo za tehnofile; vendar so tuji pojavi še bolj zanimivi. Predori v neznano, ki se pojavljajo v zraku, ponujajo priložnost, ki je ne vidi niti v mnogih nočnih klubih, niti pri skoraj trezni dnevni svetlobi ne vidi niti antropolog. Stopi notri.

Znajde se v prijetni koči, katere stene spreminjajo nevzorce barv – razen ene, ki prikazuje vetrovni tuji travnik z bordo rdečo dolgo travo in slezasto nebo, ki svojim oblakom daje rožnat odtenek. Mehak, močno odišavljen mošus pozdravi njegov obraz. Soba vsebuje mizo iz silikatnega kristala na sredini in nekaj ukrivljenih kavčev brez naslonjala. 'Prav šestdeseta,' si misli Phil in išče lava svetilko. Skozi odprta vrata lahko vidi temno kontrolno sobo, v kateri dva klona z različno zasnovo, a enake polti očitno preučujeta holografske zvezdne karte. ena … Lepo mesto imate tukaj, pravi Phil, upajoč, da je to nekoliko bolj inteligentna beseda kot Prekleto, res ste vesoljci! Še posebej vaš dekor! A ni živčen, saj je imel po nenavadnem naključju morda ravno pravšnji trening za tovrstno prijateljsko soočenje.

Hvala vam. Sam sem oblikoval dekoracijo, pravi P'Tox, 'nasmejan': Počakaj, da okusiš vino! Zaringonci kuhajo najboljšo tekočo masažo možganov v znani galaksiji! Prinesi vino, ljubezen moja! In tako s svojo lastno očarljivo zvitostjo obraza njegova soproga M'xara zapusti P'Toxovo stran, da bi iz oranžne stenske skrinje, prekrite s krznom, vzela stojalo s steklenicami in komplet kozarcev.

No, običajno bi rekel, da je zame še malo zgodaj, odvrne Phil, toda tokrat bom naredil izjemo. Sprašuje se, ali so njihove prevajalske naprave zmogle prenesti kanček postmoderne zabave v njegovem glasu. Verjetno ne. Ta kultura se je verjetno razvila celo dlje od postmodernizma. Mogoče so pred tisočletji povsem pustili ironijo. Ampak spet, sodeč po dekorju, morda ne. Phil meni, da skulptura na stekleni ploščadi med kavči še posebej dopolnjuje splošni plastični futuristični ambient. To je negotov stolp iz grudic raznolike gline, s štrlečimi raznolikimi vejicami.

P'Tox ponudi Philu prosojen zlati kelih, ki vsebuje čisto safirno vino, in pripomni, vidim, da občudujete moje precej napredne in jedrnate umetniške sposobnosti. Tehnologija seveda ni edina stvar, v kateri blestimo. Veliko se moramo naučiti drug od drugega. Vam je všeč ta komad? Naredil sem ga sam, na eni tistih dolgih voženj med postajami. Narejen je iz botaničnih in geoloških vzorcev, ki sem jih dobil nekje z lune. Imenuje se 'mesečevo drevo'.

Hm … mislite, da je varno, da pijem to vino? odgovori Phil. Ali pa me lahko zastrupi, ali me morda obnori, ali mi speče možgane, ali kaj drugega 'po naključju'? Toda še enkrat, ne misli, da bodo prevzeli ironijo.

Nesmisel, odvrne M'xara z nežnim guganjem, varuška vas je pregledala, ko ste vstopili. To je ime, ki ga damo našemu umetnemu operaterju – funkcionalen in enostaven za zapomnjenje. Mimogrede, varuška te je že cepila tudi proti naši mikrofavni. Torej pijte! Živite dolgo in uspešno, kot pravite na Zemlji.

Phil poškropi zalogaj zaringonskega vina. Začne se dušiti in pridobi prijetno pozornost nekaj visokih nezemljanskih švedskih albino klonov.

Medtem ko ledeno kul vesoljske punce zaskrbljeno lebdijo okoli Phila, P’Tox pokrči robove svojih ust navzgor in pojasni: Razumna politika je, da se pred stikom obdelajo oddaje planeta. Radi vemo, s kom imamo opravka, kot sem prepričan, da razumete. In veste, nekatere stvari, ki jih vidite, ostanejo v vaših mislih ... Tudi na našem planetu je humor. Izraz na vseh njihovih obrazih je zdaj znani zvit nasmešek: »Ampak če ne vidiš lepote v nasmehu,« razmišlja Phil, »morda nimaš možnosti, da bi videl lepoto v skulpturi. Moram biti bolj empatičen.«

Sedita in glasba se začne. Počasni, sinkopirani, dolgi medeninasti utripi z nežnim, nepredvidljivim signalom globokega bobnenja. To je Philu zelo všeč. Okusi še en požirek eksotičnega žganja. Ni presenetljivo, da se kombinacija okusov oddalji od obsega njegovega okusa; a če bi bil pritisnjen, bi rekel, da ima okus po rumu in kokakoli z ginsengom in brez priokusa.

pijte! spodbuja profesor Bazang in za trenutek preusmeri pozornost s holograma Phila, ki žari centimeter nad njegovo dlanjo. V zadnjih dvajset tisoč ciklih zgodovine našega ljudstva smo razvili nekaj zelo učinkovitih rešitev za fiziološke in psihološke težave, ki jih povzročata alkohol in psihoaktivna flora, zato ne skrbite. Pravzaprav smo iz naše družbe prepovedali skrb. Kot je rekel kapitan P'Tox, bomo zelo dobro skrbeli za vas. Mi smo zelo civilizirano. Ali moraš biti kmalu drugje?

Hm, no, res sem imel dogovorjen sestanek s svojim nadzornikom tečaja, vendar mislim, da lahko to počaka, odgovarja Phil. Pravzaprav preučujem svojo lastno vrsto na najvišji ravni. Temu pravimo 'doktorat iz antropologije'.

P'Toknix, zagotovo ste bili prava oseba za prijetje! P'Tox se strinja sam s seboj. Morali vam bomo izsesati možgane! Phil spet zabrunda in potuhnjeno pogleda iz oči v oči, tako da mu P'Tox zagotovi, metaforično povedano, seveda. Mislim, veliko nas moraš naučiti. Zakaj nas ne bi preučevali, čeprav mi preučujemo vas, človek?

Ah ja, ravno na to sem prišel... Skeniranje in zasliševanje, ki ste ga omenili, pa te šale o moji koristnosti. Ampak najprej moram poklicati svojega nadrejenega in se ponovno rezervirati za termin. Naredil me boš zelo pozno, lahko rečem. Predvidevam, da lahko tukaj uporabljam svojo komunikacijsko napravo? Ali pa bom morda moral nazaj ven? Phil maha s telefonom in sprašuje, ena , če grem ven, ali bom nenadoma odkril, da smo v orbiti okoli Alfe Kentavra?

Iz grl krožeče množice se sliši ropot, ki bi verjetno lahko bil tuji smeh. Ne, seveda ne, pravi profesor Bazang. Ne moremo nikamor, dokler ne opravite izpita.

Vesel sem, da to slišim.

Še vedno smo v orbiti okoli vaše lune.

Čakamo, da pokličete, še pojasnjuje M'xara.

Verjetno se vam bo zdelo, da je po vaših standardih moja naprava zelo primitivna. Lahko pa fotografira, poglejte ... Ali ga moram kam priključiti, da telefoniram, kot radijski sistem? vpraša, nato pa se pretvarja, da ignorira zabavne šepete samozadovoljnih ujemajočih se popolnih ljudi okoli njega.

Ne, samo uporabi ga, pravi Bazang, s tonom, ki nakazuje preveč nepopustljivosti, bo varuška preusmerila signal. Samo ne povejte svojemu nadrejenemu, s kom ste. To bi bilo nespametno, dokler se ne odločimo, da vam damo tehtnih dokazov o tem, ali se strinjate? Ali želite samotno sobo za komunikacijo?

Ne, tega ne potrebujem, odvrne Phil. Če bi lahko samo utišali glasbo – mislim, prav dol – in bodi tiho, ko govorim, prosim?

ufo

Telefonski klic, intenzivno verbalno zaslišanje in na srečo neboleč zdravniški pregled kasneje, in Phil s pričakovanjem in radovednostjo čaka, da vidi, s kakšno neprecenljivo nakito bodo nagradili njegovo sodelovanje, preden ga pošljejo nazaj, da dokažejo zgodovinski velik stik z visoka civilizacija. Ko zdaj razmišlja o čaši motnega lila letnika, predlaga, ena … Mislim, da ste omenili, da bi mi radi dali lep kos domače visoke tehnologije ali kaj podobnega – ali morda kakšen holografski posnetek ali podoben dokaz – da bi dokazali svoj obstoj našim globalnim oblastem, kot jim evfemistično radi rečemo.

Bazang naredi grimaso svojega najbolj očarljivega popačenja obraza in reče, Mislim, da to ni bila logika česar koli, kar sem ti rekel, Phil. Ali te moti, če te kličem Phil? Hvala vam. Nisem se strinjal, da bi te spustil na prostost karkoli , Phil. Verjamem, da sem rekel, da bi bilo pametno, da molčiš o tem, s kom si, dokler ti ne želimo dokazati. Vendar vam trenutno ne želimo dati nobene tehnologije.

Briljantno! Mimogrede, to je ironija. Toda zagotovo morate vedeti, kako nemoralni ste? Pravite, da je moja izbira za vedno molčati in nadaljevati s svojim življenjem, kot da se ni nič zgodilo, ali pa morda prodati svojo zgodbo najbolj 'demokratičnemu' koncu naših časopisov in elektronskih medijev ter diskreditirati mojo kariero do konca moje življenje? Najlepša hvala! Pavza. Še več ironije, mimogrede, doda Phil.

P'Tox tiho in enakomerno renči približno dve sekundi. Prav tako se ustavi, nato pa reče: Bojim se, da nismo bili povsem iskreni s tabo ... Še en kratek monotoni škripec iz P'Toxovega grla. Resnica je, da smo si vas izposodili za nekaj vaših ciklov. Smo kulturni misijonarji in zaposleni smo, da vas izobražujemo o načinih naše družbe. Ko nas boste začeli ceniti, upamo, da nam boste pomagali vključiti Zemljo v našo stvar.

No, mislim, da bo to združilo naš planet, če sploh kaj! Phil se obrambno smeje. Nisem prepričan, da se strinjam s tem, kar mislim, da ste pravkar povedali, čeprav … Lahko pojasnite? Kaj točno mislite z 'nekaj cikli'?

Težava je v tem, da smo prekršili že veliko strogega galaktičnega protokola, ko smo se vam tako očitno razkrili, pravi P'Tox. To pomeni, da se ne morete vrniti, dokler ne končate izobraževanja v naši zgodovini. Tako bomo izpolnili kriterije protokola za diplomatske pristope k vrstam. Vendar brez panike. Več vaših tednov smo iskali ustrezno usposobljen človeški primerek za kulturno prevzgojo. Ko smo zasledili vaš življenjepis, ki je bil naložen na satelitskem signalu, smo takoj vedeli, da ste na več načinov usposobljeni za delo. Na žalost se nam je tudi zdelo pametno, da vam ne povemo resnice o tem, kar piše na obrazcu za soglasje, preden ga podpišete.

Phil razmišlja o nevrokemičnih učinkih vina na svojo presojo in vpraša, oprostite, ali lahko to malo pojasnite?

Kako jasno potrebujete razlago? vpraša P'Tox. Na kratko, strinjali ste se, da ste naš gost, dokler ne prestanete naših pregledov »Namen življenja«. Sprostite se. Trajalo bo le nekaj vaših let. Več vina?

M'xara prekine Philove brbotajoče proteste: Povej takole: mislimo, da boš odličen diplomat med našo in vašo raso, zato smo tvegali in si te izposodili!

Ali še niste slišali za človekove pravice? Predvideval sem, da bo vaša ultra-tehnološka civilizacija civilizirana!

In prepričan sem, da lahko razumete, da naše domnevne zahteve po preživetju naše družbe prevladajo nad vsemi ugovori, izraženimi zaradi nižjega etičnega vprašanja, kot je to, odgovarja P'Tox. Je to prav oz narobe , Phil? Prosim, ne delajte nepotrebnih predpostavk. Naše nujno etično dajanje prednosti ne pomeni, da ne bomo poskušali biti kar se da prijazni, kadar koli je to mogoče.

To je pomirjujoče, odvrne Phil, popolnoma neprepričan, da so ga ugrabili vesoljski alkoholiki.

Bodite prepričani, da je vse skupaj povsem galaktično zakonito. Sledimo najstrožjim pravnim smernicam, potrjuje P'Tox. No, večino.

Očitno ne poznate razlike med 'zakonitim' in 'moralnim'! reče Phil jezno, v resnici upa, da bo njihov prevajalski tehnik prenesel njegov ton.

M'xara pravi, Tudi mi sledimo moralni tradiciji vaše vrste. Ali ne odstranjujete tudi članov svojih avtohtonih kultur, da bi jih izobraževali na napredne načine? Ali ni to moralno opravičljivo – za njihovo dobro, kot bi rekli?

S tem smo prenehali že pred leti, ker ni, odvrne Phil, še vedno jezen, in iztegne svoj kelih. Vsi počakajte, medtem ko on skrbno vzorči destilirane plodove izjemno eksotičnih rastlin in pregleduje preostalo vsebino keliha. Ampak kaj za vraga, vseeno ne bom nikoli počel česa tako zanimivega, kot je to, končno reče. To je samo za nekaj let, kajne?

Prav, P'Tox potrjuje.

Profesor Bazang pravi, da nas varuška projicira v bližino zvezde, ki jo morda poznate kot Sirius B, da prevzamemo gorivo in zaloge ter začnemo vašo prevzgojo.

In tako lahko dobimo še več pireja, dodaja P’Tox.

To je povsem opravičljivo kot ritual preživetja civilizacije, se nasmehne M'xara.

Desno, namršči Phil McGlass in okuša tuje grenko vino.

Grant Bartley je urednik za Filozofija zdaj . Njegova e-knjiga kratkih zgodb, Ljubezen, samota in uničenje , je na voljo na spletu.