Ljubezensko znanje

Abdelkader Aoudjit ocenjuje knjigo esejev Marthe Nussbaum.

Ta knjiga je zbirka štirinajstih esejev, ki jih je Martha Nussbaum, profesorica klasike in filozofije na univerzi Cornell, pisala o filozofiji in literaturi. Ti eseji so sestavljeni iz komentarjev o Henryju Jamesu, Marcelu Proustu, Samuelu Beckettu, Friedrichu Nietzscheju in Charlesu Dickensu. Vključujejo tudi razprave o mestu čustev v morali in primerjave moralnih teorij Platona in Aristotela. Avtorica je zbirki dodala uvod, ki bralca seznani z njenimi glavnimi tezami in argumenti.

Nussbaumova primarna skrb, ki združuje te na videz heterogene članke, je pokazati, da je moralno življenje preveč zapleteno in tragično, da bi ga vsiljevali v že pripravljena načela in teorije. Posledično poziva k načinu moralnega mišljenja, ki je bolj pozoren na nianse in dvoumnosti moralnih situacij, bolj občutljiv na čustva vpletenih oseb, bolj domiseln in manj teoretičen.

Tarče njene kritike so filozofi, ki moralne zagate reducirajo na čisto intelektualna vprašanja. Vključuje Platona, Kanta, utilitariste, kot je John Stuart Mill, in večino sodobnih filozofov.



Nussbaum zaupanje teh filozofov v moč razuma pri reševanju etičnih problemov pripisuje njihovemu pretiranemu poenostavljanju moralnega življenja in njihovi izkrivljeni podobi 'moralnega agenta' (tistega, ki izvaja moralno dejanje). Prvič, zmanjšajo vrednosti, ki so v bistvu različne na skupni imenovalec. Drugič, vsiljujejo abstraktna načela situacijam, ki so edinstvene in kompleksne. Nazadnje gledajo na želje in čustva kot na nepomembne in morda nevarne za moralo, zato moralnega agenta reducirajo na povsem razumno bitje.

Nussbaum trdi, da ni le enotne metrike, na podlagi katere bi lahko smiselno obravnavali trditve o različnih dobrih stvareh, ampak ne obstaja niti majhna množica takih meril (str. 36). Nadalje pojasnjuje, da so čustva bistvena in osrednja v našem prizadevanju, da bi razumeli katero koli pomembno etično zadevo (str. 21). Nadaljuje, da ker načela niso nič drugega kot povzetki dobrih presoj in ker so določene situacije edinstvene in lahko vsebujejo nove in nepričakovane značilnosti (str. 38), načela niso več kot običajna pravila in jih je treba vedno revidirati. . Trdi, da se moralne odločitve ne bi smele sprejemati z uporabo logičnih argumentov, temveč na podlagi intuitivnega videnja določenih oseb in situacij v vseh njihovih dvoumnostih in niansah ter na podlagi čustvenih zavez vseh vpletenih ljudi. Bralca spodbuja, naj vidi, čuti in presoja, manj zamudi in je za več odgovoren (str. 164).

Nussbaum nakazuje, da je Aristotelova moralna teorija bližje kot katera koli druga vrsti moralnega razmišljanja, ki ga zagovarja, vendar meni, da je moralno življenje tako občutljivo, da ga ni mogoče v celoti in ustrezno izraziti v jeziku običajne filozofske proze, slogu, ki je izjemno pavšalni in manjka. v čudenju - a le v jeziku in v samih oblikah bolj kompleksnih, bolj aluzivnih, bolj pozornih na posameznosti (str. 3). Prepričana je, da imajo samo romani, kot so romani Henryja Jamesa, čustveno moč, subtilnost in domišljijo, ki ustreza moralnemu življenju.

Svoj argument ponazarja s podrobnim branjem Dickensovega David Copperfield in Jamesovo Zlata skleda . Še več, trdi, da je roman moralni dosežek, dobro preživeto življenje pa literarno umetniško delo (str. 148). Bralca naj bi spremenile preizkušnje, upi in strahovi Maggie Verver in drugih likov romana.

To so tiste, ki se mi zdijo najbolj provokativne trditve v knjigi. Nussbaumova knjiga je dobrodošel prispevek k rastoči filozofski literaturi o mejah moralnega razmišljanja. Vendar pa je njen poseben prispevek v tem, da opozarja na pomen literature za moralno filozofijo.

Nussbaumova teza je odprta za nekaj resnih kritičnih komentarjev. Moj glavni ugovor je, da je njen pogled na odnos med estetiko in moralo dvoumen; moj drugi ugovor je, da navaja zelo kontroverzno teorijo literature, ne da bi jo ustrezno zagovarjala. Najdemo malo argumentov glede njenega pogleda na vlogo bralca, zgodovinske kontekste leposlovnih del ali njihov odnos do realnosti. Nič ne omenja teoretikov literature, kot sta Jonathan Culler in Roland Barthes, katerih dela se neposredno nanašajo na problematiko, ki jo obravnava.

Maggien estetizem, preden je vedela za prešuštniški odnos med njenim možem in njeno mačeho, interpretira kot znak moralne nezrelosti. Nussbaum verjame, da je obkrožati se z lepimi stvarmi in ravnati z ljudmi kot z umetniškimi predmeti strahopeten način, da se zaščitimo pred resničnim življenjem in se izognemo bolečim konfliktom. Pravi, da če pride do konfliktov, se z njimi soočite odkrito in z ostro zaznavo (str. 134). Dodaja, da živeti z umetninami pomeni živeti v svetu, ki je izjemno bogat z vrednostmi, brez globokega tveganja nezvestobe, nelojalnosti ali kakršnih koli konfliktov, ki bi lahko vodili do teh (str. 132). Kasneje Nussbaum uporablja formalne strukture umetnosti, kot so improvizacija, ustvarjalnost, ravnovesje in pozornost do podrobnosti, da trdi, da je Maggie moralno zrelejša. Se strinjam, Maggie je bolj zrela; ve, da je življenje polno tveganj. Toda tisto, kar jo dela moralno, če je sploh moralna, ni niti njena skrbna izbira besed, niti njen ton glasu niti njeni subtilni premiki jezika (str. 154). To je lahko bodisi dejstvo, da je svojemu možu odpustila njegovo nezvestobo, bodisi dejstvo, da je obnovila zakonite odnose med svojim očetom in njegovo ženo ter med seboj in možem (ko je prepričala očeta, da se vrne v Združene države s svojo ženo, ne da bi se počuti krivega). V obeh primerih je sledila ustaljenim moralnim pravilom. Njena previdnost, da nikogar ne užali, njena taktnost in njena obsedenost z videzom harmonije se lahko dojemajo kot hinavščina in prevara. Jamesovi znanstveniki so Maggie prikazali kot nedolžno in naivno dekle ter kot manipulativno čarovnico.

Nussbaum pa predpostavlja, da obstaja le en pravilen način branja literarnih del. Prepričana je, da romani bralcem predstavijo izkušnje avtorjev v njihovi polnosti in da je roman treba razumeti, če ga beremo s primerno pozornostjo in finostjo:

… videti nekaj v literarnem besedilu (ali kar se tega sliki) je drugače kot videti oblike v oblakih ali v ognju. Tam lahko bralec svobodno vidi, kar mu narekuje domišljija, in ni nobenih omejitev glede tega, kar lahko vidi. Pri branju literarnega besedila obstaja merilo pravilnosti, ki ga postavlja avtorjev življenjski občutek, kot se znajde v delu (str. 9). Vidim, kaj avtor pravi, in se strinjam z njim. V literarnem besedilu obstaja merilo pravilnosti, ki ga določa avtorjev življenjski občutek, kot se nahaja v delu. To mi je všeč pri branju; omogoča mi raziskovanje različnih svetov in različnih zornih kotov, hkrati pa se držim niza standardov.

To je morda opravičljivo, a za vsakogar, ki je seznanjen z novejšimi teorijami književnosti, tega ne more biti samoumevno. Tudi najbolj dobesedno branje besedila vključuje nekaj interpretacije. Bralec besedilo vedno razume glede na svoje izkušnje, težave, s katerimi se spopada v osebnem življenju (kot pravi David Bleich), pa tudi glede na svoje kulturno okolje (po Gadamerju). Poleg tega so literarna dela zgodovinsko pogojena in vključujejo ideje o razredih, spolu, kaj je primerno in kaj ne, kar morda ni več relevantno. Posledično ni nobenega zagotovila, da se izkušnja bralca in pisca prekrivata.

Kako naj si torej predstavljamo odnos med moralo in literaturo? Literatura krepi našo domišljijo, nas dela bolj občutljive za podrobnosti, bolj taktne, bolj uglajene, vendar ne more biti nadomestilo za pravila, načela in predstave o tem, kaj je dobro.

Končno lahko čustva in pozornost do podrobnosti dobro služijo v zadevah intimnih odnosov. Res je tudi, da je moralen v nekaterih okoliščinah dovolj biti prijazen. Da bi se izognili subjektivizmu in samovolji, pa je v zadevah javnega življenja potrebna drugačna pristojnost. O teh zadevah je treba odločati v skladu s formalnimi načeli pravičnosti in pravic – ne v skladu s tem, kar je specifično za posameznike, vpletene v moralni konflikt.

Love’s Knowledge: Eseji o filozofiji in literaturi avtorice Marthe Nussbaum je izdala Oxford University Press po £14,95. (ISBN 0-19-507485-8)

Abdelkader Aoudjit poučuje filozofijo na univerzi Marymount v dobrih starih ZDA.