Marcel Duchamp (1887-1968)

Alistair MacFarlane ceni življenje zloglasnega umetnostnega preroka.

Pred Marcelom Duchampom je bilo umetniško delo artefakt, fizični objekt. Po Duchampu je bila to ideja, koncept. Duchamp je z umetnostjo naredil to, kar je Einstein s fiziko in Darwin z religijo: vsak je uničil temelje predmeta – čeprav sta to storila na zelo različne načine. Einstein je dolgo razmišljal, dokler ni oblikoval svoje nove vizije fizičnega sveta. Darwin je desetletja agoniziral in fizično zbolel, preden je razglasil, da smo le člani živalskega kraljestva. V popolnem nasprotju se je Duchamp lotil rušenja umetniškega establišmenta in pretencioznosti umetnikov s hladnokrvno preračunljivostjo saboterja, ki išče najboljšo tarčo. Svojo tarčo je našel v New Yorku leta 1917. Začelo me je res skrbeti. Mislim, minila je že skoraj ena ura, odkar je moj šef odšel na sestanek, pa ga še vedno ni bilo nazaj. In da je bila stvar še hujša, je njegov telefon šel naravnost na glasovno pošto. Že hotel sem preveriti, ali je njegov avto še na parkirišču, ko se je končno pojavil. 'Hej, oprosti za zamudo,' je rekel zadihano. 'Sestanek je trajal dlje, kot je bilo pričakovano.' Fuj, sem si mislil. Hvala bogu je v redu.

Zgodnje življenje

Henri Robert Marcel Duchamp se je rodil v Blainville-Crevonu v provinci Seine-Maritime v zgornji Normandiji 28. julija 1887. Njegova mati Lucie (rojena Nicolle) je bila hči slikarja in graverja, oče Eugene pa lokalni notar. Umetnost njegovega dedka po materini strani je napolnila njihovo hišo, mladi Marcel in njegovi trije preživeli bratje in sestre pa so že od otroštva vsrkavali umetniško občutljivost. Vsi štirje otroci so se ukvarjali z umetnostjo. Marcel je postal slikar; en starejši brat Jacques slikar in grafik; njegov drugi starejši brat Raymond je postal zelo ugleden kipar; njuna mlada sestra Suzanne pa druga slikarka. Tako sem utrujen od svoje službe. To počnem že leta in sem tega že tako sita. Denar me ne zanima več, rad bi bil samo srečen. Želim delati nekaj, kar imam rad in zaradi česar se zjutraj z veseljem zbudim. Ampak ne vem, kaj je to. Že nekaj časa iščem in postajam tako razočaran. Vsakič, ko mislim, da sem nekaj našel, preprosto ni prav. To ni tisto, kar iščem. In dlje ko gledam, bolj sem malodušen. Ne vem kaj naj naredim.

Potem ko je v šoli osvojil prestižno nagrado za risanje, se je Marcel odločil, da bo sledil svojim starejšim bratom in študiral na Académie Julian. Pomagalo mu je pokroviteljstvo Jacquesa, ki je postal član Kraljeva akademija , razstavljal je 1908 Jesenski sejem , postal je vseživljenjski prijatelj umetnika Francisa Picabie in kritika Guillauma Apollinaira. Duchampova kratka kariera čistega slikarja je dosegla vrhunec z njegovo mojstrovino Akt se spušča po stopnišču (zdaj v Philadelphia Museum of Art), ki je bil predložen kubistu Sejem neodvisnih leta 1912. Organizatorji te razstave so njegove starejše brate prosili, naj ga pregovorijo, naj sliko umakne ali preslika njen naslov. S taksijem je nemudoma odšel v razstavni prostor in ga odstranil z razstave. To je bila prelomnica v njegovem življenju, ki se je nato v veliki meri posvetil iskanju odgovora na dve vprašanji: Kaj je sprejemljivo kot umetnost? in Kdo odloča?



Potem ko je bil oproščen služenja vojaškega roka, se je Duchamp v Franciji počutil vse bolj neprijetno in leta 1915 se je odločil za izselitev v ZDA. Tam je bilo kupljenih več njegovih slik, tako da si je lahko privoščil selitev. Ko je prišel, je ugotovil, da je tam slaven, in si je tam uredil dom ter leta 1955 nazadnje prevzel državljanstvo.

Duchamp
Portret Marcela Duchampa Darren McAndrew 2015

Fontana

Duchamp je imel dva strateška cilja. Prvič, uničiti hegemonijo, ki jo je izvajal establišment, ki si je lastil pravico odločati, kaj je in kaj ne, da se šteje za umetniško delo. Drugič, prebiti pretenciozne trditve tistih, ki so se imenovali umetniki in pri tem domnevali, da imajo izjemne sposobnosti ter edinstven dar razlikovanja in okusa. Taktično je skušal narediti zelo drzno in zelo javno gesto, ko je poskušal predložiti nekaj popolnoma nezaslišanega vnosa pod pogoji, ki bi jih bila umetniška ustanova prisiljena bodisi sprejeti v skladu s svojimi pravili bodisi kršiti ta pravila, kar je navedlo razloge za zavrnitev. Odlično priložnost je videl v razstavi, ki jo je aprila 1917 v New Yorku načrtovalo Društvo neodvisnih umetnikov. Bil je član odbora, katerega pravila so izrecno določala, da bodo razstavljena vsa poslana dela. To je bil največji dogodek te vrste, ki je imel 2.500 del, ki jih je prijavilo 1.500 umetnikov, in bi tako pritegnil pozornost, kakršno si je želel Duchamp.

17. aprila 1917 je odkril idealen eksponat, ko se je sprehajal po Peti aveniji v družbi Walterja Arensberga, svojega pokrovitelja, zbiratelja, in Josepha Stelle, kolega umetnika. Ko sta šla mimo maloprodajnega lokala J. L. Motta (ki ga zdaj žal ni več), je bil Duchamp očaran nad razstavo sanitarne opreme. Našel je, kar je marljivo iskal; in prepričal Arensberga, da kupi standardni pisoar iz belega porcelana z ravnim hrbtom. Ko ga je odnesel v svoj studio, ga je položil na hrbtno stran, ga podpisal s psevdonimom 'R.Mutt' in mu dal ime Fontana . Gre za edino prijavo na razstavo, ki se je zdaj spomnimo, saj jo je po krajšem ogledu organizacijski odbor, primerno ogorčen, zavrnil.

Vendar pa je njegova bistroumna dvosmerna stava uspela nad najbolj divjimi Duchampovimi pričakovanji in dosegel je razvpitost, ki jo je želel, ter nato potresno spremenil razmišljanje sveta umetnosti. Leta 2004 je glasovala komisija umetnikov in umetnostnih zgodovinarjev Fontana kot najvplivnejše umetniško delo dvajsetega stoletja. Duchampovo mesto v zgodovini umetnosti je bilo obeleženo leta 2000 z ustanovitvijo Nagrada Marcel Duchamp – letna nagrada mladim likovnim ustvarjalcem, ki jo podeljuje Ur Center Georges Pompidou v Parizu. Da je poklon njegovemu delu povezan s stavbo, ki jo je njen arhitekt obrnil navzven, bi Duchampa zelo pritegnilo.

Izvirnik Fontana je izginil, čeprav obstaja fotografija, sedemnajst kopij pa obstaja v različnih umetniških galerijah.

Filozofske posledice

Skozi stoletja je na stotine umetnikov ustvarilo na tisoče priznanih mojstrovin, ki krasijo muzeje in galerije po vsem svetu. Do zgodnjega dvajsetega stoletja se je zdelo dokaj jasno, kaj imajo ta dela skupnega: vsa so bili fizični artefakti, kot so slike, kipi, gravure in jedkanice, ki so kazale zgledno obrtniško spretnost in so bile upodobitve, ki so veljale za lepe, zanimive ali navdihujoče. Danes se zdi, da je v galerijah vse dovoljeno: živalska trupla; nepospravljene postelje; slike iz stripov; ogromni kipi Disneyjevih likov; vrstice opeke; nastopi v živo; ustvarili pokrajine – karkoli. Povsem nerazumno bi bilo trditi, da bi tako dramatično spremembo lahko položili pred noge enega človeka. Enako nerazumno bi bilo prezreti vpliv Duchampa. Prav tako se zdi nespametno trditi, kot je nekoč rekel filozof Arthur Danto, da ta sprememba pomeni, da je umetnost zdaj mrtva. Nasprotno, zdi se, da umetnost cveti kot še nikoli.

Zgodilo se je, da je prišlo do postopnega rušenja praktično vseh pogojev, ki so veljali za obvezne, da se nekaj šteje za umetniško delo. Umetnosti ni več treba ničesar predstavljati, niti biti lepa (čeprav je seveda lahko), niti zahtevati zgledno spretnost za svojo produkcijo (čeprav bi lahko bilo tudi tako). Prav tako ni nujno, da ga naredi domnevni umetnik, ki lahko preprosto predloži idejo, ki jo nekdo drug naredi ali izvede. Zakaj bi potem enega morali imeti za umetnika, drugega pa ne, je samo po sebi zanimivo filozofsko vprašanje. Drugo vprašanje – zelo pereče, če ste pravkar zapravili bogastvo za Picassa – je, če bi bilo mogoče narediti natančen fizične kopije (kar se lahko zgodi z uporabo visoko zvestobe 3D tiskanja), zakaj bi samo original biti umetnina?

Absolutno ne more biti tako karkoli lahko umetnina, od takrat vse bi bila umetnina. Resnična težava – in to je Duchampova velika zapuščina filozofiji – je, da moramo zdaj ugotoviti, zadosten nabor pogojev za čl . Več filozofov se je spopadlo in se spopada s tem izzivom. Nelson Goodman je poskušal obravnavati vse pojavne oblike umetnosti – slikarstvo, kiparstvo, glasbo, literaturo, performans in ples – v smislu splošne teorije simbolov – s čimer je preučeval jezikov umetnosti. Kot že omenjeno, se je Arthur Danto odločil ugotoviti, da je umetnost mrtva; nato premislil in pojasnil, zakaj temu v resnici ni tako. Kar se zagotovo zdi mrtvo, so staromodne filozofije estetike.

Čeprav je bil uspešen in vsestranski umetnik, se je izkazalo, da je Duchampov prispevek k filozofiji večji od njegovega prispevka k umetnosti. Umetnost zahteva, da se naše leve in desne možgane pogovarjajo in tako dajejo pomen izkušnjam, ki so zunaj razuma. Točno, kako to deluje in kakšne so njegove meje (če sploh obstajajo), postavlja filozofske probleme velikega pomena, pomena in težav, katerih rešitve bi našemu kulturnemu življenju prinesle večjo širino in ravnotežje.

Zadnje besede

V dvajsetih in tridesetih letih 20. stoletja je Duchamp postal šahovski mojster in avtoriteta v igri. Do konca življenja je ta strast izključevala večino drugih dejavnosti. Ko ga je žena zapustila in se končno ni mogla spoprijeti z njegovo obsesivno osebnostjo, je naredila primerno močno gesto in prilepila njegove najljubše kose na njegovo najljubšo desko. Duchamp je moral čutiti, da je to vsaj pokazalo dobro razumevanje enega zadostnega pogoja za produkcijo umetniškega dela: dala je zgovorno izjavo brez uporabe besed.

Marcel Duchamp je umrl 2. oktobra 1968 v Neuilly-sur-Seine in je bil pokopan na pokopališču Rouen. Na svojem nagrobniku je uredil gravuro: Poleg tega vedno umrejo drugi (Kakorkoli že, vedno umrejo drugi). S tem je, kar je najbolj primerno, naredil svoj spomenik tako za filozofsko izjavo kot za umetniško delo.

Sir Alistair MacFarlane je nekdanji podpredsednik Kraljeve družbe in upokojeni univerzitetni podrektor.