O pomenu

avtor Rick Lewis

Božič '94 je mimo in ko boste tole prebrali, si boste verjetno že opomogli tudi od novoletnega mačka. Božič sem preživel zelo prijetno, hvala za vprašanje, a kot ponavadi sem se počutil nekoliko ločeno od verske plati sezone. Razočaran sem zaradi svoje službe. Tukaj delam že leta in preprosto nisem zadovoljen. Nisem dovolj plačan, moje ure so grozne, moj šef pa je kreten. Iskal sem novo službo, a do sedaj nisem imel sreče. Resnično začenjam sovražiti to mesto.

Ljudje se pritožujejo, da je božič zaradi komercializma postal nesmiseln, a to se zdi nepravično. Predvidevam, da trdijo, da se je 'pravi pomen' festivala izgubil v vsem hrupu trgovanja, vseh bleščicah in nakupovanju pozno ponoči. Toda za mnoge izmed nas se je pravi pomen tako ali tako izgubil, ker ne verjamemo več, da se je Božji Sin rodil kot človeški otrok v Betlehemu. Za vse kristjane je v redu, vendar pomislite na nas, uboge humaniste, v prazničnem času. Ne vem kaj naj naredim. Počutim se, kot da sem čez glavo. To ni tisto, za kar sem se prijavil. Mislil sem, da bom zdržal, pa ne morem. Tako me je strah. Ne vem kaj naj naredim naprej. To je taka zmeda in za vse sem kriva jaz. Ko bi le bil bolje pripravljen, ko bi le vedel, kaj lahko pričakujem. Ampak nisem in zdaj bodo ljudje zaradi tega poškodovani.

Še vedno praznujemo božič - ne bi bili razvajalci, ko vsi okoli nas to počnejo. Sprašujemo pa se, čemu vse to služi. Postopoma je delež božičnih veseljakov, ki se na ta način šele prebijajo, zrasel iz majhne in diskretne manjšine svobodomislečev na verjetno večino. Potem je naravno, da se med vsem tem občasno ujamemo v oči in se vprašamo, zakaj vsi to še vedno počnemo.



Pred kočljivo težavo sem se znašel decembra, ko se je zbor, v katerem pojem, pripravljal na vsakoletno kolednico. Obožujem petje pesmi – že od nekdaj, odkar sem bila v šoli. Če pa ne verjamem v božično sporočilo, ali je zaradi tega hinavsko, da pojem vrstice, kot je On je prišel na Zemljo iz nebes? Seveda ne bi imel težav z mirom na zemlji, dobro voljo ljudem; To bi res lahko povedal z navdušenjem. Morda bi bil odgovor, da bi prej preveril pesmi in si na seznam pesmi označil, katere vrstice bi zapel in katerih ne. Vendar bi si ta strategija verjetno nakopala jezo zborovodje, tako da sem se na koncu odločila, da bom povsem izginila. Toda pravzaprav me ta vidik ni preveč skrbel – kot je rekel Humphrey Bogart, pesem je samo pesem. Ko pojete, niste pod prisego. Nihče ne predvideva, da ste vernik samo zato, ker pojete pesmi, tako da nikogar ne zavajate (ali celo nameravajo jih zavajati).

Toda tudi če je v redu, ne morem peti pesmi brez občutka nesmiselnosti. Nenaden občutek absurda: Kaj sem početje tukaj? Zakaj pojem te besede?

In seveda bi se zdelo dobro iti k polnočni maši ob svečah in peti pesmi višina absurdnosti. Ne samo to, zame bi pomanjkanje pomena priložnost oropala njene lepote. Ali to pomeni, da sta lepota in pomen na nek način povezana?

Na srečo dejstvo, da je koledniška služba zame postala nesmiselna, ne pomeni, da še vedno ni pomembna ali lepa za druge ljudi, ki sodelujejo. Pomen je odvisen od vašega stališča. Kaj ti pomeni?

Vendar ni nujno, da je praznovanje božiča iracionalno, tudi za nekristjane. Prvič, če so različne dejavnosti, povezane s tem (hod na zabave, dajanje in prejemanje daril), zabavne in nikomur ne škodijo, potem je zagotovo smiselno, da te stvari počnete samo zaradi njih samih? Drugič, božiču je mogoče ponovno vnesti pomen. Ljudje z nejasno pogansko nagnjenostjo to že počnejo in samozavestno praznujejo božič ne kot krščanski praznik, temveč kot praznovanje sredi zime ob preobratu letnih časov. Vsako leto prejmem vedno več voščilnic s prečrtanim Happy Christmas in namesto tega z napisom Yuletide Greetings ali Happy Solstice. Če se vam zdi praznovanje najdaljše noči nekoliko perverzno, potem boste morda našli smisel, tako kot jaz, v kakšnem drugem vidiku božiča, kot je praznovanje v družbi naših družin in prijateljev.

Filozof David Wiggins je kritiziral utilitarizem in predlagal, da je filozofija srečo postavila na mesto, ki bi ga moral v moralni filozofiji zasedati pomen. Meni, da bi morali bolj skrbeti za smiselno življenje kot za srečno življenje. Ljudje pogosto omenjajo legendo o grškem junaku Sizifu, ki so ga bogovi obsodili, da je vso večnost potiskal balvan na vrh gore, ga nato spustil, da se je odkotalil navzdol, nato pa ga spet potisnil nazaj na vrh in tako naprej v nedogled. . Kazen je bila, da je bilo Sizifovo življenje brez pomena. Richard Taylor je trdil, da četudi bi mu bogovi v trenutku usmiljenja v žile vsadili snov, zaradi katere bi užival v kotalečih se kamnih, bi ga to lahko osrečilo, vendar bi njegovo življenje še vedno brez smisla in verjetno bi se tega pomanjkanja zavedal. Ljudje si želijo biti srečni, a želijo tudi, da je njihovo življenje smiselno. Mislim, da je običajno ta druga potreba, ne prva, tista, ki vodi ljudi k ukvarjanju s filozofijo.