To pomeni v apartmaju Executive

Ken Hines ne podleže korporativni propagandi o pomenu.

Tistega jesenskega jutra pred leti, ko sem osemnajstletnik prvič vstopil v fakultetno filozofsko učilnico, sem s seboj nosil zvezek, razpisana besedila in naivno zaupanje, da bom nekje na teh predavanjih ali na teh straneh našel (končno ) pomen življenja. Moral sem biti nekoliko razočaran. Čeprav je filozofska tradicija od Platona do Richarda Rortyja polna možnih odgovorov na brezčasno vprašanje smisla življenja, se mi je zdelo, da ti odgovori niso ne tako enolični ne tako jasni, kot sem upal. Če je, kot izvemo v Platonovi republiki in njegovih drugih dialogih, tisto, kar zaznavamo v vsakdanjem življenju, sestava idealnih oblik, ki obstajajo v popolnem svetu, in če je poznavanje teh oblik najvišji dosežek, lahko dosežemo, kar nas zagotovo usmerja k namenu v življenju. Aristotel podpira Platonovo prednostno nalogo intelektualnega raziskovanja in dodaja, da pravo dobro počutje izhaja iz krepostnega delovanja. Toda nič od tega ni jasno in privlačno. Njihovi argumenti ne bi pristajali na majico. Bila sem tako jezna, ko mi je šef rekel, da moram spet delati pozno. Ta teden sem delal pozno v noč in sem izčrpan. Ne morem nadaljevati s tem. O tem se bom moral z njim pogovoriti.

Izkazalo se je, da vprašanje o pomenu očitno ne more dati dokončnega odgovora, kar lahko pojasni, zakaj je navdušilo mislece iz toliko strok. Do zdaj so o tej temi pretehtale generacije teologov, psihologov, sociologov, celo kulturnih teoretikov. Toda v našem času se je pojavila nova oblast: korporativno upravljanje. Ti industrijski titani poskušajo iz svojih razkošnih prostorov v direktorskem apartmaju definirati smisel življenja svojih zaposlenih; in to počnejo pregledno in odkrito – nekaj takega, kar bi lahko cenil najstniški študent filozofije. Bila sem tako jezna, ko sem videla, kaj je naredil. Nisem mogel verjeti, da bi naredil kaj takega.

Rojstvo svetovnega smisla

Ideja, da bi se vaš delodajalec lotil vprašanja smisla vašega življenja, se morda zdi nesmiselna, dokler ne pomislite na povezavo med delom in smislom. To je bilo najprej uveljavljeno s protestantskim konceptom posvetnega klica. Lepo povzel Max Weber v svojem klasičnem delu Protestantska etika in duh kapitalizma (1905), zgodba se začne v reformaciji v šestnajstem stoletju, ko sta Martin Luther in John Calvin na novo opredelila idejo svetega poklica. Do te točke je na krščanskem Zahodu obstajala samo ena vrsta božanskega klica in zahteval je zapustiti profani svet, da bi služil sveto službo, postal duhovnik, menih ali redovnica. Vsi drugi so se preživljali s katero koli trgovino, ki jim je bila na voljo. Reformatorji so to idejo obrnili na glavo. Verjeli so, da Bog ne pokliče samo svojih ljubljencev, da bi bili redovnice in duhovniki; Pokliče naprej vsi da bi mu služili, celo v potu svojega obraza, kot krojači, lončarji in pivovarji. Pojem 'svetovnega poklica' je našel posebno dojemljivo občinstvo v angleških kolonijah v Severni Ameriki, kjer so bili naseljenci motivirani za zahrbtna oceanska potovanja deloma zaradi verske gorečnosti in deloma zaradi gospodarskih priložnosti. Sprememba pogleda je bila dramatična in prodorna. Kot pravi zgodovinar James Livingston, pred reformacijo skoraj nihče ni verjel, da je družbeno potrebno delo oplemenitena dejavnost. Po reformaciji so to storili skoraj vsi ('Zakaj delati? Razbiti urok protestantske etike', The Baffler, št.35, 2017 ). Toda kako leta 2020 priti od predanega puritanskega steklarja v koloniji Massachusetts Bay do svetovalca za upravljanje z vrvico, katerega edino sklicevanje na Boga so občasne psovke?



Most, ki ju je povezoval, je bila kulturna sprememba, ki jo je povzročila industrializacija. Eno obrt za drugo so nadomestili stroji in do 1850-ih so bili številni obrtniki potisnjeni (ali 'racionalizirani') k umomotopljujoče ponavljajočim se opravilom na proizvodnih linijah. Psihološka obremenitev delavca zaradi izgube neodvisnosti, ponosa, statusa itd. je prizadela moralo in ogrozila produktivnost. To je predstavljalo težavo za lastnike tovarn: kako so lahko svoje množice nekdanjih obrtnikov obdržali na svojih postajah in ponavljali svoje nizke naloge na proizvodnem traku?

Proizvajalci so odgovorili z briljantno, čeprav cinično pobudo za upravljanje. Slavili so svetost dela, ne le v korist delavcev samih, kot je to storila protestantska delovna etika, ampak tudi za njihove družine in skupnosti. V govorih in časopisnih člankih so tovarno predstavljali kot veličastno podjetje, ki bo vse in vse popeljalo v novo obljubljeno deželo blaginje in varnosti. In tako se je rodila velika komercialna spretnost. Ker ni bilo kalvinistične podlage, na kateri je bila prvotno zgrajena, je bila zamisel o posvetnem klicu preoblikovana tako, da je ustrezala ciljem lastnikov podjetij.

Danes je zagotavljanje nekakšne filozofske podlage za delo svojih zaposlenih osnovna praksa vodenja menedžmenta, do te mere, da bi se našel vsak izvršni direktor, ki svojim služabnikom ne uspe ustvariti namena v obliki izjave o poslanstvu, vizije ali kreda. kriv zlorabe. Zaposleni so obkroženi s tovrstnim naporom: na sestankih osebja, programih spodbud, e-poštnih sporočilih oddelkov, celo na plakatih v sobi za odmor so opomnjeni, da so tam, da bi kaj spremenili v svetu.

Smisel korporativnega življenja

Morda najbogatejšo žilico korporativnega evangeliziranja najdemo na spletnih straneh podjetij. Spodaj je nekaj primerov s spletnih mest o tem, kako podjetja v svojem lastnem narečju podjetij poskušajo prepričati kandidate, da delo pri njih pomeni življenje s smislom:

STARBUCKS: Navdihujte in negujte človeški duh – ena oseba, ena skodelica, ena soseska naenkrat.

SUNTRUST: Delajte in živite z večjim namenom pri SunTrustu.

FACEBOOK: Dajte ljudem moč deliti in naredite svet bolj odprt in povezan.

TRŽIŠČE POLNOVAZITVE ŽIVIL: Polnovredna živila vas naredi cele.

Ne glede na to, kako plemenito se slišijo občutki, so vsa ta podjetja vključena v sicer nekoliko pohlevno dejavnost trženja izdelkov in storitev. Nič narobe s tem. Ključna pa je trditev, da je eksistencialna izpolnitev stranski produkt tega truda. Zakaj vodstvo skrbi za vaš občutek smisla? Sledite denarju. Ko so zaposleni prepričani, da so del velikega podjetja, ki sledi plemenitim ciljem, delajo več. Namen korporativne mantre, kreda in aspiracijskega izziva je povečati produktivnost in zmanjšati fluktuacijo osebja.

V postindustrijskem gospodarstvu se je povezava med delom in namenom razvila – morda je boljša beseda spremenjena oblika – v posebno virulentno sevo, ki jo kanadski filozof Charles Taylor povezuje s sekularnim značajem našega časa. V svoji knjigi Sekularna doba (2007), čeprav se ne ukvarja posebej s pomenom na delovnem mestu, Taylor posveča pozornost svojemu niansiranemu izrazu 'polnost' – občutku, ki ga dobiš, ko je življenje polno, bogato, globoko in popolno (str. 5-7). Mnogim našim prednikom je ta občutek polnosti življenja neizogibno kazal na Boga (str. 26). Večini od nas pa se danes morda zgodi ob naključnem srečanju starih prijateljev, pohodu v hribe ali na koncertu. Ne glede na to, kaj nas spodbudi, ta minljivi občutek polnosti ponavadi mislimo kot samogeneriran. Gledamo vase, da izberemo svoje dejavnosti, cilje, ki si jih zastavimo, in delo, ki ga opravljamo.

Naš občutek smisla v življenju je podobno samoustvarjen. Zaradi tega smo ranljivi za pozive vodstva podjetij.

Odpornost je dobičkonosna

Kljub sijajni embalaži je privlačnost vodstva do naše prirojene potrebe po pomenu pogosto neuspešna. Morda je to pričakovano, če, kot navaja kulturni teoretik Terry Eagleton, industrijskemu kapitalističnemu redu ni lahko pripraviti vizije, ki bo prevzela srca in misli ljudi ( Kultura in smrt boga , 2014, str.63).

Eden od razlogov za to je skepticizem zaposlenih. Zaposleni bolje kot kdorkoli vedo, da oglaševalske trditve podjetja pogosto vsebujejo le polresnice (v najboljšem primeru). Zakaj bi potem morali resno jemati vzvišeni jezik komuniciranja zaposlenih? Drugi razlog, zakaj so ti korporativni poskusi neuspešni, je, da so vsiljeni od zunaj – s strani nekoga, ki ima nad delavcem pretirano moč.

Malo jih je o pomenu življenja pisalo bolj zgovorno ali avtoriteteje kot psihoterapevt in preživeli holokavst Viktor Frankl. Njegov inovativni pristop k psihoterapiji je temeljil na njegovih izkušnjah kot jetnik v nacističnih taboriščih smrti. Tam je opazil, da so bili ujetniki, ki so preživeli pomanjkanje in mučenje, tisti, ki so vedeli, da jih čaka naloga, ki jo čaka, ko se bo vojna končala ( Človekovo iskanje smisla , 1946, str.104).

Za Frankla je smisel primarna motivacija v življenju vsakega posameznika. Ta pomen je edinstven in specifičen v tem, da ga mora in lahko izpolni [posameznik] sam; šele takrat doseže pomen, ki bo zadovoljil njegovega volja do pomena (str.99). Karkoli že so cilji podjetja, ne morejo biti individualni ali personalizirani. Namesto tega jih od zgoraj vsiljuje vodja z vplivom na vsakega zaposlenega: niso 'svobodno izbrani', kot predpisuje Frankl. Še huje, po svoji naravi je korporativni občutek pomena zasnovan v korist same korporacije. Nič o tem ne govori o potrebah ali težnjah posameznega delavca.

Lansko leto je raziskovalni center Pew poročal, da 55 % zaposlenih v ameriških podjetjih pravi, da so njihova delovna mesta, ki še zdaleč ne dajejo občutka pomena, 'samo tisto, s čimer se preživljajo.' Charles Taylor odlično opisuje nastalo stanje s svojo ugotovitvijo, da ko manjka polnost, vsa naša dejanja in cilji nimajo teže in vsebine, zaradi česar je življenje ravno, prazno ( Sekularna doba , str.307, 506). Vodstvo vrednot je upalo, da vam bo ustrezalo kot ukrojena obleka, v resnici pa se boste počutili kot uniforma.

Ken Hines je študiral filozofijo na College of William and Mary in Univerzi v Virginiji; odlična priprava za kariero kreativnega direktorja oglaševalske agencije.