Smisel življenja, ki ga je zbral John Gabay

Tim LeBon brska po antologiji na Pomen življenja .

V času krize se ljudje včasih začnemo spraševati, ali ima življenje sploh smisel. Nekateri se morda za odgovor obrnejo na filozofijo, toda Jonathan Gabay je po zaposlitvi, zdravstvenih težavah in stresu namesto tega pisal več kot sto ljudem, med katerimi so bili številni izjemni dosežki na svojem področju, in jih prosil za odgovor. Ta odlična knjiga je zbirka odgovorov, izkupiček pa je namenjen Rdečemu križu. Zdravnik je rekel, da imam le še nekaj tednov življenja. Ne morem verjeti. Stara sem šele dvaintrideset let. Imam ženo in dva mlada otroka. Nočem jih zapustiti. Sem v popolnem šoku. Ne morem verjeti, da se to dogaja meni. Občutek je kot nočna mora. Ves čas upam, da se bom zbudila in bo vse to izginilo, a ni. To je zdaj moja realnost.

Oblika knjige je osupljivo preprosta – izbor prejetih odgovorov je naveden po abecednem vrstnem redu, pred njimi je nekaj stavkov o avtorju. Da bi dodali gravitacijo, se citati velikih in dobrih iz preteklosti mešajo s citati sodobnikov, pri čemer je nenavaden rezultat, da si lahko ogledate poglede na smisel življenja nekdanjega boksarja Johna Conteha nekaj strani za Jezusom Kristusom in igralka Beryl Reid takoj za Bertrandom Russllom. Ko sem izvedel, da se moje podjetje zmanjšuje in da se moj položaj ukinja, sem bil uničen. V podjetju sem bil že več kot 10 let in nikoli si nisem mislil, da se mi bo to zgodilo. Bila sem jezna in počutila sem se, kot da sem bila izdana. Nisem vedel, kaj bom počel ali kam bom šel od tam.

Tisti, ki želijo temeljito razložiti filozofska vprašanja v zvezi s smislom življenja, bi bilo bolje, če bi poiskali drugje. Če samo eno izpustim, nisem mogel najti omembe Camusa ali mita o Sizifu, za katerega so mnogi filozofi mislili, da ponazarja absurdnost človeškega stanja. Prav tako ni dobro zastopana sodobna akademska filozofija. Peter Strawson, kot edini zastavonoša, secira vprašanje s hvale vredno logiko. Ko se sprašujemo o smislu življenja, pravi, se sprašujemo bodisi o genezi življenja, njegovih posledicah ali njegovem namenu. Prvo vprašanje je naravoslovno, na drugo pa ni odgovora. Glede življenjskega namena Strawson meni, da se osebni pomen med posamezniki in družbami razlikuje, in s tem se stvar konča.



Vendar bi bilo napačno trditi, da je knjiga intelektualno lahka. Odgovori se razlikujejo tako po osvetlitvi kot po dolžini (ena beseda – ustvarjalnost – na štirih straneh – Bernard Levin), ne nujno sorazmerno. Glavna bojna črta se vleče med religioznimi in humanisti. Prvi se bolj kot pri Pridigarju zgledujejo po Janezovem evangeliju in zanje je značilna njihova gotovost, da ima življenje absolutni smisel, ki ga najdemo v poslušnem in ljubečem odnosu z Bogom. Humanisti so veliko manj prepričani, da ima življenje absolutni smisel, večina pa najde osebni smisel na svoj način, na primer v sreči ali zavezanosti idealom. Zdi se, da se oba pogleda na svet najbolj prekrivata v njunem prepričanju o pomenu ljubezni in pomoči drugim.

Prisoten je tudi humor, predvsem v prispevkih številnih karikaturistov. Nočna mora Patricka Whitea o čakanju v vrsti na blagajni v supermarketu, ki jo vodi razmišljujoči filozof, daje poudarek, ki bi ga morali filozofi upoštevati. Ljudje včasih potrebujejo pozitiven odgovor na vprašanje o smislu življenja, ne le analizo pojmov. Kamor se filozofi bojijo stopiti, imajo drugi konstruktivne odgovore, ki so lahko vir navdiha za tiste v stiski. Ne glede na to, ali se kdo strinja z Johnom Harvey-Jonesom, da je smisel življenja zapustiti svet malo boljši, ali Danielle Aarons Meghan, da je življenje umetnost piknikov in vonja divjih cvetov, sta obe prijetni sliki, ki bosta ostali zame, tako kot bo trditev komika Ronnieja Barkerja, da je življenje brez pomena, vendar je čudovito.

Trditev knjige, da je posnetek preseka družbe nekaj let pred tisočletjem, je morda nekoliko precenjena, saj so beli, srednjih let in uspešni Angleži močno preveč zastopani. Prav tako je verjetno najbolje, da se potopite vanj za malenkosti, kot je vrečka mešanih sladkarij, namesto da berete od platnice do platnice. Kljub temu ne poznam nobene druge knjige, v kateri bi lahko našli tako širok spekter inteligentnih idej, ki spodbujajo razmišljanje o smislu življenja. Večina ljudi bo v njem kmalu našla nekaj, s čimer se bo lahko poistovetila, kar bo morda celo povečalo smisel njihovega življenja.

Tim LeBon organizira Londonsko skupino angleškega filozofskega društva.

Smisel življenja – Razodetja, razmišljanja in spoznanja z vseh področij življenja zbral John Gabay (ISBN 1-85227-592-8) izdaja Virgin pri £9,99