Smisel življenja Terryja Eagletona

Ernest Dempsey od Terryja Eagletona odkrije smisel življenja.

Lotiti se tako filozofsko velike teme, kot je 'smisel življenja', je drzna naloga, ne samo zato, ker se vprašanje morda sliši precej pretenciozno v dobi tehno-komercialne preokupacije, ampak tudi zaradi obsežnosti in nejasnosti pojmov obeh. 'smisel' in 'življenje'. Zaradi nejasnosti je težko vedeti, kje začeti, in prostranost zamegljuje gotovost, kako in kam jo zaviti. Pa vendar bi se nespraševanje o smislu življenja sploh zdelo kot intelektualna prevara, s tem povezanim bremenom neke brezimne krivde - podobno kot v Kafkovem Procesu. Eden vodilnih sodobnih akademskih kritikov na svetu, Terry Eagleton z univerze v Lancastru, s tem, ko to vprašanje obravnava kot resno filozofsko preiskavo, poskuša 'pritisniti' na konvencionalno modrost o temi. Ne morem verjeti, da bi me moj šef kar tako vrgel pod avtobus. Dolga leta se razbijam za to podjetje, on pa me vrže volkovom. Tako sem sita tega mesta.

Eagleton začne precej previdno (in, za zaskrbljenega bralca, skrbno) s tem, da pokaže na splošno predstavo javnosti, da se z vprašanjem o smislu življenja ukvarjajo bodisi nori bodisi komični (duhovito upa, da ga prištevajo med prve, ne med tiste, slednji). Potem, namesto da bi iskal kakršne koli neobičajne odgovore, se avtor odloči natančno preučiti domnevno jasnost samega vprašanja. Je lahko 'Kaj je smisel življenja?' resnično vprašanje; in kako bi lahko bilo zavajajoče? Tako je razprava neizogibno usmerjena v govorjenje o jezikovnih pomenih zadevnih pojmov. Eagleton obenem pazi na nedoumljivo zgodovinsko ozadje pojmov 'smisel' in 'življenje' ter njun skupni pomen. In ni nam treba namrščiti obraza, ko svojo razpravo o pomenu in življenju omeji na človeško različico: tri glavne sfere pomena – vera, kultura in spolnost – so navsezadnje človeške. Res sem bil jezen, ko mi je šef povedal, da moram odpustiti polovico ekipe. To je tako težko narediti in vem, da bo vplivalo na vse vpletene. Toda na koncu dneva je to samo posel.

Večino knjige je Eagletonova skrb 'smisel' in ne 'življenje'. Smisel je zanj primarni pojem, saj življenje vsaj teoretično osmišlja smisel. V okviru tega prizadevanja se avtor sooča z vprašanjem mnogoterosti pomenov, tako na ravni posameznika kot na ravni različnih pomenskih sistemov. Pomen življenja deli koncept pomena na tri glavne šole mišljenja: predmoderno, modernistično in postmodernistično. Vsaka od teh šol je razvila splošen sistem pomenov, ki je vsota združenih vplivov znanosti, kulture, semiotike in individualne misli.



Tu tema skoraj zdrsne iz Eagletonovega primeža. Primerjalno veljavnost katerega koli sistema pomenov v primerjavi z drugimi je težko zanesljivo potrditi, zato pomeni postanejo izmuzljivi. Skladno s tem se Eagletonovo lastno stališče ne opira na nobeno ideološko platformo, ampak se premika od klasične aristotelovske vrline kot temelja smiselnega življenja, prek Schopenhauerjeve volje, Nietzschejeve volje do moči ter freudovskih in marksističnih sistemov pridobivanja življenjskega bistva. , v moderno dobo fundamentalizma in nihilizma. Poleg filozofskih pristopov Eagleton citira literarne mojstrovine – na čelu z dramama Shakespearja in Becketta – ki prikazujejo človeški položaj in ustvariti pomenov ali ki premeščajo obstoječe. Eagletonova obravnava filozofskih in literarnih zakladov človeštva implicira, da so poskusi, da bi dobili en sam odgovor ali trdoglavo stališče o vprašanju smisla življenja, obsojeni na propad: tako je izmuzljivost smisla sama po sebi najboljši možni odgovor na vprašanje.

Vendar tu naletimo na drugo oviro – eskapizem. Ali ni 'neulovljivost' le še en izraz za izogibanje vprašanju? Eagleton meni, da je vprašanje smisla življenja etično: vendar je dvojno težko najti temeljne vrednote življenja in se truditi, da bi jih živeli, ne da bi izpostavili kakršno koli ideologijo, iz katere bi lahko oblikovali etično presojo. Cilj etike je v človeško življenje vnesti integracijo in harmonijo, ne nejasnosti, zato je merjenje posameznikovega življenja glede na nekatere vrste etičnih standardov ali vrednot osrednjega pomena pri iskanju smisla življenja. V tem smislu vprašanja ni mogoče spreminjati. In navsezadnje avtor meni, da sta dve temeljni vrednoti odločilni lastnosti smiselnega življenja: ljubezen in sreča. Bralci lahko seveda prosto oblikujejo lastne vrednote, s katerimi bodo merili smiselnost (ali nesmiselnost) svojega življenja. Pa vendar najdragocenejši nasvet, ki ga dobimo od Pomen življenja je, da je uporaba vrednot, tudi najbolj pozitivnih vrednot, kot sredstev za dosego cilja, nevarna pot, če se resnično podajate k smislu življenja. Nasprotno, doseganje smiselnosti zahteva pozitivne vrednote končajo sami po sebi , ne pot do nekega skritega cilja. Prakticiranje dobrih vrednot je največji zaklad in noben pomen ga ne preseže.

Pomen življenja je pomembno delo za vse bralce resnih vprašanj, saj vabi k razpravi o enem najtežjih vprašanj, ki zadevajo vsakogar. Na koncu knjige profesor Eagleton opomni svoje bralce, da njegova razprava naj ne bi dala dokončnega odgovora na megavprašanje življenja, niti ne pričakuje, da bi to storila katera koli druga razprava. Vendar nas uspe spomniti, da je vprašanje tam; da je vredno premisleka; in da je iskanje smisla vznemirljiva pustolovščina, ki je sama po sebi del smisla življenja, tako kot je dihanje del fizičnega življenja.

Ernest Dempsey je svobodni pisatelj. Napisal je štiri knjige in je trenutno urednik tiskanega četrtletnika Obnovitev sebe ( recoverings.com ) in pomočnik urednika pri Loving Healing Press iz Michigana.

Pomen življenja Terry Eagleton, OUP, 2007, 200 strani. pb, £10,99, ISBN: 0199210705.