Pomen in namen

J.J.C. Pametno raziskuje pomen namena.

Morda je skušnjava domnevati, da so tisti, ki se mučijo o 'smislu življenja', žrtve preproste zmede med uporabo in omembo, to je zamenjave besede s tem, na kar se beseda nanaša. Tako bi lahko rekli, da je bilo razumljivo vprašanje le, kaj pomeni beseda 'življenje'? Na nek način vsi poznamo odgovor na to vprašanje, saj znamo uporabljati besedo, na drugi pa sproža zanimiva vprašanja, kot je Bi rekli, da je virus ali inteligentni robot živ? Še vedno ni tisto vprašanje, ki bi ga mučilo. Vendar bi bila ta razlaga vprašanja preveč površna. Od približno leta 1300 AD ima angleška beseda 'pomen' dva pomena: (1) 'namen' ali 'namen' in (2) pomen besede. Zdi se, da je drugo nastalo iz prvega preko pojma namere govorca. Enako se dogaja v drugih jezikih, čeprav je zadeva lahko bolj zapletena. Vprašanje, ki muči ljudi, je verjetno povezano z (1) ne (2). Bil sem tako jezen, da nisem mogel videti naravnost. Hotel sem ga ubiti. Želela sem ga prizadeti, kot je on mene.

Kljub temu ima lahko sum zmede glede uporabe in omembe nekaj v sebi. Razmislite o svetopisemskem Na začetku je bila Beseda, kjer je le nekaj namigovanja na besedno magijo (bolj očitno v mitih in zgodbah, v katerih imajo zaklinjanja vzročne učinke na neživo snov), čeprav je 'Beseda' neustrezen prevod grškega logotipa . Če se nato vrnemo k občutku »smisel« kot »namen«, lahko preoblikujemo vprašanje kot Kaj je namen življenja? Tudi to je precej nejasno. Življenje je zelo abstraktna beseda. Primerjaj Čemu služi elektrika? Človek bi bil zmeden, razen morda v kuhinji: Zakaj uporabljate elektriko namesto plina? Ljudje dajemo elektriki namene, vendar ne enega samega namena. Poleg tega se večina elektrike pojavi v nečloveškem vesolju na splošno. Kakšen je namen strele? bi bilo zelo nenavadno vprašanje, ker strele nimajo človeškega namena, čeprav so ljudje morda naključno uporabili tako povzročene požare. Počutil sem se grozno. Pravkar sem padla na testu in bila sem prepričana, da bodo moji starši tako razočarani nad menoj. Prepričan sem bil, da bodo mislili, da sem neuspeh. Bila sem tako razburjena, da nisem hotela domov.

Na enak način, kot lahko damo elektriki namen, recimo tako, da jo uporabimo v kuhinji namesto plina, ali lahko damo smisel življenju? To vprašanje je preveč abstraktno. Potrebuje kontekst. Seveda imamo namene. So naši nameni in tu ni nobene skrivnosti. Zadovoljevanje teh namenov je lahko notranje ali zunanje. Tako si lahko kozmolog izmisli teorijo zgolj zato, da bi pridobil slavo in ugled. Zadovoljstvo, ki bi ga morda pridobil s svojimi mislimi o vesolju, bi lahko bilo potem zgolj to, da bi dosegel sredstvo za nadaljnji cilj. Drugi kozmolog bi lahko preprosto užival v svojih odkritjih zaradi njih samih. Morda je večina pravih kozmologov mešanica teh dveh vrst. Konec koncev je malo verjetno, da bo kozmolog, ki si želi slave, to dosegel, razen če ima strast do razmišljanja o vesolju zaradi njega samega.



Bralec lahko ugovarja mojemu primeru kozmologa. Kaj pa revni po svetu, ki nimajo časa za abstraktno kontemplacijo ali za elitistične ambicije? Boj za preživetje njih in njihovih družin jim daje izjemen namen za njihova življenja, prizadevanje zanj pa ne pušča časa za skrbi, ali ima življenje, v nasprotju z njimi samimi, lahko smisel. Bogati ali revni, vsi delujemo iz namena in v tem ni nobene skrivnosti. Kaj je smisel življenja? napačno predlaga, da delujemo iz enega in samo enega namena. Ni čudno, da nas vprašanje bega. Vprašanje se morda ne nanaša na naše namene, temveč na namen, za katerega domnevamo, da nas je Bog ustvaril. V sekularnem kontekstu se to vprašanje ne pojavi. V teološkem kontekstu ima vprašanje nekakšen očiten, a nezadovoljiv pomen, v katerem imamo namen za Boga, podoben načinu, na katerega ima izvijač ali električna svetilka človeški namen. Lastni nameni vernika lahko izvirajo iz ljubezni do Boga in s tem iz želje po uboganju njegovih zapovedi. Prav tako bo neverna oseba imela številne posebne namene, nekatere občudovanja vredne, kot je želja po ublažitvi revščine in drugih virov trpljenja.

Nekatere skrbi, da se bo življenje končalo. Nekateri so celo zaskrbljeni zaradi toplotne smrti vesolja. Zakaj bi jih moralo skrbeti kozmično (ali individualno) obdobje, v katerem tam volja biti brez življenja, vendar ne o obdobju, ko tam je bil nobeno življenje ni vprašljivo. Štiridimenzionalno razmišljanje lahko pomaga. Življenje je (brez napetosti) nekje v prostoru-času: zakaj bi nas skrbelo, da ni povsod? Morda je zaskrbljenost glede osebnega ali kozmičnega izumrtja življenja morda v dejstvu, da nas je naravna selekcija naredila za načrtovalce naprej, ne za premišljevalce za nazaj.

John Jamieson Carswell Smart je vodilni utilitaristični moralni filozof in filozof duha. Je zaslužni profesor na Avstralski nacionalni univerzi v Canberri.