Metafizične živali Clare Mac Cumhaill in Rachael Wiseman ter Ženske nekaj nameravajo Benjamina Lipscomba

Kate Barron poglej dve knjigi o štirih slavnih filozofinjah in prijateljicah.

Pred kratkim sta bili objavljeni dve knjigi v nekaj mesecih druga za drugo, ki raziskujeta življenja istih štirih filozofinj in podajata isto trditev – da so bile te štiri prijateljice vodilne pri rušenju logičnega pozitivizma in moralnega relativizma, ki sta prevladovala v angleško govoreči filozofiji sredi -dvajseto stoletje. Bil sem tako navdušen, da sem dobil službo. Tako trdo sem delal za to in res sem si tega želel. Ko sem izvedel, da sem dobil službo, sem bil zelo vesel. Nisem mogel verjeti.

Štiri mlade filozofinje, Elizabeth Anscombe, Philippa Foot, Mary Midgley in Iris Murdoch, so se med drugo svetovno vojno srečale kot študentke v Oxfordu in postale tesne prijateljice. Ženske so šele pred kratkim lahko diplomirale na Oxfordu. Nenadoma so se vsi mladeniči borili in ženske so lahko razprle svoja krila. Ne vem kaj delam. Preko glave sem. To je katastrofa. Počutim se, kot da sem čez glavo in da bo to katastrofa. Ne vem, kaj počnem, in na tej točki se samo otepam.

Elizabeth Anscombe in Philippa Foot sta postali učiteljici filozofije na kolidžu Somerville v Oxfordu. Ancombe je napisal pet knjig, vključno z Namera (1957) – ključno delo za moralne filozofe. V angleščino je prevedla tudi dela Ludwiga Wittgensteina. Foot je razvil zdaj dobro znane miselne eksperimente z vozički, ki še vedno poudarjajo moralne dileme in se uporabljajo tudi v psiholoških eksperimentih: pobegli voziček ali tramvaj je na progi, da bi ubil ducat ljudi, ki delajo na progi. . Stojiš za točkami, ko vidiš, kaj se bo zgodilo. Ali bi morali potegniti ročico, da bi vlak preusmerili na drug tir, tako da namerno ubijete samo eno osebo, ki dela na drugi progi?



Iris Murdoch
Iris Murdoch Darrena McAndrewa

Iris Murdoch je vsem trem prijateljem pisala ljubeča pisma in o ljubezni pisala še veliko drugega, tako v svojih romanih kot v svoji filozofiji. V letih po vojni je bil Murdoch tudi glavni razlagalec francoskega eksistencializma v anglofonskem svetu. Med humanitarnim delom v celinski Evropi je spoznala Jean-Paula Sartra.

Četrta članica skupine, Mary Midgley, je pri tridesetih postala profesorica filozofije, a je začela pisati osemnajst knjig, zaradi katerih je postala tako znana, šele pri petdesetih, ko so jo otroci manj potrebovali. Bila je multidisciplinarna pisateljica s sedežem v Newcastlu, pri raziskovanju človeške narave pa se je opirala na filozofijo in biologijo. noter Zver in človek (1978) je dekonstruirala mit o človeški 'zverskosti'. Živali smo in tako kot živali: vendar živali niso vse podobne druga drugi, niti med vrstami niti znotraj vrst.

Metafizične živali in Ženske nekaj nameravajo sta v nekem smislu Midgleyeva devetnajsta in dvajseta knjiga. Metafizične živali se začne z Midgleyjevim pismom Varuh novembra 2013, v katerem je vojna leta v Oxfordu opisala kot 'zlato dobo ženske filozofije' - lonček misli zanjo in njene prijateljice. noter Ženske nekaj nameravajo , Lipscomb poudarja Midgleyjevo dojemanje stilov razmišljanja, vezanih na spol: ženske se bolj zavedajo kompleksnosti svojega predmeta in manj močne pri abstrahiranju.

Ali so bile ženske lastnosti ali samo to, da so bile zunaj filozofskega 'fantovskega kluba', kar je tem štirim ženskam omogočilo, da so temo odprle v nove smeri? Pod vplivom mož, kot sta AJ Ayer in JL Austin, je filozofija postala tako preveč specializirana kot preveč splošna – karikatura filozofije, ki morda še vedno obstaja danes, zaradi česar lahko ljudje menijo, da je malo uporabna, bodisi praktična, psihološka ali duhovno.

Odgovor naravoslovcem, logičnim pozitivistom, moralnim relativistom svojega časa je bil, da so jih prevzeli na njihovem lastnem terenu: jeziku. Wittgenstein in Anscombe, nato Anscombe s svojimi prijatelji, sta se domislila konceptov o jeziku, ki so zdaj postali del našega mentalnega pohištva – na primer, da so besede vedno izgovorjene v kontekstu in da kontekst vpliva na njihov pomen. Če uporabimo nekakšno matematično enačbo, ki je bila tako všeč oxfordskim logikom: pomen = besedilo + kontekst. In to ni samo vprašanje govoriti . Enako velja za videnje . Lahko vidim koščenega človeka, ali lahko vidim sestradanega človeka, ali pa lahko vidim moralno ogorčenje. Vsakič vidim isto stvar, vendar kontekst, v katerem to vidim, vpliva na to, kar vidim. Anscombe je v svoji knjigi zgradila podoben argument Namera . Oseba, ki črpa vodo, namerava napolniti vedro: isto dejanje ima lahko v sebi tudi namen nekoga zastrupiti, če je to v kontekstu.

Pomembnejša od odgovorov, ki so jih te ženske dale na moralna in filozofska vprašanja, ki so jih postavljale in katerih odgovori so bili vedno v stanju toka, je bila nenehna razprava – spopadanje, iskanje misli druga druge in njihovo poskušanje dopolniti, opazovanje lastnega razmišljanja in uporabe jezika. Za Anscombe je ta dejavnost šla v isto smer kot religija, kot podvig samoopazovanja in samopreseganja. Vsi štirje so bili velikodušni učitelji, izdatno so si vzeli čas in spodbudo. Vsi štirje so svoje ideale uresničili: Anscombe s spreobrnitvijo v katolištvo, Foot z dobrodelno organizacijo Oxfam, Midgley z družinskim življenjem, Murdoch s svojimi ideali ljubezni.

Anscombe in krščanski teolog ter Narnija romanopisec C.S. Lewis je leta 1948 v Sokratovem klubu v Oxfordu bojeval besedni dvoboj na temo čudežev. Oba sta verjela v čudeže, oba sta bila globoko verna; vendar Anscombe nikoli ni iskal lahke poti za rešitev vprašanja. Uspelo ji je pokazati, da je Lewis preveč poenostavil zadevo. Dejansko se je zdelo, da je razprava Lewisa tako travmatizirala, da se je začasno umaknil iz filozofije in začel pisati otroške knjige!

Elizabeth Anscombe
Mlada Elizabeth Anscombe

Argument v Sokratovem klubu je bil o tem, kako odgovoriti naravoslovcem, ki so verjeli, da lahko znanost razloži vse, tako da ni potrebe ali prostora za nadnaravne pojave. Lewis je trdil, da je naturalizem samouničujoč, kajti če ima vse, kar ljudje počnejo, biološki vzrok, potem sklepanje povzročajo tudi biološki procesi, vendar razmišljanja samo po sebi ne more biti upravičeno, če je zgolj posledica naključnih dogodkov. Zakaj bi verjeli človeškemu razumu, če je le rezultat naključnih evolucijskih procesov, še posebej, če je cilj teh procesov preživetje in ne resnica? Anscombe je nasprotovala, da obstajajo nenaravoslovni vzroki, ki niso nadnaravni, zato Lewisova, čeprav verjame v čudeže, ni dokazala nujnosti nadnaravnega samo z zmanjšanjem naravoslovcev. absurd . Obstajajo različne vrste vzrokov, je dejal Anscombe, ki se trudi, da ne bi bil preveč oster: različni odgovori na vprašanje, 'Zakaj?' biološki razlogi, zakaj oseba nekaj misli ali reče (na primer verige živcev in mišic, ki sprožijo določene vzorce), in obstajajo jezikovni razlogi, povezani z verigo argumentov, smermi pogovora in skupnim razumevanjem govorca in poslušalca.

Zanima me, kaj se zgodi, če poskušate podati različne vrste razlag hkrati? Na primer, kaj, če želite razložiti, kako filozof pride do argumenta tako s svojim razmišljanjem kot s svojo življenjsko izkušnjo kot čuteči organizem v svetu? Kako podati ustrezen opis 'metafizične živali'? To je narativni problem, s katerim so se soočili Lipscomb na eni strani ter Mac Cumhaill in Wiseman na drugi strani, ko so podajali svoje filozofske in zgodovinske pripovedi o tem, kako so štiri ženske 'oživele filozofijo' v desetletjih po Druga svetovna vojna. Obe knjigi sta neizmerno nagrajujoči, a tudi zahtevni, saj, kot nas Lipscomb opomni že na začetku svoje knjige, besede ponavadi ustvarjajo slike v naših glavah. Medtem ko se moji možgani ukvarjajo s sestavljanjem slike štirih mladih žensk, ki študirajo v vojnem Oxfordu, so moji možgani zadolženi tudi za to, da si predstavljajo vse zelo različne stvari, o katerih so razmišljale – ki niso bile vezane ne na njih same ne na njihovo okolico.

Lipscomb loči misli in dejanja v pododdelke. Ganljivo sledi življenju vsake ženske, od družinskega ozadja intenzivne ljubezni (Murdoch) ali brez ljubezni (Foot), skozi desetletja dela, do njihovih najpomembnejših dosežkov, v ozadju, ki ni bilo dobrodošlo tako za njihov spol kot za njihovo strast do obnavljanja. moralna filozofija, ki bi lahko bila več kot le 'pametna' – ustvariti filozofijo, ki bi nam lahko pomagala in nas vodila zdaj, prav tako pa nam pustila svobodo, da razmišljamo o etičnih vprašanjih v prihodnosti. Njegova knjiga deluje tudi kot zelo berljiv uvod v zahodno moralno filozofijo.

Mary Midgley
Mary Midgley
Martin Midgley 2011

Pripovedne izbire Maca Cumhailla in Wisemana so veliko manj konvencionalne kot Lipscombove. Pikajo naokoli v času; potopijo se v filozofijo na polovici odstavka; podajajo lončene zgodovine na videz popolnoma vseh, v katere so štiri ženske kdaj trčile; pripovedujejo nam o odmerkih in bombardiranih postajah podzemne železnice, plesnivih kopalnicah in starodavnih učenih učenjakih beguncih. Štirje filozofi se zlijejo med seboj in z okolico. Metafizične živali ni biografija štirih posameznikov, ampak je resnično skupinska biografija. Pojavimo se z močnim občutkom, kako je bilo v štiridesetih in petdesetih letih prejšnjega stoletja eden od tiste ženske. Sodelujemo v njihovih pogovorih in odnosih; v njihovih zatemnjenih vožnjah po železnici med Oxfordom in Cambridgeom; z Murdochom in Footom sedimo na tleh, s Footom in Anscombeom v usnjenih foteljih, z Anscombom in Wittgensteinom v ležalnikih (Wittgenstein je za svoje sobe v Cambridgeu izbral skopo opremo).

Izbire Maca Cumhailla in Wisemana me zanimajo in mi povzročajo nelagodje. Kot filozofi Anscombe, Foot, Midgley in Murdoch splošnemu bralcu niso tako znani kot nekateri njihovi moški sodobniki. Zato sta obe knjigi, ki ugotavljata njun prispevek in izsledita njune povezave, tako dobrodošli, še posebej, če se dejansko lotita kako premagali so moralni relativizem Ayerja, Austina in Richarda Hareja. Vendar se zdi, da se te ženske tako popolnoma pomešajo med seboj, z njihovimi spolnimi odnosi in z domačimi vidiki njihovega življenja ter jih vseskozi ljubkovalno kličejo z njihovimi krščanskimi imeni, hkrati pa ohranjajo spoštljivo razdaljo priimkov za moške učenjake, kot da se dogovarja s patriarhatom. Presenetljive pisne izbire dveh filozofinj, ki sta obljubili, da bosta te štiri mislece postavili na zemljevid prek svojega projekta Ženske v oklepaju (Women in Parenthesis) ( womeninparenthesis.co.uk ). Njuna ljubezenska življenja in njuna stikanja z drugimi, bolj znanimi ljudmi, so še bolj poudarjeni v odlomkih iz Metafizične živali predstavljen na BBC Radio 4's Knjiga tedna februarja letos. V tej nanizanki, ki jo bere igralka tega obdobja Fenella Woolgar, ki igra glavno vlogo v solzavi zgodovinski drami Pokličite babico , je njuna zgodba postala komedija manir.

Katie Barron sodeluje z agencijo Diversity and Ability za podporo nevrodiverznim študentom v Združenem kraljestvu. Je avtorica Romanje v terorju , raziskovanje napetosti znotraj pacifizma.

Metafizične živali: Kako so štiri ženske oživile filozofijo , avtorja Clare Mac Cumhaill in Rachael Wiseman. Chatto & Windus, 2022, £17 hb, 416 strani. ISBN: 978-1784743284

Ženske nekaj nameravajo: kako so Elizabeth Anscombe, Philippa Foot, Mary Midgley in Iris Murdoch revolucionirale etiko , avtor Benjamin J B Lipscomb. OUP ZDA, 2021, £20 hb, 344 strani. ISBN: 978-0197541074