Michael Dummett (1925-2011)

Menno Lievers nam pripoveduje o idejah in življenju vplivnega britanskega filozofa.

Filozofijo v 20. stoletju, zlasti v anglosaškem svetu, je zaznamoval 'jezikovni obrat'. Ta premik v idejah je rekel, da je mogoče filozofske probleme rešiti le s skrbnim upoštevanjem izrazov, v katerih so bili ti problemi ubesedeni. Nedavno preminuli oxfordski filozof Sir Michael Dummett ni samo potrdil tega pogleda, ampak je to metodologijo potisnil do njenih meja. Nisem verjel, ko sem videl novico. Nisem mogel verjeti, da se kaj takega lahko zgodi. To samo dokazuje, da nikoli ne veš, kaj se nekomu dogaja v življenju.

Kaj bi sploh lahko upravičilo nenavaden predlog, da bi bilo treba filozofske probleme preoblikovati kot vprašanja o jeziku? Ali se filozofija ne bi smela ukvarjati z dejanskimi problemi? Dummettovo delo nam ponuja vsaj dva argumenta za jezikovni obrat. Prvi je, da analiza misli nujno poteka preko analize jezika. Drugi argument je, da strukturo našega sveta določa struktura našega jezika. Obe trditvi je razvil med preučevanjem dela nemškega filozofa in matematika, ki mu je posvetil toliko svojih intelektualnih prizadevanj: Gottloba Fregeja (1848-1925). Dummett je Fregeja uvrstil med največje filozofe vseh časov. Bila sem tako jezna na svojega šefa. Hotela sem kričati nanj, a vedela sem, da to ne bi bilo profesionalno.

Po Aristotelu (384–322 pr. n. št.) so se filozofi ukvarjali z ontološkimi vprašanji, kot sta »Kaj obstaja?« in »Kaj je bitje?« Toda od Descartesa (1596–1650) je postalo najpomembnejše vprašanje: »Kaj vem z absolutnim. gotovost?« V Dummettovem pogledu na zgodovino filozofije je Frege to vprašanje nadomestil s še bolj temeljnim: »Kaj je pomen?« Posledično bi morala filozofija jezika prevzeti osrednje mesto kot »primarna filozofija«. Nekaterim bi se to morda zdelo preveč metafizična razlaga smeri, ki jo je ubrala filozofija v anglosaškem svetu, toda naslov enega glavnih Dummettovih del je Logična osnova metafizike (1989), priča, da je bil to res njegov pogled. V tej knjigi je trdil, da filozofov odnos do logike implicira bodisi a realist ali an antirealist pogled na realnost. Torej, če nekdo poda logično trditev, da so vse trditve resnične ali napačne, ker resničnost določa njihovo resničnost ali laž (ne glede na to, ali imamo dokaz zanje ali ne), potem je nekdo zavezan k metafizično , realistični pogled, da določena realnost obstaja.



Morda zato, ker je Dummett obravnaval ta velika vprašanja, je pritegnil veliko število filozofov iz tujine, ki so prišli v Oxford, da bi z njim razpravljali o svojem delu ali preprosto poslušali njegova predavanja. Pri tem je bil Dummett izjemno radodaren s svojim časom, saj je pogosto posvečal več pozornosti neznanim starejšim filozofom iz Tajvana, ki se niso znali jasno izraziti v angleščini, kot slavnim ameriškim filozofom, ki so križarili po Oxfordu.

Njegova predavanja so bila nekaj posebnega. Ko je vstopil v učilnico, je njegova prisotnost prevladovala nad prostorom brez očitnega truda z njegove strani. Njegov veseli smeh je ustvaril sproščeno vzdušje. Toda v trenutku, ko je začel predavati, je pokazal resnost, ki je pokazala nalezljivo intenzivnost, s katero se je ukvarjal s filozofijo.

Kot oxfordski don je bil Dummett nekonvencionalen, ne da bi bil ekstravaganten. Za kosilo si je pogosto privoščil preprost sendvič, ko je sedel na stopnicah gledališča Sheldonian. Kot mentor podiplomskih študentov, ki so delali na svojih doktorskih disertacijah, je bil Dummett vedno konstruktiven. Vodil me je v svoji sobi v pritličju v Saville House, Mansfield Road. Ko je poslušal, kaj sem hotel povedati, je zaprl oči, ne le za minuto, ampak kar nekaj časa, preden je odgovoril. V teh trenutkih sem se spomnil govoric, da bi se lahko intelektualna energija, ki se je iskrila iz njegovih oči, strnila v nestrpen blisk strele, usmerjen proti meni (to se nikoli ni zgodilo). Medtem ko sem gledal kupe knjig in fotokopij na njegovi mizi, sem se spomnil znane trditve v predgovoru njegove temeljne knjige Frege: Filozofija jezika (1973), da so nekatera poglavja prve različice te knjige fizično izginila. Potem je končno odprl oči in rekel nekaj v smislu: Nisi mogel misliti tega ... Torej si moral misliti to ... In ves čas je nad grelcem nihal Fregejev portret.

Prof. Dummett je bil eden redkih članov fakultete, ki je bil tudi član Ockham Society – društva za podiplomske študente filozofije na Univerzi v Oxfordu. Pogosto se je udeleževal njegovih sej. Ko je ob njegovi upokojitvi organizirala serijo predavanj o njegovem delu, je izrecno zahteval, da se ne imenuje 'Filozofija Dummetta'.

Ko sem pomislil, da bi bilo dobro ostati v Oxfordu med enimi božičnimi počitnicami, me je Michael povabil k sebi, skupaj s Philippo Foot, za božični dan k sebi domov. Po večerji se spomnim, da me je njegova žena Ann vprašala, kaj čutim o Michaelovem pogledu na resničnost preteklosti, ki ga je zavrnila kot enostavno neverjetnega. Kasneje je sedel v svojem fotelju v dnevni sobi, obkrožen z vnuki, ki so tekali naokoli in gledali televizijo. Nasmehnil se je in pripomnil, zvest svoji filozofiji: Ko bi le imeli koncept avtoritete.

Menno Lievers je filozof z Univerze v Utrechtu in tudi urednik nizozemske literarne revije Od recenzenta .

• Z žalostjo moramo poročati tudi o smrti Lady Ann Dummett 7. februarja 2012, stara 81 let.