Um je čudovita stvar, ki jo je treba srečati

Tim Madigan se spominja Steva Allena Meeting of Minds .

Moj um ne sprejema le vtisov. Pogovarja se z avtorji, tudi najmodrejšimi med njimi, odgovor, za katerega sem prepričan, da bi ga toplo pozdravili. Navsezadnje ni mogoče pasivno sprejeti vsega, kar predlagajo tudi največji umi. Človek seveda globoko spoštuje Sokrata, Platona, Pascala, Avguština, Descartesa, Newtona, Locka, Voltaira, Painea in druge junake panteona zahodne kulture; vendar je vsak dal izjave, ki so bile v popolnem nasprotju s pogledi drugih. Zato na literarno in filozofsko tradicijo naše kulture ne gledam toliko kot na skladišče dejstev in idej, temveč bolj kot na upajmo neskončno veliko razpravo, v kateri je nekdo lahko ne le privilegiran poslušalec, ampak celo skromen udeleženec. To zadnje dojemanje je pripeljalo do nastanka 'Meeting of Minds'. – Steve Allen, Meeting of Minds, str. 2, (Prometheus Books, 1989)

Kot mnogi ljudje, ki se znajdejo v poklicu poučevanja filozofije, sem se pogosto spraševal, kaj me je napeljalo na takšno pot, še posebej, ker nisem izhajal iz akademsko naravnane družine. Spopad idej me je nekako že dolgo navduševal in to vsaj deloma pripisujem gledanju edinstvenega televizijskega programa, ki se je v času moje srednje šole pojavljal na Javni radiotelevizijski mreži. Z naslovom Meeting of Minds so ga predvajali od leta 1977 do 1981 in je bil plod znanega komika, tekstopisca in voditelja pogovorne oddaje Steva Allena (1921-2000). Najbolj znan morda po tem, da je bil prvi voditelj NBC-jeve oddaje The Tonight Show, je Allen slovel po svoji hitri duhovitosti in čudoviti zasedbi karakternih igralcev (vključno s Tomom Postonom, Donom Knottsom, Patom Harringtonom mlajšim in Louisom Nyejem, ki ga je pogosto pozdravljal z živahnim Hi-Ho, Steverino!) in njegovo sposobnostjo, da pomiri svoje goste in tako iz njih izvabi fascinantne zgodbe. Prav ta zadnja sposobnost, skupaj z njegovim požrešnim branjem in avtodidaktičnimi težnjami, je bila spodbuda za Meeting of Minds. Koncept se mu je prvič porodil, ko je leta 1959 vodil oddajo The Steve Allen Show, vendar ga je iz različnih razlogov lahko uresničil šele skoraj dvajset let pozneje. Moj um ne sprejema le pasivno vtisov iz prebranega, temveč se pogovarja z avtorji. Prepričan sem, da bi bili tudi najmodrejši avtorji veseli te povratne informacije. Navsezadnje je nemogoče sprejeti vse, kar je predlagal vsak veliki um. Globoko spoštujem Sokrata, Platona, Pascala, Avguština, Descartesa, Newtona, Locka, Voltaira, Painea in druge junake zahodne kulture; vendar so vsi dali izjave, ki so v popolnem nasprotju s stališči drugih. Literarno in filozofsko tradicijo naše kulture torej ne vidim kot skladišče dejstev in idej, ampak kot stalno veliko razpravo, kjer sem lahko ne le poslušalec, ampak tudi udeleženec. To dojemanje me je vodilo k ustvarjanju 'Meeting of Minds'.

Kot je razvidno iz zgornjega citata, je bila njegova zamisel, da igralci upodabljajo zgodovinske posameznike, ki se zapletajo v živahne, včasih burne razprave o vprašanjih, kot so rasizem, pravice žensk, zločin in kaznovanje ter verska toleranca – pravočasne teme sredi sedemdesetih let gotovo, ampak tudi brezčasne teme, kot je ponazorjeno z besedami posameznikov, kot so Theodore Roosevelt, Kleopatra, Thomas Paine, Florence Nightingale, Thomas Jefferson, Susan B. Anthony, Galileo, Marie Antoinette in Frederick Douglass. Včasih so bili pari razprav osupljivi, celo bizarni, kot takrat, ko je Emily Dickinson grajala Hunskega Attilo zaradi njegovih slabih manir ali ko je Elizabeth Barrett Browning izrazila šok nad političnimi pogledi Niccola Machiavellija. Toda večinoma je človek kmalu prenehal verjeti med živahno izmenjavo idej med posamezniki, ki so živeli desetletja, če ne stotine let narazen – kot sta Oliver Cromwell in Daniel O’Connell, ki sta razpravljala o invaziji prvega na Irsko in njenih posledicah; ali markiz de Sade, ki se prepira s Cesarejem Beccario na temo mučenja; ali Thomas More in Karl Marx, ki razpravljata o možnostih resnične utopije na zemlji. Allen, ki je pisal scenarije in deloval kot prijazen voditelj, je poskrbel za živahen tempo in ostal čim bolj zvest zgodovinskemu zapisu glede na nujnost, da se liki vključijo v dialog, namesto da dobesedno navajajo svoje zbrana dela. Brez dvoma je njegova sposobnost ohranjanja Nocojšnja oddaja gostje, kot so Jonathan Winters, Jack Kerouac in Carl Sandburg, ki so šli predaleč, so mu dobro služili pri obravnavanju Sokrata, Emiliana Zapate ali svetega Avguština!



Meeting My Mind

Star sem bil petnajst let, ko sem prvič videl predstavo, in že bil velik oboževalec Allena zaradi njegovih komičnih sposobnosti. Toda to je bilo moje prvo srečanje z misleci, kot so Platon, Aristotel, Tomaž Akvinski, Adam Smith, Voltaire, Sun Yat-sen ali Bertrand Russell (edini lik, ki bi ga Allen lahko imel pravzaprav opravil intervju, saj je umrl šele leta 1970, le nekaj let pred predvajanjem programa). Skupaj je bilo štiriindvajset dvodelnih epizod in gledal sem jih znova in znova. To je bilo pred dnevi videokaset, zato sem moral čakati na njihovo ponovitev, ki je bila na srečo redna.

Kot je bil Allenov namen, ko je oblikoval predstavo, sem želel izvedeti več o predstavljenih ljudeh in njihovih zamislih. Začel sem brati knjige o njih, nato pa se poglobil v lastna dela mislecev in se ob tem čudil, kako natančen je bil Allen v svojih upodobitvah. To mi je tudi pomagalo, da sem se pripravil na podrobnejše učenje o razmišljanju teh posameznikov, ko sem prišel na kolidž. In svoj prvi denar kot pisatelj sem pravzaprav zaslužil zahvaljujoč oddaji. Napisal sem oceno o Meeting of Minds za moj lokalni časopis, The Buffalo News , in prejel veličastno vsoto 10,00 $ – pravzaprav več denarja, kot sem ga zaslužil za skoraj vse, kar sem napisal v mnogih letih od takrat – ekonomska lekcija, ki bi jo Adam Smith, če ne Karl Marx, cenil.

Jayne Meadows in Steve Allen
Jayne Meadows in Steve Allen leta 1987
Fotografija Meadowsa in Allena Alan Light 1987

Najboljše od vsega pa je, da sem po tem, ko sem Allenu napisal pismo oboževalcem, ki je priložilo recenzijo, prejel izvode objavljenega Meeting of Minds njegove knjige, skupaj s prijaznim sporočilom, v katerem se mi je zahvalil za zanimanje in me spodbudil, naj preberem čim več o posameznikih, predstavljenih v oddaji. Nekaj ​​let kasneje sem spoznal Allena in njegovo ženo Jayne Meadows, ki sta odigrali večino ženskih vlog v seriji. Udeležili so se konference v Buffalu in oba sem intervjuval za Brezplačno povpraševanje , revija, ki jo ureja filozof Paul Kurtz, tudi sam velik oboževalec Allena. Paula sem spodbudil, da je ponovno izdal takrat že razprodano knjigo Meeting of Minds knjige prek svoje založbe Prometheus Books in bil navdušen, ko je to storil.

Ko sem videl Allena govoriti na različnih konferencah in dogodkih, ki sem jih kasneje pomagal organizirati, sem lahko tudi videl, da je priljubljena javna osebnost. Dobro se spomnim, ko sem nekoč sedel na večerji s Stevom in Jayne v hotelski restavraciji. Več ljudi jim je v znak spoštovanja in občudovanja poslalo pijačo. Ker niso želeli nikogar prizadeti, sta mi Allena jasno povedala, da sama nista pivca in bi bila hvaležna, če bi jima prikrito popil brezplačne pijače. Kaj bi še lahko naredil? Thomas Paine bi bil ponosen name zaradi tega nesebičnega nadpovprečnega dejanja.

Brezčasno razmišljanje

Čeprav je minilo že več desetletij, odkar sem si nazadnje ogledal predstavo, se še vedno spominjam Meeting of Minds z veliko naklonjenostjo. Nekatere epizode lahko izzovejo dvignjene obrvi, na primer ob ogledu Leona Askina, igralca, ki je igral zastrašujočega generala Burkhalterja v Hoganovi junaki , ki upodablja namrščenega Martina Luthra; ali ob ogledu Johna Hoyta, ki igra Voltaira in Bertranda Russella (pravzaprav precej primerno glede na zagrizeno duhovitost in radikalna stališča obeh moških). Vendar pa bi bil edini resnično zastareli vidik predstave verjetno Allenova včasih precej divja obleka iz obdobja sedemdesetih.

Na žalost zaradi različnih zapletenih razlogov glede avtorskih pravic DVD-ji ali prenosi epizod trenutno niso na voljo. K sreči pa so izdaje scenarijev Prometheus Books. In povsem primerno, igralci, povezani z gledališčem Steve Allen Theatre v Los Angelesu, v zadnjem času oživljajo predstave. Zvezde, kot so Ed Asner, Gary Cole, Robert Forster, Harold Gould, Joe Mantegna, Wendie Malick, Ron Perlman in Jean Smart, so sodelovale pri nastopih v živo in branju scenarijev ter tako pomagale oživeti Allenov svet.

Še eno nepričakovano dediščino šova je mogoče videti v delu jedkega komika Billa Maherja, Allenovega prijatelja, ki ga je imel za mentorja. Maher je gostil svojo priredbo Meeting of Minds , prvotno na njegovem Politično nekorektno (oddaja, v kateri je pogosto nastopal sam Allen) in zdaj na HBO-ju V realnem času . V nasprotju z Allenom ne združuje igralcev, ki upodabljajo zgodovinske like, temveč ustvarja nepričakovane pare resničnih politikov, družbenih aktivistov, estradnikov in drugih raznovrstnih zvezdnikov, a z mislijo na iste vrste debat. Allenov vpliv še živi.

Izvirnik ima brezčasno kakovost Meeting of Minds zaradi česar je še vedno dober uvod v filozofski dialog in civilni diskurz. Allen je zapisal, da se dojemam kot vmesni položaj med učenjaki in ljudmi. Trenutno pa se zdi sredina zelo redko poseljena. Lahko bi ga primerjali z nikogaršnjo zemljo ali pregrado, ki preprečuje, namesto da olajša komunikacijo med akademijo in ulico, med obleko in mestom ( Srečanje misli, druga serija , str.1). Tako je Steve Allen svetu idej naredil veliko uslugo s tem, da je uporabil svoj vpliv, svoje talente in ljubezen do učenja, da bi ustvaril predstavo, ki je resnično premostila to vrzel, in za vedno mu bom hvaležen. Hi-ho, Steverino, kjerkoli že si!

Tim Madigan verjame, da je bil pred davnimi časi Atila Hun. Ali Jabba the Hut – ni prepričan kateri.